Ekström skriver undersökande om sin barndom och hur den format henne. Om hur det estetiska och orden skapat ett utanverk, där det mänskliga aldrig fick plats, hur det ledde till ätstörningar, självskadebeteende, ett kompulsivt beteende att förekomma, städa undan, ta hand om, så att det mänskliga inte riktigt syns eller delas.

Om hur perfekt yta sällan innebär en särskilt sund undersida, och sällan är sann, att sanning liksom blir ett begrepp kopplat till vad som syns snarare än att det genomsyrar någonting.

Bitvis mycket omtagningar om samma känslor och svårigheter, men jag har fängslats av hennes nakna utelämnande, personliga undersökande. Och det är, trots allt, det kommer hon inte undan, ett mycket vackert språk som försöker få fatt i det som ligger under det vackra språkets yta. 

Bokreflektion av Mina Widding

Helene berättar om en mamma, sin mamma, en olycklig, ofullbordad kvinna som aldrig egentligen fick möjlighet och utrymme att bli den människa hon hade kunnat bli. Snärjd av mödraskapet, ensam vårdnad, lämnad av sin man/fadern till flickan och sedan även en lillebror, som hon adopterar bort. I beroendeställning, upplever jag det som, till männen i sitt liv, hela livet genom.

En människa som inte blir sedd, som får piller istället för terapi, som inte klarar av verklighetens ok. Hon skriver om att vara dotter, vanmakten hon känner som dotter, hur mammans mående och livsbeslut påverkat henne i hennes uppväxt. Rädslan för att också vara psykiskt sjuk, oviljan att hamna i samma pillerberoende situation när hon själv går in i väggen, när hon själv går sönder. Ilskan över att inte bli tagen på allvar, som att ?det är inget fysiskt fel? skulle vara ett svar, när man känner att man håller på att dö.

För...LÄS MER ⪢

Jag läser en mycket fin och tänkvärd memoar, riktad till författarens mamma. Tilltalet ger en särskild känsla i boken, det känns naket och ärligt, och det är också så boken inleds, med att jaget talar om att han först ville skriva en lögn, men att han var tvungen att skriva det så här, som det är. Tilltalet och syftesskrivningen i början av boken leder en in i berättelsen, och skapar känslan av ärlighet och förtrolighet.

Det handlar om att växa upp som svart i Mississippi, med en intellektuell mor som försöker ta sig ifrån fattigdomen och okunskapen, och också överför detta på sin son, uppmanar och förmanar att utbilda sig. Vilket han också gör, och med alla sina brister och fel också växer upp till att bli en klok, intelligent man. Talar om feminism och en medvetenhet om patriarkatets och de vitas makt, men ?skryter? inte med sin ?medvetenhet? utan talar också ärligt om de brister han också har. Men boken blir ett slags undersökande av när och hur han bröts, hur han och hans mamma bröts.

Jag är nog...LÄS MER ⪢

Temat i denna sonettkrans är uppväxt; det handlar om barnet, den trygga början som luckras upp och blir mer osäker alltmedan barnet växer upp. Redan i den första sonetten anas det svåra, förknippat med havet och symboliserat av Stena Danmarksterminal. Jag tänker på de första radernas plats, som den första platsen som var en gräns; Masthuggstorget, danmarksterminalen, att där går gränsen för vart barnet får gå kanske, eller det område som ringats in som barnets värld. En värld som kommer att vidgas, och inte helt och hållet frivilligt, trots diktens "resten kallas val".

Temat i denna sonettkrans är uppväxt; det handlar om barnet, den trygga början som luckras upp och blir mer osäker alltmedan barnet växer upp. Redan i den första sonetten anas det svåra, förknippat med havet och symboliserat av Stena Danmarksterminal. Jag tänker på de första radernas plats, som den första platsen som var en gräns; Masthuggstorget, danmarksterminalen ? att där går gränsen för vart barnet får gå kanske, eller det område som ringats in som barnets...LÄS MER ⪢

En märklig berättelse som lika mycket handlar om att skriva, söka sin berättelse, om hur den letar sig in i och påverkar ens egna liv, som om själva ämnet, Björnkvinnan, den kvinna som satts i land på en öde ö och överlever under två år. Inte helt själv, inte utan resurser, men ändå, och ilandsatt som ett straff, för otukt, för att hon (troligen) älskade en man som hennes förmyndare inte godkände, om jag har tolkat berättelsen rätt. Och grundberättelsen är både obetydlig, och fundamental. Det jag framförallt tar med mig är berättelsen om att skriva, att vara en skrivande människa, att inte kunna skriva och vad det gör med en, och hennes funderingar om kvinnans position i allt detta, den feministiska funderationen. Mänsklig, undersökande. Och en berättelse om att forska i andras liv, biografisk forskning och om historia och tid och att tänka sig in i hur det var då, från det här tidsplanet. Om relationen till sina barn, framförallt dottern, och om att föda barn.

Det första jag läste av Karolina Ramqvist var Det är natten....LÄS MER ⪢

Böcker om att skriva. Att skriva om att skriva för att ta sig fram till vad man måste skriva. Det verkar komma en punkt för alla som skriver, då de känner sig tomma, inte har hittat nästa gripande skrivämne, när man bär på önskan, behovet, vanan att skriva men inte har ett pågående arbete som slukar en, och passionen, behovet, vanan famlar i luften. En författare skriver med sig själv som en del av materialet, hur mycket fantasi och hittepå det än är så grundar det sig i författarens inre, författarens mentala förmåga att hitta på, att treva efter, söka det där som vill formuleras, den där berättelsen som vill och måste och behöver berättas. Det säger sig självt att det måste komma perioder då denna reservoar, denna källa, inte längre är till bredden fylld. Men skriva måste de ju, vi ju, ändå. Kanske för att det är det enda dom ? vi ? kan. Eller att det känns så, åtminstone.


Då blir det ofta denna introspektiva, sökande, reflekterande resa om sitt eget skrivande som blir räddningen. För den...LÄS MER ⪢

...LÄS MER ⪢

När jag tar upp boken är det med en viss bävan. En bok om cancer? Om att genomgå cancerbehandling? Jobbigt. Och också: främmande. Jag känner trots allt ingen som drabbats, fastän det är så många som har det. Eller ingen som jag vet, ingen som har delat sin berättelse med mig. Varför läser man sjukdomsbiografier? Vad är det som lockar? Jag tänker att det ofta är just igenkänningen, att man får dela egna erfarenheter med någon annan, kanske som anhörig, kanske som en som kommit ut på andra sidan, eller en som just ska påbörja sin behandling och vill ha sällskap i situationen.

Jag har alltså inget av det. Jag läser boken allra främst för att det är Hirdman som skildrar. För att jag uppskattar hennes biografier och självbiografier, och vill se hur hon skildrar en sådan erfarenhet. Med ilska, hoppas jag? Hirdman är oftast arg, på något sätt. Fast inte omåttligt, och inte utan grund. Det är en ilska som är skön att läsa, ett förhållningssätt som är skönt att hålla fast vid. Och här blir jag inte besviken.

Behandlingen är en...LÄS MER ⪢

Detta skrev jag då jag precis avslutat läsningen av boken, med min tunna blyertspenna på ett den sista vita sidan:

I mångt och mycket handlar denna bok om sorgen över en förlorad storasyster, en som inte fick leva, men vars existens påverkar jaget genom hela hennes barndom och lever kvar i henne. Genom det vita sträcker hon ut en hand för att försona sig med, gestalta den förlorade systern. Det är också en lovsång till det vita och en bok full av hopp som aktiveras av det vita i en slags meditation.

Funderar också på den inte uttalade diskursen om "vithet" kontra annorlundaskap som finns med under ytan. Subtilt, men närvarande, genom att jaget skriver utifrån att befinna sig i en europeisk, "vit" stad. Att också reclaima, återta det vita i någon mån? Det vita är inte bara den diskursen.

Det finns ett vemod, en melankoli i de vita betraktelserna, som tar avstamp i jagets minnen, som en loggbok över minnen som gestaltas genom saker och känslor som är vita. Poetisk prosa, prosalyrik, med ett berättande drag. Drar mig...LÄS MER ⪢

Boken handlar om en person som försöker förstå sin tid som au pair i Wien, och den kärlekshistoria som inte blev av, som inleddes där och som satte spår i berättarens fortsatta liv. I bokens början återvänder berättaren till Wien, besöker de gamla platserna och skriver till liv de minnen som utspelade sig där. Premissen är att hon söker svar, att hon behöver skriva fram det som skedde, såsom jag uppfattar det. Berättelsen blir ett slags varvande mellan minnena, och det spår det satt i henne.

Som läsare följer du med i hennes minnen av de olika märkliga familjer hon arbetar för, och hennes mer eller mindre misslyckade lektioner i tyska, där hon inte utmärker sig såsom hon utmärkt sig hemma i skolan. Läraren utgör en lockelse, trots att han verkar ha valt ut henne som hack-kyckling, eller kanske just därför? Ett gäng från klassen börjar umgås efter lektionerna, så även läraren. De flörtar.

Språket är böljande, jag dras med i melodin och de korta avsnitten, det märks att Hansson är poet. Det nämns även i boken, hennes...LÄS MER ⪢

Mor om natten är en biografisk bok om författarens mor, hennes sista tid i livet och den dagbok hon skrivit under sina mörkaste år, som denna bok tar avstamp i. Det är också ett självporträtt, en berättelse om författarens egna alkoholism och tillkortakommanden i livet, som jag ser som en förlängning av den manodepressivitet som modern tycks ha lidit av.

Det är fint att få bilden av mamman genom sonen, det är inte förskönat, han skriver naket om hur de inte haft så bra kontakt, ingen särskilt bra relation, att han inte velat ha hennes dagbok men tagit emot den ändå. Det finns en motvillighet i att skriva om henne, eftersom det också visar sig handla om honom själv; han kan inte blunda för sina egna brister när han kommer närmare sin moder, tvingas undersöka och förstå sig själv. Ändå är den biten utesluten egentligen, det är inget moraliserande, inget "jag borde ha förstått" eller andra kommenterande reflektioner, han berättar. Här kan jag dock sakna en länk faktiskt, eftersom så mycket INTE handlar om "Mor om natten" utan om honom...LÄS MER ⪢

Silvervägen handlar om en flickas försvinnande, en fars förtvivlade letande och om ensamhet, sökandet efter en gemenskap och ett sammanhang.

Vi får i början följa två perspektiv varvade med varandra. Pappan som söker efter sin dotter, tvångsmässigt försöker genomsöka varenda avkrok i Västerbottens inland längs Silvervägen, natt efter natt. Och den nyinflyttade tjejen Mejas perspektiv, hennes mammas alkoholism och den lite udda ungkarlen de flyttat in hos, samt den pojkvän Meja snabbt får och tyr sig till. Den försvunna flickan är närvarande som en drivkraft och ett frågetecken, och som läsare undrar jag över de bådas sammankoppling ? vad har Meja med den försvunna tjejen att göra? Kommer hon att bli näst på tur? Är han inte lite skum han de flyttat in hos? Vilka är egentligen pojkvännens udda familj, som valt att leva utanför samhället? Sådär läser man på, tills en ny flicka försvinner. I den andra delen får vi sedan också följa den försvunna flickans perspektiv, och där kommer vi närmare det som gör detta till en...LÄS MER ⪢

Med ett alldeles eget universa, där djur kan tala och skriva och i viss mån vara en del av det mänskliga sociala livet, får vi ta del av tre isbjörnars levnadshistoria. Den första som talar i boken är mormodern, en sovjetisk cirkusbjörn som blir känd just för att hon skriver sin självbiografi, men får problem i hemlandet och emigrerar till Berlin. Dottern Tosca är en "berömd ballerina", vars berättelse vi främst tar del av genom hennes skötare Barbara (vars levnadshistoria vi också får på kuppen). Tosca är baserad på en verklig isbjörn som avvisade sin son ? i boken för att kunna skriva sina memoarer till slut, och draget till sin spets alltså representerandes en intressant bild av kvinnor som väljer eget arbete framför att uppfostra sina barn. Sådana intressanta paralleller går att dra här och där i boken, jag får hela tiden en känsla av att det finns fler lager än det som jag läser vid första anblick. Sonen, är...LÄS MER ⪢

I Våldets vändkrets möter vi först en barnlös sjuksköterska, som i minnesbilder berättar om hur hon kom till ön Mayotte, det 101:a arrondissementet i Frankrike, utanför Afrikas sydöstra kust i ögruppen Komorerna. Längtan efter ett barn och det faktum att hon inget får, sliter sönder det förhållande hon lever i. När hon så en dag får ett flyktingbarn överräckt i sina händer, för att dess unga moder är rädd för hans ena gröna öga, kan hon inte stå emot frestelsen och tar pojken till sig som sin egen. Men för Moïse, barnet, skaver något när han växer upp, han hamnar mittemellan världar. Ett förflutet som illegal flykting från de närliggande öarna, det gröna ögat som ses som en demonisk symbol, hans ensamstående vita moder. När mamman plötsligt dör ger han sig iväg till slumområdena på Mayotte, som kallas för Gaza, och därifrån går allting bara ännu mera utför. Tidigt får vi veta att Moïse begått ett mord, och i resten av berättelsen nystas det fram varför och hur. En gruvlig, obehaglig och sorglig berättelse om...LÄS MER ⪢

14 Dec, 2018 - Jan-Olov Carlsson

Numera är Julian Barnes romaner små till format och sidantal. Desto tyngre väger deras innehåll. De två senaste, Tidens larm och nu Den enda historien är mästerliga gestaltningar av människors inre konflikter. Den enda historien handlar om kärlekens oförutsägbarhet och dess begränsningar. Kring detta för Barnes ett lågmält samtal fyllt av livsvisdom.

Julian Barnes har förlagt historien till 60-talets England. På en tennisklubb sammanförs den 19-årige Paul med den långt mycket äldre Susan McLeod i en mixedturnering. Vem som tar det första steget till kärlekshistorien är inte intressant. Att Susan är den bättre tennisspelaren står dock höjd över all tvivel.

Barnes gör inget försök att uppliva schablonen om erfaren kvinna förför ung och sexuellt oerfaren man. Även om det i bakhuvudet blixtrar till en bild av en ung Dustin Hoffman i Mandomsprovet som har uppvaktas av Mrs Robinson, så är Barnes sätt att beskriva det hela annorlunda. Det handlar om en äkta...LÄS MER ⪢

Mats Kempes nya bok Havet är en fantasifull genreöverskridande text. Här knyts en mängd trådar och associationer samman av Sandy Dennys korta, och hennes pappa Neils, ensamma liv. Havet är en myllrande text av personliga reflexioner, landskapsteckningar, fågelskådning, tennis och dödens omedelbara närhet.

Sandy Denny var den begåvade sångerskan i Fairport Convention och som sedermera hade en solokarriär.  Hennes liv som folkrockikon är till lika delar tragiskt och till synes oundvikligt med droger, psykiska problem och självdestruktivitet. Hon dog trettioett år gammal efter en fallolycka. Hennes texter och hennes röst finns bevarade i mångfald.

Givetvis kan jag inte undvika att googla Sandy Denny och Fairport Convention, ett band som förvissa är bekant men som inte fanns i min egen LP-samling under 70-talet. Hon var en av sin tids stora vokalister i den nya musiken som vällde fram. Strålkastarljuset i texten är satt på Sandy.  Hennes gestalt skapar en spänning och intresse.  Mats Kempe beskriver något som liknar en research kring henne. En...LÄS MER ⪢

Gunnar Sandström författaren till boken Tron, smöret och kärleken är född och uppvuxen i Malå men sedan 35 år bosatt i Västerås. Han har tidigare givit ut en diktsamling och två novellsamlingar. Han är också aktiv musiker och körsångare. Här kommer nu hans första roman, en självbiografisk romanberättelse.

I boken får vi följa de två personerna Inger och Bertil som har sina rötter i Småland och Västergötland och som under krigsåren på 1940 talet flyttar upp till samhället Malå i Västerbottens inland.

Malå är då ett samhälle i utveckling med framväxande gruvdrift, sågverk, egen sjukstuga, skolor, affärer och konditorier. Bertil som är utbildad mejerist är med och bygger upp ortens nya bondeägda andelsmejeri. Inger arbetar som sjuksköterska på sjukstugan. Deras liv får innehåll genom arbetet, barnen och den fina gemenskapen inom missionsförsamlingen. Båda är de varmt troende och det var i församlingen på hemorten som de möttes innan flytten till Malå. Bokens titel Tron, smöret och kärleken är en sammanfattning av...LÄS MER ⪢

Jag älskar Barmark. Det här är en bok vars språk jag badar i, flyter med och inte vet jag, glittrar i. Finner pärlor både här och var, metaforer som inte blir svulstiga (som många andra samtida, som jag upplever som "övergjorda") utan istället skapar poetiska bilder som jag kan tro på. Läs mina reflektioner över en poetisk läsupplevelse.

När hon besökte Bokcafé Pilgatan i våras frågade jag henne om hur hon skriver, hennes skrivprocess, och frågade hur mycket hon förberedde innan hon började skrivandet. Hon svarade att hon inte förbereder, utan mer skriver sig fram, att hon inte vill ta bort det ?magiska? i upptäckandet etc, inte veta för mycket om karaktärerna eller historien, för att behålla gnistan i skrivandet, nästan så pass att hon inte vill skriva om hon vet för mycket, det blir tråkigt, anledningen att skriva...LÄS MER ⪢

Sven Teglund, Siris son, har gjort ett urval och publicerat denna dagbok skriven av en äldre kvinna i slutet på hennes liv. Förteckningen över vilka som ringt, vad hon ätit, virkat, sett på tv, vilka som hälsat på - men framför allt hennes oro och hennes böner, som blir intensivare ju äldre hon blir - är ömsom långsamma, ömsom drabbande, och på det stora hela en finstämd skildring av vardag och ensamhet. Dagboksinläggen är uppställda som dikter, med orginalstavningar och förkortningar, och mot slutet en hel del upprepningar. En efter en går de bort, hennes vänner och bekanta, hamnar på ålderdomshem, husen säljs, livet förändras. Svårast drabbar döden av hennes syster Rut, i dagboken kallad Moster Rut, som varit hennes största stöd.

et är makabert, måhända, men det jag tyckte bäst om att läsa var den senare delens inlägg,...LÄS MER ⪢
Jakten på det ”autentiska”, det äkta och råa, okonstlade, tycks vara något som ”hipsterkulturen” slår knopar på sig själv för att hitta och exploatera, förpacka till unika dussinvaror och sälja sälja sälja. Helst till helt ovärdiga priser, eftersom det ju är ”på riktigt”. I Sverige tycks det vara det norrländska som ska stå för det autentiska, det oförstörda. Ska man gå efter mediabilden, skulle varenda stockholmshipster göra i brallorna bara de fick kliva in hos farbror Kalle, gampojk, bostadsort Skatamark (slumpmässigt vald ”samlad bebyggelse” i Norrbotten). Den äkta smutsen, skotern på bakgården, den otvättade hellyhansen, vedtravarna, tuggtobaken, dunken. Med hembränt, alltså.

Marken caters to that audience. Men den vänder sig också till de som känner igen sig, och skildringen av den ”vanliga människan” i Norrbottens utmarker, är berättade med 80% kärlek och nostalgi, minst. 10% humor, och 10% norrlandspatriotism. Eller vänta, kanske 50% norrlandspatriotism, 40 kärlek och 10...LÄS MER ⪢

Dystopi. Var och varannan bok som ges ut just nu verkar vara en dystopi, och inte mig emot egentligen. Dystopier är samhällskritik, mestadels. Ett sätt att hantera hur det ser ut i dagens samhälle genom att förstora/förvränga någon del av vart det är på väg, och sätta det i en framtidsmiljö. Vilket ger en friheten att spekulera, ”hur skulle det bli om…?”

I ”Sorgens princip” drivs världen på känslan sorg, som utvinns på konstgjord väg, tror man, efter ett första försök med mänskliga ”donatorer” som utdömdes som för farligt. Sorgen är i boken den starkaste känslan, den som kan generera mest energi. Det borde man kanske filosofera lite över, att det inte är hat, eller ens kärlek, eller någon annan känsla som tex förvåning eller glädje. Sorg. Det får mig att tänka på Elisabeth Rynells...LÄS MER ⪢

William Faulkner och Harper Lee är omistliga vittnen när det kommer till rasismens rötter och uttryck i den amerikanska södern under 30- och 40-talen. Rickard Wright var en mer obemärkt efterföljare på 60-talet. Nu kommer en ny generation svarta unga sydstatsförfattare. Angie Thomas med romanen The Hate U Give med dödsskjutningen i Ferguson som bakgrund. Och inte minst Jesmyn Wards prisbelönta De dödas sång, en mångbottnad skildring om rasism, fattigdom och klass från dagens Mississippi.

Jesmyn Ward lägger tydligt an tonen i berättelsens inledning. I utförlig scen hjälper den trettonårige Joseph sin morfar att slakta en get. I morgonkylan, bland inälvor, blod och fräna lukter, fastställs ordningen. På den fattiga landsbygden måste kunskap och erfarenhet överföras från generation till generation för att livet ska gå vidare. Man måste stå stadigt på marken för att överleva. Ingen kommer att hjälpa den som är fattig. Du befinner dig vid sidan av den...LÄS MER ⪢

Balsam Karams romandebut är en omtumlande läsning. Med ett poetiskt och förföriskt vackert språk skildrar hon systerskap och moderskap, men också deportation, förtryck, deklassering, revolt, uppror och tortyr. Romanen har en stark moralisk och politisk ton, indignerad och upprorisk. Balsam Karam vill få oss att passera den metaforiska händelsehorisonten

När Milde är 17 år döms hon till döden. Istället för en vanlig avrättning väljer hon att ställa sig till forskningens tjänst och ge sig ut på en dödsresa mot ett svart hål för att ge en förklaring till vad som händer när en människa passerar händelsehorisonten. Så långt kan tyckas att det är en scifi-roman.  Men Balsam Karam nyttjar effektfullt vår fantasi kring astronomernas teorier om svarta hål, oändlig massa och händelsehorisont för att vrida perspektivet till ett annat svart hål, Utkanterna.

 

För till Utkanterna har mödrar och...LÄS MER ⪢

Den brittiska författaren Zadie Smiths romaner är som lyckoamuletter på ett armband. De kommer med ojämna mellanrum och är så utsökt välgjorda att det är som en liten stillsam gåva att få läsa dem mitt i livets rusningstrafik. Den senaste, Swing Time, handlar dessutom i hög grad om dans och vilken betydelse dansen kan ha i människors liv. Ett tema som ligger mig mycket varmt om hjärtat.

Men Swing Time handlar om så mycket mer än dans. Den handlar om vänskap på blodigaste allvar, om klassgränser och ojämlikhetsklyftor och konsekvenserna av fattigdom och utanförskap, om flygande drömmar och krossade drömmar, om platta fötter och trasiga kroppsuppfattningar, om rasism, sexism, globalisering och kapitalism. Den handlar om rotlöshet och ensamhet, om trassliga tankar kring hudens nyanser och formen på munnar och näsor. Om den skeva värld vi lever i där somliga har allt och andra inget. Där ett afrikanskt lands hela BNP kan rymmas i en popstjärnas förmögenhet....LÄS MER ⪢

Den yttersta lyckans ministerium är Arundhati Roys första roman på tjugo år. En brinnande, rungande, blixtrande, stampande uppgörelse med moderlandet. Med kastsystemet, klassystemet, hindunationalismen och det ständiga kriget mot Kashmirs befolkning.

Den indiska författaren, samhällsdebattören och fredsaktivisten Arundhati Roy är en av mina idoler. Sedan den hyllade debutroman, De små tingens Gud, kom ut 1997 och gav henne läsare över hela världen, har hon använt sin röst aktivistiskt. Hon har höjt den för fred, urfolksrättigheter, kastlösas rättigheter, global rättvisa och miljö. Mot den globaliserade kapitalismen och den växande hindunationalismen.

 

Med innerligt skrivna faktaböcker som The greater common good – om det kontroversiella dammbygget Sardar Sarovar i Narmadadalen – har hon tagit plats som politisk intellektuell och fört de förtryckta och fördrivnas talan....LÄS MER ⪢

Att leva och verka under en totalitär regim har beskrivits förr. Själv läste jag mycket samizdat-litteratur under 80-talet, inte sällan vänsterkritiska romaner som smugglats ut ur Sovjet och översatts i väst. Så när Julian Barnes tar upp ämnet i romanen Tidens larm är det med något av en upphetsad igenkänning jag läser. Frågan är om inte romanen om kompositören Dmitrij Sjostakovitj tillhör en av höjdpunkterna inom genren.

En central och dessutom sann historia som ges en framträdande plats i romanen är den om Sjostakovitjs opera ”Lady Macbeth från Mczensk”. Operan blev omedelbart en stor succé. Ända tills Stalin själv hörde den vid ett besök på operan. Han blev missnöjd. Sjostakovitj började därefter anklagas i media för att vara ofolklig och till och med en folkfiende.  Sjostakovitjs status som uppburen kompositör sjönk som en sten. Makten vände honom ryggen.

 

Det här var vid tidpunkten för de så kallade...LÄS MER ⪢

Det finns en sympatisk kombination av lågmäldhet och eftertänksamhet i alla Richard Fords romaner. Det framträder med stor tydlighet i ”Mellan dem”, Fords kärleksfulla skildring av sina för föräldrar. Det slår mig att det inte finns något märkvärdigt med dessa båda, ingen dramatik eller stora avtryck. Ändå lyckats Ford upprätthålla intresset om Parker och Edna Ford.

Mellan dem är ingen storslagen roman. Kan man ens kalla det en roman? Snarare essä, memoar eller biografi.  Eller kanske kan man kalla den ett mellanspel, ett utbrott av lust att få återkalla minnet av de personer som för de allra flesta människor betyder så mycket under hela livet?  I två skilda texter, en för Parker och en för Edna, återger Richard Ford på ett kärleksfullt sätt minnet av sina föräldrar. Avsnittet om Edna skrev han redan på åttiotalet efter att modern avlidit i cancer på ålderns höst. Avsnittet om Parker är nyskriven, nästan 60 år efter att...LÄS MER ⪢

På överklassfamiljen Ceders otillgängliga skärgårdsö hålls ett bröllop i isande kyla. Bruden lystrar till namnet Sandrine. Hon är fransktalande, undflyende och fylld av hemligheter. Brudgummen Ivan Ceder är den äldste sonen av tre. Under bröllopsfesten föds en dotter, Vera. Anne Swärds roman är en storartad episk berättelse om moderskap och systerskap, men inte minst om skuld, skam och den svåra kärleken.

Freden i Europa är ny. Kriget kastar fortfarande sin mörka skugga över tillvaron. Huvudpersonen Sandrine har kommit till Sverige från Frankrike via Polen. Hon är förtegen med allt hon har lämnat bakom sig: familj, barndom, ungdom, krigstrauman. Hon tillåter ingen att komma in under skalet. För läsaren avslöjas pusselbit efter pusselbit om hennes bakgrund; hur krigets grymheter och skamligheter satt sina outplånliga spår i kropp och själ.

 

Som ingift i familjen Ceder utgör Sandrine en störning, en rubbning av tradition och konvention. Ivans omdöme vid...LÄS MER ⪢

Samtal med vänner är skriven med ett sinne för text och dialoger som är få förunnat. En relationsroman där inget kan tas för givet. Det är Frances, Bobbi, Nick och Melissa och deras relationer till varandra, och inte minst sig själva som utgör handlingen. Och relationerna är lika intensiva som texten i sig själv. Samtal med vänner är en litterär romans du inte kommer vilja göra slut med.

Litterär intelligens, finns det? I så fall är det något som kan tillskrivas Sally Rooney, författaren till en av höstens mest omtalade debuter. Och det med all rätt. Samtal med vänner är en debut att häpna över.

 

Rooney (född 1991) är bosatt i Dublin där hon studerat engelska på Trinity University. Bakom sig har hon ett flertal noveller publicerade bland annat i tidskriften Granta. Samtal med vänner utkom i augusti och har hyllats av kritiker, The Guardian lyfter fram henne som en av de mest intressanta litterära rösterna under 2017. Och jag kan bara...LÄS MER ⪢

En lista på saker jag uppskattade med denna bok: Ett. Språket flyter fram utan att jag ställer mig några frågor eller skriver om i mitt huvud. Det händer inte ofta. Anyuru skriver enkelt, rent, men också med en poetisk klarhet. Två. Det lågmälda inslaget av science fiction. En slags parallell värld där en terroristattack i en seriebutik skett i Göteborg utgör fonden, vilket inte är så otänkbart tyvärr. Men en av dem överlever, och har enligt läkarna schizofreni – eller har hon det?

Hon hävdar att hon kommer från framtiden, en framtid där följderna av den terroristattack hon nu förändrat genom att inte låta bomben detonera har skapat ett fruktansvärt samhälle där muslimer sätt i läger som sverigefiender. Hennes minnen av denna framtida värld knyts samman med den historia som tillhör den person vars kropp hon innebor men inte känns vid, som blivit utsatt för tortyr i al-Mima. Ett milt grepp, men fängslande. Tre. Berättarstrukturen, att det växlar mellan hennes ord...LÄS MER ⪢

Om Karin Boye finns hyllmeter skrivet, likaså finns mycket tecknat kring den omtyckta kyrkomannen och grundaren av Sigtunastiftelsen, Manfred Björkquist och dennes radikalkonservativa svärfar Rudolf Kjellén. Men om Ruth Kjellén-Björkquist, hans dotter och Manfreds maka, finns nästan ingenting. Nattens regn och dagens möda är en finstämd skildring av en oväntad vänskap mellan Boye och fru Kjellén- Björkquist.

Elisabeth Hjorth debuterade 2008 med diktsamlingen Kärnfamiljen och har sedan dess gett ut två romaner. Nattens regn och dagens möda är Hjorts tredje roman. I romanen, som uttryckligen inte gör anspråk på att vara någon biografi över Karin Boye, låter Hjort Boye möta Ruth Kjellén- Björkquist och det blir ett möte som resulterar i en mångårig brevväxling dem emellan. Mötet, ett slumpartat sådant, äger rum då Boye är i Sigtuna för att delta i en litterär sammankomst anordnad av Manfred Björkquist. Det står...LÄS MER ⪢

Molly Blom och Sam Berger, Arne Dahls senaste romankaraktärer, har de egenskaper som behövs för att vinna läsaren sympati. Det är två underdogs; intelligenta, komplexa, hemlighetsfulla, intuitiva och respektfullt respektlösa. Arne Dahl bygger skickligt upp en intrig, upprätthåller spänningen och knyter till sist ihop händelsekedjorna. Romantiteln Inland, liksom den förra romanen Utmarker, antyder också det som är Arne Dahls signum, att undersöka både utkanterna av, såväl som det djupa inre i det mänskliga psyket; de yttre såväl som de inre fasorna och demonerna.

När Sam Berger vaknar, befinner han sig någonstans i den svenska fjällvärlden.  Hur han kommit dit vet han inte. Snart nog inser han att det är genom Mollys försorg. De är efterspanande och måste ligga lågt. När både polis och Säpo är på jakt med den modernaste tekniken är rörelse- och kommunikationsmöjligheterna begränsade. Det är viktigt att t.o.m. känna till satelliternas banor. Under tiden...LÄS MER ⪢

Det inledande titeldramat, Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet, rymmer så mycket kärlek, så mycket värme och ömhet. Samma sak präglar romanen som följer, Beckomberga, ode till min familj. Men luften, utrymmet mellan de fria, poetiska och samtidigt stringenta replikerna skapar en rymd som skiljer de två verken åt. I mötet med Beckomberga som drama istället för roman är det som att allt det sköra, det skavande, det smutsiga och det dåraktiga stiger fram tydligare, skarpare, ännu mer skoningslöst, ännu vackrare.

Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet är den andra volymen med Stridsbergs dramer som ges ut i bokformat. Den förra, Medealand, utkom 2009. Stridsberg har sedan sin debut Happy Sally från 2004 blivit akademiledamot och välkänd men det har inte förändrat uttrycket i hennes texter. Allvaret, omsorgen om orden och innerligheten, nödvändigheten i de personer som porträtteras är de samma som i tidigare utgivna Darling River och...LÄS MER ⪢

Tommi Kinnunen fick något av ett genombrott med sin förra roman ”Där vägar möts”, en släktkrönika om tre generationer starka kvinnor. I ”Ljuset bakom ögonen”, som går att läsa fristående, är det samma släkt och många av karaktärerna återkommer. Nu handlar det om den finska efterkrigsepoken. Det fattiga och trasiga landet går sakta över i ett modernt. I blickfånget rör sig den blinda Helena, och brorsonen Toumas. Båda bär de hemligheter inom sig. Kinnunen skriver om mänskliga relationer och beteenden med en inkännande och berörande kraft.

Den blinda flickan Helena och hennes lillebror Johannes var barn under krigsåren. De växte upp i en avlägsen by i nordligaste Finland. Pappan Onni kom tillbaka från kriget som en spillra. Mamman Lahja blev allt otåligare över makens vankelmod och håglöshet. I den starka, men alltmer förbittrade farmodern Marias närhet blir syskonen allt tätare sammanbundna med varandra också i takt med föräldrarnas tilltagande olycka och ständiga...LÄS MER ⪢

Carsten Jensen uppmärksammar det danska deltagandet i kriget i Afghanistan med en politisk spänningsroman. Om man också räknar in den sovjetiska ockupationen har landet varit drabbat av krig i nära tre decennier. Och det pågår ännu och skördar civila offer. Ett blodigt och vedervärdigt krig skildras med en brutalt realistisk och initierad ton. Kriget förgör inte bara människoliv, det tillintetgör också moral och lojalitetsband. En grundlig, spännande och ohygglig roman.

Det börjar på en Nato-camp i Helmandprovisen i södra Afghanistan. En dansk pluton under ledning av Rasmus Schröder befinner sig i den omedelbara närheten av kriget men har ännu inte deltagit i någon regelrätt strid. Det vilar en otålighet inom plutonen. Jensen ägnar stor uppmärksamhet åt att förstå soldaternas personliga och psykologiska utveckling under situationer som är extrema och långt ifrån det vardagliga. Hur långt går det att utbilda och träna sig för det som eventuellt kan...LÄS MER ⪢

Hanna Lutz, bördig från finska Ekenäs, debuterar som romanförfattare med romanen Vildsvin. Skådeplatsen är ett litet samhälle mitt inne i de småländska skogarna och personerna vi möter heter Ritve, Glenn och Mia, och så Mias morfar som är den enda som egentligen kommer därifrån. De rör sig runt varandra, försöker kanske förstå sig själva, sin tid, sin plats i livet. Det är en roman där lusten att skriva liksom lyser mellan raderna. Vildsvin är hundra sidor ordglädje. En pralin i bokformat!

Ritve, Glenn, Mia och hennes morfar befinner sig alla i den lilla bruksorten Hornanäs mitt inne i Smålands skogar. Skogarna som står planterade i raka led. Industriskogar, stora, mäktiga. Och därinne i det gröna gömmer sig Vildsvinen. Vildsvinen som förstör åkrarna, äter upp spannmålet och trampar sönder rabatterna. Grannen håller som bäst på att montera ett elstängsel för att skydda sina trädgårdsland. I korta kapitel får vi följa de olika...LÄS MER ⪢

Mattias Hagberg inleder romanen Syndavittnet i Moskva. Året är 1953. Stalin dör. Romanens berättarjag är en kvinna som före sin tid inom den ryska statsapparaten tjänat som piga hos en fanatisk präst på en ö i norra Ishavet. I hennes erfarenheter ställs det kristna kärleksbudskapet och den socialistiska frihetsdrömmen mot en helt annan praktik. I omslagfliken till romanen står att läsa att det är en första roman i en planerad serie om den lilla människans möte med de stora idéernas ofullkomlighet.

Det är onekligen ett pretentiöst anslag, men redan i sina tidigare idéromaner har Hagberg haft en snarlik ansats. Teorier för samhällsbygge och utveckling kommer i konflikt med humanisms kärna, individens okränkbarhet.  I Rekviem för en vanskapt (2012) handlade det om rasbiologin. I De användbara (2015) gestaltas föraktet mot de svaga i tider av antidemokratiska stämningar. 

 

Större delen av Syndavittnet utspelar sig på en vindpinad och karg ö i norra Ishavet....LÄS MER ⪢

Gud hjälpe barnet är Toni Morrisons elfte roman och det är en brutal och smärtsam läsning. Romanen, Morrisons första samtidsroman, kretsar kring Bride och hennes sökande efter svar på varför Brooker en dag bara reser sig upp och går. Vad händer inom oss när allt ställs på sin spets? Och vems fel är det när en mor inte kan älska sitt barn för att det är svart som natten?

 ”Hon var så svart att jag blev rädd för henne” säger Sweetness, mamma till Lula Ann. Sweetness själv är ljushyllt ”med fint hår”, så pass att hon kan misstas för att vara vit. Och så föder hon detta barn, detta kolsvarta barn och hon klarar inte av att amma henne ”det kändes som att ha en hottentott som sög på min spene”. Swettness skäms för sitt barn och barnet kommer längta, ja tråna så mycket efter sin mammas närhet att hon nästan kan njuta av att få smisk och en gång så ljuger hon i rättssalen, hon ljuger en oskyldig...LÄS MER ⪢

1980 genomförde militärdiktaturen i Sydkorea en massaker i staden Kwangju. Hundratals studenter och arbetare mördades av militären. Långt fler torterades och märktes för livet. Likt ett inbördeskrig etsar sig sådana trauman fast i ytterligare några generationers medvetande, minnen, skräck och smärta. Författaren Han Kang var vid den tidpunkten 9 år gammalt och hade helt nyligt flyttat från staden. 35 år senare skriver hon en mycket stark och gripande roman med dessa händelser som utgångspunkt.

Han Kang är ursprungligen poet men har på senare tid skrivit några uppmärksammade romaner. Levande och döda är den första som översatts till svenska och i vår kommer romanen Vegetarianen för vilken hon tilldelades Man Booker International Prize. Den poetiska bakgrunden gör sig tydligt påmind i Levande och döda. Hon rör sig bekvämt mellan hårdför realism med detaljerat bildligt uttryck och situationer som glider över i icke-reella tillstånd.

 

Levande...LÄS MER ⪢

För någon månad sedan vann en engelsk 14-årin flicka ett mål i Högsta Domstolen mot sin far som inte ville låta henne frysas ner efter hennes död. I ett brev till domstolen skrev hon "Jag vill inte dö men jag vet att jag kommer göra det ... Jag vill leva längre ... Jag vill ha den här chansen". Nu befinner hon sig upp och ner i en metallcistern i Arizonas öken, nedfrusen till en temperatur av minus 196 grader. Det är som taget ur Don DeLillos nya roman Noll K.

Kryonit kallas den medicinska teknik som går ut på att frysa ner människokroppar för senare upptining och återupplivning. Tanken är att när återupplivning sker ska det finnas behandling eller andra förutsättningar finns för ett fortsatt liv. Idag finns...LÄS MER ⪢

Välkommen till Amerika, Linda Boström Knausgårds andra roman, är en koncentrerad och finstämd roman om kärlek och all den rädsla och det tvivel den kan rymma. Det handlar om flickan, Ellen, hennes ljusa mamma och brodern som lever med sin musik bakom den igenspikade dörren. Och pappan, han som dog för att flickan bad till Gud att han skulle göra det. Det är därför hon slutat prata.

Nyligen i en intervju (DN 26/11) ger Linda Boström Knausgård sin syn på skrivandet och det är densamma som Margurite Duras; allt skrivande utgår från en själv, är i någon mån självbiografiskt. Och ramarna för berättelsen har många likheter med Boström Knausgårds eget liv.

 

Boström Knausgård debuterade 2011 med novellsamlingen Grand mal som 2013 följdes av romanen Helioskatastrofen, Välkommen till Amerika är hennes andra roman. Och det är en märkvärdig bok. Till formen liten och nätt, liten och smal som dess...LÄS MER ⪢

De oroliga är en roman om att åldras. Om att dö och om att leva. Om föräldraskap och barnaskap och allt är skildrat med närvaro och ömhet, utan att kännas efterhandskonstruerat intimt, sentimentalt och vemodigt. Istället tillåts den sorg som blottar sig mellan raderna vara just sorg, över det som inte blev och det som kunde varit något annat.

Linn Ullman och hennes far Ingmar Bergman påbörjade ett arbete medan han fortfarande levde. De skulle skriva en bok tillsammans, om att åldras. Hon skulle intervjua honom. Men tiden går och när så väl intervjuerna görs är han gammal, minnet sviker liksom kraften, vitaliteten. Till råga på allt är ljudkvalitén på inspelningarna usel och bandspelaren blir liggande länge innan hon tar fram den och, i början mycket plågat, spelar upp sin fars och hennes röster på nytt. Kring dessa samtalsfragment bygger så Ullman upp en vacker berättelse om en far och en dotter, en mor och en dotter, två av sina arbeten...LÄS MER ⪢

Roy Jacobsens romaner är ofta fysiska. Klimatet är krävande, geografin ansträngande och människorna hårt prövade. Speciellt tydligt är det i hans två senaste romaner, De osynliga som kom för några år sedan, och nu Vitt Hav. Och mitt i allt detta fysiska gestaltar Roy Jacobsen det spröda och ömtåliga psyket. De hårda livsbetingelserna i Nordnorge, närmare bestämt på den lilla ön Barröy, formar också sina människor. Tystlåtna och stoiska. Men också komplexa och kärlekstörstande. Sådan är Ingrid.

Vitt hav är en fristående fortsättning på De osynliga. Barnet Ingrid har nu blivit en vuxen kvinna. Tiden har förflyttats till krigsåren. Norge är ockuperat och i Nordnorge finns såväl motståndsmän som quislingar. Ingrid är tillbaka på sin ö efter att ha återvänt från ett arbete på fastlandet. Dragningskraften till...LÄS MER ⪢

Del två i Elena Ferrantes Neapelsvit kan inte göra någon hängiven läsare besviken. Hon har skapat ett eget universum och allt finns där, du behöver inte oroa dig för något. Ge dig hän, ta Ferrante i handen och låt henne ta dig vidare med på resan genom Neapels bakgator, Pisas universitetskorridorer och Ischias saltstänkta stränder. Romanen är smärtsam, våldsam och brutalt ärlig men den rymmer också längtan. Omåttlig längtan efter frihet och förbehållslös kärlek.

Jag drabbades redan på de första sidorna i Min fantastiska väninna, första delen i Ferrantes Neapelsvit. Då var de två huvudpersonerna, berättaren Elena eller Lenú som hon också kallas och Lina, oftast kallad Lila, flickor. Två flickor vars liv möts och vävs samman av en aldrig sinande frihetslängtan, en längtan de kanske kände igen i den andra då de möttes på gården den där dagen då dockorna kastades ner i det mörka schaktet mellan husen. Då var de flickor...LÄS MER ⪢

Claes Anderssons alter ego Otto har nu ytterligare några år på nacken sedan utgivningen av Ottos liv (2011). Claes Andersson är en associationernas mästare. Han låter tankar, funderingar och betraktelser förmedlas av Otto. Likgiltighet är ett okänt tillstånd för Otto, likväl som för Andersson själv. Men tankarna om livets ändlighet blir allt mer framträdande och frekventa när 80-årsdagen närmar sig. Med sin varma och humoristiska melankoli är Stilla dagar i Mejlans en viril roman trots att Otto med saknad drömmer om ungdomens virilitet, (kanske med en blinkning till Henry Miller?)

Otto har synpunkter om det mesta. Han mediterar mycket över livet och döden. Men också över mycket annat. Dagarna fylls inte längre av hetsig aktivitet. Kalendern innehåller inte så många måsten. Tid finns för reflektion och begrundan. På varje sida i romanen kommer detta till uttryck. Det finns en mogen eftertänksamhet, en visdom som endast kan nås av någon som är fri i tanken och som har...LÄS MER ⪢

Majoriteten av den dryga miljon svenskar som emigrerade till Amerika var utblottad arbetarklass. Nöd- och missväxtåren i slutet av 1860-talet var förvisso en viktig orsak, och som fått stå som förebild till den svenska emigrationen inte minst genom Moberg utvandrarepos. Den senare emigrationen var mer omfattande. Men inte lika väl skildrade. Fram tills nu. Ola Larsmo har skrivit en rakt igenom genuin klasskildring om hur fattiga svenska arbetare emigrerade och förblev fattiga svenska arbetare i Amerika

1897 emigrerar Gustaf och Anna Klar med sina tre barn till Amerika. Gustav har arbetat på en skofabrik i Örebro men efter ett handgemäng med sin förman måste han brådstörtat ge sig iväg. De blir några bland många andra med samma bakgrund som sammanförs i tredje klass på båtresan över Atlanten. Avresa från England med destination New York. Med på båten finns personer som redan bestämt sig för att fortsätta resan på den amerikanska kontinenten. Gustaf Klar...LÄS MER ⪢

Förlaget beskriver romanen som ett mörkt familjedrama med övernaturliga undertoner, men den är också en högst reell skildring av en verklighet få kanske känner till. Hårbranchen. Hur människor nyttjas och utnyttjas, klassificeras som billiga eller exklusiva beroende på om ditt hår är blont och vågigt eller mörkt och rakt. Med närmast thrillerartad spänning väver Oksanen ihop en intrikat fläta av lögner, mörka hemligheter och hämndbegär.

I Oksanens nya roman Norma står, liksom i hennes mindre kända roman Baby Jane, en ung kvinna med en stor hemlighet och en något annorlunda verklighetsrepertoar i centrum. Baby Janes hemlighet var att hon hetsåt och kräktes medan Norma har ett hår som växer onaturligt snabbt och som dessutom känner av och följer hennes känslors svall. Båda två, Jane och Norma håller verkligheten stången genom att döva sina sinnen med mediciner. Men liksom Normas hår är den, verkligheten, svår att...LÄS MER ⪢

Att öppna pärmarna på en ny bok är alltid speciellt. Det där nyboksknaket ni vet, och lukten av oläst papper. Denna gång var det speciellt i dubbel bemärkelse eftersom den nya boken också tillhör en av de mest omtalade på länge, eller åtminstone så hör den italienska författaren, pseudonymen Elena Ferrante, till en av de mest omtalade på länge. Förväntningarna var både höga och inga alls, så många hade ju redan tyckt och uttryckt sitt tyckande vilket tenderar att ta nyfikenheten och intresset av att läsa just den omtalade boken ifrån mig. Men samtidigt hade jag hört att det var epik av det slag du inte kan lägga ifrån dig och epik av det slaget är jag onekligen svag för. Och Min fantastiska väninna är en fantastisk berättelse, enastående epik.

Tiden är två flickors uppväxtår under mitten av 1900- talet, platsen är ett kvarter i Neapel, Italien och handlingen rör sig obevekligen framåt. Berättaren heter Elena, hennes livskamrat heter Lila och tillsammans utgör de något odödligt i det...LÄS MER ⪢

Det dröjde tio år efter Never let me go innan Kazuo Ishiguro återkom med en ny roman. Då tar han ett ännu längre språng tillbaka i tiden, närmare bestämt 500-talet och en tid då de brittiska öarna hade regredierats efter det romerska imperiets sönderfall. Ett äldre par, Axl och Beatrice ger sig ut på en vandring bland riddare, drakar och demoner för att söka sin son. Begravd jätte kan liknas vid en historisk fantasyroman, men där tyngdpunkten hela tiden ligger kring minnets flyktiga karaktär och med känslan av att Ishiguro säger något viktigt om vår nutid.

Det är alltså ett medeltida mörker som präglar miljön. De städer och de sociala kluster som den romerska invasionen bidragit till har förfallit efter att de romerska soldaterna försvunnit. Kulturen och skrivkonsten är borta. Den ursprungliga keltiska befolkningen av britannier tvingas ge upp landområden till invaderade saxar, angler och jutar. Det är också den tid som brukar kallas riddartiden som inleds när Ishiguro påbörjar...LÄS MER ⪢

Arne Dahl/Jan Arnald tar ett nytt spår efter 11 A-grupps- och 4 Opcopsdeckare. Med Utmarker påbörjas en ny serie med paret Sam Berger och Molly Blom. I den första delen jagas en seriemördare som lägger ut svårtydliga spår. Föga originellt kan tyckas. Men intresset upprätthålls av en sinnrikt konstruerad intrig där ingenting tycks vara som det verkar. Och det vilar en Bron-känsla över det hela, men nu är det inte Sverige och Danmark som sammanflätas i brottsutredningen, utan Krim och Säpo.

Sam Berger presenteras omedelbart. Och ska man platsa som en av huvudkaraktärerna i en serie kriminalromaner räcker det inte av vara en slätstruken mainstreamkriminalare. Sam Berger är på inget sätt extrem, men han är egensinnig och tänker utanför ”boxen”. Så när en ung flicka försvinner spårlöst och utredningen knappt har styrfart har Sam en annan känsla. När det uppdagas att flickan fallit offer för en gärningsman, är Sam inne på seriemördarspåret...LÄS MER ⪢

En representant för hovet tar kontakt med författaren Per Johansson och uttrycker drottningens önskemål om att han ska skriva en bok om Kungsträdgårdens historia. Det sammanfaller väl med författarens projekt kring finansfamiljen Werke, vars huvudkontor låg just vid Kungsträdgården. Per Johanssons roman om författaren Per Johanssons roman utvecklas till en historia om lojaliteter, förpliktelser och ansvar som kväver och förtär. Men knappast blev drottningen speciellt nöjd!

Som antyds ovan är Kungsträdgårdens svarta hål en fantasifull metaroman. Per Johansson har även sina tre tidigare romaner skrivit in sig själv och om våndorna det innebär att vara människa. Men det är inte i den rena autofiktionens form. Per Johansson leker istället med en egen pseudodokumentär stil där händelser i och omkring skrivprocessen av den fiktiva romanen blir en parallell handling.

 

I centrum står sonen till den mäktige Frank Werke. Han lystrar till namnet Paul och går i...LÄS MER ⪢

I litteraturen är allt möjligt. Människor kan dö och sedan återuppstå. I Jenny Erpenbecks Natt för gott sker det inte bara en gång utan vid fyra tillfällen. Resultatet blir en enastående exposé över ett sekels utveckling i de östra och centrala delarna av Europa. Genom en judisk kvinnolinje bryts individuella öden mot historiens förskräckligheter, lycka mot sorg, ideologi mot förnuft. Allt dessutom på lysande prosa.

Jenny Erpenbeck tror uppenbarligen inte på ödet eller att det ska finns någon förutbestämd mening för en människa. I Natt för gott är det i mångt och mycket tillfälligheter eller slumpen som avgör en individs levnadsbana. En människa dör i förtid.  Men tänk om...LÄS MER ⪢

Jag kunde inte motstå hypen kring George Saunders novellsamling Tionde december. Det blev tvunget att läsa ännu en sent framsprungen äldre vit amerikansk författare (läs Richard Yates, John Williams, Cormac McCarty, m.fl). Någon börda blev det dock inte. Saunders skriver egensinniga noveller som punkterar, eller åtminstone, sätter nålstick i den amerikanska drömmen. Med små surrealistiska infall klär han av samtiden. Det är hisnande, oroande och aldrig förutsägbart.

Språket och texterna kränger till och tar nya vägar, replikskiftena känns äkta och vardagliga, ord och uttryck kan vara slang eller helt enkelt påhittade. Tonen är väl anpassad till händelser och miljöer som sker på gränsen mellan det verkliga och det overkliga. Om det fanns en litterär genre som kallades den orealistiska realismen...LÄS MER ⪢

En debutroman som översatts till 16 språk skapar förväntningar. Tommi Kinnunen tar sig genom Finlands dramatiska 1900-talshistoria på knappa 300 sidor, gestaltat av tre kvinnor ur olika generationer i en karg och fattig landsbygd. Genom en dramatiskt anlagd öppning av romanen är intresset fångat. Där vägarna möts är rättfram, okonstlad och skickligt berättad släktkrönika.

Finlands nutidshistoria är präglad av krigen.  Det finns många starka skildringar, ingen nämnd och ingen glömd, om hur krigsupplevelserna påverkat samtidens människor. Inte minst har inbördeskriget skildrats ingående och det trauma det skapat för generationer efteråt. Det sägs att det behövs minst tre generationer innan såren hunnit läkas.  Men till skillnad från de flesta andra romaner som behandlar samma epok finns inte inbördeskriget nämnt. Kanske är det för att Tommi Kinnunen, född 1973, tillhör en generation där det blodiga inbördeskriget börjar blekna...LÄS MER ⪢

Lars Berges sylvassa samtidssatir Svinn för osökt tankarna till Huxleys Du sköna nya värld. Det är som om den avlägsna samtiden Huxley beskriver är den tid vi lever idag. Ett kapitalistiskt drömscenario där medborgarna lever ett till synes sorglöst och okomplicerat liv inriktat på konsumtion och lyckomaximering, men som också krackelerar. Och vidare till Orwell och 1984: Övervakningssamhället, de politiska eufemismerna och nedtryckandet av varje tendens till revolt. Lars Berge får skrattet att stelna till ett igenkännande grin. Tendenser i samhället tänjs ut, inte bara konsumismen, kontrollen och övervakningen, utan också tudelningen av samhället, de ökade klyftorna och dubbelmoralen i miljöfrågan. En riktigt tung ”punch” i samtidsskrevet, med andra ord.

Jag vet inte hur medvetna referenserna är till Huxley och Orwell, men i Berges hejdlösa skärskådning av kapitalismens konsumtionsideologi finns uppenbara associationer till Du sköna nya värld och 1984. I Du sköna nya värld skulle samhället skyddas...LÄS MER ⪢

Det finns en stark episk ådra i den amerikanska författartraditionen. Inte sällan är det fristående trilogier, men ändå sammanbundna romaner som spänner över decennier i den amerikanska samtiden. Philip Roth, Jonathan Franzén för att nämna några, men från olika generationer. Och så Dennis LeHane förstås, även om han mest gjort sig känd som deckarförfattare. Med Den värld som var vår avlutas en magnifik trilogi som utspelas under mellankrigstiden.

Berättelsen handlar om familjen Coughlin av irländsk börd. I den inledande Ett land i gryningen är det äldste sonen Danny som leder en polisstrejk i Boston 1919.  Det är en tid av politisk turbulens, fattigdom, social nöd, klasstrider och en våldsam repression. Den tyranniske fadern är tillika korrupt polischef och står på andra sidan av barrikaderna.

 

I Nattens dåd förflyttas händelserna till förbudstidens Florida där maffian kopplade ett kriminellt järngrepp över delar av samhället under...LÄS MER ⪢

I den kritikerrosade romanen Lila behandlar Marilynne Robinson kärlekens outgrundliga natur. Den unga svarta kvinnan Lila möter änkemannen och pastorn Johan Ames. Eller annorlunda uttryckt: tvivel möter tro, skepsis möter tillit, rastlöshet möter stillhet. Med en ytterst finstämd och väl kalibrerad prosa blir mötet mellan två helt olika personer med totalt skilda erfarenheter och livsförutsättningar till en stor litterär upplevelse.

Inledningen av roman presenterar den kommande huvudpersonen. Ett flickebarn, fyra år gammal, misskött och vanvårdad, tas omhand av ett kringflackande sällskap. Eller för att uttrycka sig mer korrekt; rövas bort, tas olovligen iväg eller kidnappas av kvinnan som kallas Doll. Barnet ges namnet Lila. Hennes bakgrund i övrigt är okänt. Det är amerikansk landsbygd på 20-talet och sällskapet som tar hand om henne är en grupp kringflackande fattiga lantarbetare på jakt efter arbete och...LÄS MER ⪢

Ryan Gattis roman Sex dagar skildrar ett rasistiskt samhälle med avgrundsdjupa motsättningar, kriminalitet, våld och droger. Romanen utspelas under de sex dagar för 23 år sedan då Los Angeles lamslogs av omfattande kravaller och upplopp sedan den svarte amerikanen Rodney King misshandlats svårt av fyra polismän. Misshandeln filmades, trots detta frikändes polismännen. Mönstret känns igen. Och går igen. Vi minns upploppen i Ferguson förra året. Ryan Gattis skriver in dagens USA i explosiv och omskakande roman.

Flera tusen människor skadades, ett 50-tal dog, egendom förstördes, butiker plundrades och tusentals bränder anlades. Men Ryan Gattis ambition har inte varit att gestalta det historiska skedet och de underliggande samhällskonflikterna. De är liksom givna. Sex dagar handlar om det tomrum som skapades och möjligheterna som gavs de kriminella gängen när ordningsmakten var upptagna av att släcka bränder och försöka hålla ordning i kaoset. Då blev det fritt fram att hämnas...LÄS MER ⪢

Vintersystrar är en roman om vänskap och arbete, om systerskap och klass. Om Amina och Lollo, två vänner från samma stad, båda med gnagande barndomsvåndor i bagaget och en nutid präglad av hårt arbete i vita busaronger på Södersjukhuset i Stockholm. En försöker organisera en kamp mot försämrade arbetsvillkor och den andra inleder en relation med den överläkare som står ansvarig för nedskärningarna.

Vi stiger rakt in i handlingen, det är nutid och Amina tänker på Lollo samtidigt som kanten av ett handfat skaver mot hennes rygg. Han som håller om henne heter Kollwitz i efternamn och är överläkare, hans hår börjar gråna och hans ord väger tungt. Kollwitz, släkt med sjuksköterskan och konstnären Käthe Kollwitz, hon som i början av 1900- talet kämpade för barns och kvinnors rättigheter i en värld präglad av krig och framväxande kapitalism, där just deras röst inte var mycket värd.

I centrum för handlingen står dock...LÄS MER ⪢

Med romanen Simma med de drunknande har Lars Mytting skrivit en släktkrönika till vilken han tillfört en dos äventyrsroman, ett stycke deckarintrig, en kärlekshistoria, ett uns klassperspektiv och så mixar Mytting ihop det hela och låter det jäsa i ett intressant historiskt perspektiv. För denna bladvändare fick han Norska Bokhandlerpriset förra året.

Den unge potatisbonden Edvard Hirifjell bor på en avsides gård i Gudbrandsdalen tillsammans med sin farfar. Fåren betar i närheten och någon gång i veckan tar de bilen och handlar i närmaste samhälle. Alltid med blickarna på sig. Familjen har varit socialt isolerad alltsedan farfadern återvände efter en frivillig krigsinsats i den tyska armén på Östfronten.  Farmor är död sedan länge och Edvards föräldrar omkom under mystiska...LÄS MER ⪢

Hillevågs-gänget snubblar vidare på livets avkrokar i Tore Renbergs andra roman om den rika oljestaden Stavangers baksida. I Attack från alla håll koncentreras berättelsen på småtjuvarnas förehavanden. Rudi, Cecilie och framför allt Jan-Inge planerar att lämna den kriminella banan efter en sista stöt som ska säkra deras ekonomiska framtid. Men som filosofen Edmund Burke sa: Ingenting som utvecklas följer sin ursprungliga plan.

Tore Renberg lyckades redan i den förra romanen mejsla ut ett antal karaktärer som sätter sig i minnet. I den nya romanen fördjupas karaktärerna. Även de kriminella har sina drömmar om normalitet och trygghet.  Jan-Inge är gängledaren, tänkaren och filosofen. När han nu planerar för framtiden är han omhändertagande för Rudi och Cecilie, och deras kommande barn. För egen del ska han bli hälsosam och hederlig. Och äntligen får han ett besvarande i kärleken.

 

Den oefterliklige och bekymmerslöse Rudi tillhör...LÄS MER ⪢

Anna Jörgensdotter har skrivit en egensinnig och vacker roman där huvudkaraktären, konstnären Ester Henning, gestaltas med värme och vördnad. Det är en resa genom ett konstnärsliv, kantat av mentalsjukhusens murar.

Ester Henning föds 1887 i den lilla byn Yngshyttan, Värmland. Fadern är en exentrisk predikant, mässande och yvig. Esters mor, bergmannadottern Lydia ”mejslad ur berget, framvärkt ur gruvorna” föder sju barn. Ester är det fjärde barnet och som nummer fem föds den efterlängtade sonen. En bror som kommer att återkomma i Esters vanföreställningar långt efter det att han dött. Hon väntar på honom, men förgäves

.

Tolv år gammal flyttar Ester till Mora där hon arbetar som piga. I Mora bor även Anders Zorn på...LÄS MER ⪢

En flickas memoarer är undertiteln på Agneta Pleijels självbiografiska roman. Flickan hinner komma upp i övre tonåring innan tillbakablickandet upphör. Barndomens och ungdomens upplevelser träder fram, eller kanske rättare uttryckt, fiktionen av de upplevelser som av någon anledning lagrats i minnet. Det är en stor läsupplevelse, öppenhjärtig, eftertänksam och i någon mening allmänmänskligt giltig.

Formandet av den egna identiteten sker genom tusen och åter tusen erfarenheter genom livet. Störst betydelse har barndomen och ungdomen. Men inte på något självklart vis. Den osäkra och blyga flicka som Agneta Pleijel berättar om i Spådomen tycks ha lite gemensamt med den framgångsrika författaren som under årtionden haft en självklar position i det svenska kulturlivet. Men ändå finns trådar som sammanbinder det yngre och det äldre jaget.

 

Pleijel använder sig av det stilistiska greppet att berätta om det yngre jaget i tredje person och kommentera...LÄS MER ⪢

Med MaddAddam sätter Margaret Atwood punkt för sitt postapokalyptiska trilogiepos, en tolvhundrasidiga dystopi som hämtat näring ur hennes stora engagemang i miljöfrågor. Lika stadigt som hennes hand håller i den moraliska kompassen, lika lätt är den i det litterära skapandet. Genomarbetad och fantasifull, nästintill uppsluppen trots att historien om Snöman, Oryx, Crake, Toby, Ren, Zeb handlar om en mörk framtid där en virusepidemi utplånad större delen av mänskligheten. Budskapet är tydligt: manipulera inte naturen och det mänskliga!

I utkanten av en förfallen och öde stad har ett litet kollektiv av överlevande samlats. Flertalet av dem är bekanta sedan de tidigare romanerna från Orax och Crake (2003) och Syndaflodes tid (2010). Maddaddam inleds för övrigt med en resumé av de två tidigare romanerna. Toby, tidigare medlem i sekten Guds trädgårdsmästare, anför den hårt utsatta skaran. Varje dag handlar om överlevnad. Matfrågan är akut. Säkerheten är...LÄS MER ⪢

En trädgård för dissidenter utges för att vara en politisk roman som följer den amerikanska radikalismens historia under tre generationer, från arbetarkamperna på 30-talet till dagens Occupy-rörelse. Med endast det för ögonen och med förväntning på en seriös politisk roman, finns det en risk för besvikelse. Men om man nöjer sig med en smart skriven och ironisk hållen betraktelse över stalinistisk bankrutt, flummig 60-talsvänster och spontanistisk Ockupera-rörelse som ett sätt att beskriva vänsterns dilemma i kapitalismens och antikommunismens högborg, ja då väntar en underhållande läsning.

Rose Zimmer, judinna av polsk börd, har medlemsbok i det kommunistiska partiet. Hon är lika uppslukad av de ideologiska teserna som oförmögen att bygga normala sociala relationer. Äktenskapet havererar och maken ”förvisas” av partiet till Östtyskland. Själv blir Rose utesluten ur partiet efter en politiskt inkorrekt kärleksaffär med en svart polis. Från att ha försvarat Stalin-Hitler-pakten och...LÄS MER ⪢

Yvonne Hirdman har skrivit sin självbiografi: Medan jag var ung. Ego- historia från 1900- talet. Det är många gånger ett naket porträtt Hirdman målar av sig själv. Språket är rappt och går lätt att ta till sig men ligger ständigt på gränsen till att upplevas korthugget, avklippt.

Yvonne Hirdman, professor i historia, författare, hon som lanserade begreppet genus och som medverkat i flera statliga utredningar. Folkbildaren och socialdemokaten Gunnar och proletärförfattaren och hemmafrun Maj Hirdmans barnbarn. Med det släktbandet känns livet och gärningen som blev nästan logisk. Barnbarnet, Yvonne Hirdman, doktorerade på en avhandling om kommunistiska partiet, kom i kontakt med feminismen och blev en tongivande röst inom också det forskningsfält som då ännu var i sin linda, kvinnohistorien. Och hon blev professor tillslut. Och hon var småbarnsmamma när det tog fart och hon kämpade och saker blev ibland bara utan att någon förstod hur det gick till. Armsvetten när hon...LÄS MER ⪢

Tove Folkessons romandebut Kalmars jägarinnor fick stor uppmärksamhet och nominerades till flera litterära priser, däribland Sveriges Radios romanpris. Den nya romanen Sund hakar i där Kalmars jägarinnor slutade. Givetvis kan Sund läsas helt fristående. Jägarinnorna var ett kollektiv. I Sund är berättarjaget en i flocken, Eva Zackrisson. Tiden är runt millenniumskiftet. Allt är möjligt för en generation som sägs ha alla förutsättningar att lyckas i livet. Tove Folkesson berättar med stor energi och med språk som innehåller skiftande nyanser och uttryck, tätt sammanbundet med tankeflöden och yttre skeenden.

Trots festandet och gänglivet under gymnasietiden och den lätt föraktfulla attityden till de mer välartade ”handbollstjejerna” tillhörde Eva Z gruppen av studiebegåvade elever. Hon tar studenten med MVG i alla ämnen och börjar på Arkitekthögskolan i Stockholm. Där bryter hon ihop på en toalett, lämnar den utstakade vägen och börjar efterforska det gröna...LÄS MER ⪢

Mystiken kring det övernaturliga har alltid fascinerat. Häxkrafter, trollkonster och exotism finns i övermått inom dagens Fantasy-litteratur. Jeanette Winterson utnyttjar till fulla denna fascination för det ockulta i den nyutkomna romanen Skymningsporten. Utgångspunkten är en av Englands mest uppmärksammade häxprocesser i början av 1600-talet. Häxprocessen vid Lancaster Castle slutade med att 10 dömdes för häxeri, 8 kvinnor och 2 män. Kring detta spinner Winterson en fantastisk berättelse som inte ryggar för vare sig brutal realism eller övernaturliga händelser.

På Lancaster Castles hemsida går det att läsa en kortfattad berättelse om ”The Pendle Witches”.  Winterson följer i stort sett officiella historiska beskrivningen av processen. De inblandade personernas namn, inledning till anklagelserna och rättegången finns dokumenterade sedan tidigare. Hon använder dessa historiska fakta som en litterär katapult. För hos Winterson flödar fantasin och spekulationerna. Som huvudperson...LÄS MER ⪢

Efter flera uppmärksammade våldtäktsrättegångar de senaste åren, bl.a. Umeå, Lund, Tensta, har frågan om samtyckeslagstiftning tagit fart. Fattarörelsen och Fatta Man har uppmärksammat hur rättssystemet fungerar när mäns sexuella våld mot kvinnor ställs på sin spets. Sara Larssons debutroman Den första lögnen handlar om en ung kvinna som utsätts för en gruppvåldtäkt och männen, hennes skolkamrater, frias i rättegången. Kvinnan skuldbeläggs, stöts ut och försvinner. Långt senare påminns förövarna om sin skuld och får ta konsekvenserna.

Det började med Visby sommaren 1997. Tre unga män våldtar Josefin, 16 år, på en privat fest. Hon har varit attraherad av en av männen och också varit flirtig. Han är ledaren, den nästa ouppnåeliga erövringen från samma skola i Stockholm, och han är medveten om sin position. Det är han som anför gruppvåldtäkten och han ser till att deras version blir synkroniserad när det kommer till...LÄS MER ⪢

"Alla människors lika värde" är en humanistisk tanke aldrig till fullo bekräftats i något samhällssystem. I Mattias Hagbergs De användbara kryper det nära inpå oss själva. Behandlingen av "sinnesslöa" på en anstalt i Jämtland på 30-talet är för förvisso en fiktion men med nära anknytning till verkliga händelser. Romanen är en suggestiv, skrämmande och spännande psykologisk utforskning av ett mörkt kapitel i svensk historia som leder in tankarna vidare till den intolerans och avhumanisering vi kan se breda ut sig i dagens samhälle

Tiden är 1938. Världen kommer inom kort att sättas i brand. De totalitära idéerna vinner framsteg. Det gamla ska jämnas med marken. En ny modernitet tar form och i högsätet sätts den tekniska och sociala ingenjörskonsten. Den unge läkaren Ludwig Malmström, specialiserad på smittskydd, är berusad av kraften i de nya idéerna. Han ser dem inte från en politisk utgångspunkt, för honom är Hitler och Stalin både representanter...LÄS MER ⪢

Roy Jacobsens roman De osynliga omsluts av Stian Holes vackra skyddsomslag. Redan där kan man ana bokens själ. Flickan Ingrid står på en stol och ser ut över havet med ejderdunen som sakta seglar mot marken. På en liten ö utanför Nordnorges kust lever Ingrids familj för sådär 100 år sedan. Det är en berättelse om okuvlighet och mod, om fattigdom och utsatthet. Men också en beskrivning av en miljö som pendlar mellan underskön storslagenhet och obarmhärtig grymhet. Med genuin inlevelse återger Roy Jacobsen familjens strävsamma slit och mödosamma kamp för det lilla som livet hade över för dem. Litterär magi.

Familjen Barrøy bor på ön Barrøy. De är de enda bofasta på ön som ligger några timmars rodd från fastlandet. Familjen består av Hans och Maria och deras dotter Ingrid. I familjen ingår också Hans syster Barbro, en stark och händig kvinna men något svagsint, samt även farfar Martin.  

 

Det är fattigt. Fisket och det lilla som den karga...LÄS MER ⪢

Ola Nilssons roman Isidor och Paula är en fri iscensättning av myten om Orfeus och Eurydike i modern storstadstappning. Inspirationen har han tagit av Rainer Maria Rilkes version som också inleder romanen i Nilssons egen översättning. I tre kapitel får vi följa kusinerna Andreas och Elin. De har tagit sig namnen Isidor och Paula efter två hästar som fanns när de tillbringade barndomens somrar tillsammans. Son vuxen stiger Isidor ner i Stockholms underjord och vakar över Elin. Han försöker föra henne från dödens mörker till livets ljus

Med trilogin Hundarna, Änglarna och Kärleken gömmer minnet fick Ola Nilsson ett stort erkännande som en skildrare av avfolkningsbygdens destruktiva nedbrytning av ungdomsgenerationen. I Isidor och Paula håller han kvar samma blick, men i en helt ny miljöbeskrivning. De två kusinerna är sammanbundna av gemensamma minnen, av ensamhet och storstadsalienation.

 

Som tunnelbaneförare stiger Isidor ner i det underjordiska dödsriket. Erfarenheter av deprimerade och...LÄS MER ⪢

Visst är det författaren själv som pryder omslaget på romanen All inclusive? Där ligger han, Hans Gunnarsson, avslappnad och njutande i en solstol i ett förmodat semesterparadis. Och romanen handlar om en författare som ska skriva en roman om just detta. Meta så det förslår. Hans Gunnarsson tar ut svängarna rejält när han också gör en spaning in i samtidens trender och uttryck. All inclusive är en rapp och underhållande roman som hålls igång av Gunnarsson förmåga att teckna personerna genom sprudlande dialoger i och omkring tillvarons svarta hål.

Huvudpersonen är författaren C. G. som definitivt har peakat sin litterära bana. Via en annons får han kontakt med en uppdragsgivare med ett något udda erbjudande. Uppdragsgivaren är en affärsman, och som säger sig vara en stor beundrare av C. G. tidigare romaner. Uppdraget är att skriva en roman om en semesteranläggning i Västindien. Idén kring det hela skulle vara marknadsföring i en ny form och ett sätt att hjälpa uppdragsgivarens bror...LÄS MER ⪢

Ida Bäckmann blev baktalad och föraktad efter sin biografi om Gustaf Fröding som gavs ut på 1910-talet. Bäckmann mötte 1911 Selma Lagerlöf på den internationella kvinnokonferens som hölls i Stockholm. Selma uppmanade henne att skriva om Fröding, som avlidit några månader tidigare.

Ida hade varit bekant med Fröding. Hon var helt begeistrad skulle man kunna säga och uppgav sig vara hans fästmö, men blev motad från umgänget med honom. Idas biografi blev dock betraktad som alldeles för öppenhjärtlig och närgången och den gjorde skandal, den helt enkelt kraschlandade som Combüchen uttrycker det.

 

I förordet till Bäckmanns biografi över Selma Lagerlöf på 1940-talet framhåller Sven Stolpe, att en orsak till att Ida blev moraliskt och socialt förkastad, torde ha varit att hon helt enkelt skrev i en stil som ingen annan och som var långt före sin tid. Han ger henne viss upprättelse, men beskriver henne ett tiotal år senare som en...LÄS MER ⪢

En roman om en av den psykiatriska vårdens monumentala institutioner kan knappast vara en lättsam läsning. Och nej – det är det inte. Men heller inte tungsint, svårmodig eller alltigenom svart. I Sara Stridsbergs prosa får även det fula, det svåra och det obehagliga ett vackert skimmer. Genom romanens persongalleri får psykvården ansikten och kroppar, glimtar av hopp tänds och släcks. Dårhusmyten avlivas, patienterna är som vi andra andra, bara mera olyckliga

Stridsberg rör sig i flera tidsplan, men huvudsakligen behandlas tiden då Beckomberga fortfarande var en stor institution, men där den värsta psykiatriska vanvården låg några decennier bakåt i tiden. Det är 80-tal och Jim med smeknamnet Jimmy Darling har tagits in för depression och alkoholism. Han utstrålar en charm som påverkar den närmaste omgivningen, men samtidigt har han en integritet som också ger honom en särställning bland patienterna. Tillsammans med den likaledes olyckliga Sabina gör han nattliga utflykter...LÄS MER ⪢

Jungersen skriver en tät, psykologisk roman om livet ur en anhörigs perspektiv efter att makens hjärntumör upptäckts. En rysare vill jag påstå! Det är en berättelse som griper tag. Den sätter fingret på frågan om vad är ”jag”, och hur hänger kropp och själ ihop.

Mia är gift med Frederik och tillsammans har paret en tonårig son, Niklas. Under familjens semesterresa på Mallorca blir en bilfärd en skräckupplevelse till följd av Frederiks märkliga beteende som bilförare.

Mia är romanens fokus, det är hennes känslor, tankar och upplevelser som formar berättelsen. Världen för familjen blir kaotisk och svårbegriplig, det är en intensiv framställning, som läsaren dras in i kring relationer och vårt utformande som människor. Samtidigt som Frederik opereras och genomgår rehabilitering uppdagas oegentligheter som skett på privatskolan där Frederik arbetar som rektor, och som visar sig ha hänt under tiden som hjärntumören sakta...LÄS MER ⪢

Allt är inte guld som glimmar. Inte heller fyller Norges oljemiljarder alla norrmäns bankkonton. Inte ens i Stavanger, Norges olje-Klondyke och som sägs vara en av världens rikaste städer. I Tore Renbergs sprakande, mustiga och fascinerande roman Vi ses imorgon är det en annan sida av staden som skildras: Småtjuvarnas, de illusionslösa ungdomarnas och de färglösa tjänstemännens Stavanger.

Tore Renbergs 570 sidor tjocka roman har väckt stor uppmärksamhet i hemlandet Norge. Vi ses imorgon är den första i en planerad trilogi där andra delen, Angrep fra alle kanter, just har kommit ut i Norge. Tore Renberg är ingen litterär nykomling. Romansviten om Jarle Klepp, som också resulterade i tre framgångsrika filmer (visades bl.a. i SVT i somras), ett antal barnböcker samt programledare i Norsk TV har gjort Tore Renberg till en känd kulturpersonlighet i grannlandet. Kanske blir Vi ses imorgon hans internationella genombrott.

 

Så vad avhandlas då i romanen? Mycket, väldigt mycket och...LÄS MER ⪢

Med romanen Komma nära har Stewe Claesson satt en ny tankeväckarklocka på ringning. Inte med en ilsken signal dock, utan med en dov och utdragning rington. Så var det också med hans förra roman Den tjugotredje dikten, som filosoferade över samtidens hysteriska tempo i arbete och konsumtion till förfång för de mer estetiska och icke-materiella värdena. I den nu aktuella romanen ger sig Stewe Claeson i kast med en samhällsnorm av materialistisk girighet och begynnande politisk korruption och vilka val vi kan komma att ställas inför.

För några år sedan uppmärksammades en muthärva i Göteborg med inblandning av politiker och byggherrar. Stewe Claeson har nog haft det i minnet när han skildrar hur en spaanläggning ska byggas i en liten kommun på västkusten. Numera finns en bygglagstiftning som föreskriver miljökonsekvensbeskrivningar och hänsyn måste också tas till lagstiftning kring strandskydd, allmänintresse och annat. I verkligheten förekommer det helt visst försök att...LÄS MER ⪢

Genom en till synes oförklarlig och fullständigt meningslös mordexpedition i Västerbottens inland sammanbinds och sammanförs ett antal individers levnadsbanor. Våldet riktas obarmhärtigt mot fullständigt oskyldiga, på samma sätt som övergreppen en gång riktades mot de fattiga bönderna i Västerbotten under Baggböleriets epok. Ida Linde rör sig i flera tidsplan. Det finns en underliggande mörker i dem alla. Känslan är novellistisk, men roman hålls ihop av geografin och den gemensamma utgångspunkten

Benjamin kommer farande i sin gamla Volvo, stiger in i Sara hus, de älskar och sätter sig sedan i bilen och ger sig ut på en färd som slutar i att Benjamin utför ett antal meningslösa mord med Sara som medskyldig.  Att Sara dessutom aldrig tidigare har träffat Benjamin, att hon är polis och att ett av de kommande offren är hennes kollega, ger ett omtumlande, ja nästan chockartad, inledning av romanen.

 

Roman sägs vara en pendang till Bruce Springsteens album Nebraska, vars...LÄS MER ⪢

I Lennart Hagerfors nyutkomna roman Underjord är huvudpersonen en ordets man, den pensionerade förlagsredaktören Martin. Ensam och desillusionerad tvingas han inse att han helt har förlorad kontakten med sin dotter Maria. Under hennes uppväxt, och inte minst efter hustruns död var han stum och känslolös. Hon vände honom ryggen och kapade banden. Så uppenbaras en möjlighet till ett återseende. Priset är en nedstigning i underjorden.

När Maria lämnade Martin och förklarade att hon aldrig mer ville träffa honom, lämnade hon en papperslapp med ett telefonnummer om något speciellt skulle inträffa. När Martin efter tre år tycker sig känna igen Maria på stan föds tanken på att försöka återfå kontakten. Men när han ringer numret är det en annan kvinnoröst som svarar och som ger Martin instruktioner om att han måste gå under jord för att finna Maria. Hon ska bli hans Vägvisare.

 

Förutom Martin och de två unga...LÄS MER ⪢

Sabbaths teater är historien om den vulgäre och oförskämde kvinnotjusaren och levnadsnjutaren Mickey Sabbath, en man av judisk börd och en ålder av 62 år. Det är Philip Roth i sitt esse och en roman på högvarv.

Det är inte Mickey Sabbaths utseende som är charmerande. Det är snarare en starkt utvecklad libido och en verbal förmåga i världsklass som gör honom tilldragande bland vissa. Men Mickey Sabbath är egentligen en tragisk figur, materiellt fattig och utan några starka sociala band. När älskarinnan dör och frun kastar ut honom glider han snabbt på ett sluttande plan i livet. Bitterheten sköljer över honom och när pengarna är helt slut tar han sig till New York och pratar in sig som inneboende hos en gammal barndomskamrat som alltid sett upp till honom. Fast det slutar som det oftast gör för Mickey, han skandaliserar sig genom att försöka förföra både frun och dottern. Han tvångsstyrs av sin könsdrift utan hänsyn till någon...LÄS MER ⪢

Julie Otsuka mästerliga kollektivroman Vi kom över havet slog ner som en litterär detonation för några år sedan. Har man väl bländats och förförts av den är steget mycket kort att kasta sig över hennes debutroman När kejsaren var gudomlig.

Vi kom över havet handlar om de s.k. postorderfruarna som kom till USA från Japan på 20- talet. Den korta men ytterst intensiva romanen skildrar deras liv och lidande fram till den japanska attacken på Pearl Harbor och de tvångsinterneringar av amerikanska medborgare med japanskt ursprung som följde på det.

När kejsaren var gudomlig skrevs ett tiotal år tidigare men är alltså inte översatt till svenska förrän nu. Den börjar där efterföljaren slutar, dvs. vid interneringarnas början i samband med krigsutbrottet. I centrum står en familj med två barn. Fadern hämtas av FBI och försvinner och resten av familjen deporteras från villan i Berkley, Kalifonien till ett läger i Utahs...LÄS MER ⪢

I en tid med framväxande högerextremism och nationalism, inte sällan med fascistiska undertoner, blir Kafkapaviljongen en högintressant läsning. Liksom Samuelsson roman, Jag var en arier, är det en kontrafaktisk berättelse om Sverige som en lydstat i det tusenåriga tyska riket med Speer som Führer efter Hitlers död. Romanerna går att läsa helt fristående även om persongalleriet delvis är gemensamt.

Efter krigsslutet 1945 satt Sigge Eriksson fängslad på Långholmen. Inte för att han var anklagad för något egentligt brott, utan för att den nazistiska regimen försökte värva unga intellektuella att arbeta för det nya riket. I romanens inledning  förstår vi att när han blickar bakåt, 30 år senare, valde han en väg som förde honom upp och in i en kulturelit i den nya staten.

 

Alltså i tillbakablicken: I den repressiva toleransens tecken råder ett relativt lugn efter kriget. Nazisterna har kunnat leverera ett ökat materiellt...LÄS MER ⪢

Timotej, gulvivor och klöver växer från bokens nederkant. Omslagets bakgrund är dimmigt gulgrönt och bokens storlek och form får mig att tänka på litterära praliner. Den går enkelt att stoppa i kappfickan, en egenskap hos böcker jag uppskattar mycket. Jag slår upp första sidan och kastas rakt in i en pågående Miss Wet T- shirttävling på en motorcykelträff en sommar i Danmark 1976.

Kontrasterna kunde knappt varit större. Lukten av solvarm hud blandas med stanken av öl och urin. Haschröken ligger tung över åkern som är full av män i skitiga jeans, blänkande motorcykelramar och öltält. På ett bord ligger en kvinna framstupa mellan tomma ölflaskor, till synes däckad, iklädd endast trosor och med orden ”gratis fitta” skrivet över ryggen. Att följa romanens huvudperson, Uffe, känns till en början som att kliva runt i en välarbetad, välgenomtänkt och noga utformad kuliss. Kvinnan på bordet passeras utan att någon vänder sig om,...LÄS MER ⪢

Mats Kempe tar novellkonsten till en ny nivå i Det jag redan minns. Bokens undertitel -roman i 16 noveller - säger också en del. Novellerna är underfundigt sammanflätade med varandra och platsen där de utspelas - Den animerade staden, utgör fundamentet för de ungdomar som rör sig i utkanterna till vuxenvärlden. Vardagliga miljöer men i ett alldeles eget universum som utmanar vad som är sant och riktigt.

I den första novellen anges tonen. Ett antal skolungdomar blir under en lunchrast tillfrågade om att delta i ett bokprojekt med en ramhandling om vampyrer som kommer till en stad. Ungdomarna ska vara karaktärerna i den handling som författaren skriver i realtid.

 

Mats Kempe rör sig i en skärningspunkt där magisk realism blandas med stråk av science fiction och fantasymiljöer typ Twilighsagan. I en novell får en man besök av en osynlig kvinna som lämnar tydliga spår efter sina visiter, i en annan drabbas ungdomar av fågelsjukan, dvs. förvandlas till fåglar och...LÄS MER ⪢

I Den blinde mannens trädgård bearbetar Nadeem Aslam med en inkännande blick och ett vackert språk konsekvenserna av en ojämlik världsordning, religiös fanatism och politisk oförsonlighet. Till det yttre är romanen en krigsskildring, till det inre en kärleksroman. Nadeem Aslam bevisar än en gång att han är en virtuos och engagerad författare och som trots relativt stor internationell uppmärksamhet ännu väntar på den stora tillströmningen av läsare.

Handlingen utspelar sig i tiden omedelbart efter 11 september och den amerikanska interventionen av Afghanistan. I staden Heer i grannlandet Pakistan har Jeo och Mikael vuxit upp sida vid sida som fosterbröder. Jeo är läkarstudent och vill göra en humanitär insats för den drabbade civilbefolkningen. Planerna är korsa gränsen till Afghanistan hålls hemlig för familjen, det är endast Mikael som känner till det och han beslutar att följa med.

När handlingen utspelar sig i Afghanistan är det fruktansvärt rå och brutal...LÄS MER ⪢

Det är med en känsla av spänd förväntan jag stryker över omslaget till Donna Tartts nya roman ”Steglitsan”. Fortfarande gripen av hennes två tidigare romaner är förväntningarna högt ställda. Romanen är omfattande, nästan 800 sidor. Handlingen rör sig kring en pojke/man och en målning.

Den 13-årige Theo besöker tillsammans med sin mamma av en tillfällighet Metropolitan museum, New York, där de bl a ser Carel Fabritius målning ”Steglitsan” som även i fortsättningen har en huvudroll i romanen. Besöket slutar tragiskt med ett bombdåd som Theo överlever, men modern omkommer. Vid explosionen befinner sig Theo närheten av ”Steglitsan”, medan hans mor befinner sig på annat håll i museet. När Theo vaknar ur medvetslösheten är han förvirrad och blir vittne till en äldre mans död. Theo är knappt medveten om vad han gör och får med sig målningen när han tar sig ut från museet. Theo tar sig hem och väntar...LÄS MER ⪢

Det behövs egentligen inte någon ytterligare presentation eller recension av Richard Fords Kanada. Och inte heller behöver jag upprepa romanens två första meningar: ”Först tänker jag berätta om rånet som våra föräldrar begick. Sedan om morden, som inträffade senare.” Men jag gör det ändå trots att så många redan gjort samma sak, dvs. hyllat romanen och citerat inledningen. Romanen om den 15-årige Dell Parsons är helt enkelt omöjlig att inte ta till sig.

Romanen handlar om livets alla tillfälligheter. Det är vare sig ödet eller definitiva avsikter styr livsvalen. I familjen Parsons är detta definitivt sant. Att Dells föräldrar skulle bli bankrånare kunde ingen förutse. Pappan Bev lämnar det militära och påbörjar en resa som är den amerikanska drömmens motsats. Den utåtriktade, bullersamme sydstataren Bev är fylld av entreprenörskapets iver och förhoppningar men han misslyckas varje gång. Den tystlåtna, skeptiska och intellektuella hustrun Neena...LÄS MER ⪢

Abraham Tokazier, finsk 100-meterslöpare av judisk börd vann ett lopp på Helsingfors stadium 1938. När prisutdelningen genomfördes var han förpassad till fjärdeplats, utanför prispallen. Det var en gest riktad åt den tyska delegation som befann sig på läktarplats. Händelsen är autentisk och 75 år senare har Tokazier fått upprättelse, inte minst tack vare Kjell Westös Hägring 38. Westös roman påminner oss om hur brytningstider griper in i människors vardag och synsätt; hur intolerans och nationalism ger grogrund för invandrarfientliga och även fascistiska rörelser. Och när vi lyfter blicken från texten och höjer den ut över dagens Europa ser vi samma tendenser.

Kjell Westös senaste roman utspelar sig alltså strax före kriget. Skådeplatsen är givetvis Helsingfors där flertalet av hans romaner utspelar sig. Westö har fått en stor och hängiven läsekrets inte minst genom sin fyrdelade Helsingforssvit om Finlands nutidshistoria. Hägring 38 är mindre i omfång och därmed också i...LÄS MER ⪢

Döden, döden inledde Astrid Lindgren sina dagliga telefonsamtal med systrarna. Tankar kring den annalkande döden finns hos alla människor. Hos Åsa Nilsonnes huvudperson Lina i en ”En passande död” upptar tankarna en stor del av vardagen efter att hon fått en demensdiagnos. Diagnosen förskräcker henne. Hon vägrar se sig själv i ett mänskligt ovärdig borttynande. Därför vidtar hon mått och steg.

När den bara drygt 50-åriga psykologen Lina upptäcker att hon inte längre kan tyda sin klocka uppstår en misstanke om att hennes hjärna inte fungerar som den ska. Av flera möjliga orsaker visar det sig vara det värsta tänkbara, en begynnande Alzheimer. Hon har egna erfarenheter av en mor som nyligen dött efter en lång tids demens. Hon fattar snabbt beslut om att hennes egen dotter, tillfälligt bosatt i Asien, inte ska behöva bära ansvaret för en borttynande mor i en process som kan dra ut under många år utan någon form av meningsfull relation.

 

Lina...LÄS MER ⪢

Clara är på besök hos sin mamma Berit. Relationen är ansträngd och spänd. Berit lever i en liten värld med trångsynt perspektiv; TV-soffan, korsord, rea-shopping och dessutom babykläder till dottern som inte ens är gravid. I Claras ögon är Berit pinsam. Avståndet dem emellan har vuxit i takt med att Clara lämnat sitt klassursprung. Men minnen och identitet är inget lättflyktigt.

Sara Beischer tillhör en ny generation klasskildrare i svensk litteratur. Debuten Jag ska egentligen inte jobba här från 2012 handlade om hur en ung människas drömmar ställs mot ett arbete inom äldrevården. Tanken förs osökt till förra generationens arbetarskildringar, t.ex. i Mats Berggrens debutroman Orent ackord om en ung människas drömmar i konflikt med ett arbete vid bilindustrins löpande band. Underklasskildringen har flyttats från industri till vård och omsorg. Det är både bra och nödvändigt att klasskildringar gör den förflyttningen...LÄS MER ⪢

Den yttre handlingen i Silke Scheuermanns roman Shanghai performance kretsar kring en grupp unga avantgardistiska konstintellektuella i Shanghai. De anordnar en utställning med den kända performancekonstnären Margot Winkraft, känd för sina nakna och idealiserade kvinnokroppar. Det ytliga, sterila och skenbara i konsten står som en återspegling av de mänskliga relationerna i vår tid. Inte minst de kinesiska megastädernas hypersnabba omställning till västerländska levnadsmönster och ideal bekräftar detta. Silke Scheuermann gör med andra ord en spaning i samtiden.

Margot Winkraft är en tysk konstnär med vida berömmelse som reser runt jorden med sina hyllade utställningar. Hon är lite av den avantgardistiska konstens megastjärna. Berättarjaget i romanen är hennes assistent Luisa. Som en nära medarbetare till Margot är hon en av de få som kommer den excentriska Margot inpå livet. Luisa är också den som utvecklar kontakterna med de unga kinesiska konstintellektuella som lyckats locka Margot till...LÄS MER ⪢

Det är inte möjligt att skriva en socialpolitisk pamflett om klass, barnfattigdom och utsatthet starkare än den skönlitterära text som bär namnet En hemstad. Kristian Lundberg fortsätter utforskningen om klassamhällets och fattigdomens absoluta botten som påbörjades med Yarden och som fortsatte med Och allt ska vara kärlek. Underrubriken lyder: Berättelsen om att färdas genom klassmörkret. Det är ett kompakt mörker som inte låter sig lysas upp av utsikten av en klassresa. Kristian skriver: ”Det finns ingen klassresa. En resa har en början och ett slut. Detta är ett pågående helvete. Detta är klass som sjukdom”

I Malmös lokalgeografi och gatunamn finns spåren och minnena. Men det är inte med Heidenstams inramning: "Jag längtar marken, jag längtar stenarna, där barn jag lekt." Kristian Lundberg skriver om barnen som aldrig fick vara barn och om staden som slukade barndomen. Spåren och minnena från hemstaden vittnar om trauman, inte minst Kristian Lundbergs eget. I ständigt...LÄS MER ⪢

När jag läst romanen två gånger på raken, befinner jag mig länge efter avslutad läsning, i den kalla, onda stämningen som rådde i Estland under två ockupationsmakter. Berättelsen har ett snårigt upplägg med tidsplan och huvudpersoner som växlar. Romanen är uppdelad i korta kapitel och missar man att studera kapitelrubriken och det lilla frimärket som anger tiden, tappas tråden och man kommer vilse.

För esterna var det  en vilsen tid;  oerhört svårt att tvingas anpassa sig för  att överleva och samtidigt kämpa för egen identitet.  Tydligast  är det med Juudith, den unga kvinnan som  i romanens början ensam sitter instängd i ett rum i Tallinn när tyska Wehrmacht  attackerar för att ta makten från det sovjetiska herraväldet.  Hon är övertygad om att hon ska dö och med Oksanens starka beskrivning  känns det som slutet är nära. Dö av bomber eller dö av ångest och rädsla.

I krig är...LÄS MER ⪢

Pija Lindenbaums roman Plats är lite som Socker-Connys ”med ett schysst järnrör kan man slå hela världen med häpnad”, alltså, med en liten roman kan man slå världen med häpnad. Den svärta och inre destruktivitet som Lindenbaum effektivt och skicklig beskriver känns som ljusår från hennes bilderböckers förtrollande värld. Efter 21 böcker för barn, de flesta hyllade och rosade, tar hon steget till en vuxenroman som slår en med häpnad.

Pija Lindenbaum har valt en namnlös kvinna som huvudperson i romanen. Kvinnan är i medelålder och jobbar på kontor, hon har make och en tonårsson. Ganska ordinärt således. Men det är inget lyckligt liv. Det finns ingen glädje. Med knivskarp iakttagelse beskrivs hur vardagens händelser gnager inom henne och hur olustkänslorna växer inombords. Det finns en yta där inget syns, men i det inre sker en gradvis nedbrytning av hennes självförtroende och ett uppbyggande av självföraktet.

 

En dag tar hon steget fullt ut och...LÄS MER ⪢

På en stor oceanångare med destination England befinner sig tre elvaåriga lankesiska pojkar på sitt livs äventyr. De representerar uppbrottet från enkla och koloniala förhållanden. Deras familjer skickar dem till 50-talets expansiva och framgångsrika Europa. Huvudpersonen Michael är 11 år, vilket är exakt den ålder som Michael Ondaatje själv var när han gjorde samma resa vid samma tidpunkt. Kattens bord är en självbiografi som visar sig vara fullständigt fiktiv.

Det är nästan 30 år sedan Michael Ondaatje först presenterades på svenska. Efter framgången med Den engelske patienten 1994 har det var långt mellan titlarna. Trots att han lämnade Ceylon, nuvarande Sri Lanka, på 50-talet och varit bosatt i Toronto sedan början av 60-talet återkommer han med jämna mellanrum med romaner om återvändandet, t.ex. Resan hem och den rikligt prisbelönade Anils skugga. I Kattens bord är det inte hemvändandet utan uppbrottet och avskiljandet från hemlandet som är...LÄS MER ⪢

Med böckerna om deckarparet Kenzie och Gennaro och de fristående romanerna Rött regn och Patient 67 tillhör Dennis Lehane spänningslitteraturens yttersta elit. Inte lika känd är han för sitt storslagna epos över den moderna amerikanska historien. Efter den magnifika inledningen med ”Ett land i gryning” finns nu också den andra delen i en planerad trilogi. Lehane förflyttar oss från den politiska turbulensen och klasstriderna i Boston 1919 till förbudstidens Florida där maffian kopplade ett kriminellt järngrepp över delar av samhället under 20- och 30-talet.

Mellan Ett land i gryning och Nattens dåd finns en koppling genom familjen Coughlin. Den tyranniske och korrupte patriarken och polischefen i Boston fick tre söner. Den äldste sonen gick i faderns fotspår som polisman och är den okuvlige och stridbare huvudpersonen Danny i Ett land i gryning. I Nattens dåd är det lillebror Joe som valt den rakt motsatta utgångspunkt.  Efter en volta i det beryktade Charlestownfängelset efter en rånhistoria...LÄS MER ⪢

Som en forsande älv drar berättelsen fram genom flera tidsepoker - häxbränningens tid, vårt sjuttiotal och vår nutid. Platsen är den sammanhållande faktorn. Det är orterna nära Ångermanälven vid det som här kallas Bålberget, där sextiofem kvinnor avrättades och brändes, beskyllda för samröre med djävulen. Therése Söderlind lyckas väl med att knyta samman de historiska händelserna med nutiden, skifta tidspektiv flera gånger och ändå behålla mitt läsintresse fullt ut genom hela boken.

Fyra personer  är bokens berättare.  Jacke inleder, han har precis förlorat sin älskade mamma, blivit lämnad av sin fru och är bekymrad över den dåliga kontakten med dottern Veronica som är 16 år. Jacke funderar över sin uppväxt utan far. Plötsligt vill Veronica forska i sin släkt och Jacke kommer lite närmare sin dotter.

Vi förflyttas till senare delen av 1600-talet genom Malin som var en av de kvinnor som fängslades och fördes till fångkistan beskylld...LÄS MER ⪢

Monika Fagerholm öppnar en hel värld i romanen Lola uppochner. Eller åtminstone ett helt litet samhälle med ett imponerande och till antalet krävande persongalleri . På ytan är det en mordgåta, eller en thriller om man så vill, men eftersom det inte finns någon huvudperson som driver mysteriets lösning inser man att de bisarra morden mer handlar om att skapa yttre ramberättelse och ett känsloläge av osäkerhet, villrådighet och mystik. Det är platsen och de sociala sammanhangen som träder fram och fångar intresset.

Fagerholm har uppgett av att hon har inspirerats av Twin Peaks och David Lynch när han rör sig i utkanterna i händelserna som ledde fram till mordet på Laura Palmer. Monika Fagerholms plats, den lilla småstaden Flatnäs, är samma slags småstad som Twin Peaks där innevånarna känner varandra, känner till om varandra och där ungdomar och vuxna lever sida vid sida med en mur mellan sig.

Romanen inleds med att Jana Morton återvänder till Flatnäs efter 17 år....LÄS MER ⪢

Berättelser som människor hört om sina släktingar i flera led bakåt, bygdeböcker som beskriver arbete och liv, protokoll och kyrkböcker om viktiga händelser förvandlar Anita Salomonsson till skön litteratur. Med ett bildspråk som blir till poesi som aldrig svävar fritt utan handfast handlar om pärgräv och skoinköp, mangling och kaffekok.

Den välbeställda familjen Höglander bor på en  länsmansgård i södra Västerbotten. Dottern Klara Sofia är giftasvuxen  och förväntningarna att hon ska gifta sig ståndsmässigt  bärs allra starkast av Kära Mor som lägger all sin kraft på att få omgivningens beundran för sin gård och familj.

Klara Sofia har allt man kan önska sig av en dotter, händig och arbetsam, vänfast och vacker, dock har hon en något spetsig näsa! Med beskrivningen av denna  näsa sår författaren ett frö till oro i berättelsen. Avståndet mellan mor och dotter växer...LÄS MER ⪢

På några veckor skrev Hans Fallada romanen Ensam i Berlin, en rasande, förtvivlad protest mot de nazistiska plågoandarna. Han utgick från Gestapos förhörsprotokoll med två makar som protesterade mot förtrycket genom att skriva brevkort och lappar som placerades ut i portar och trappuppgångar i Berlin. De stod inte ut med att bara böja sina huvuden och ta emot. Formuleringar som ”Moder! Führern har mördat min son. Strö sand i maskineriet ! Arbeta långsamt. Långsammare. Ge ingenting till Vinterhjälpen. Varje handtag mindre är ett sätt att få slut på kriget.”

Orden retade gallfeber på  Gestapo som inledde en  hetsjakt för att få tag i ”brottslingarna”. Det är en verklig thriller där utgången är given, det står klart från början att katastrofen är oundviklig.  Läsningen ger kalla kårar av skräck men det går inte att sluta.  Vid sidan av Dagermans Tysk höst  är det den viktigaste berättelsen om  hur vanliga tyska...LÄS MER ⪢

I den andra delen av den tänkta trilogin om folkhemmets hemmafruliv får vi återigen träffa Maj som levt ”familjslivslycka” med den rika och femton år äldre fabrikörssonen Tomas som hon så hastigt tvingades gifta sig med. Lilla Anita föddes lite för snabbt efter giftermålet och knappt någon från Majs släkt har hälsat på henne i det nya hemmet i Örnsköldsvik vilket är Majs genomgående sorg och skam i romanen. Mamman är sjuklig, pappan och bröderna hör sällan eller aldrig av sig. Maj är så ensam och så tapper

Annat är det i Tomas familj. Här finns fint porslin, vackra dukar, släktmiddagar i våningen och hus på landet. Men vad har Maj att komma med. Annat än att leva upp till förväntningarna om den perfekta husmodern och på alla sätt skyla över de klassmärken hon trots allt har att dras med.

Men så krackelerar idyllen då det uppdagas att Tomas har grava alkoholbekymmer och i ett anfall av delirium hotat sin Maj och sin dotter med kniv.

Efter...LÄS MER ⪢

Det skaver betänkligt i inledningen av Ian McEwens roman. Kanske är det för de högt uppdrivna förväntningarna som alltid när McEwans penna varit i farten, men lite oroligt undrar jag om han har tappat det litterära handlaget. Så är det inte, den medvetna stilen och uttrycket är, om än inte formfulländning, så åtminstone en konsekvens av den intrikata fortsättningen. McEwans katt och råtta-lek med läsaren i spionromanen Uppdrag Sweet Tooth kan börja.

Den litteraturintresserade studenten Serena Frome börjar sin bana med matematik som huvudämne. Ett inte helt lyckad val visar det sig. Hennes begåvning var inte i nivå för en akademisk karriär och istället hamnar hon en anställning som skrivbiträde inom MI5, den brittiska underrättelsetjänsten. Via författare som Solzjenitsyn, Koestler, Milosz och Nabokov känner hon en samhörighet med kalla krigets antikommunism.

 

Inom MI5 kläcks idén om att intervenera i den intellektuella miljön som tycks vara...LÄS MER ⪢

Första anblicken av bokens titel ger inte någon sprudlande läslust precis. Nyfikenheten väcks ändå och frågan dyker upp - vad kan en roman handla om som har en så torr titel? Det visar sig inte vara någon besvikelse. Med språk som bärande tema har Marani skrivit en fascinerande historia. I det här fallet är det finska språket med sin komplicerade och svårtillgängliga uppbyggnad, en riktig utmaning för en icke-finsktalande person.

Temat är ändå större, det handlar om identitet, att vara någon, att höra till, helt enkelt att  leva.

 

Tiden är andra världskriget , en man hittas medvetslös i Triestes hamnkvarter. Mannen tas omhand av skeppsläkaren på den tyska krigsbåten Thübingen, Pauli Friari.  Han föddes och växte upp Finland  men efter det korta men såriga inbördeskriget lämnade han landet när hans far som sympatiserade med de röda, internerades och försvann.  När läkaren ser att den...LÄS MER ⪢

Med meningen ”På båten var de flesta av oss oskulder” inleds Julie Otsukas roman Vi kom över havet. Unga kvinnor, förväntansfulla men aningslösa, blev lockade till USA strax efter första världskriget av japanska män som tidigare emigrerat. De kallades postorderbrudar. Livet blev hårt och i många fall kärlekslöst. Två decennier senare internerades de i fångläger efter det japanska anfallet på Pearl Harbor.

Julie Otsuka har skapat en kvinnokollektivistisk mosaikroman. Det är inte likt något jag tidigare läst. Hon använder konsekvent viformen, men ändå tränger hundratals individuella röster fram.  Det är en märklig läsning som känns ovan i början, men som stegrar sig till ett mäktig, om än i kortformat, epos över en föga ärorik episod i den amerikanska 1900-talshistorien.

 

Denna grupp unga japanskor bröt upp från fattiga förhållanden i det traditionstyngda Japan. De möttes i San Fransiscos hamn av de okända...LÄS MER ⪢

Jag satte mig ned och lyssnade på Moderna Material, Blå tågets riktiga skivåterkomst 25 år efter storhetstiden på 70-talet. Musiken och texterna har samma omisskännliga prägel och sättningen är densamma som på flesta av de tidigare skivorna. En perfekt inramning således när man just ska till att läsa boken I tidens Rififi där tre tongivande medlemmar berättar historier om Blå Tåget.

I tidens rififi återberättar Leif Nylén, Tore Berger och Torkel Rasmusson sina respektive minnen och intryck av åren med Gunder Hägg som sedermera blev Blå Tåget. Fast egentligen började det hela som ett avantgardistiskt konstprojekt understött av musik framfört av mestadels ickemusiker som tog form under namnet Gorillaorkestern, alias Tjalles Horisont, alias Sound of Music, och som kunde avlyssnas på konstgallerier och vernissager under andra halvan av 60-talet.

 

Utvecklingen av Blå Tåget gick alltså från konstavantgardism till politisk musik. Författarna har en nedtonad...LÄS MER ⪢

Vad tilldrog sig bakom stängda dörrar och nerdragna gardiner inom underrättelsetjänsten under kriget? I romanen Förrädare använder Ola Larsmo den lågmälda spionthrillerns form för att ta sig an den föga ärevördiga svenska hållningen under andra världskriget. Det är ett sätt att effektivt fånga in den tidens politiska atmosfär med en högljudd antisemitiska och nazianstruken opinion. Det ger också utrymme för att gestalta den psykologiska press som ansätter varje människa som navigerar i ett osäkert landskap. En tilltalande, politisk och välkomponerat psykologisk spänningsroman, kort och gott.

Larsmo gör inga anspråk att konkurrera med vare Guillous Hamilton eller Flemings 007 när han skapar romankaraktärerna. Huvudpersonen i Förrädare är en ung student, kandidat Charlie Westerholm, som värvas att medverka i underrättelsetjänsten. Han har knappast några andra motiv än att tjäna landet och värna neutraliteten och hans radikala värderingar är inte heller okända...LÄS MER ⪢

Lovvärt med en berättelse om ett mord utan att märka ut boken som deckare. Den här boken vill mer. Marionetternas döttrar skildrar tre flickor som växer upp i byn dit familjen kom med sin nöjesattraktion, den stora karusellen. En dag hittades deras far mördad, fastbunden på karusellen, förövaren återfanns aldrig.

 Mariana,  bokens huvudperson och  berättare, var den som upptäckte mordet. Hon stannade i byn och hennes affär för dockor och leksaker  blev en plats för många möten. Mamman och systrarna bor också kvar, alla nära varandra. Kring dem går en lång rad av människor ut och in i berättelsen. En främling dyker upp och mystiken tätnar, trådarna bakåt börjar nystas upp.

Ernestam har komponerat en intrig som lockar till läsning men som kunde koncentrerats och förtätats för att beröra mer. Persongestaltningen gör inte människorna riktigt levande.

Kopplingen bakåt är följsam,...LÄS MER ⪢

Scenen är Melbourne, Australien, som också är författaren Christos Tsiolkas hemadress. Örfilen är hans internationella författargenombrott, med miljonupplaga och Bookerprisnominering. Örfilen är en roman om lojaliteter och konsekvenserna av detta. Det är också en roman om moral och gränsdragning. Men framför allt är det en intressant och rik skildring av hur ett sönderdelat och allt hårdare samhälle även griper in i den välmående medelklassens liv.

Händelseutvecklingen i romanen hängs upp kring en örfil som tilldelas en ouppfostrad och provokativ fyraåring. På en grillfest irriterar fyraåringen Hugo de vuxna såväl som andra barn. När en förälder ingriper i en konflikt mellan Hugo och ett annat barn utdelar han örfilen som får den trevliga grillfesten att rämna. Sällskapet klyvs i två delar: de som såg en barnmisshandel och de som såg en obetydlig incident som råkade ske.

 

Kapitelvis ägnas de olika festdeltagarnas motiv för...LÄS MER ⪢

Kaddish på motorcykel är en bok i det lilla formatet men innehållet ger öppningen till den judiska kulturens fascinerande historia och mångfacetterade sidor. Leif Zerns skriver om sin uppväxt med sin judiska släkt på Söder i Stockholm. Pappan var son till öststatsjudar som sökt sin tillflykt till Sverige undan förföljelser i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet. Zerns svenska mamma blev placerad i fosterfamilj eftersom hennes ensamstående mor inte kunde ta hand om ett barn. Utan att tveka konverterade mamman till judendomen för att kunna gift sig. Hon välkomnades av familjen men nålsögat av regler och traditioner var inte enkelt att ta sig igenom.

Pappan var rättrogen, han levde i enlighet med släktens traditioner och firade sabbat och alla de judiska högtiderna som Pesach, Jom Kippur, Channukka. Det var den judiska kulturen inte enbart det religiösa som var hans identitet. Samtidigt levde han också som svensk försäljare på Delbys herrekipering; med sommarställe, kräftfiske och svenska vänner....LÄS MER ⪢

Gunilla Linn Persson har skrivit om sin mammas sista tid i livet. En månad, ett månvarv, tog det från beskedet om cancer tills att livet tog slut. Det är en dagbok som är mycket personlig och utlämnande. För drygt tio år sedan kom brevromanen Livstecken, om att gå igenom djupa kriser och svår sjukdom. Debatten blev livlig. Var det försvarbart att skriva så ingående om sina närmaste? Tiden som förflutit har vant oss vid öppenhjärtiga bloggar och dokusåpor där vi får veta allt och lite till. På gott och ont, på ena sidan står en gläfsande hyena och på den andra en livskrisande läsare som kan känna sig mindre ensam av att få del av någon annans liv. Jag studsar numera inte på att läsa om det mest personliga. Det gäller helt enkelt att lita på att författaren har gjort upp med de sina, det är hennes ansvar. Som läsare får vi ta ställning till om det ger något mer än kittlande nyfikenhet....LÄS MER ⪢
Det mest slående med Stewe Claeson senaste roman är det medvetet mycket låga tempot. Det tog mig en stund att komma in i denna behaglighet eftersom det också krävs att man är mottaglig för långsamheten. Två medelålders män träffas, samtalar och filosoferar i natursköna omgivningar. I grova drag så. Men ändå inte rättvisande för denna tanketäta och kloka roman. Det samhällskritiska innehållet träffar vår samtid hårt. Omtankar, ömsinthet och sinnliga upplevelser ges plats.

Den tjugotredje dikten har placerats i samma romanfack som Bannerheds Korparna. Det känns helt riktig. Båda romanerna skildrar en landsbygd som avfolkas och förlorar betydelse. Det lågmälda och eftertänksamma berättandet är gemensamt, naturen och naturupplevelserna ligger djupt och naturligt inbäddade i sammanhanget.  Men där Bannerhed  tar ynglingens perspektiv tar Claeson den mogne mannens, kanske till och med den övermogne mannen som börjar tappa fotfästet i livet och inte känner sig...LÄS MER ⪢

En norrländsk tsunami, en vägg av framrusande vatten ödelägger omgivningarna kring Luleälven efter att den mäktiga Sourvadammen brustit. Vilka reflexer utlöser ödeläggelsen bland människorna i vattenmassornas väg? I vilket tillstånd försätter kaoset individerna i? Mikael Niemi utnyttjar katastrofgenren för att undersöka det mänskliga psyket. I ett ursinnigt tempo störtar flodvågen ner mot havet och Niemi håller samma fart i berättelsen.

Det är ett fullt realistiskt, om än inte troligt, scenario Niemi bygger upp.  Dammar har spruckit, t.ex. 1985 när dammen vid Noppikoski brast, men där lyckligtvis ingen människa omkom.  Det har på senare år förts diskussioner om konsekvenserna av att Sourvadammen skulle brista och katastrofplaner för en evakuering av Luleå har också utarbetats. För sådär fyra, fem år sedan fanns en artikelserie i Norrbottens Kuriren om dammsäkerhet skriven av Martin Ezpeleta. I en av artiklarna beskrivs ett scenario som är identiskt med...LÄS MER ⪢

Att dyka ner i Joyce Carol Oates berättelser innebär för mig som bara har läst ett fåtal av hennes många böcker, en resa i okända vatten. Ingenting är förutsägbart. Genren är inte självklar, ömsom en barndomsberättelse, ibland en spökhistoria, inslag av absurt våld men också en träffande politisk satir och en ironisk bild av universitetslivet. Alla dessa delar finns med i den senaste romanen, Dykvinnan.

 

Det är en gåta hur Joyce Carol Oates kan skapa så många berättelser i den takt hon gör. Det är inga hastigt ihopsvängda historier, allt hänger ihop och trots många utlöpare...LÄS MER ⪢
Åke Lundgren romadebuterade för över 30 år sedan med Den långa lappflickan. Nu gör Mattias Hagberg samma sak, dvs, romandebuterar om denna kvinna och hennes öde. Samekvinnan Kristina Larsdotter från Malå, mera känd som ”Stor.Stina” eller ”Lapplands jättinna”, levde under första hälften av 1800-talet och led troligtvis av sjukdomen gigantism. Den tidens närmast sjukliga intresse för det avvikande förde henne runt om i Europa som en cirkusattraktion tillsammans med andra olycksbröder och systrar med kroppar som uppfattades utanför normen.

Mattias Hagberg ger inte de biografiska uppgifterna om Kristina Larsdotter någon framträdande plats, men ändå tillräckligt mycket för man ska få en förståelse för hennes speciella livsvillkor; miljön, sjukdomen, utsattheten. Det är en mörk och smärtsam berättelse. Kristina Larsdotter uppsöktes av och överläts till en impressario för en resande varietésällskap hon förevisades som ett monstrum i Europas stora...LÄS MER ⪢

Marie Petersons Harriet är en känslig och analyserande person som reflekterar över allt och alla med ett filosofiskt tonläge. Harriet har flyttat till ett eget hus på landet omgiven av få människor. Det är grannen Terje som varje torsdag bjuder på middag och som för övrigt bryr sig om vad hon gör med lika mycket omtanke som kontrollbehov. För övrig finns Katja som är en hennes nära vän och dessutom hennes raka motsats. Katja är spontan, impulsiv, utåtagerande och ombytlig utan några större skuldkänslor för sitt själviska sätt.

Harriet omger sig med rutiner och ritualer, hon besöker regelmässigt sin mammas grav och sjunger då alltid på kända visor. Hennes intresse för kartor visar också hennes behov...LÄS MER ⪢

Det finns en speciell filmisk känsla i Murakamis roman Efter mörkrets inbrott. Dels för det uppenbara: vissa scener återges som kameraåkningar och zoomningar medan andra är uppbyggda som scener och tablåer. Dels förstärks den av att nattlig sömnlöshet i japansk storstadsmiljö som återfinns i Sofia Coppolas Lost in translation är påtagligt närvarande.

Men man ska inte dra liknelsen för långt, inte heller framställa Efter mörkrets inbrott som ett förtäckt filmprojekt. Murakami är en alltför egensinnig författare för att jämföras med någon annan än sig själv. Och då kan man givetvis se en skillnad mellan Efter mörkrets utbrott och till exempel de långt mer ambitiösa projekten 1Q84 eller Kafka på stranden. Efter mörkrets utbrott daterar sig också mitt emellan båda dessa.

Handlingen utspelar sig under en natt som en observation av skeenden. Klockslagen finns i kapitelindelningen och det förstärker realtidsupplevelsen.  Det...LÄS MER ⪢

Allt hör ihop – det är det han säger författaren Gaute Heivoll. Han tänker särskilt på historien om pyromanen i byn där han själv växte upp. I hela sitt liv har ha hört om bränderna i byn Finslandet, han minns huset som alltid blev utpekat: Där bodde han, pyromanen! Trots att Gaute bara var några månader, känner han sig delaktig i händelserna under de fasanfulla veckorna i maj 1978. Han vill skriva om det men har svårt att komma igång tills han ser byns människor framför sig i publiken vid en uppläsning långt borta från byn. De tycks tala till honom: Berätta om det, du som är författare. Vad hände egentligen? Han ser Alma, Dag och Ingmann, Johanna och Olav, han ser sin pappa. Det är en fin inledning och ett lockande sätt att knyta ihop då och nu.

 

Det är först vid den tredje branden som man förstår att orsaken inte bara är slarv, en...LÄS MER ⪢
Ungefär samtidigt som Jonathan Franzén drog sitt segertåg över den litterära världen med Freedom, publicerades Jakob Ejersbos omfångsrika och mäktiga roman Liberty i Danmark. Två samtida tegelstenstjocka böcker med anspelning på ”frihet”. En slump såklart och med vitt skilda perspektiv. Liberty är en roman om Afrika vs Europa gestaltat i två ungdomar som har mycket gemensamt, men ännu mer som skiljer den åt.

Trots att Libertys litterära klass kan mäta sig med Freedom, kommer Ejersbo aldrig att få uppleva ett sådant erkännande. Jakob Ejersbo dog 2008 i cancer, endast 40 år gammal. Då hade han överlämnat 1600 manussidor i en kartong. Förutom Liberty var det också romanen Eksil och novellsamlingen Revolution. Ingen av dessa kom i tryck före hans död.

Jakob Ejersbo har förlagt handlingen till Tanzania på 1980-talet där han också själv delvis växte upp som barn till danska biståndsarbetare i en stad som heter Moshi, belägen vid foten av...LÄS MER ⪢

Vallgrens nya roman Havsmannen är en socialrealistisk berättelse som slår det mesta i genren när det gäller mobbing, svek, barns grymhet och vuxnas ignorans. Läsaren får inte en chans att andas ut, det blir bara värre och värre, tills något helt oförutsägbart händer. Läsarångesten ersätts av förvirring medan historien förvandlas till en saga om kampen mellan det onda och det goda.

Nella som går i högstadiet tar hand om sin två år yngre bror Robert och gör allt vad hon förmår för att skydda honom mot plågoandarna i skolan. Familjen är i högsta grad dysfunktionell med alkohol, kriminalitet, arbetslöshet och total ansvarslöshet gentemot barnen. Nellas tillit till vuxna är för länge sedan förbrukad. Att sociala myndigheter skulle ingripa ser hon som ett av de värsta hoten, allt skulle bara bli etter värre. Hon är ett maskrosbarn som klarar av att städa upp efter suparfesterna i hemma, skaffa pengar till utpressare och...LÄS MER ⪢

Epiken härskar och lyriken har sina trogna läsare. Men dramatiken som skönlitteratur känns som en marginalföreteelse för en liten skara entusiaster trots den starka traditionen dramat har i litteraturhistorien. Så synd egentligen, för det är måhända en tröskel för många att närma sig Sara Stridsbergs dramatik. Den förtjänar lika stort intresse och lika många läsare som hennes romaner.

Albert Bonniers förlag har samlat tre pjäser av Sara Stridsberg tryckta i ett mattsvart fint band. Två av dessa har redan framförts på scen. ”Medealand” hade urpremiär på Dramaten 2009, ”Valerie Solanas ska bli president i USA” spelades på Dramaten 2007. ”Dissekering av ett snöfall” ännu inte har uppförts. Det kommer att ske senare detta år, också den på Dramaten.

I ”Medealand” tar Stridsberg sig an temat i Euripides klassiska tragedi Medea. Hon förflyttar handlingen till nutid med obestämbar geografi. Medea är invandrarkvinnan, en...LÄS MER ⪢

I en gudsförgäten håla i den chilenska Atacamaöknen är är biografen öppen flera dagar i veckan. Dit kommer världen, flärden, spänningen och romantiken. De hårda livsvillkoren i salpetersgruvan kontrasteras av filmens och filmstjärnornas förtrollning. Biografen är en social mötesplats och byinvånarna hänger sig åt kollektiv verklighetsflykt som överlevnadsstrategi.

Den chilenske författaren Hernán Rivera Letelier , introduceras på svenska med den charmerade kortromanen ”Filmberätterskan”.  Huvudpersonen är den unga Maria Margarita. Hon bor tillsammans med sin far och fyra bröder under mycket påvra förhållanden. Fadern är förlamad efter en gruvolycka och modern lämnade familjen för att söka ett bättre liv någon annanstans. Så där sitter fadern i en hemtillverkad rullstolsfåtölj med vinflaskan i handen och får återkommande vredesutbrott när hustruns namn råkar nämnas, alltmedan barnen...LÄS MER ⪢

Det råder en isande kyla genom hela berättelsen, vinden viner i de gamla ödegårdarna i Tornedalen där råttor och damm har tagit över. Också kring förtvivlade människors öden drar det kalla vindar. Människor som hoppades och trodde på ett värdigt liv i Sovjetunionen bort från fattigdom och nöd i Sverige, och som gick över gränsen med en övertygelse som snart övergick i tvivel och förtvivlan.

 

När Katrine öppnar sin dementa mammas post finner hon flera brev där någon vill köpa mammans hus i Norrbotten. Eftersom Katrine aldrig har hört talas om huset, blir hon nyfiken på hur det ligger...LÄS MER ⪢
Stig Dagermans inledning till den kända dagsedeln En måndagströst är också titeln på en samling utvalda reportage av Gellert Tamas. Reportagen spänner över dryga två decennier och inleds och avslutas med folkliga resningar, i Prag 1989 och i Kairo 2011.

Gellert Tamas har nått stora framgångar som journalist. Lasermannen var, förutom att beskriva John Ausonius motiv och dåd, också en genomträngande analys om ett folkhem i avveckling och dess konsekvenser på solidaritet och sammanhållning Den följdes upp av De apatiska, in ingående skildring om spelet kring de apatiska flyktingbarnen. Båda dessa böcker har i hög grad påverkat samhällsdebatten och även i viss mån inneburit konkreta förändringar i myndighetsutövningen.

 Förutom att vara en av de mest ihärdiga och grävande journalisterna är också Gellert Tamas en av de bästa stilisterna. Även om inte alla av de dryga 30 artiklarna och reportagen i En hel sekund i livet...LÄS MER ⪢

Mara Lee har med sin andra roman, Salome, skrivit en mycket stark ungdomsskildring om Elsa Mo och hennes sällsynt svåra tid i glappet mellan barndom, ungdom och vuxenblivande. Elsas föräldrar är skilda och hon bor med mamma och sin bullersamme styvfar i ett mindre villasamhälle, Ormby i Skåne. Pappan är frånvarande men älskad. Elsas bästavän Veronica är svårt sjuk, troligen döende och detta ligger som ett svårt och hotfullt raster över hela historien.

Mamman och hennes man bestämmer sig för att ta sig an en fosterson, Johannes en tragisk familjebakgrund, hans mamma har övergivit honom, pappan har tagit sitt liv. Men Elsa har inte bett om någon fosterbror. Hon avskyr. Johannes finns men syns knappt. Bor i husets källare, ser på film, läser revolutionära böcker, lyssnar på revolutionär musik. Han fascinerar. Han är underskön, svår och svartklädd och får uppmärksamhet. Både vuxna och unga faller för hans skönhet och intellektuella...LÄS MER ⪢

Det verkar vara något visst med fabuleringsförmågan i Västerbottens lappmark? Närmare bestämt i Dikanäs med omnejd. Jag har haft förmånen att lyssna på ett antal anekdoter från dessa trakter av en vän med stor berättartalang. Frejdigt, mustigt, roligt och med en oefterhärmligt dialektklang. Och så kommer nu en romandebut i den andan av en annan av traktens söner, Björn Löfström, som med Babels torn i Bojtikken sätter landskapet på litteraturkartan. Och vilken debut sen.

Romanen utspelar sig huvudsakligen en vårhelg 1960. Det var en tid då även inlandet levde, om inte i välmående, så åtminstone som en del av en optimistisk samhällsutveckling, antalet barn och ungdomar var fler än pensionärerna, och modet var större än missmodet. Romanens berättarjag är nio år, det vill säga samma ålder och på många andra sätt, med samma preferenser som författaren själv vid den tidpunkten. Även om romanen inte ska läsas som självbiografisk...LÄS MER ⪢

Den som inte såg utställningen i somras på Moderna museet i Stockholm har fortfarande chansen att få se en del av Siri Derkerts verk samlade på Skissernas museum i Lund fram till och med februari 2012. Det är en möjlighet som inte bör missas. Många av Siris arbeten finns i privat ägo och är vanligtvis inte möjliga att få njuta av.

Siri Derkert var en genuin, mångbegåvad och intensiv konstnär som aldrig stannade av i sin utveckling.  Hon hann med många sätt att uttrycka sig som målande konstnär, modetecknare, skulptör och som bildkonstnär i både textil och sandblästrad betong.

Från början var dansen hennes stora intresse men snart nog insåg hon att hon ville ägna sig åt bildkonsten. Hon växte upp i en stor familj med en far som förmedlade en tro på att ”kunna styra världens öden”, att själva kunna bestämma över sitt liv. Enligt henne själv och med tiden som facit kan vi se att hon levde...LÄS MER ⪢

Att rosa inte är vilken färg som helst slår Fanny Ambjörnsson verkligen fast i sin nya bok, Rosa - den farliga färgen. Jag ska dock villigt erkänna att jag var skeptisk när jag började läsa boken, men jag blev helt uppslukad och läste med växande intresse om den "flickiga bubbelgumsfärgen" som i vissa fall också utmanar makten.

Fanny Ambjörsson har intervjuat barn i åldrarna 4 - 10 år, småbarnsföräldrar, HBT-killar, pacifister, tonårstjejer. Det är både avslöjande, intressant och rolig läsning. Hela tiden! Hon skriver dessutom så lättsamt och flödande att det är rent njutbart att läsa.  

  Rosa är en färg som är en könsmarkör av rang, en provocerande och i vissa...LÄS MER ⪢
Tänk så passande det hade varit om de moderata programförfattarna hade ägnat någon timme åt att läsa Hedvalls bok om kvinnlig rösträtt. Då hade det inte blivit så illa fel för där sammanfattas rösträttskampen på ett utomordentligt tydligt och klargörande sätt.

Den första motionen i svensk riksdag om kvinnlig rösträtt skrivs redan 1884. Men det skulle dröja 27 år med många turer och krumbukter på vägen fram till valdagen 1921. Det var framförallt ett hårdnackat motstånd från de konservativa männen i första kammaren, innan Sverige som sista nation i Norden genomförde rösträtt för kvinnor.

Den första rösträttsföreningen, Landsförening för kvinnans politiska rösträtt LKPR bildades 1902. Det var kvinnor från en borglig miljö som startade och ledde arbetet i LKPR. Kvinnlig rösträtt sågs av många som ett hot mot familjen och det var en svår balansgång att hålla samman...LÄS MER ⪢

Karl Vennberg, Aftonbladets legendariske kulturredaktör gav sitt omdöme vid Per Meurlings död 1984: ”Meurling var sin generations kanske största begåvning. Men också den mest missbrukade.” Per Meurlings livsöde är motsägelsefullt, tragiskt och oavbrutet fascinerande. Hans Lagerberg har gjort en gedigen insats för hans levnadsteckning och för en förståelse av en begåvad intellektuell vars insatser aldrig kom att bli betydande.

Lagerbergs bok Per Meurling – en intellektuell vildhjärna är mer än en enkel biografi. I stora stycken är det en lärd och initierad betraktelse om de intellektuellas roll i förhållande till makten, politiken och kulturen.  Lagerberg väver in kommenterar från några samtida svenska intellektuella som han har intervjuat, han återkommer till debatten mellan Sartre och Camus,  tongivande europiska intellektuella som Lukács, Baumann, Habermas, Bourdieu finns refererade och inte mist skriver Lagerberg in sig själv och diskuterar frågan om engagemang,...LÄS MER ⪢

I sin tredje novellsamling Spelreglerna vågar Jonas Karlsson mer än tidigare. Vågar utmana läsaren och vågar ta steget från det vardagliga till det absurda i vardagen. Hans bitvis civilisationskritiska texter har surrealistiska drag. Flera av novellerna är dråpliga, men inte skruvade som det kan bli när dråpligheten blir själva avsikten. På det hela taget känns Kafka på ett otvunget sätt närvarande.

Det flesta novellerna kan sägas ha vardagliga utgångspunkter med stor igenkänningsfaktor. Det är enkelt att leva sig in i situationen som beskrivs. Vem har inte erfarenheter av att bli ertappad, att göra bort sig, eller att bli offer för missförstånd? Eller åtminstone känslan av att det skulle kunna ske. Jonas Karlsson drar ut konsekvenserna lite längre, bortom den gräns som är realismens yttre område, men ändå så nära att det fortfarande kunde, om än inte bokstavligt, så åtminstone bildligt, hända även mig.

Några sådana...LÄS MER ⪢

Välkommen till den här världen: är en kärleksberättelse och ett triangeldrama mellan Greta, Simon och Claus. En roman om köttets lustar och själens obotliga ensamhet, om svartsjuka, om förljugenhet, om att vara ung, vacker och åtråvärd, om att vilja hinna med allt, om att vilja vara älskad. Det är en kärleksroman, men verkligen inte en konventionell sådan.

Greta är i i wokbranschen, hon wokar grönsaker och köttslamsor i såser med japanska namn.  Hon bor i det sunkiga konstnärskollektivet Introvert  i Malmö. Greta är vacker, hon är hispig, hon har astma, hon tycker hon om att dansa. Hon är underbar.

Hon tycker inte om att vara konstnärernas musa. Hon vill inte bara vara en funktion.  Hon vill inte höra Ulf Lundell. Ever! Inte Allen Ginsberg heller. 

 

Hon vill ha ett liv.

Tur att hon är bra på att le! Flyttar till Köpenhamn till Miriam.

 

Där finns Simon som läste Svindlande höjder när han var...LÄS MER ⪢

Läsare, recensenter och presidenter (!) har fallit som käglor för Jonathan Franzens roman Frihet. Den har mötts av översvallande kritik och är hajpad som få andra romaner de senaste åren. Ändå är det en relativt konventionell roman. Så vad är då som förklarar framgången och också min reservationslösa förtjusning.

Walter och Patty Berglund är ett rätt omaka par som träffades under studietiden. Walter, som är en rättskaffens man med hög moral, hyser en gränslös kärlek till sin blivande fru. Han kommer från små omständigheter i en oansenlig landsbygd och har genom ren viljekraft tagit juristexamen. Patty är helt inställd på att ge upp sina egna karriärambitioner för ett liv som hemmafru med omsorg för barn och familjelogistik. Den något hämmade Walter har en romantisk syn på kärleken. Patty ser mera krasst på kärlek och samlevnad, Walter tycks vara ett gott parti. Tillsammans bildar de familj, flyttar in i en villa i ett...LÄS MER ⪢

Ämnet för Silke Scheuermans novellsamling Rika flickor är kärlek, relationer och, i olika grad, grusade förväntningar på individuell lycka. Existentiella frågor med andra ord, på intet sätt unika i litteraturen. Tvärtom. Det handlar också om könsroller och föreställningar. Silke Scheuerman rör sig kring detta i de sju novellerna

Silke Scheuerman anlägger en vardaglig och precis ton för de känslostämningar som beskrivs. Det ekar av ensamhet i de flesta av karaktärerna trots att de omges av vänner och familj i olika sociala situationer. Det är ett sökande och trevande i en desillusionerad tillvaro.  Det är till exempel kvinnan som har en relation men som söker bekräftelse hos en älskare, eller kvinnan som söker lyckan via en kontaktannons, eller varför inte kvinnan som i en ny väninna upptäcker någon som tar hennes plats. Det vilar en viss solkighet i kärlekens uttryck, stundtals även med tragikomiska inslag. Beskrivningarna är detaljerade och exakta....LÄS MER ⪢

Det är Minna som är huvudpersonen i Majgull Axelsons nya bok Moderspassion, det är henne man minns mest och berörs starkast av. Minna måste lämna sin ensamma mamma som får cancer och på kort tid försvinner ur hennes liv när Minna är i tonåren. Turligt nog hamnar hon hos sin livsbejakande moster Sally som ensam och stark driver en restaurang i Arvika. Minna får vara ifred och utvecklas i sin egen takt. När moster Sally dör är Minna redo att själv driva företaget. Hon har då fått en dotter som hon ensam ansvarar för.

Det som orsakar det förflutnas återkomst är ett våldsamt oväder som tvingar ett antal
människor att söka skydd på restaurangen.
Där möter vi Tyrone, den pensionerade brandmannen som hjälper till med räddningsarbetet,
han är den stumme, känslomässigt nedfrysta personen som berättar om sitt liv i egna avsnitt.
Journalisten Ritva får chansen att göra egna scoop efter ett halvt misslyckat yrkesliv. Paret
från Stockholm,...LÄS MER ⪢

Karin Alfredsson har valt spänningsromanen som form och uttryck för sitt angelägna budskap om våld mot kvinnor i världen. Det kunde lika gärna ha varit i form av reportage, men med läkaren och gynekologen Ellen Elg som huvudperson fiktionaliserar Karin Alfredsson ämnet i en genre som också fungerar som dörröppnare till en större skara läsare.

Nu är förvisso inte Ellen Elg vare sig deckare eller polis. Det närmaste man kan komma är ett hon är en ofrivillig privatspanare. Så åtminstone i Pojken i hiss 54, Karin Alfredssons femte roman i serien om Ellen Elg. Den här gången befinner sig Ellen i Dubai som medföljande maka när hela familjen flyttat med maken Björn i hans jobbkarriär.  Särskilt rofylld blir nu inte hemmafrulivet, om någon hade trott det. Ellen blir, tillsammans med sin chaufför, vittne till en brutal misshandel som hon dessutom lyckas filma delar av. Chauffören Mumtaz tillhör den stora skaran av pakistanska arbetskraftsinvandrare och han har en god inblick i...LÄS MER ⪢

En liten men alls inte obetydlig bok har passerat utan att få den uppmärksamhet den är värd. Pocketutgåvan av Alan Bennets Drottningen vänder blad ( The Uncommon Reader) kom 2010. Den svenska titelöversättningen är given och kom säkert som en skänk från ovan! Det är en rolig och lättsam inblick i hur den engelska monarkens inrutade liv rubbas, helt i fictionens form. Men man önskar för hennes och alla monarkers skull att den vore sann.

På promenad med sina hundar runt sitt slott råkar drottningen stöta på bokbussen. Hon stiger in i bussbiblioteket för att be om ursäkt för sina hundars högljudda framfart och får då syn på den läsande gossen Norman. Av både artighet och nyfikenhet lånar hon en bok och därmed är hon fast, hon har blivit en passionerad läsare. Det blir många turer till bokbussen och stora boktravar samlas på hennes nattduksbord.

Den tidigare så plikttrogna monarken förlorar sig i läsning och hon kommer ofta för...LÄS MER ⪢

Att läsa Kjell Johanssons senaste roman ”Det var inte jag” är att befinna sig på osäker mark, på en tunn och skör hinna yta som när som helst kan brista. Kjell Johansson kan som få andra författare förmedla känslan av en förnedrande underordning, både som ett pågående skede och dess långvariga konsekvenser. ”Det var inte jag” är ett ypperligt prov på det senare. Den ger en påträngande närbild av de djupa konsekvenser som en misslyckad barndom kan medföra

Romanen utgör en epilog till Kjell Johansson prisade och rosade trilogi som har kommit att benämnas De utsatta: Huset vid Flon (1997), Sjön utan namn (2003) och Rummet under golvet (2006).

Huset vid Flon skildrar syskonen Einars och Evas uppväxt i Midsommarkransen, någon gång då 40-tal byts mot 50-tal. Socialt befinner de sig samhällsstegens allra nedersta pinne. Pappan är våldsbenägen när han tar till flaskan, vilket också sker alltsomoftast. Men han är också en charmerande mytoman som kan sätta färg...LÄS MER ⪢

Sällan har en berättelse haft en sådan jämnt stegrande spänning som Marie Hermansons Himmelsdalen. Med små medel får hon oss att känna ett alltmer påträngande obehag. Och känslan avtar inte utan läsaren leds ut i ett gungfly av bristande tillit till det mesta. Det här är en bok som man inte så gärna släpper förrän sista bladet är vänt. Det är problematiskt att berätta om innehållet utan att avslöja för mycket. Till och med bokens baksidestext tar ifrån läsaren en del av överraskningsmomenten.

Huvudpersonen Daniel Brandt får ett brev från sin tvillingbror Max som han inte har haft så mycket kontakt med, inte ens under barndomen. I en kort redogörelse för hur pojkarna kom att växa upp på skilda håll anas redan trauma och katastrof.

Max som vistas på ett hälsohem i Alperna för rekreation, vill att brodern ska hälsa på honom. När Daniel efter en lång färd kommer till Himmelsdalen associerar jag omedelbart till Marlene Haushofers Väggen. Det är...LÄS MER ⪢

I den sörmländska kurorten Augustenbad verkade i slutet av 1800-talet den socialt engagerade liberalen Per Axel Levin med att behandla alkoholister, morfinister och syfilissmittade. Efter hans död tog sonen över verksamheten som då hade utökats med ett lasarett för traktens arbetare och småbrukare. Denna historiska referens är utgångspunkten för Anneli Jordahls nya roman, Augustenbad en sommar.

Till Augustenbad anländer en sommar den nersupne och måttligt begåvade poeten Andreas Öhman. Han gör det högst motvilligt. Kurortsvistelsen är en förvisning som hans fru och läkare har bestämt. Det är kort sagt villkoret för ett fortsatt äktenskap. Han har gift sig till börd och pengar, men som en främling i den obekanta klassmiljön har dryckesbröderna och alkoholen varit en tillflykt.  Under hans glättiga charmfullhet döljer sig klassresenärens mindervärdeskomplex.

Andreas vill göra uppror mot de hårda reglerna på Augustenbad. Han misstror den...LÄS MER ⪢

[Om inte nu så när] Kriget styr levnadsöden, som i romanen Om inte nu så när där vi följer Arnold, Paul, Ingrid och Ilse och deras sammanflätade liv under krigsåren i Sverige. Ett alldeles särskilt skäl att tänka till, eftersom det handlar som människor som sökte sig bort från förföljelser i Tredje riket för att få en fristad här. Det finns inte så många gestaltningar av livet för flyktingarna i vårt land under andra världskriget. Romanens personliga berättelser bygger på gedigen research och är skriven med stark inlevelse från författarens sida och det förmedlas också inkännande och trovärdigt utan att bli torrt och overkligt.

Jag har svårt att glömma Ilse, den skickliga sekreteraren som först fick sparken från tyska ambassaden och sedan från exportfirman eftersom hon var av judisk börd. Det skulle omöjliggöra firmans affärer med Tyskland; nazisternas judepolitik hade räckvidd utanför landet. Ilse kämpar inte bara för sitt eget liv utan också för att få hit...LÄS MER ⪢

Haruki Murakamis romaner fortsätter att väcka stor uppmärksamhet och recensenter överträffar varandra i lovorden. Det gäller inte minst romantrilogin 1Q84 vars två första delar kom på svenska under våren. Det är bara att instämma i kören och förväntansfullt planera läskalendern så att utrymme finns när den tredje delen publiceras under hösten.

1Q84 utspelar sig helt följdriktigt 1984. Anledningen till att Murakami inte skriver ut det orwellska årtalet är en ordlek som bara kan förstås på japanska. Bokstaven Q (question mark) och siffran 9 låter detsamma när det uttalas på det japanska. Och att frågetecknen hopar sig, dessutom i ett samhälle som bär drag Orwells mardröm är själva grundförutsättningen till ett hisnade läsäventyr som sträcker sig över 850 sidor.

Roman drivs av två parallella berättelser som med tiden blir alltmer sammanflätade. För Aomame börjar året med att verkligheten tycks ...LÄS MER ⪢

[Leoparden] De senaste åren har media rapporterat om det besinningslösa våldet mellan rivaliserande knarkligor i Mexico. Ofantliga summor finns att tjäna på droghandeln i USA och kontrasten mellan fattigdom och nyrikedom lockar ständigt in nya unga män in i maffiakrigen. Ursprungligen var det de mer kända colombianska knarkkartellerna, Calikartellen och Medellínkartellen, som stod för den spektakulära uppmärksamheten, men de har efter dödskjutningen av den ökände Pablo Escobar 1993 splittrats och tappat i betydelse. På senare år tycks emellertid också den colombianska maffian också ha ökat i aktivitet och inflytande. Detta sagt som introduktion till den colombianska författaren Laura Restrepos uppmärksammade maffiaroman Leoparden i solen från 1989.

Romanen utspelar sig i nutida Colombia och handlar om ett krig mellan två maffiasläkter, Monsalverna som behärskar hamnområdet och Barraganerna som kontrollerar statskärnan. Från att ha varit två familjer som levt sida vid sida i samma eländiga och fattiga by...LÄS MER ⪢

”En historia från ett sjunket land” är underrubriken till Uwe Tellkamps mäktiga romanbygge Tornet. Med det till vanvettet brandbombade Dresden som epicentrum skildras staden. människorna, livet och historien under de sju sista åren innan Östtyskland kollapsar som nation.

Det är alldeles uppenbart en politisk roman, även om jag inte med säkerhet kan fastslå att Tellkamp haft direkta politiska ambitioner. Men Tornet hade knappast rönt framgångar som tyska Bücher Preis och andra utmärkelser, med annat än att det politiska på ett subtilt sätt är gestaltat från första till sista sidan. Uwe Tellkamp tar hjälp av ett rikligt persongalleri. I centrum står ett antal personer som tillhör ett relativt välbärgat och bildat samhällsskikt av intellektuella. Det är människor som betraktas med misstänksamhet från statsledningens sida och som har lite och inget gemensamt med Trabantfabrikernas arbetare eller landsbygdens arbetare i ”arbetare- och...LÄS MER ⪢

Efter endast några sidors läsning av romanen Osynlig är man inne i Paul Austers omisskännliga stil som grundlades i den numera berömda New York-trilogin från mitten av 80.talet. Osynlig är stämningsladdad roman i den andan, fylld med intrikata spår och skiftande perspektiv. Och att verkligheten inte alltid är vad den synes vara och att mystiken hänger som ett draperi runt händelserna – så ser det ut i Austers litterära universum.

Huvudpersonen heter Adam Walker, platsen är New York och året är 1967 då det mesta var möjligt och allting var på väg att hända. Adam är en ung litteraturstudent med ambition att bli poet. Av en slump träffar han ett par som tilldrar sig hans intresse. Eller kanske är det tvärtom, att det är Adam tilldrar sig deras intresse. Adam lär känna ett franskt par, Rudolf Born och Margot Jouffroy och det kommer att påverka honom under ett intensivt år. I första skedet lockas Adam in i ett triangeldrama med psykologiska och sexuella undertoner....LÄS MER ⪢

Detta är utgångspunkten: Kärleken i Julia Anderssons liv är en lätt maskerad självbiografisk roman skriven av Åsa Moberg som när romanen skrevs i början av 70-talet var en ung och radikal feminist. I det perspektivet är det en ganska märklig läsning och en intressant tanke infinner sig: Hur skulle Åsa Mobergs roman ha mottagits om den hade förlagts och kommit ut då den låg färdig som ett mer eller mindre färdigt manus?

Man kan bara gissa, men i den politiska radikala miljön som den delvis beskriver hade den med stor sannolikhet ha kritiserats för det småborgerligt individualistiska perspektivet. Och knappast skulle aktivisterna i kvinnokampen ha jublat över beskrivningen av en ung kvinnas kärlek och åtrå till en rik, medelålders och gubbsjuk man med makt. Romanen kom att stoppas ner i byrålådan i närmare 40 år.

Kanske fanns det andra skäl till att boken aldrig publicerades i närtid till när den skrevs, men det ligger nära till hands att ana en självcensur av en...LÄS MER ⪢

Ola Nilsson tilldelades Norrlands litteraturpris för romanen Hundarna, den första delen i en tänkt trilogi om en by i Norrland. I den andra delen, Änglarna, skildras två unga människor med parallella omloppsbanor i den själsliga nödens universum. Anders är från undertryckt och tyst arbetarklass, medan Anna kommer från betryckt och dekadent överklass. Det är två ensamma och vilsna existenser som i slutscenen träffas i en rälsbuss på väg bort. Eller kanske det är på väg till något som kan liknas vid hopp.

Anders uppväxt har präglats av ensamhet och mobbing. Bristen på socialt umgänge har han kompenserat med ett motorintresse. Han har utvecklat ett absolut gehör oavsett om det är sachsmotorns tomgång eller tändningsproblem i en B 20. I bilen finnar han trygghet och han kör ensam rundan genom byn, förbi macken och fiket. De få gånger han bevärdigas med jämnårigas intresse är när de behöver en fyllechaffis på helgerna.

På Lisas Grillkök sitter...LÄS MER ⪢

Monsieur Linh flyr från sitt land med en båt som för honom långt bort. Han vet inte vart han är på väg. Det enda han har med sig är en brun läderportfölj, en liten påse med jord från sitt land och den lilla flickan, hans sondotter, som han håller hårt i famnen. Det är hela hans verklighet men hans sinne håller sig kvar i byn, hos sina nära och allt som var hans liv innan kriget skoningslöst berövade honom hans tillvaro. Philippe Claudels berättelse om Monsieur Linh flyter fram i förunderligt stillsam ton trots att den innehåller krig, död och övergivenhet och det värsta vi kan tänka oss, att förlora allt och helt tappa fotfästet.

När Monsieur Linh kommer till det nya landet känner han ingen doft, inte smaken av soppan de ger honom, ljudet runt omkring kan han inte tolka, det är så olikt byns ljud, språket förstår han inte. Han är tom, hans enda verklighet är den tysta lilla flickan som han aldrig släpper taget om. Trots sin själsliga tomhet går han en dag ut från...LÄS MER ⪢

Som 21-årig yngling blir Laci inkallad till tyska armén. Han bor i Sverige sedan 5 år men har tyskt pass. Hans dotter Cecilia Boldemann berättar pappans historia i Tibastens sång. Det handlar om ett svek och om fyra helvetiska år som soldat. Laci och en kamrat lyckas med det livsfarliga tilltaget att desertera till de allierade. De hamnar som krigsfångar i ett läger i Kentucky och blir kvar där till kriget är över.

Att skriva sina föräldrars historia kan vara mycket problematiskt. Familjens öde är alltid viktigt för en själv, det blir därför svårt att välja ut och stryka bort när berättelsen formas. Det problemet märks i Tibastens sång. Det är många lösa trådar som inte knyts ihop. Ibland blir det svårt att följa vad som händer. Beskrivningen hur de två unga soldaterna deserterar är gastkramande. Likaså när Laci eller hans kamrat drabbas av obeskrivlig ångest och de närvarande bryter med en örfil eller brottningskamp...LÄS MER ⪢

Caryl Phillips romaner, nio är nu översatta till svenska, kretsar mestadels kring temat identitet och vad det är som formar en människa. Den senaste romanen, ”I den fallande snön” utgör inget undantag. I Phillips blickfång denna gång står en första generationens engelsman med rötter i Västindien. Han har hamnat i en existentiell kris som i förstone framträder som en manlig medelålderskris. Men för Caryl Phillips är detta symptomen. Den egentliga krisen handlar om strukturell rasism, sociala problem, generationsmotsättningar och genusproblematik.

För en kort tid sedan läste jag Caryl Phillips roman Dans i mörkret som kom på svenska 2006. Den handlar om en verklig person, den svarte varietéartisten Bert Williams som på 30-talet gjorde succé i USA och även i Europa. För att tillfredställa den vita Broadwaypubliken sminkade han sig ännu svartare och uppträdde i den förnedrande negerdummerjönsrollen med en perfekt timing och finess. Hans västindiske far som migrerat till USA...LÄS MER ⪢

Tänk dig att närminnet endast fungerar i 80 minuter, för att sedan helt raderas? Yoko Ogawa har denna tragiska men samtidigt fascinerade omständighet som en komponent i romanen En gåtfull vänskap. En äldre matematiker har drabbats av en bilolycka och fått en hjärnskada som påverkat närminnet. Han är en socialt handikappat ensling, en främling i tillvaron tills en förstående och omtänksam hushållerska och hennes son träder in genom dörren. Det är en rogivande och hoppfull roman om medmänsklighet, men också en intressant inblick i modern japansk litteratur som håller hårdare i traditionen än vad den populäre Haruki Murakami gör.

För några år sedan uppmärksammades romanen Primtalens ensamhet av italienaren Paulo Giordano. Den handlade om två traumatiserade ungdomar, två solitärers förhållande till varandra under livet. Att den dyker upp i minnet är för att jag tänker mig att Yoko Ogawas stillsamma roman En gåtfull vänskap lika gärna kunde ha hetat Primtalens skönhet....LÄS MER ⪢

FN står inför val av generalsekreterare för perioden 2012-2017. Den nuvarande generalsekreterare Ban-Ki-Moon kan bli omvald och han anstränger sig för att få förnyat förtroende. Men frågan är om Inga-Britt Ahlenius trettiosidiga rapport, som ger honom kraftigt underbetyg som ledare, kommer att påverka beslutet om vem som ska inneha världens viktigaste ämbete.

Niklas Ekdal, förre DN-journalisten, har med rapporten som underlag och efter samtal med Ahlenius skrivit boken Mr Chance – FN:s förfall under Ban-Ki-Moon. Det är en bister läsning, i synnerhet som man gärna vill tro att FN verkligen gör skillnad när det gäller mänskliga rättigheter, fredsbevarande och konfliktlösning i världen. Ban reser många mil, håller många tal, har många prioriteringar för förändring, men resorna är utan mål och mening, talen bara retorik och prioriteringarna stannar på pappret. ”He does no harm” är utrikesminister Bildts kommentar, men det är en...LÄS MER ⪢

”Krav är mycket vanligare än tvång. Tvånget eller våldet tas till i vissa fall när kraven inte fungerar”. Förklaringen kommer från Arkan Asaad vid en intervju i samband med romandebuten Stjärnlösa nätter som berör den kontroversiella frågan om hederskulturer och bortgifte.

Arkan Asaad menar att det så kallade hedersrelaterade våldet endast är toppen på ett isberg, eftersom kraven på de unga kvinnorna, men även männen, är så starka att det vanligtvis sker en inordning och ett accepterande utan att ett direkt tvång eller våld blir aktuellt. I en undersökning gjord av Ungdomsstyrelsen är det ca 70 000 ungdomar mellan 16 och 25 år som upplever att de inte fritt kan välja vem de kan gifta sig med. Av dem är det 8 500 som oroar sig över att inte själv kunna välja partner. Av dessa finns det en övervikt bland unga kvinnor.

Om detta, att utsättas för krav och påtryckningar för att ingå ett äktenskap, handlar alltså...LÄS MER ⪢

Mona tänker sig livet som en film. Hon befinner sig i högsta grad i den, men betraktar skeendena utifrån. Det blir lättare att förstå då. Huvudpersonen i filmen är hennes sjuttonåriga autistiska son, Johannes. Han är inte som andra. Det är ingen feel-goodrulle. Med Djurvänner debuterar Anton Marklund med en lågmäld och gripande berättelse om en ung man med autismstörning. Mest drabbas jag av den desperata maktlöshet det måste innebära att inte fullt ut nå kontakt med en människa som står en väldigt nära.

17-årige Johannes avviker från normen. Den autistiska störningen ställer honom vid sidan. Klasskamraterna utnyttjar på ett grymt sätt hans behov av få tillhöra ett sammanhang och Johannes luras till pojkstreck som de själva inte vågar utföra. Det stannar inte vid obetydligheter utan blir till utstuderat djävulskap som får alltmer allvarliga konsekvenser. De vuxna vet inte mycket bättre. Missriktade och ogenomtänkta, inte nödvändigtvis illasinnade, aktiviteter i...LÄS MER ⪢

Bland den gångna höstens nya böcker finns två som handlar om unga kvinnor i trettiotalets Sverige. Spill av Sigrid Combüchen har fått mycket uppmärksamhet och belönats med Augustpriset, den andra Att föda ett barn av Kristina Sandberg är inte lika omtalad men förtjänar att få större utrymme. Boken handlar om den unga Maj som lämnar sitt arbetarhem i Jämtland för att arbeta som servitris i staden, i det här fallet Örnsköldsvik. Jag anar att arbetaridentitet och övre Norrland inte väcker samma lockelse som borglig miljö och det anrika Lund. För mig är det tvärtom, jag utbrister: Äntligen!

Maj bryter upp för att komma ifrån sin hjärtesorg, hon har lämnats av sin kärlek Erik. Hon hinner inte växa i självständighet och styrka eftersom hon ganska omgående blir med barn med den äldre Tomas, fabrikörsonen som nyligen skilt sig. Sedan går det fort, ring på fingret, flytt till Tomas lägenhet i mammans hus och snabbt avslut på arbetet i Kjellins konditori. Utan...LÄS MER ⪢

I Margret Atwoods senaste romanen, Syndaflodens år, fortsätter hon sitt stora romandystopiska projekt som påbörjades med Orax och Crake (2003). Atwoods engagemang i miljöfrågor och andra civilisationsvillkor har fått henne att beskriva mänsklighetens förmåga att förstöra sina egna livsbetingelser. I en futuristisk mardrömsvärld i en nära framtid inträffar den stora apokalypsen ”den vattenlösa syndafloden”, en pandemi som utplånar större delen av mänskligheten. Miljöförstöring, genmodifiering, sexindustri, pandemier och mänskliga orättvisor – att Atwood tittar i samtiden råder det ingen tvekan om.

Från den svenska debuten med Upp till ytan (nu också i nyutgåva) i slutet av 70-talet fram till nu har Margret Atwood hållit en stadig moralisk kurs genom olika litterära genrer. Hon återkommer ständigt till frågan om människans relation till naturen och hon återkommer också ständigt i Nobelprisspekulationerna. Inte helt sällan rör hon sig i närheten av science fiction....LÄS MER ⪢

Min mamma handlar om Tahar Ben Jellouns mor som försvinner bort i demensens skugga. Men det handlar också om en kvinna som i ett religiöst och traditionstyngt Marocko blev bortgift tre gånger och som var analfabet i hela sitt liv. Med Ben Jellouns utpräglade känsla för finstämda nyanser framträder det kraftfulla och vitala i livet likväl som det smärtsamma och oåterkalleliga borttynandet.

Tahar Ben Jelloun är ett betydande författarnamn i den franskspråkiga världen. Hans marockanska bakgrund märks tydligt i hans författarskap även om han sedan länge är bosatt i Frankrike. Tahars mor kom från en respektabel och relativt välmående familj starkt styrd av traditionerna. Hon blev bortgift första gången som 16-åring men blev änka redan efter några månader. I sitt andra äktenskap var han andrahustru. I det tredje äktenskapet, där också Tahar föds, tycks det ha varit långt mellan de lyckliga stunderna. Genom utspridda minnesfragment...LÄS MER ⪢

Mexikanska författarinnan Sabina Bermans debutroman har en berättare som påminner mycket om Stieg Larssons Lisbet Salander. Hon är en person med en mycket speciell intelligens, ett otroligt minne, skarp iakttagelseförmåga, hon är fysiskt stark och hon besitter, likt Salander, få känslomässiga uttryck. Flickan Karen hittas av sin moster Isabelle i den tonfiskfabrik, som mostern oväntat blivit ägare till. Då är hon smutsig, förvildad och utan språk och hon lever mestadels i och alldeles nära havet.

Consuelos Tonfiskfabrik bojkottas av USA när organisationen Rent hav anklagar företaget för att delfiner hamnar i fångstnäten och dör. Fabriken hotas av stängning och arbetarna på orten riskerar att förlora sin trygga försörjning. Det är rappt och lättsamt berättat hur fisket av den gulfenade, ständigt migrerande tonfisken går till och om hela arbetet med konservering och försäljning.

Men framförallt grips jag av hur Karen utvecklas sedan hennes vitklädda,...LÄS MER ⪢

Ett gäng urskillningslösa mördare, empatiskt oförmögna och likgiltiga för andras lidanden rör sig i ett laglöst land i gränstrakterna mellan amerikanska södern och norra Mexico i mitten av 1800-talet. De sätter upp egna spelregler och normer. Cormac McCarthys roman Blodets meridian är lika brutal och kompromisslös som den är mästerlig. Den är en hypnotisk mardröm. Det enda som kan mäta sig med människans ondska är naturens brutalitet.

Det finns en verklighetens förlaga till Blodets Meridian. Cormac McCarthy bygger sin roman på en verklig händelse, nedtecknad som en soldats upplevelser av att rida med Glantongänget. När amerikansk-mexikanska kriget upphörde 1848, stannade en grupp militärer kvar i området under ledning av John Glanton. De livnärde sig som skalpjägare på indianer, men urartade tämligen omgående och mördade, våldtog och skövlade allt mänskligt som kom i deras väg.

McCarthys låter berättelsen skildras genom ögon på en ung...LÄS MER ⪢

Ett svårmod, och som dessutom är norrländskt, låter som en utmaning av rang. I Therése Söderlinds debutroman sätter det ouppklarade, det outtalade och det oroande prägel på det familjedrama som utspelas. Thérese Söderlind lyckas förmedla både stämning och spänning. Naturen och den speciella geografin runt Höga Kusten bidrar.

En ung man försvinner under en älgjakt. Omständigheterna är oklara. Den kvarvarande familjen drabbas av svår sorg. Anspänningen i relationerna med anklagelser, sömnlöshet och självförebråelser driver utvecklingen i en katastrofal riktning. Kvar blir Anna, 7 år och mannen som försvann var hennes äldsta bror, Charlie.

Det förflutna förföljer Anna i vuxen ålder. Som 23-årig student i Stockholm lever hon ett neurotiskt och ångestladdad liv med ytliga och farliga relationer till män. Hennes rumskamrat, tillika enda väninna, Mirja förföljer henne med frågor om vad som ligger bakom. Anna flyr svaren,...LÄS MER ⪢

Efter endast några sidors läsning av romanen Osynlig är man inne i Paul Austers omisskännliga stil som grundlades i den numera berömda New York-trilogin från mitten av 80.talet. Osynlig är stämningsladdad roman i den andan, fylld med intrikata spår och skiftande perspektiv. Och att verkligheten inte alltid är vad den synes vara och att mystiken hänger som ett draperi runt händelserna – så ser det ut i Austers litterära universum.

Huvudpersonen heter Adam Walker, platsen är New York och året är 1967 då det mesta var möjligt och allting var på väg att hända. Adam är en ung litteraturstudent med ambition att bli poet. Av en slump träffar han ett par som tilldrar sig hans intresse. Eller kanske är det tvärtom, att det är Adam tilldrar sig deras intresse. Adam lär känna ett franskt par, Rudolf Born och Margot Jouffroy och det kommer att påverka honom under ett intensivt år. I första skedet lockas Adam in i ett triangeldrama med psykologiska och sexuella undertoner. Born vill...LÄS MER ⪢

Irene Sabatini som växte upp i Zimbabwe har skrivit boken Pojken på andra sidan. Hon blev i år belönad med Orangepriset för bästa romandebut. När skönlitteraturen är som bäst ger den oss upplevelser som inte varit möjliga i verkliga livet, inlevelse med människor man inte mött ”på riktigt” och kunskaper som stannar för att de är förankrade i just upplevelser och inlevelse. Så är det med Pojken från andra sidan. Böcker från den afrikanska kontinenten når oss, men inte med den marknadsföring som skulle göra dem lättare att upptäcka och ge den spridning de förtjänar. Det är tråkigt för oss för här finns det stora berättelser som ger möjlighet att vidga vyerna några mil eller så, precis som Sabatinis bok gör.

Vi följer flickan Lindiwes liv och förälskelse i grannpojken Ian, inget ovanligt tema men platsen - Bulawayo,en stad i södra Zimbabwe och tiden - berättelsen utspelar sig från sjävständigheten 1980 och tjugo år framåt ochbakgrunden - en historia som genomsyras rasism, gör...LÄS MER ⪢

Den du söker finns inte här är Mia Öströms debutroman. Den är tunn till omfång men stor till innehåll. Språket är avskalat vackert, poetiskt, korthugget. Jag gillar den både till form, språk och innehåll.

Den du söker finns inte här handlar om Florence Nightingale, om hennes barndom och ungdom i en engelsk överklassfamilj med mor, far och den sjukliga storasystern Pop. Allt utspelar sig innan hon drar iväg till Krimkriget, innan hon på allvar bestämmer sig för att bli sjuksköterska (ett yrke som på den här tiden nästan var likvärdigt med att vara prostituerad). Medan mor och storasyster Pop planerar sommarfesten för samhällets alla fattiga barn så vill Florence ägna sin tid åt att tänka på och besöka de sjuka, de nästan döda i byn. Hon värjer sig mot att putsa silver, att koka plommonkompott, att konversera, att tillverka dockor.

Hon vill vara ensam, gömmer sig under trappan, i ett utrymme som ingen känner till. När...LÄS MER ⪢

Juli Zeh är utan tvekan en av Tysklands mest intressanta unga författare. Hennas tidigare romaner, t.ex. Leklust och Fritt fall, har varit intellektuella glansnummer i form och innehåll. Med Corpus Delicti gör hon ett nytt kast, ett nytt ämne och en ny genre – dystopin. Ämnet är inget mindre än den totalitära staten kontra individen och jämförelsen med Orwell och Huxley infinner sig osökt. Oberörd är man aldrig efter en Zeh-roman, allra minst som det rör sig om en tendensroman.

Är samhällets vård och omsorg detsamma som ett uteblivet individansvar? Det finns inget slut för debatten om individens eget val och ansvar kontra samhällets rätt och skyldighet att via regler och förbud göra intrång i det privata. Frågorna och svaren skickar stötvågor in i de filosofiska och ideologiska riktningarna. På senare tid har den personliga integriteten varit mest i fokus, inte minst kring FRA-debatten, men också den nyss avslutade valrörelsen avspeglar hur frågor om individ kontra kollektiv...LÄS MER ⪢

Tiden är sent 1800-tal, efter Sundsvallsstrejken 1879. Sågverksungen Bricken som vi mötte i den tidigare romanen av Vibeke Olsson, har blivit 14 år och arbetar som ribbkaperska på Svartviks sågverk. Dit kom Brickens föräldrar från Kalvträsk i Västerbottens inland när svälten tagit tre av deras fyra barn. Bara Bricken blev kvar. Det är en ömsint berättelse om den lilla familjen som lever i sågverkssamhället. De är ofta hungriga men behöver inte svälta, som Brickens mamma Frida är noga med att påpeka.

Livsvillkoren delar de med många och det skapar en gemenskap där ramarna för att vara annorlunda är mycket snäva. Men fina fru Johansson som nästan är herrskapsfolk, försöker dölja slagen från sin man och Bricken förstår att livet inte alltid är en dans på rosor trots att man lever välbeställt.

Arbetet ger värdet åt en människa, det är vad mamma Frida upprepar. Inget arbete, ingen mat, det finns inga skyddsnät utom andras välvilja....LÄS MER ⪢

I romanen Hetta skruvar Ian McEwan till ett inlägg i klimatdebatten. Det är en sylvass satir kring ett ämne som är det allra allvarligaste, förutsättningarna för liv på vår planet. Den odräglige huvudpersonen Michael Beard är både frälsare och förgörare, alltså en värdig representant för deltagarna på klimatkonferensen i Köpenhamn. Faktum är att Ian McEwan ändrade i manus efter fiaskot då världens länder skulle lösa det akuta hotet kring klimatförändringarna. Hetta uppvisar ny sida av McEwan, ett mustigt, kraftfullt och överdådigt språk och en humoristisk ton.

Inledningsvis briljerar McEwan kring den vetenskapliga diskursen. Researcharbetet om kvantfysik, energisystem och annat relevant synes oklanderligt och det finns uppenbarligen ett engagemang och allvar i McEwan val av ämne. I desto mindre, i centrum för romanen står en forskare som knappast kan anklagas för ett helhjärtat engagemang i planeten Jordens framtid. Michael Beard, nobelpristagare i fysik med upptäckten av Beard-Einsein-konflationen, leder ett...LÄS MER ⪢

I Torgny Lindgrens nya bok Minnen beskrivs flera besök på hemsocken Norsjös kyrkogårdar. Dessa vackra kyrkogårdar betyder mycket för oss norsjöbor, både för oss i förskingringen och för dem som är kvar. Huvudpersonerna i Torgnys roman Pölsan från 2002 besöker, i sitt letande efter den ultimata pölsan, många byar i Norsjö socken. En söndag kommer de till byn Raggsjö där de går från hus till hus, men ingen är hemma förutom en ensam pojke vid namn Torgny Lindgren. På frågan var alla andra i byn är, svarar pojken: ”Liksom alla söndagar, är de inne i Norsjö och sköter om gravarna.”

”Vi har så otroligt många gravar, sade pojken. Ja, det var nog så att då det gällde gravar kunde familjen tävla med i stort sett vilka familjer som helst. Hans fastrar och mostrar och morbröder och farbröder och morföräldrar och farföräldrar och andra släktingar begravdes alla på kyrkogårdarna i Norsjö. Under sommarhalvåret måste alla dessa gravar odlas lika...LÄS MER ⪢

Maria Sveland är tillbaka med en ny roman efter succédebuten Bitterfittan. Att springa är en mörk berättelse om utsatthet, sexuellt våld och svek. En kompromisslös berättelse. Ett ohöljt ursinne över de vuxnas svek blandas med ömhet och inlevelse när Julia och Emmas historia berättas. Maria Sveland viker inte en tum från de två flickornas sida.

Julia och Emma är bästisar med en egen värld av upplevelser. De drar sig undan till ett gömställe i Trädet, avskilt och säkert. Åtminstone skulle de vilja att det var så. Verkligheten är dessvärre både ful och brutal. De måste springa ifrån en blottare som de möter i skogen på väg till Trädet. De springer för att fly och för att rädda sig. Varje springsteg är att behålla kontrollen. Om man stannar blir man upphunnen.

Julia bär på en hemlighet som hon inte kan dela med någon, inte ens med Emma. Men efter en brutal våldtäkt öppnas ett ännu mer ofattbart...LÄS MER ⪢

Få är de författare som inte tar spjärn i sin egen barndoms upplevelser och minnen. Ibland blir det i form av romaner, ibland som självbiografier. Nu ansluter sig Fredrik Ekelund till skaran som söker inspirationen i gamla fotoalbum, skolkort och familjeanekdoter i det litterära skapandet. Men hur intressant är det egentligen att läsa om författares barndom och uppväxt? Jovars, riktigt givande och roande, åtminstone om författaren heter Fredrik Ekelund.

Fadevår, tack för ljuset! berättar om Freddan som hamnar i Malmö efter att som nioåring flyttat med sin familj från Uppsala, via Gällivare och Sundsvall. (bara det, något mer ursprungligt malmöitiskt än Fredrik Ekelund trodde jag inte fanns, och så visar sig karln vara inflyttad upplänning/norrlänning). Som berättelse landar den någonstans mellan romanen och självbiografin. Det är ett idogt och närgånget betraktande av en tid, av miljöer, av samhällsbyggande, utvecklingsoptimism och med sig själv i...LÄS MER ⪢

Med brev, muntliga berättelser och foton som källa tecknar Märta Tikkanen bilden av ett äktenskap som inleddes för mer än ett sekel sedan, hennes mormor och morfars, Emma och Uno. Med sin mormor Emma hade Märta Tikkanen en varm relation tills mormor dör när Märta är 17 år. Kring Uno däremot har det funnits en stor tystnad i familjen.

Men porträttet av Uno är rikt och fascinerande och som läsare lär man känna honom lika väl som Emma. Vad som hände dem emellan är fortfarande en hemlighet. Undertiteln ”visst var det kärlek” uttrycker snarare en dotterdotters förhoppning än ett konstaterande.

Uno Stadius blir rektor för folkhögskolan Finn i sydöstra Finland. Han är begåvad och charmerande och mycket målmedveten när han träffar den unga Emma Arkadius och inom ett år är det gifta.

Uno är rastlös och konfliktsökande, de fasta tjänster han får blir aldrig långvariga. Emma får finna sig i att leva skild...LÄS MER ⪢

Vad har ”landgrabbing” för koppling till Lennart Hagerfors roman Mannen på ön? Eller varför förs tanken till det militära och koloniala förtrycket av Irak och Afghanistan under läsningen? Mannen på ön har, medvetet eller omedvetet, en skrämmande aktualitet trots att den beskriver kolonialismen i Franska Kongo på 50-talet.

På ett övergripande plan handlar Hagerfors roman om den klassiska kolonialismens sönderfall. Aktualiteten ligger i att kolonialismen aldrig försvann, den sökte sig bara nya former och skepnader. Det började med ett nykolonialt ekonomisk beroende, det har fortsatt med militära ockupationer som med koloniala drag bedrivs med ”världssamfundets” godkännande. Den senaste skepnaden är ”landgrabbing”, landrofferi. Kongo är också ett av de mest utsatta länder där mycket stora brukningsbara arealerna har eller är på väg att säljas ut. Matbristen och svälten ökar i stora delar av Afrika i takt med att de rika länderna nyttjar...LÄS MER ⪢

I vanliga fall tycker jag inte om böcker som handlar om hur det är att skriva en bok. Det blir ofta lite introvert och segt. Sigrid Combüchens grepp är annorlunda och intressant. Via en brevväxling lägger sig huvudperson Hedwig i författarens skapande, hon kommenterar och distanserar sig från berättelsen. Hennes liv är inte särskilt intressant, tycker hon, det är viktigare med det som är nu än det som var då. Vi, både läsare och författare, däremot blir helt uppslukade av historien om Hedda, som Hedwig kallas som romanfigur och fiktion.

Heddas familj tillhör den övre medelklassen och bor i Professorsstaden i Lund, precis som författaren. Det borgliga livets seder och bruk begränsar familjen; modern är kuvad och anpasslig, fadern sträng och sjuklig. Hedda som enda dotter får betydligt snävare ramar än de tre sönerna. Hon prisas för sin händighet, allt hon tar i blir fint och lyckat. Hon kan laga festmåltider, hon kan sy efter avancerade mönster. Trots att hon tar studenten med...LÄS MER ⪢

En livsfilosofisk bok skriven av en läkare i Njurmedicin. Det här är en bok som tar livet på största allvar. Det är en ljus och innerlig bok om det livsviktiga samtalet skriven av en läkare som förundras i möten med sina patienter och som vill förstå. Det är en bok om att vistas i dödens närhet. Hur det skärper tanken och om samtalet som vägen till att förstå patientens situation och även se sitt eget liv. Vi får följa olika patienter och lära oss vad njursjukdom kan innebära. Det är spännande och intressant. Liksom berättelserna ur författarinans uppväxt i Tyskland fängslar. Läs boken, den känns så levande och kärleksfull.
Trots det enorma intresse som finns kring Stieg Larssons Milleniumtrilogi och även hans person har Jan-Erik Pettersson politiska biografi om Stieg Larsson passerat relativt obemärkt. Det är synd eftersom den har många kvalitéer. Pettersson bok om Stieg Larsson är behagligt fri från spekulationer och sensationsmakeri.

Jan-Erik Pettersson, journalist och tidigare bl.a. förlagschef på Ordfront förlag, följer den biografiska traditionen att arbeta sig fram i kronologisk ordning. Han har delat in Stieg Larssons liv i tre perioder. Aktivisten handlar om ungdomstiden och det politiska uppvaknandet. Kartritaren är en utförlig genomgång av det antirasistiska engagemanget och slutligen Deckarförfattaren som tar upp Stieg Larssons författarambitioner och Milleniumtrilogins tillkomst.

Till en början ger sig Jan-Erik Pettersson ut på en resa till de trakter där Stieg växte upp. Resan går från Umeå upp till de norra delarna av Västerbotten. Stieg växte upp med sina...LÄS MER ⪢

I Gilla läget – hur allt gick åt helvete med positivt tänkande, möts Barbara Ehrenreich som cancerpatient, av Rosabandkulturen och ideologin som följer med den - det positivt tänkande. Uppmaningarna att gilla läget, tänka positivt och tacksamt se situationen som en utmaning och en möjlighet, gjorde henne först ännu mer ångestfylld men efter ett tag rejält förbannad och hon satte igång att undersöka företeelsen positivt tänkande på sitt grundliga sätt. ...LÄS MER ⪢
Tillståndet i det stora landet i Väst diskuteras i den lilla boken Fjärde torsdagen i november. Författaren Anton Westman, till vardags narkosläkare i Umeå, låter ett Thanksgivingfirande i den fiktiva staden, Ephesus i den amerikanska mellanvästern utgöra kulissen för en historia om vänskap, livsval och frihetens villkor. Den dialogdrivna handlingen med fem unga män kulminerar i ett dramatiskt, men misslyckat försök att väcka Bushs USA till insikt.

Den svenske läkaren Jörgen är på ett återbesök i staden han bodde som utbytesstudent. Han återförenas tillfälligt med sina tidigare vänner och de ska fira Thanksgiving tillsammans. Jörgen har gjort ett livsval. Istället för att hålla fast vid författandet med en fri konstnärlig själ har han utbildat sig till läkare. Genom sitt val har han delvis fjärmat sig från sina tidigare vänner. Adam lever kvar i förhoppningen att fullgöra sina drömmar, medan de övriga mer eller mindre har resignerat och...LÄS MER ⪢

Den framgångsrika engelska författarinnan Sara Waters framhärdar att skriva historiska romaner även om hon nu har förflyttat sig till 40-talets England. Till skillnad mot hennes tidigare romaner behandlar hennes femte roman, Främlingen i huset, inte lesbisk kärlek. Romanen är istället en suggestivt uppbyggd historia i gränstrakterna mellan psykiska sjukdomar och övernaturliga fenomen

Handlingen utspelar sig på den engelska landsbygden i en tidigare imponerande herrgård, Hundreds Hall. Numera är huset statt i förfall, vars öde ägarna, familjen Ayers, också delar. Familjen består av tre personer och genom att vända de sista slantarna har de med nöd och näppe råd att hålla en liten hushållsstab om tre personer. Modern lever kvar som i en bubbla av svunna tider. Sonen har just återkommit krigsskadad som flygare under kriget och dottern tycks ha förlikat sig med sitt öde att inte var ett tillräckligt gott parti för att inte kunna gifta sig inom sin klass.

Romanens...LÄS MER ⪢

Livet på en lastbilsfabrik, kan det bli litteratur? Absolut, men om det reduceras till en ren arbetsplatsskildring blir det en rapport istället. Maria Hamberg förlägger scenen för sin senaste roman Drömfabriken till en modern lastbilsfabrik. Med arbetet och arbetskollektivet som ett ankare för berättelsen är det ändå individerna och deras nycker, drömmar och vardagliga bekymmer som ger romanen liv och rörelse. Litteratur med andra ord.

Jag ska säga det på en gång. Jag läser roman överkänsligt och med viss misstänksamhet. För den skildrar exakt den miljö som varit min egen arbetsplats i mer än 30 år, dvs. en modern lastbilsfabrik. Förenklingar och schabloniseringar blir outhärdliga om de går att avslöja med egna erfarenheter. Maria Hamberg består provet, inte minst för att hennes egna arbetslivserfarenheter just handlar om tungt industriarbete, t.ex. SSAB i Luleå och Scania i Södertälje. Kanske är risken större att förhärliga gemenskapen och...LÄS MER ⪢

Karl-Astrid och Bernhard väntar sitt första barn, äntligen, efter nio missfall genom åren. Tjugo år hade de väntat och som de hade längtat! Efter barn.

Karl-Astrid, som heter så eftersom alla hennes bröder heter något på Karl, är helt säker på att det är en pojke. Han ska heta Birger efter farfar och han kommer att bli en stor och stark och duktig gosse. Såklart! Men… det blir inte en Birger. Det blir visserligen en pojke, men han föds med en kromosom för mycket. Han har Downs syndrom och barnmorskan vill att de ska lämna bort honom till ett hem för såna som han. Men aldrig att Karl-Astrid skulle överge gossen. Han är ändå ett underverk. Eskil ska han heta och han kommer att kunna lära sig öppna grindarna för åkdonen därhemmavid. Det är Karl-Astrid helt övertygad om. Fast det man säger en eller två gånger till normalbegåvade barn får man säga hundra gånger till sådana barn som Eskil....LÄS MER ⪢

Vad hände på stranden Ninety Mile Beach i Australien för exakt 20 år sedan? Minnet är som ett töcken. Det enda Mirra vet är att hon och Ferry lovade att mötas igen exakt på dagen 20 år senare. Jan Arnalds kärlekshistoria Intimus liknar ingenting annat. Den är infallsrikt konstruerad med litterära och historiska anspelningar som spänner över musik, historia och vetenskap.

Mirra (Miranda) befinner sig i en livskris. Barnlösheten fräter på förhållandet med R. Kärleken har för länge sedan lämnat dem. På chatten får hon kontakt med Ferry och det väcker minnen och associationer till liv. Ferry (Ferdinand) lever ett minst lika havererat liv med sin fru R. Ledan och känslolösheten har fått honom att fastna i nätet och de anonyma sexkontakter som ständigt tillhandahålls där.

Med en tilltagande känsla av osäkerhet om vad chatkontakten egentligen står för och vem som kommunicerar med vem, blir det ändå katalysatorn som driver dem...LÄS MER ⪢

80-talet bryter in och på Söder i Stockholm pågår förvandlingen av stadsmiljön. Det genuina i stadsdelen bryts sönder. I Sverige håller välfärdstanken att ersättas med nya politiska ideal. Där, mitt i allt detta, tar tre unga ensamstående morsor hjälp av varandra för att klara det dagliga livet. När männen sviker blir systerskapet är en överlevnadsstrategi.

Lena Kallenbergs Södermorsor är en fragmentarisk dagboksroman. Det är Lenas dagbok vi får följa från det sena 70-talet en bit in i 80-talet. Hon och hennes väninnor, Jana och Katrin, hankar sig fram efter bästa förmåga. Utan varandras systerskap och solidaritet hade knappast tillvaron gått ihop. Lena arbetar inom hemtjänsten, Katrin har skådespelarambitioner men få jobb och Jana arbetar i en frisörsalong. De hjälps åt med barnpassningen och matlagning. Guldkanten på tillvaron är att dela en flaska rödvin på lördagskväll.

I sitt jobb inom hemtjänsten träffar Lena den...LÄS MER ⪢

Till sista andetaget är en bok att rekommendera. En bok som jag glupskt läser. För jag vill snabbt veta hur det ska gå och vad som egentligen står mellan raderna. För det är en tät bok, en bok att läsa flera gånger.

Den liknar ingen annan svensk roman jag läst utan snarare studsar jag till av förvåning när svenska platser och städer nämns. Boken startar ändå i Kiruna där en storfamilj, med mor - och farföräldrar och fastrar och farbröder bor. En mörk hemlighet driver familjen att flytta, längst ner till Skåne till en stor gård med ett fantastiskt arboretum. Något som farfadern gillar och älskar. Träd. Det är 70-tal och Lo föds och hon är ständigt omgiven av släktingar som ser henne, som älskar henne, som leker.

En varm sommardag så bryter en våldsam brand ut i en kornåker i byn och alla hjälps åt för att släcka, inte minst Lo. Där får hon syn på en ung pojke, Lukas som...LÄS MER ⪢

Fideikommissarie är ett ord som etsat sig fast i mitt minne. Det har varit lite av ett mysterium, men jag har aldrig känt något behov att ta reda på vad innebörden. Tack vare Björn af Kleens avslöjande reportagebok om den svenska adeln och fideikommissystemet står det nu klart att resterna av ett feodalt tankegods finns kvar i det svenska samhället på ett häpnadsväckande sätt.

Den svenska adeln är en försvinnande liten minoritet i samhället och utgör bara ca 2,5 promille av befolkningen. Dess inflytande är mångdubbelt större. Grevarnas och baronernas rikedomar och framförallt innehavet av jordegendomar är sensationellt stort. I Skåne och Sörmland äger de ca 13 % av jorden och sammantaget har den lilla svenska adeln ett jordinnehav som är större än hela Gotlands yta. Den som fortfarande tror att adeln är en utdöende och betydelselös kvarleva från tidigare århundraden bör skyndsamt läsa af Kleens reportage. Adeln tycks vara lika välmående som...LÄS MER ⪢

Smaken är Muriel Barberys debutbok och kom ut i Frankrike före Igelkottens elegans, den bok som blev en formidabel försäljningssuccé. Portvakten Renée, huvudpersonen i Igelkottens elegans skymtar förbi i Smaken som en av de människor som omger Pierre Arthens, den mäktige gastronomikritikern.

Inte sällan träffar man på arga kockar som vresigt, intolerant och med känslomässig trubbighet dömer ut andras försök att laga till en rätt. Här handlar det om en person som begåvats med en vass penna och en förfinad smak och som skoningslöst skriver ner eller hyllar kockar och restauranger med recensioner som verkligen sätter igång ens egna smaklökar.

Pierre Arthens förmåga har givit honom så stor makt att det stigit honom åt huvudet. Han har blivit en gud inom sitt gebit. Hans omgivning både beundrar, fruktar och hatar honom, hans barn har aldrig fått hans uppmärksamhet, hustrun behandlar han med stor nedlåtenhet.

Den egocentriske...LÄS MER ⪢

Få fenomen har väl så grundligt blivit analyserad och belyst inom litteraturen som desillusionerad amerikansk medelklass. I Easter Parade vänder Richard Yates ut och in på systrarna Emily och Sarah Grimes ickeglamorösa liv från 30 talets New York fram till mitten av 70-talet. Den ena systern fastnar i den amerikanska hemmafrudrömmen, den andra vill leva ett självständigt liv. Resultatet är en storartad men mollstämd roman.

Richard Yates är het just nu. Efter succén med filmatiseringen av Revolutionary Road och utgivningen av boken med samma titel på svenska, kommer nu ännu en roman av den delvis bortglömde Yates. Easter Parade utkom 1976 och 18 år efter författarens död går den att läsa på svenska för första gången. Översättningen av Kerstin Gustafsson lämnar inget övrigt att önska. Romanen inleds med ett initierad och informativt förord av Mats Kempe. Jag kan bara önska att det är ett grepp som får fler efterföljare.

Anlaget i...LÄS MER ⪢

En politisk thriller från Iran dimper inte upp var dag i den svenska bokfloran. Men nu finns den. Med Vem dödade ayatolla Kanuni? debuterar författaren Naïri Nahapètian med en roman om det politiska maktspelet i dagens Teheran, och med kopplingar till tiden för den revolutionära perioden då shahen störtades. Det är det intressanta bokförlaget [sekwa] som med denna utgivning breddar den litterära världskartan på ett förtjänstfulla sätt

Nu är författaren förvisso fransyska sedan 1979 eftersom hon som nioåring emigrerade med familjen efter iranska revolutionen. Ett liknande öde har också drabbat huvudpersonen Narek Djamshid som tvingades lämna Iran somn fyraåring. Han lever i exil med sin sammanbitne och föga meddelsamme far. Nareks mor dog strax efter revolutionen, en händelse som varit tabubelagd under Nareks uppväxt. När Narek nu återvänder till Iran för första gången är det som journalist. Han ska intervjua en känd ”islamistisk feminist” i samband med...LÄS MER ⪢

Eldar och is är den avslutande delen i Birgitta Stenbergs självbiografiska och självutlämnande romanserie som inleddes med Kärlek i Europa (1981) och fortsatte med Alla Vilda (2004).

Denna historia har legat och malt i Birgitta Stenbergs huvud alltsedan 1962 då hon fick ett brev från någon som kallade sig hennes syster och som avslöjade att hennes far var någon helt annan. Bilden av Birgittas mamma slås därmed sönder. Mamman hade alltså haft en kärlekspassion med någon!?

Birgitta Stenberg börjar undersöka, intervjua, fråga, studera brev och dagböcker. Det blir till slut en hel roman om både mormor och mamma och om henne själv. En annorlunda kvinnohistoria i tre generationer, tre eldar som brinner för passionen!

Alma, Birgittas momor var ett begåvat barn som fick studera och fick chansen att arbeta som lärarinna i Norrland, ett farligt arbete på den tiden då många blev överfallna, våldtagna och misshandlade. (Det fanns...LÄS MER ⪢

Han föddes till dövhetens tystnad. Hon begåvades med en särdeles sångtalang. Albert och Helena var bror och syster, med olika förutsättningar för livet. Agneta Pleijel avslutar sin släktbaserade romantrilogi i artonhundratalets Stockholm med en fascinerande historia om tenoren och hovsångaren Isaac Bergs familj.

Agneta Pleijel behärskar konstens att med stor känslighet återskapa miljöer, tidens samhällsfrågor, vetenskapsdebatter och utvecklingsanda oavsett vilken tid det handlar. Så var det i Drottningens chigurg (2006)och likaså i Kungens komediant (2007). Frågan är om inte Syster och bror är en ännu mer närgången och skicklig belysning av det förgångna. Det historiska materialet är förvisso större och tiden är närmare vår egen. Anekdoter och minnen, liksom brev och korrespondens finns bevarade. Agneta Pleijel överför materialet till vacker prosa med anslag av gamla uttryck och grammatik, men utan överdrifter...LÄS MER ⪢

Oavsett om det är Iran, Japan, Australien, USA eller Vietnam har Nam Le ett absolut gehör för platsen och människorna. Han vinklar och vrider betraktandet till ständigt nya och spännande perspektiv. I sju noveller från olika nedslagsplatser på vår planet fångas till synes vitt skilda levnadsöden. Villkoren och förutsättningarna att leva är knappt jämförbara, det mänskliga är sig dock likt.

Novellkonsten tycks ha fått något av en renässans. I Sverige blir Jonas Karlssons senaste novellsamling en storsäljare i novellmått mätt. Kanadensiskan Alice Monroes noveller har uppmärksammats på sistone. Det senaste tillskottet är den hyllade debuten av Nam Le, född i Vietnam, uppvuxen i Australien och bosatt i USA.

Den inledande novellen kan betraktas som en programförklaring för novellsamlingen. I den våndas författaren Nam Le över ett skrivprojekt i författarskolan. Han har avslutat juristyrket, lämnat Australien och landat i Ohio för att förverkliga sina...LÄS MER ⪢

Den starka, vackra och mångkunniga Margareta Johansdotter måhända avskräcker friare just på grund av detta, att hon utstrålar stolthet och självständighet. En dag kommer ändå Nils Nilsson från Lubboträsk som just blivit änkling, och erbjuder äktenskap.

Det liknar mer en förhandling än ett frieri. En framtid som innebär frihet från svält är svår att säga nej till så Margareta tackar ja och griper sig an arbetet i det nya hemmet med stor frenesi och uppfinningsrikedom. Vardagen med sitt slit och sin gråhet, barnlösheten och isoleringen kommer emellan dem. Och när Stafträskar´n, Pehr Eriksson med sina vackra benlindor och sitt glada, goda humör dyker upp, är Margareta hjälplöst förlorad. Hon blir förälskad och hennes styrka och självständighet blir orsak till att skvaller och illvillighet drivs till sin spets. När Nils Nilsson hittas drunknad är de skyldiga snabbt utpekade. Stafträskar´n döms för dråp och Margareta...LÄS MER ⪢

Roy Jacobsen har under många år skämt bort oss med historiska romaner, novellsamlingar och lyhörda samtidsskildringar. Han har de senaste decennierna varit en av de mest pålitliga författarna av högkvalitativ nordisk prosa. Med Marions slöja är det dags också för denne författare att söka lyckan i kriminallitteraturen. Lyckat? Absolut godkänt, eftersom brottet endast utgör en katalysator till större och viktigare frågor.

Inom den norska polisen finns en hemlig grupp med inriktning på att undersöka brott relaterade till etnicitet och främlingsfientlighet. Gruppen består av fyra personer i en multietnisk blandning, däribland Marion, ensamstående mor med strulig bakgrund. (Nu får du väl ändå ge dig, Roy!) Klichévarning utfärdas men den är obefogad kommer det att visa sig. Gruppen dras in i undersökningen av en serie spektakulära mord på unga muslimska kvinnor. Motiv sökes: är morden hedersrelaterade eller uttryck för rasistisk extremism?

Kärnan i...LÄS MER ⪢

Ränderna är en jakt på en barndoms obesvarade frågor. Författaren får i uppdrag att skriva till Maria Miesenbergers foton. Med detta uppdrag sätts hans eget letande i den förgångna igång. M.: bilder och S., en psykoterapeut som arbetar med barn, hjälper honom med kartläggningen.

Huvudpersonen Magnus Florin tittar på M:s bilder och berörs särskilt av bilden på två barn i en skrinda. Han minns hur han och hans bror blev lovad tidernas överraskning av sin morbror. De fick vänta länge men till slut fick de en skrinda. Sedan dog morbror. Ränder framkallar minnen och är både skrämmande men lockande. S. förklarar att barn beskriver sorgen som randig eftersom de inte orkar ta in allt med en gång. S. arbetar på det institut där huvudpersonen gick i terapi i barndomen. Berättelsen pendlar mellan lekterapin i barndomen och återbesöket hos terapeuten i nutid och det känns ofta oklart var handlingen befinner sig. Barnet kan aldrig få svar på alla sina...LÄS MER ⪢

Judarna hade Toran, de kristna hade Bibeln, men på den arabiska halvön fanns ingen bok som samlade människorna kring en kollektiv självbild. I Sändebudet berättar Kader Abdolah om hur Mohammed formerade en ny politisk och militär enhet och att detta också gav upphov till Koranen och en ny världsreligion.

Kader Abdolah flydde som vänsteroppositionell från Iran efter revolutionen. Han är bosatt i Holland sedan 1986 och skriver numera sina böcker på holländska. Hans senaste roman, Huset vid moskén, blev en stor framgång. Samtidigt med Sändebudet presenterar den sekuläre Abdolah en ny översättning av Koranen, men den kommer inte i svensk översättning.

Sändebudet handlar alltså om Mohammeds liv nedtecknat av hans krönikeskrivare, tillika fosterson, Zayed. Uppdraget att är egentligen detsamma som tillkomsten av Koranen. Till formen kan romanen liknas med en biografi över Mohammeds liv och gärning med utgångspunkt från intervjuer och vittnesmål...LÄS MER ⪢

Maja Lundgrens Mäktig Tussilago är en bok som är annorlunda och som skiljer sig väsentligt från hennes tidigare Myggor och tigrar. Och det gäller både form och innehåll. Prosa och poesi blandas här sporadiskt, tidsperspektivet varierar ofta och ibland i tvära kast. Stilen gör berättandet spännande och spänstigt och korresponderar skickligt med innehållet.

Huvudpersonen Oscar Riktelius är en ung pappa som försöker vara så rätt och riktig, jämställd och präktig att han till slut bryter samman. Han har bjudit in sina gamla vänsterintellektuella vänner till en återföreningsfest men innan festen inträffar lämnar hans fru Katarina honom och tar de två barnen med sig. Hon vill inte längre vara med om den pågående klassresan neråt, hon vill ha en aning av lyx, ”ett rödhårigt liv” och inte en välgörenhetsget i födelsedagspresent. På festen försöker Oscar hålla en fasad bland vännernas ”tjattrande...LÄS MER ⪢

En av vårens på förhand mest uppmärksammade roman är Sofi Oksanens Utrensning. Romanen har fått stor uppmärksammad i Finland och prisad med både Finlandiapriset och Runebergpriset, dessutom nominerad till Nordiska Rådets litteraturpris. Den har också blivit en internationell försäljningssuccé. Det är alltså med högt ställda förväntningar som man bläddrar sig genom Estlands moderna historia förkroppsligad i ett intensivt och laddat möte mellan två utsatta kvinnor från olika generationer

I centrum står den ensamma gumman Aliide Truu som hela sitt liv blivit trogen sitt barndomshem, en liten bondgård på den estniska landsbygden. Till gården kommer en ung kvinna, Zara, under dramatiska former. Tillsammans bär de på en sammanflätad historia i flera tidsplan. Berättelsen spänner från själständighetens dagar, över det tyska stöveltrampet och den sovjetiska ockupationen, tvångskollektiviseringen, angiveriet och förvisningarna, till dagens råa marknadsekonomi och...LÄS MER ⪢

Willhem Hallgren är Stewe Claesons senaste bidrag i den litterära världens persongalleri. Han är en ung och framgångsrik hotellägare i Motala i början av förra seklet. Genom hans ögon betraktas samhällsutvecklingen med storstrejken 1909 som nära förestående. I hans öron surrar den tidens politiska debatt med den högljudda borgarklassen arbetarförakt. I hans känslomässiga inre råder ett kaotiskt tillstånd. Stewe Claeson förpassar oss hundra år tillbaka i tiden i en trovärdig och intressant tidsskildring. Att han också är en fulländad stilist visar han än en gång

Den unge hotelldirektörens rör sig genom hotellets lokaler, upptagen av alla dagliga bestyr. Artig och servil tar han emot samhällets dignitärer i matsalen. Det är fabrikörer, godsägare och häradsdomare. De ser Hallberg som sin bundsförvant, om än med viss skepsis, i en borgerlighet fylld av självförtroende. I köksregionen diskuterar Hallberg med husmor, pigorna och gårdskarlen. Han är beroende av dem och hyser...LÄS MER ⪢

Grace Cleave är författare, hon kommer från Nya Zeeland och bor nu i London. Författandet går trögt, en mening per dag i genomsnitt. Så kommer en inbjudan på vykort från journalisten Paul Thirkettle till hans hem och familj på landet i norra England. Det väcker vånda hos Grace, hon vet inte hur hon ska klara det, hon har svårt med sociala kontakter och vet inte alls hur hon ska bete sig, vad man pratar om, vad som förväntas av en gäst. Vanlig konversation är för henne en omöjlighet. Hon beslutar sig ändå att anta utmaningen och kallar det litterär kirurgi att skriva om veckoslutet för att i någon mån befria sig från ångesten och komma vidare i romanskrivandet.

Grace är gränslös när det gäller att uppfatta omgivningens signaler och underströmmar. Hon ser och hör och försöker tolka allt. Det är bättre att säga ja, ett nej kräver en förklaring och hon kan inte ge förklaringar. Hon måste ta hänsyn till vilka reaktioner det kan bli, hon kommer att trassla in sig och...LÄS MER ⪢

Dragspelarens son av Bernardo Atxaga är en sammansatt och utvecklad episk roman om kulturell och språklig identitet, om fascismens kväsande av den baskiska nationalismen, om motstånd och kamp i en baskisk by. Men den är också en kärleksförklaring till den baskiska naturen och de vardagliga miljöerna på landsbygden.

Bernardo Atxaga har alltid skrivit sina böcker på baskiska. Under Francodiktaturen var det en tydlig politisk markering. För 15 år sedan läste jag två av de tre tidigare översatta romanerna av Atxaga, Den ensamme mannen och Dessa himlar. I dessa båda romaner behandlar han den baskiska nationalismen med utgångspunkt från ETA-aktivister som ansätts med tvivel och skuldkänslor för de dåd de medverkat i. Ämnesvalet låg nära till hands. Atxaga hade själv en lös koppling till separatiströrelsen ETA på 60-talet men lämnade rörelsen när aktivismen övergick till mord på poliser och bilbomber på offentliga...LÄS MER ⪢

Karolus Karlsson liv och verk är Kjell Johansson senaste roman. Det är ett tonartsbyte om man jämför med den hyllade romantrilogi ”De utsatta”: Huset vid Flon, Sjön utan namn och Rummet under golvet. Denna gång serverar Kjell Johansson en tragikomisk skröna och fabulerar mustigt och ordrikt om det svenska nittonhundratalets samhällsutveckling. Inte heller denna gång viker Kjell Johansson från de utsattas sida.

Karolus och hans storebror John-Erik blir tidigt föräldralösa under förra seklets första decennium. Som medellösa hamnar de på den närliggande herrgården i ett socialt experiment. Obemedlade barn med begåvning skulle ges möjlighet till bildning medan vanartade barn ur överklassen skulle fostras till dugliga medborgare av det fysiska arbetet. Karolus finner nåd under den dominante Master, medan John-Erik blir placerad bland de vanartade. Det är också han som först genomskådar den egentliga innebörden och egenintresset när de besuttna ska visa sin välvilja...LÄS MER ⪢

Romanen är en mycket svart historia om åldrandet i en lång parrelation. Det som gömts i snö kommer upp till ytan när rollerna förändras. Fasaden krackelerar när den etablerade jämvikten försvinner och status quo bryts.

För romanens huvudpersoner, Ingeborg och Fabian, börjar det med att Ingeborg ramlar och slår sig mycket illa, hon blir invalidiserad och hjälplös. Fabian står inte ut med att hon blivit den svagare, det har alltid varit han som krävt uppmuntran och stöd för att kunna skriva sina romaner och fortsätta vara den hyllade författaren. Ingeborg har stått för den fasta försörjningen med sitt solida yrke som jurist som gett henne frihet, status och identitet. Fabian krävde sanning och uppriktighet när de gifte sig. Ingeborg gick med på det men troligtvis med korsade fingrar bakom sin rygg. Redan från början gömde hon undan sina föräldrar för Fabian, mamma sytanten som fjäskade för de fina Östermalmsdamerna och pappa...LÄS MER ⪢

Sverige på 1970-talet. Nazisterna vann kriget, Albert Speer är Führer i Germanien som sträcker sig från Ural till Atlanten. Samuelssons kontrafaktiska roman är en skickligt genomförd berättelse om ett civilt samhälle där folkmajoritetens medvetande formats av rasism och herrefolksideologi. Man behöver bara titta sig om i världen, notera uppmarschen av bruna rörelser och främlingsfientliga tendenser, konstatera ockupationernas och krigens politik, för att uppskatta romanens ämne och aktualitet

I Philip Roths uppmärksammade roman Konspirationen mot Amerika, där flygaren och nazistsympatisören Charles Lindberg blir USA:s president i en fascistisk statsutveckling, är berättarperspektivet den judiska miljö som står författaren nära. I Jag var en arier tar Tony Samuelsson ett omvänt grepp. Han tar risken och låter berättandet ske inifrån den nazistiska tankevärlden. Huvudpersonen Tomas Robladh är uppvuxen i en framstående och kulturellt belevad nazistisk familj. Fader är...LÄS MER ⪢

Om att hamna i den sociala utförsbackens helvete beskriver Kristian Lundberg med stark självbiografisk inlevelse i Yarden. Bland daglönare och papperslösa i Malmös hamn är man rättslös, osynliggjord och på en plats i samhället som är längst ner i det bortvittrande folkhemmets hierarki. Yarden är en synnerligen stark och osminkad klasskildring.

Yarden kan beskrivas som ett överlevnadsprojekt. Författaren och berättarjaget skriver varje dag. Skrivandet blir en nödvändighet, inte nödvändigtvis som botgöring eller ursäkt för författarens tidigare misslyckanden och tillkortakommanden, utan för den egna självaktningen skull.

I ett dagbokslikande flöde beskrivs den gråa och kalla vardagen, kampen för livsuppehället och möten med människor. Men också vad det var som gick snett. Tillbakablickar till uppväxten i Rosengård med den psykiskt sjuka mamman och den frånvarande och avståndstagande pappan. Kristian befinner sig under arbetarklassen i...LÄS MER ⪢

Med Svart arbete återkommer Rolf Almström som romanförfattare. Det är en påträngande skildring av klassamhället som det ter sig idag, men också en politiskt anklagande roman om vad som blir kvar när folkhemstanken krackelerat och solidariteten urgröpts. Som bonus är boken välskriven och spännande

Danny och några av hans polare från skoltiden, Nisse Nubb och Mikko, har blivit kvar i förorten Västra Frölunda. Utan utbildning och en våldsamt stigande arbetslöshet ter sig inte framtidsutsikterna speciellt lysande för någon av dem. Inte blir det bättre av trassliga hemförhållanden, missbruk och kriminalitet. Det blir till en kamp om brödfödan varje dag. Danny försöker ordna för sig och vännerna genom att åtminstone kunna få några svartjobb i rivningsbranschen. Under ett sådant jobb får Mikko en vägg över sig, med...LÄS MER ⪢

Två kvinnor lär vi känna i Inger Frimanssons senaste bok Råttfångerskan. Ingrid, en lite smårund, blek och vek person som inte lämnar stora avtryck. Och som en motsats, den ensamma Rose, där bitterheten ligger som en hinna över hela hennes väsen.

I växelvisa, korta kapitel kommer vi dem allt närmre. De är rivaler om samma man, bokförläggaren Titus, nu döende i cancer och långt borta ifrån sitt tidigare imposanta jag. Ingrid har efterträtt Rose som Titus hustru. Den försmådda Rose har dragit sig undan världen i en liten backstuga på landet. Hon har få kontakter och klarar sig hjälpligt på lektörsuppdrag. Beskrivningarna av de två kvinnorna fördjupas och snart nog känns de som verkliga personer där deras personligheter och deras bakgrund gör dem till levande människor. Alla andra som rör sig runt Titus blir otydliga bifigurer likt utbytbara statister. När Titus på sin dödsbädd uttalar en önskan om att få...LÄS MER ⪢

Primtalens ensamhet berättar om hur två ungdomars traumatiska upplevelser som barn präglar deras liv. Båda är solitärer och befinner sig utanför den sociala normen. Kanske därför finner de en själsgemenskap. De attraheras till varandra men när starkare känslor infinner sig väjer de undan. De är som primtalstvillingar som befinner sig nära varandra i talserien men med en siffra emellan. Alltså inte så nära att de kan röra vid varandra.

Alice heter flickan i berättelsen. Som liten är hon nära att dö i en skidbacke. Den kvarvarande skadan och värken sätter sina spår. Under tonåren utvecklar hon en anorexi som omgivningen varken vill se eller göra något åt. Mattia har en utvecklingsstörd tvillingsyster. När de var tio år lämnade han henne ensam i en mörk park, trots att han ålagts ansvaret att se efter henne. Hon försvinner spårlöst. Mattis egna skuldkänslor blandas med föräldrarnas outtalade skuldbeläggelse. Han flyr in matematikens...LÄS MER ⪢

Igelkottsklubben är en klasskildring med ett ytterst medvetet kvinnoperspektiv. Ann-Charlotte Alverfors berättar om den 85-åriga Dolores och hennes väninnor, sammanförda av sina olyckliga öden, men ändå i högsta grad levande genom och för varandra. Romanen rör sig tillbaka till Dolores djupt förborgade hemlighet som börjar med flickan i månviolklänningen.

En grupp på fem kvinnor har bildat en klubb som för att överleva har tvingats vända taggarna utåt. Systerskapet är starkt och manifesteras genom sammankomster med dans, mat, kortspel och ett övermått av rusdrycker. De delar glädje, men framförallt delar de djup sorg och traumatiska upplevelser av våld, skam och djupaste förnedring. Flera av väninnorna är döda, endast minnena av dem är bevarade. Klubbens aktiviteter är av förklarliga skäl i det närmaste nedlagda.

Berättelsen koncentrerar sig på Dolores som med på sina promenader och spårvagnsturer i Göteborg genom Göteborg...LÄS MER ⪢

Rocklegenden Nick Cave har skrivit en humoristiskt skruvad och febrigt intensiv roman om en sexfixerad och självförbrännande försäljares väg mot sin död. I grund och botten är det svart och allvarlig roman om en fars relation, eller snarare brist på relation, till sin son

Buddy Munro har en förkärlek till alkohol, droger och kvinnors underliv. Hans hjärna är programmerad på att ha sex och som kringresande hemförsäljare av hudvårdsprodukter träffar han tillräckligt många desperata kvinnor för att han själv kan ge sig epitet ”häradsbetäckare”. Det förekommer dock motstånd till Buddys stora förtret, med det rationaliserar han snabbt till sin egen fördel.

Buddys förmåga att ta och ge kärlek är inte lika utvecklad och viril som den sexuella, den är kort sagt obefintlig eftersom mansgriseriet har utvecklats i full blom. Behöver det sägas: Buddy är en vedervärdig sexistisk skitstövel med noll förmåga...LÄS MER ⪢

Politisk satir i romanform är en vansklig litterär genre. Lena Andersson behandlar religiös fanatism med glimten i ögat och med humorn som motkraft. Skriven med sedvanlig Anderssonsk skärpa och kompromisslöshet men tidvis tenderar historien om terroristledaren Ibn Nilad att bli lite väl överlastad med övertydliga dråpligheter.

Den efterspanade terroristledaren Vladimir Ibn Nilad lämnar den bunkerliknande grottan i Khyberpasset och hamnar i Sverige, närmare bestämt Stockholm,Tensta. Med på resan följer hans fyra fruar och några av de närmaste förtrogna bland terroristerna. Målet för hans nästa terrordåd är att utplåna hela världen så att de rättrogna ska kunna få inträde till Paradiset. En smidig anpassningen till det svenska samhället underlättas av att han träffar en ängel som ger honom det svenska språket. En hejdlös drift av allehanda schabloner av muslimer staplas på varandra och utgör en humoristisk fond för den...LÄS MER ⪢

Det började med Väinö Linnas böcker och har hållit i sig, journalisten Bjarne Stenquists stora intresse och fascination av Finland. Han blev till och med beviljad en intervju med Kekkonen som oturligt nog blev sjuk och sedan inte återkom till politiken. Nu har Bjarne Stenquist skrivit boken Den vita segerns svarta skugga: Finland och inbördeskriget 1918.

Det handlar ett krig vars historia länge skrevs av segrarna, de vita, och från början kallades frihetskriget. Den historiska sanningen kan inte ägas av någon grupp eller ens av en nation. Med kunskap om vad som hände i Finland 1918 och vilka konsekvenser det hade för individer och för landet i sin helhet, förstår vi hur viktigt det är att det som sker i krig kommer fram i ljuset.

Romanen utspelar sig under det radikala 1880-talet då kärlek, äktenskap och kvinnofrågan dryftas och omvärderas. Ellen Key arbetar som lärare och kritiker och förälskar sig i den 15 år äldre godsägaren tillika kritikerna Urban von Feilitzen. Han är, om än inte olyckligt, så dock oengagerat gift med fyra barn.

Ellen Key och Urban brevväxlar frenetiskt och skriver hundratals kärleksfulla och filosofiska brev till varandra i åratal men träffas endast ett par gånger. Anneli Jordahl har skrivit en poetisk, stillsam och alldeles underbar roman.

Ost till alla möss av Ulf Nilsson är en fin liten filosofisk högläsningsbok i Puh-anda om en mycket liten men i allra högsta grad tänkande mus. Musen är av arten; randig trädgårdsmus och lever på en bondgård med tillhörande ostfabrik, i Sydafrika, i närheten av en flod.

Bondgården heter Klein River Cheese. Där finns mängder av farliga djur att passa sig för som katter, stora råtter och en leopard men också många trevliga och godmodiga djur som mullvaden, klippdassen och stora gårdshunden Nanny. Barnen på gården hittar den lilla musen och vill ha den som sin egen husmus. Så blir det också och den lär sig läsa, skriva och bestämmer sig för att skriva en bok; "En mycket liten bok av en mycket liten mus". Men livet i barnkammaren blir lite ensamt, musen längtar. Längtar efter sin mamma, efter framtiden och efter friheten. Han längtar också efter ost och skriver

" En myket liten mus längtar ost. Ost från mjölk....LÄS MER ⪢

Numera är Julian Barnes romaner små till format och sidantal. Desto tyngre väger deras innehåll. De två senaste, Tidens larm och nu Den enda historien är mästerliga gestaltningar av människors inre konflikter. Den enda historien handlar om kärlekens oförutsägbarhet och dess begränsningar. Kring detta för Barnes ett lågmält samtal fyllt av livsvisdom.

Julian Barnes har förlagt historien till 60-talets England. På en tennisklubb sammanförs den 19-årige Paul med den långt mycket äldre Susan McLeod i en mixedturnering. Vem som tar det första steget till kärlekshistorien är inte intressant. Att Susan är den bättre tennisspelaren står dock höjd över all tvivel.

 

Barnes gör inget försök att uppliva schablonen om erfaren kvinna förför ung och sexuellt oerfaren man. Även om det i bakhuvudet blixtrar till en bild av en ung Dustin Hoffman i Mandomsprovet som har uppvaktas av Mrs Robinson, så är Barnes sätt att beskriva det hela...LÄS MER ⪢

Gunnar Sandström författaren till boken Tron, smöret och kärleken är född och uppvuxen i Malå men sedan 35 år bosatt i Västerås. Han har tidigare givit ut en diktsamling och två novellsamlingar. Han är också aktiv musiker och körsångare. Här kommer nu hans första roman, en självbiografisk romanberättelse.

 

I boken får vi följa de två personerna Inger och Bertil som har sina rötter i Småland och Västergötland och som under krigsåren på 1940 talet flyttar upp till samhället Malå i Västerbottens inland.

Malå är då ett samhälle i utveckling med framväxande gruvdrift, sågverk, egen sjukstuga, skolor, affärer och konditorier. Bertil som är utbildad mejerist är med och bygger upp ortens nya bondeägda andelsmejeri. Inger arbetar som sjuksköterska på sjukstugan. Deras liv får innehåll genom arbetet, barnen och den fina gemenskapen inom missionsförsamlingen. Båda är de varmt...LÄS MER ⪢

Jag älskar Barmark. Det här är en bok vars språk jag badar i, flyter med och inte vet jag, glittrar i. Finner pärlor både här och var, metaforer som inte blir svulstiga (som många andra samtida, som jag upplever som "övergjorda") utan istället skapar poetiska bilder som jag kan tro på. Läs mina reflektioner över en poetisk läsupplevelse.

 

När hon besökte Bokcafé Pilgatan i våras frågade jag henne om hur hon skriver, hennes skrivprocess, och frågade hur mycket hon förberedde innan hon började skrivandet. Hon svarade att hon inte förbereder, utan mer skriver sig fram, att hon inte vill ta bort det ”magiska” i upptäckandet etc, inte veta för mycket om karaktärerna eller historien, för att behålla gnistan i skrivandet, nästan så pass att hon inte vill skriva om hon vet för mycket, det blir tråkigt, anledningen att skriva...LÄS MER ⪢
Sven Teglund, Siris son, har gjort ett urval och publicerat denna dagbok skriven av en äldre kvinna i slutet på hennes liv. Förteckningen över vilka som ringt, vad hon ätit, virkat, sett på tv, vilka som hälsat på - men framför allt hennes oro och hennes böner, som blir intensivare ju äldre hon blir - är ömsom långsamma, ömsom drabbande, och på det stora hela en finstämd skildring av vardag och ensamhet. Dagboksinläggen är uppställda som dikter, med orginalstavningar och förkortningar, och mot slutet en hel del upprepningar. En efter en går de bort, hennes vänner och bekanta, hamnar på ålderdomshem, husen säljs, livet förändras. Svårast drabbar döden av hennes syster Rut, i dagboken kallad Moster Rut, som varit hennes största stöd....LÄS MER ⪢
Jakten på det ”autentiska”, det äkta och råa, okonstlade, tycks vara något som ”hipsterkulturen” slår knopar på sig själv för att hitta och exploatera, förpacka till unika dussinvaror och sälja sälja sälja. Helst till helt ovärdiga priser, eftersom det ju är ”på riktigt”. I Sverige tycks det vara det norrländska som ska stå för det autentiska, det oförstörda. Ska man gå efter mediabilden, skulle varenda stockholmshipster göra i brallorna bara de fick kliva in hos farbror Kalle, gampojk, bostadsort Skatamark (slumpmässigt vald ”samlad bebyggelse” i Norrbotten). Den äkta smutsen, skotern på bakgården, den otvättade hellyhansen, vedtravarna, tuggtobaken, dunken. Med hembränt, alltså.

Marken caters to that audience. Men den vänder sig också till de som känner igen sig, och skildringen av den ”vanliga människan” i Norrbottens utmarker, är berättade med 80% kärlek och nostalgi, minst. 10% humor, och 10% norrlandspatriotism. Eller vänta, kanske 50% norrlandspatriotism, 40 kärlek och 10...LÄS MER ⪢

Dystopi. Var och varannan bok som ges ut just nu verkar vara en dystopi, och inte mig emot egentligen. Dystopier är samhällskritik, mestadels. Ett sätt att hantera hur det ser ut i dagens samhälle genom att förstora/förvränga någon del av vart det är på väg, och sätta det i en framtidsmiljö. Vilket ger en friheten att spekulera, ”hur skulle det bli om…?”

I ”Sorgens princip” drivs världen på känslan sorg, som utvinns på konstgjord väg, tror man, efter ett första försök med mänskliga ”donatorer” som utdömdes som för farligt. Sorgen är i boken den starkaste känslan, den som kan generera mest energi. Det borde man kanske filosofera lite över, att det inte är hat, eller ens kärlek, eller någon annan känsla som tex förvåning eller glädje. Sorg. Det får mig att tänka på Elisabeth Rynells...LÄS MER ⪢

William Faulkner och Harper Lee är omistliga vittnen när det kommer till rasismens rötter och uttryck i den amerikanska södern under 30- och 40-talen. Rickard Wright var en mer obemärkt efterföljare på 60-talet. Nu kommer en ny generation svarta unga sydstatsförfattare. Angie Thomas med romanen The Hate U Give med dödsskjutningen i Ferguson som bakgrund. Och inte minst Jesmyn Wards prisbelönta De dödas sång, en mångbottnad skildring om rasism, fattigdom och klass från dagens Mississippi.

Jesmyn Ward lägger tydligt an tonen i berättelsens inledning. I utförlig scen hjälper den trettonårige Joseph sin morfar att slakta en get. I morgonkylan, bland inälvor, blod och fräna lukter, fastställs ordningen. På den fattiga landsbygden måste kunskap och erfarenhet överföras från generation till generation för att livet ska gå vidare. Man måste stå stadigt på marken för att överleva. Ingen kommer att hjälpa den som är fattig. Du befinner dig vid sidan av den...LÄS MER ⪢

Balsam Karams romandebut är en omtumlande läsning. Med ett poetiskt och förföriskt vackert språk skildrar hon systerskap och moderskap, men också deportation, förtryck, deklassering, revolt, uppror och tortyr. Romanen har en stark moralisk och politisk ton, indignerad och upprorisk. Balsam Karam vill få oss att passera den metaforiska händelsehorisonten

När Milde är 17 år döms hon till döden. Istället för en vanlig avrättning väljer hon att ställa sig till forskningens tjänst och ge sig ut på en dödsresa mot ett svart hål för att ge en förklaring till vad som händer när en människa passerar händelsehorisonten. Så långt kan tyckas att det är en scifi-roman.  Men Balsam Karam nyttjar effektfullt vår fantasi kring astronomernas teorier om svarta hål, oändlig massa och händelsehorisont för att vrida perspektivet till ett annat svart hål, Utkanterna.

 

För till Utkanterna har mödrar och...LÄS MER ⪢

Den brittiska författaren Zadie Smiths romaner är som lyckoamuletter på ett armband. De kommer med ojämna mellanrum och är så utsökt välgjorda att det är som en liten stillsam gåva att få läsa dem mitt i livets rusningstrafik. Den senaste, Swing Time, handlar dessutom i hög grad om dans och vilken betydelse dansen kan ha i människors liv. Ett tema som ligger mig mycket varmt om hjärtat.

Men Swing Time handlar om så mycket mer än dans. Den handlar om vänskap på blodigaste allvar, om klassgränser och ojämlikhetsklyftor och konsekvenserna av fattigdom och utanförskap, om flygande drömmar och krossade drömmar, om platta fötter och trasiga kroppsuppfattningar, om rasism, sexism, globalisering och kapitalism. Den handlar om rotlöshet och ensamhet, om trassliga tankar kring hudens nyanser och formen på munnar och näsor. Om den skeva värld vi lever i där somliga har allt och andra inget. Där ett afrikanskt lands hela BNP kan rymmas i en popstjärnas förmögenhet....LÄS MER ⪢

Den yttersta lyckans ministerium är Arundhati Roys första roman på tjugo år. En brinnande, rungande, blixtrande, stampande uppgörelse med moderlandet. Med kastsystemet, klassystemet, hindunationalismen och det ständiga kriget mot Kashmirs befolkning.

Den indiska författaren, samhällsdebattören och fredsaktivisten Arundhati Roy är en av mina idoler. Sedan den hyllade debutroman, De små tingens Gud, kom ut 1997 och gav henne läsare över hela världen, har hon använt sin röst aktivistiskt. Hon har höjt den för fred, urfolksrättigheter, kastlösas rättigheter, global rättvisa och miljö. Mot den globaliserade kapitalismen och den växande hindunationalismen.

 

Med innerligt skrivna faktaböcker som The greater common good – om det kontroversiella dammbygget Sardar Sarovar i Narmadadalen – har hon tagit plats som politisk intellektuell och fört de förtryckta och fördrivnas talan....LÄS MER ⪢

Att leva och verka under en totalitär regim har beskrivits förr. Själv läste jag mycket samizdat-litteratur under 80-talet, inte sällan vänsterkritiska romaner som smugglats ut ur Sovjet och översatts i väst. Så när Julian Barnes tar upp ämnet i romanen Tidens larm är det med något av en upphetsad igenkänning jag läser. Frågan är om inte romanen om kompositören Dmitrij Sjostakovitj tillhör en av höjdpunkterna inom genren.

En central och dessutom sann historia som ges en framträdande plats i romanen är den om Sjostakovitjs opera ”Lady Macbeth från Mczensk”. Operan blev omedelbart en stor succé. Ända tills Stalin själv hörde den vid ett besök på operan. Han blev missnöjd. Sjostakovitj började därefter anklagas i media för att vara ofolklig och till och med en folkfiende.  Sjostakovitjs status som uppburen kompositör sjönk som en sten. Makten vände honom ryggen.

 

Det här var vid tidpunkten för de så kallade...LÄS MER ⪢

Det finns en sympatisk kombination av lågmäldhet och eftertänksamhet i alla Richard Fords romaner. Det framträder med stor tydlighet i ”Mellan dem”, Fords kärleksfulla skildring av sina för föräldrar. Det slår mig att det inte finns något märkvärdigt med dessa båda, ingen dramatik eller stora avtryck. Ändå lyckats Ford upprätthålla intresset om Parker och Edna Ford.

Mellan dem är ingen storslagen roman. Kan man ens kalla det en roman? Snarare essä, memoar eller biografi.  Eller kanske kan man kalla den ett mellanspel, ett utbrott av lust att få återkalla minnet av de personer som för de allra flesta människor betyder så mycket under hela livet?  I två skilda texter, en för Parker och en för Edna, återger Richard Ford på ett kärleksfullt sätt minnet av sina föräldrar. Avsnittet om Edna skrev han redan på åttiotalet efter att modern avlidit i cancer på ålderns höst. Avsnittet om Parker är nyskriven, nästan 60 år efter att...LÄS MER ⪢

På överklassfamiljen Ceders otillgängliga skärgårdsö hålls ett bröllop i isande kyla. Bruden lystrar till namnet Sandrine. Hon är fransktalande, undflyende och fylld av hemligheter. Brudgummen Ivan Ceder är den äldste sonen av tre. Under bröllopsfesten föds en dotter, Vera. Anne Swärds roman är en storartad episk berättelse om moderskap och systerskap, men inte minst om skuld, skam och den svåra kärleken.

Freden i Europa är ny. Kriget kastar fortfarande sin mörka skugga över tillvaron. Huvudpersonen Sandrine har kommit till Sverige från Frankrike via Polen. Hon är förtegen med allt hon har lämnat bakom sig: familj, barndom, ungdom, krigstrauman. Hon tillåter ingen att komma in under skalet. För läsaren avslöjas pusselbit efter pusselbit om hennes bakgrund; hur krigets grymheter och skamligheter satt sina outplånliga spår i kropp och själ.

 

Som ingift i familjen Ceder utgör Sandrine en störning, en rubbning av tradition och konvention. Ivans omdöme vid...LÄS MER ⪢

Samtal med vänner är skriven med ett sinne för text och dialoger som är få förunnat. En relationsroman där inget kan tas för givet. Det är Frances, Bobbi, Nick och Melissa och deras relationer till varandra, och inte minst sig själva som utgör handlingen. Och relationerna är lika intensiva som texten i sig själv. Samtal med vänner är en litterär romans du inte kommer vilja göra slut med.

Litterär intelligens, finns det? I så fall är det något som kan tillskrivas Sally Rooney, författaren till en av höstens mest omtalade debuter. Och det med all rätt. Samtal med vänner är en debut att häpna över.

 

Rooney (född 1991) är bosatt i Dublin där hon studerat engelska på Trinity University. Bakom sig har hon ett flertal noveller publicerade bland annat i tidskriften Granta. Samtal med vänner utkom i augusti och har hyllats av kritiker, The Guardian lyfter fram henne som en av de mest intressanta litterära rösterna under 2017. Och jag kan bara...LÄS MER ⪢

En lista på saker jag uppskattade med denna bok: Ett. Språket flyter fram utan att jag ställer mig några frågor eller skriver om i mitt huvud. Det händer inte ofta. Anyuru skriver enkelt, rent, men också med en poetisk klarhet. Två. Det lågmälda inslaget av science fiction. En slags parallell värld där en terroristattack i en seriebutik skett i Göteborg utgör fonden, vilket inte är så otänkbart tyvärr. Men en av dem överlever, och har enligt läkarna schizofreni – eller har hon det?

Hon hävdar att hon kommer från framtiden, en framtid där följderna av den terroristattack hon nu förändrat genom att inte låta bomben detonera har skapat ett fruktansvärt samhälle där muslimer sätt i läger som sverigefiender. Hennes minnen av denna framtida värld knyts samman med den historia som tillhör den person vars kropp hon innebor men inte känns vid, som blivit utsatt för tortyr i al-Mima. Ett milt grepp, men fängslande. Tre. Berättarstrukturen, att det växlar mellan hennes ord...LÄS MER ⪢

Om Karin Boye finns hyllmeter skrivet, likaså finns mycket tecknat kring den omtyckta kyrkomannen och grundaren av Sigtunastiftelsen, Manfred Björkquist och dennes radikalkonservativa svärfar Rudolf Kjellén. Men om Ruth Kjellén-Björkquist, hans dotter och Manfreds maka, finns nästan ingenting. Nattens regn och dagens möda är en finstämd skildring av en oväntad vänskap mellan Boye och fru Kjellén- Björkquist.

Elisabeth Hjorth debuterade 2008 med diktsamlingen Kärnfamiljen och har sedan dess gett ut två romaner. Nattens regn och dagens möda är Hjorts tredje roman. I romanen, som uttryckligen inte gör anspråk på att vara någon biografi över Karin Boye, låter Hjort Boye möta Ruth Kjellén- Björkquist och det blir ett möte som resulterar i en mångårig brevväxling dem emellan. Mötet, ett slumpartat sådant, äger rum då Boye är i Sigtuna för att delta i en litterär sammankomst anordnad av Manfred Björkquist. Det står...LÄS MER ⪢

Molly Blom och Sam Berger, Arne Dahls senaste romankaraktärer, har de egenskaper som behövs för att vinna läsaren sympati. Det är två underdogs; intelligenta, komplexa, hemlighetsfulla, intuitiva och respektfullt respektlösa. Arne Dahl bygger skickligt upp en intrig, upprätthåller spänningen och knyter till sist ihop händelsekedjorna. Romantiteln Inland, liksom den förra romanen Utmarker, antyder också det som är Arne Dahls signum, att undersöka både utkanterna av, såväl som det djupa inre i det mänskliga psyket; de yttre såväl som de inre fasorna och demonerna.

När Sam Berger vaknar, befinner han sig någonstans i den svenska fjällvärlden.  Hur han kommit dit vet han inte. Snart nog inser han att det är genom Mollys försorg. De är efterspanande och måste ligga lågt. När både polis och Säpo är på jakt med den modernaste tekniken är rörelse- och kommunikationsmöjligheterna begränsade. Det är viktigt att t.o.m. känna till satelliternas banor. Under tiden...LÄS MER ⪢

Det inledande titeldramat, Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet, rymmer så mycket kärlek, så mycket värme och ömhet. Samma sak präglar romanen som följer, Beckomberga, ode till min familj. Men luften, utrymmet mellan de fria, poetiska och samtidigt stringenta replikerna skapar en rymd som skiljer de två verken åt. I mötet med Beckomberga som drama istället för roman är det som att allt det sköra, det skavande, det smutsiga och det dåraktiga stiger fram tydligare, skarpare, ännu mer skoningslöst, ännu vackrare.

Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet är den andra volymen med Stridsbergs dramer som ges ut i bokformat. Den förra, Medealand, utkom 2009. Stridsberg har sedan sin debut Happy Sally från 2004 blivit akademiledamot och välkänd men det har inte förändrat uttrycket i hennes texter. Allvaret, omsorgen om orden och innerligheten, nödvändigheten i de personer som porträtteras är de samma som i tidigare utgivna Darling River och...LÄS MER ⪢

Tommi Kinnunen fick något av ett genombrott med sin förra roman ”Där vägar möts”, en släktkrönika om tre generationer starka kvinnor. I ”Ljuset bakom ögonen”, som går att läsa fristående, är det samma släkt och många av karaktärerna återkommer. Nu handlar det om den finska efterkrigsepoken. Det fattiga och trasiga landet går sakta över i ett modernt. I blickfånget rör sig den blinda Helena, och brorsonen Toumas. Båda bär de hemligheter inom sig. Kinnunen skriver om mänskliga relationer och beteenden med en inkännande och berörande kraft.

Den blinda flickan Helena och hennes lillebror Johannes var barn under krigsåren. De växte upp i en avlägsen by i nordligaste Finland. Pappan Onni kom tillbaka från kriget som en spillra. Mamman Lahja blev allt otåligare över makens vankelmod och håglöshet. I den starka, men alltmer förbittrade farmodern Marias närhet blir syskonen allt tätare sammanbundna med varandra också i takt med föräldrarnas tilltagande olycka och ständiga...LÄS MER ⪢

Carsten Jensen uppmärksammar det danska deltagandet i kriget i Afghanistan med en politisk spänningsroman. Om man också räknar in den sovjetiska ockupationen har landet varit drabbat av krig i nära tre decennier. Och det pågår ännu och skördar civila offer. Ett blodigt och vedervärdigt krig skildras med en brutalt realistisk och initierad ton. Kriget förgör inte bara människoliv, det tillintetgör också moral och lojalitetsband. En grundlig, spännande och ohygglig roman.

Det börjar på en Nato-camp i Helmandprovisen i södra Afghanistan. En dansk pluton under ledning av Rasmus Schröder befinner sig i den omedelbara närheten av kriget men har ännu inte deltagit i någon regelrätt strid. Det vilar en otålighet inom plutonen. Jensen ägnar stor uppmärksamhet åt att förstå soldaternas personliga och psykologiska utveckling under situationer som är extrema och långt ifrån det vardagliga. Hur långt går det att utbilda och träna sig för det som eventuellt kan...LÄS MER ⪢

Hanna Lutz, bördig från finska Ekenäs, debuterar som romanförfattare med romanen Vildsvin. Skådeplatsen är ett litet samhälle mitt inne i de småländska skogarna och personerna vi möter heter Ritve, Glenn och Mia, och så Mias morfar som är den enda som egentligen kommer därifrån. De rör sig runt varandra, försöker kanske förstå sig själva, sin tid, sin plats i livet. Det är en roman där lusten att skriva liksom lyser mellan raderna. Vildsvin är hundra sidor ordglädje. En pralin i bokformat!

Ritve, Glenn, Mia och hennes morfar befinner sig alla i den lilla bruksorten Hornanäs mitt inne i Smålands skogar. Skogarna som står planterade i raka led. Industriskogar, stora, mäktiga. Och därinne i det gröna gömmer sig Vildsvinen. Vildsvinen som förstör åkrarna, äter upp spannmålet och trampar sönder rabatterna. Grannen håller som bäst på att montera ett elstängsel för att skydda sina trädgårdsland. I korta kapitel får vi följa de olika...LÄS MER ⪢

Mattias Hagberg inleder romanen Syndavittnet i Moskva. Året är 1953. Stalin dör. Romanens berättarjag är en kvinna som före sin tid inom den ryska statsapparaten tjänat som piga hos en fanatisk präst på en ö i norra Ishavet. I hennes erfarenheter ställs det kristna kärleksbudskapet och den socialistiska frihetsdrömmen mot en helt annan praktik. I omslagfliken till romanen står att läsa att det är en första roman i en planerad serie om den lilla människans möte med de stora idéernas ofullkomlighet.

Det är onekligen ett pretentiöst anslag, men redan i sina tidigare idéromaner har Hagberg haft en snarlik ansats. Teorier för samhällsbygge och utveckling kommer i konflikt med humanisms kärna, individens okränkbarhet.  I Rekviem för en vanskapt (2012) handlade det om rasbiologin. I De användbara (2015) gestaltas föraktet mot de svaga i tider av antidemokratiska stämningar. 

 

Större delen av Syndavittnet utspelar sig på en vindpinad och karg ö i norra Ishavet....LÄS MER ⪢

Gud hjälpe barnet är Toni Morrisons elfte roman och det är en brutal och smärtsam läsning. Romanen, Morrisons första samtidsroman, kretsar kring Bride och hennes sökande efter svar på varför Brooker en dag bara reser sig upp och går. Vad händer inom oss när allt ställs på sin spets? Och vems fel är det när en mor inte kan älska sitt barn för att det är svart som natten?

 ”Hon var så svart att jag blev rädd för henne” säger Sweetness, mamma till Lula Ann. Sweetness själv är ljushyllt ”med fint hår”, så pass att hon kan misstas för att vara vit. Och så föder hon detta barn, detta kolsvarta barn och hon klarar inte av att amma henne ”det kändes som att ha en hottentott som sög på min spene”. Swettness skäms för sitt barn och barnet kommer längta, ja tråna så mycket efter sin mammas närhet att hon nästan kan njuta av att få smisk och en gång så ljuger hon i rättssalen, hon ljuger en oskyldig...LÄS MER ⪢

1980 genomförde militärdiktaturen i Sydkorea en massaker i staden Kwangju. Hundratals studenter och arbetare mördades av militären. Långt fler torterades och märktes för livet. Likt ett inbördeskrig etsar sig sådana trauman fast i ytterligare några generationers medvetande, minnen, skräck och smärta. Författaren Han Kang var vid den tidpunkten 9 år gammalt och hade helt nyligt flyttat från staden. 35 år senare skriver hon en mycket stark och gripande roman med dessa händelser som utgångspunkt.

Han Kang är ursprungligen poet men har på senare tid skrivit några uppmärksammade romaner. Levande och döda är den första som översatts till svenska och i vår kommer romanen Vegetarianen för vilken hon tilldelades Man Booker International Prize. Den poetiska bakgrunden gör sig tydligt påmind i Levande och döda. Hon rör sig bekvämt mellan hårdför realism med detaljerat bildligt uttryck och situationer som glider över i icke-reella tillstånd.

 

Levande...LÄS MER ⪢

För någon månad sedan vann en engelsk 14-årin flicka ett mål i Högsta Domstolen mot sin far som inte ville låta henne frysas ner efter hennes död. I ett brev till domstolen skrev hon "Jag vill inte dö men jag vet att jag kommer göra det ... Jag vill leva längre ... Jag vill ha den här chansen". Nu befinner hon sig upp och ner i en metallcistern i Arizonas öken, nedfrusen till en temperatur av minus 196 grader. Det är som taget ur Don DeLillos nya roman Noll K.

Kryonit kallas den medicinska teknik som går ut på att frysa ner människokroppar för senare upptining och återupplivning. Tanken är att när återupplivning sker ska det finnas behandling eller andra förutsättningar finns för ett fortsatt liv. Idag finns...LÄS MER ⪢

Välkommen till Amerika, Linda Boström Knausgårds andra roman, är en koncentrerad och finstämd roman om kärlek och all den rädsla och det tvivel den kan rymma. Det handlar om flickan, Ellen, hennes ljusa mamma och brodern som lever med sin musik bakom den igenspikade dörren. Och pappan, han som dog för att flickan bad till Gud att han skulle göra det. Det är därför hon slutat prata.

Nyligen i en intervju (DN 26/11) ger Linda Boström Knausgård sin syn på skrivandet och det är densamma som Margurite Duras; allt skrivande utgår från en själv, är i någon mån självbiografiskt. Och ramarna för berättelsen har många likheter med Boström Knausgårds eget liv.

 

Boström Knausgård debuterade 2011 med novellsamlingen Grand mal som 2013 följdes av romanen Helioskatastrofen, Välkommen till Amerika är hennes andra roman. Och det är en märkvärdig bok. Till formen liten och nätt, liten och smal som dess...LÄS MER ⪢

De oroliga är en roman om att åldras. Om att dö och om att leva. Om föräldraskap och barnaskap och allt är skildrat med närvaro och ömhet, utan att kännas efterhandskonstruerat intimt, sentimentalt och vemodigt. Istället tillåts den sorg som blottar sig mellan raderna vara just sorg, över det som inte blev och det som kunde varit något annat.

Linn Ullman och hennes far Ingmar Bergman påbörjade ett arbete medan han fortfarande levde. De skulle skriva en bok tillsammans, om att åldras. Hon skulle intervjua honom. Men tiden går och när så väl intervjuerna görs är han gammal, minnet sviker liksom kraften, vitaliteten. Till råga på allt är ljudkvalitén på inspelningarna usel och bandspelaren blir liggande länge innan hon tar fram den och, i början mycket plågat, spelar upp sin fars och hennes röster på nytt. Kring dessa samtalsfragment bygger så Ullman upp en vacker berättelse om en far och en dotter, en mor och en dotter, två av sina arbeten...LÄS MER ⪢

Roy Jacobsens romaner är ofta fysiska. Klimatet är krävande, geografin ansträngande och människorna hårt prövade. Speciellt tydligt är det i hans två senaste romaner, De osynliga som kom för några år sedan, och nu Vitt Hav. Och mitt i allt detta fysiska gestaltar Roy Jacobsen det spröda och ömtåliga psyket. De hårda livsbetingelserna i Nordnorge, närmare bestämt på den lilla ön Barröy, formar också sina människor. Tystlåtna och stoiska. Men också komplexa och kärlekstörstande. Sådan är Ingrid.

Vitt hav är en fristående fortsättning på De osynliga. Barnet Ingrid har nu blivit en vuxen kvinna. Tiden har förflyttats till krigsåren. Norge är ockuperat och i Nordnorge finns såväl motståndsmän som quislingar. Ingrid är tillbaka på sin ö efter att ha återvänt från ett arbete på fastlandet. Dragningskraften till...LÄS MER ⪢

Del två i Elena Ferrantes Neapelsvit kan inte göra någon hängiven läsare besviken. Hon har skapat ett eget universum och allt finns där, du behöver inte oroa dig för något. Ge dig hän, ta Ferrante i handen och låt henne ta dig vidare med på resan genom Neapels bakgator, Pisas universitetskorridorer och Ischias saltstänkta stränder. Romanen är smärtsam, våldsam och brutalt ärlig men den rymmer också längtan. Omåttlig längtan efter frihet och förbehållslös kärlek.

Jag drabbades redan på de första sidorna i Min fantastiska väninna, första delen i Ferrantes Neapelsvit. Då var de två huvudpersonerna, berättaren Elena eller Lenú som hon också kallas och Lina, oftast kallad Lila, flickor. Två flickor vars liv möts och vävs samman av en aldrig sinande frihetslängtan, en längtan de kanske kände igen i den andra då de möttes på gården den där dagen då dockorna kastades ner i det mörka schaktet mellan husen. Då var de flickor...LÄS MER ⪢

Claes Anderssons alter ego Otto har nu ytterligare några år på nacken sedan utgivningen av Ottos liv (2011). Claes Andersson är en associationernas mästare. Han låter tankar, funderingar och betraktelser förmedlas av Otto. Likgiltighet är ett okänt tillstånd för Otto, likväl som för Andersson själv. Men tankarna om livets ändlighet blir allt mer framträdande och frekventa när 80-årsdagen närmar sig. Med sin varma och humoristiska melankoli är Stilla dagar i Mejlans en viril roman trots att Otto med saknad drömmer om ungdomens virilitet, (kanske med en blinkning till Henry Miller?)

Otto har synpunkter om det mesta. Han mediterar mycket över livet och döden. Men också över mycket annat. Dagarna fylls inte längre av hetsig aktivitet. Kalendern innehåller inte så många måsten. Tid finns för reflektion och begrundan. På varje sida i romanen kommer detta till uttryck. Det finns en mogen eftertänksamhet, en visdom som endast kan nås av någon som är fri i tanken och som har...LÄS MER ⪢

Majoriteten av den dryga miljon svenskar som emigrerade till Amerika var utblottad arbetarklass. Nöd- och missväxtåren i slutet av 1860-talet var förvisso en viktig orsak, och som fått stå som förebild till den svenska emigrationen inte minst genom Moberg utvandrarepos. Den senare emigrationen var mer omfattande. Men inte lika väl skildrade. Fram tills nu. Ola Larsmo har skrivit en rakt igenom genuin klasskildring om hur fattiga svenska arbetare emigrerade och förblev fattiga svenska arbetare i Amerika

1897 emigrerar Gustaf och Anna Klar med sina tre barn till Amerika. Gustav har arbetat på en skofabrik i Örebro men efter ett handgemäng med sin förman måste han brådstörtat ge sig iväg. De blir några bland många andra med samma bakgrund som sammanförs i tredje klass på båtresan över Atlanten. Avresa från England med destination New York. Med på båten finns personer som redan bestämt sig för att fortsätta resan på den amerikanska kontinenten. Gustaf Klar...LÄS MER ⪢

Förlaget beskriver romanen som ett mörkt familjedrama med övernaturliga undertoner, men den är också en högst reell skildring av en verklighet få kanske känner till. Hårbranchen. Hur människor nyttjas och utnyttjas, klassificeras som billiga eller exklusiva beroende på om ditt hår är blont och vågigt eller mörkt och rakt. Med närmast thrillerartad spänning väver Oksanen ihop en intrikat fläta av lögner, mörka hemligheter och hämndbegär.

I Oksanens nya roman Norma står, liksom i hennes mindre kända roman Baby Jane, en ung kvinna med en stor hemlighet och en något annorlunda verklighetsrepertoar i centrum. Baby Janes hemlighet var att hon hetsåt och kräktes medan Norma har ett hår som växer onaturligt snabbt och som dessutom känner av och följer hennes känslors svall. Båda två, Jane och Norma håller verkligheten stången genom att döva sina sinnen med mediciner. Men liksom Normas hår är den, verkligheten, svår att...LÄS MER ⪢

Att öppna pärmarna på en ny bok är alltid speciellt. Det där nyboksknaket ni vet, och lukten av oläst papper. Denna gång var det speciellt i dubbel bemärkelse eftersom den nya boken också tillhör en av de mest omtalade på länge, eller åtminstone så hör den italienska författaren, pseudonymen Elena Ferrante, till en av de mest omtalade på länge. Förväntningarna var både höga och inga alls, så många hade ju redan tyckt och uttryckt sitt tyckande vilket tenderar att ta nyfikenheten och intresset av att läsa just den omtalade boken ifrån mig. Men samtidigt hade jag hört att det var epik av det slag du inte kan lägga ifrån dig och epik av det slaget är jag onekligen svag för. Och Min fantastiska väninna är en fantastisk berättelse, enastående epik.

Tiden är två flickors uppväxtår under mitten av 1900- talet, platsen är ett kvarter i Neapel, Italien och handlingen rör sig obevekligen framåt. Berättaren heter Elena, hennes livskamrat heter Lila och tillsammans utgör de något odödligt i det...LÄS MER ⪢

Det dröjde tio år efter Never let me go innan Kazuo Ishiguro återkom med en ny roman. Då tar han ett ännu längre språng tillbaka i tiden, närmare bestämt 500-talet och en tid då de brittiska öarna hade regredierats efter det romerska imperiets sönderfall. Ett äldre par, Axl och Beatrice ger sig ut på en vandring bland riddare, drakar och demoner för att söka sin son. Begravd jätte kan liknas vid en historisk fantasyroman, men där tyngdpunkten hela tiden ligger kring minnets flyktiga karaktär och med känslan av att Ishiguro säger något viktigt om vår nutid.

Det är alltså ett medeltida mörker som präglar miljön. De städer och de sociala kluster som den romerska invasionen bidragit till har förfallit efter att de romerska soldaterna försvunnit. Kulturen och skrivkonsten är borta. Den ursprungliga keltiska befolkningen av britannier tvingas ge upp landområden till invaderade saxar, angler och jutar. Det är också den tid som brukar kallas riddartiden som inleds när Ishiguro påbörjar...LÄS MER ⪢

Arne Dahl/Jan Arnald tar ett nytt spår efter 11 A-grupps- och 4 Opcopsdeckare. Med Utmarker påbörjas en ny serie med paret Sam Berger och Molly Blom. I den första delen jagas en seriemördare som lägger ut svårtydliga spår. Föga originellt kan tyckas. Men intresset upprätthålls av en sinnrikt konstruerad intrig där ingenting tycks vara som det verkar. Och det vilar en Bron-känsla över det hela, men nu är det inte Sverige och Danmark som sammanflätas i brottsutredningen, utan Krim och Säpo.

Sam Berger presenteras omedelbart. Och ska man platsa som en av huvudkaraktärerna i en serie kriminalromaner räcker det inte av vara en slätstruken mainstreamkriminalare. Sam Berger är på inget sätt extrem, men han är egensinnig och tänker utanför ”boxen”. Så när en ung flicka försvinner spårlöst och utredningen knappt har styrfart har Sam en annan känsla. När det uppdagas att flickan fallit offer för en gärningsman, är Sam inne på seriemördarspåret...LÄS MER ⪢

En representant för hovet tar kontakt med författaren Per Johansson och uttrycker drottningens önskemål om att han ska skriva en bok om Kungsträdgårdens historia. Det sammanfaller väl med författarens projekt kring finansfamiljen Werke, vars huvudkontor låg just vid Kungsträdgården. Per Johanssons roman om författaren Per Johanssons roman utvecklas till en historia om lojaliteter, förpliktelser och ansvar som kväver och förtär. Men knappast blev drottningen speciellt nöjd!

Som antyds ovan är Kungsträdgårdens svarta hål en fantasifull metaroman. Per Johansson har även sina tre tidigare romaner skrivit in sig själv och om våndorna det innebär att vara människa. Men det är inte i den rena autofiktionens form. Per Johansson leker istället med en egen pseudodokumentär stil där händelser i och omkring skrivprocessen av den fiktiva romanen blir en parallell handling.

 

I centrum står sonen till den mäktige Frank Werke. Han lystrar till namnet Paul och går i...LÄS MER ⪢

I litteraturen är allt möjligt. Människor kan dö och sedan återuppstå. I Jenny Erpenbecks Natt för gott sker det inte bara en gång utan vid fyra tillfällen. Resultatet blir en enastående exposé över ett sekels utveckling i de östra och centrala delarna av Europa. Genom en judisk kvinnolinje bryts individuella öden mot historiens förskräckligheter, lycka mot sorg, ideologi mot förnuft. Allt dessutom på lysande prosa.

Jenny Erpenbeck tror uppenbarligen inte på ödet eller att det ska finns någon förutbestämd mening för en människa. I Natt för gott är det i mångt och mycket tillfälligheter eller slumpen som avgör en individs levnadsbana. En människa dör i förtid.  Men tänk om...LÄS MER ⪢

Jag kunde inte motstå hypen kring George Saunders novellsamling Tionde december. Det blev tvunget att läsa ännu en sent framsprungen äldre vit amerikansk författare (läs Richard Yates, John Williams, Cormac McCarty, m.fl). Någon börda blev det dock inte. Saunders skriver egensinniga noveller som punkterar, eller åtminstone, sätter nålstick i den amerikanska drömmen. Med små surrealistiska infall klär han av samtiden. Det är hisnande, oroande och aldrig förutsägbart.

Språket och texterna kränger till och tar nya vägar, replikskiftena känns äkta och vardagliga, ord och uttryck kan vara slang eller helt enkelt påhittade. Tonen är väl anpassad till händelser och miljöer som sker på gränsen mellan det verkliga och det overkliga. Om det fanns en litterär genre som kallades den orealistiska realismen...LÄS MER ⪢

En debutroman som översatts till 16 språk skapar förväntningar. Tommi Kinnunen tar sig genom Finlands dramatiska 1900-talshistoria på knappa 300 sidor, gestaltat av tre kvinnor ur olika generationer i en karg och fattig landsbygd. Genom en dramatiskt anlagd öppning av romanen är intresset fångat. Där vägarna möts är rättfram, okonstlad och skickligt berättad släktkrönika.

Finlands nutidshistoria är präglad av krigen.  Det finns många starka skildringar, ingen nämnd och ingen glömd, om hur krigsupplevelserna påverkat samtidens människor. Inte minst har inbördeskriget skildrats ingående och det trauma det skapat för generationer efteråt. Det sägs att det behövs minst tre generationer innan såren hunnit läkas.  Men till skillnad från de flesta andra romaner som behandlar samma epok finns inte inbördeskriget nämnt. Kanske är det för att Tommi Kinnunen, född 1973, tillhör en generation där det blodiga inbördeskriget börjar blekna...LÄS MER ⪢

Lars Berges sylvassa samtidssatir Svinn för osökt tankarna till Huxleys Du sköna nya värld. Det är som om den avlägsna samtiden Huxley beskriver är den tid vi lever idag. Ett kapitalistiskt drömscenario där medborgarna lever ett till synes sorglöst och okomplicerat liv inriktat på konsumtion och lyckomaximering, men som också krackelerar. Och vidare till Orwell och 1984: Övervakningssamhället, de politiska eufemismerna och nedtryckandet av varje tendens till revolt. Lars Berge får skrattet att stelna till ett igenkännande grin. Tendenser i samhället tänjs ut, inte bara konsumismen, kontrollen och övervakningen, utan också tudelningen av samhället, de ökade klyftorna och dubbelmoralen i miljöfrågan. En riktigt tung ”punch” i samtidsskrevet, med andra ord.

Jag vet inte hur medvetna referenserna är till Huxley och Orwell, men i Berges hejdlösa skärskådning av kapitalismens konsumtionsideologi finns uppenbara associationer till Du sköna nya värld och 1984. I Du sköna nya värld skulle samhället skyddas...LÄS MER ⪢

Det finns en stark episk ådra i den amerikanska författartraditionen. Inte sällan är det fristående trilogier, men ändå sammanbundna romaner som spänner över decennier i den amerikanska samtiden. Philip Roth, Jonathan Franzén för att nämna några, men från olika generationer. Och så Dennis LeHane förstås, även om han mest gjort sig känd som deckarförfattare. Med Den värld som var vår avlutas en magnifik trilogi som utspelas under mellankrigstiden.

Berättelsen handlar om familjen Coughlin av irländsk börd. I den inledande Ett land i gryningen är det äldste sonen Danny som leder en polisstrejk i Boston 1919.  Det är en tid av politisk turbulens, fattigdom, social nöd, klasstrider och en våldsam repression. Den tyranniske fadern är tillika korrupt polischef och står på andra sidan av barrikaderna.

 

I Nattens dåd förflyttas händelserna till förbudstidens Florida där maffian kopplade ett kriminellt järngrepp över delar av samhället under...LÄS MER ⪢

I den kritikerrosade romanen Lila behandlar Marilynne Robinson kärlekens outgrundliga natur. Den unga svarta kvinnan Lila möter änkemannen och pastorn Johan Ames. Eller annorlunda uttryckt: tvivel möter tro, skepsis möter tillit, rastlöshet möter stillhet. Med en ytterst finstämd och väl kalibrerad prosa blir mötet mellan två helt olika personer med totalt skilda erfarenheter och livsförutsättningar till en stor litterär upplevelse.

Inledningen av roman presenterar den kommande huvudpersonen. Ett flickebarn, fyra år gammal, misskött och vanvårdad, tas omhand av ett kringflackande sällskap. Eller för att uttrycka sig mer korrekt; rövas bort, tas olovligen iväg eller kidnappas av kvinnan som kallas Doll. Barnet ges namnet Lila. Hennes bakgrund i övrigt är okänt. Det är amerikansk landsbygd på 20-talet och sällskapet som tar hand om henne är en grupp kringflackande fattiga lantarbetare på jakt efter arbete och...LÄS MER ⪢

Ryan Gattis roman Sex dagar skildrar ett rasistiskt samhälle med avgrundsdjupa motsättningar, kriminalitet, våld och droger. Romanen utspelas under de sex dagar för 23 år sedan då Los Angeles lamslogs av omfattande kravaller och upplopp sedan den svarte amerikanen Rodney King misshandlats svårt av fyra polismän. Misshandeln filmades, trots detta frikändes polismännen. Mönstret känns igen. Och går igen. Vi minns upploppen i Ferguson förra året. Ryan Gattis skriver in dagens USA i explosiv och omskakande roman.

Flera tusen människor skadades, ett 50-tal dog, egendom förstördes, butiker plundrades och tusentals bränder anlades. Men Ryan Gattis ambition har inte varit att gestalta det historiska skedet och de underliggande samhällskonflikterna. De är liksom givna. Sex dagar handlar om det tomrum som skapades och möjligheterna som gavs de kriminella gängen när ordningsmakten var upptagna av att släcka bränder och försöka hålla ordning i kaoset. Då blev det fritt fram att hämnas...LÄS MER ⪢

Vintersystrar är en roman om vänskap och arbete, om systerskap och klass. Om Amina och Lollo, två vänner från samma stad, båda med gnagande barndomsvåndor i bagaget och en nutid präglad av hårt arbete i vita busaronger på Södersjukhuset i Stockholm. En försöker organisera en kamp mot försämrade arbetsvillkor och den andra inleder en relation med den överläkare som står ansvarig för nedskärningarna.

Vi stiger rakt in i handlingen, det är nutid och Amina tänker på Lollo samtidigt som kanten av ett handfat skaver mot hennes rygg. Han som håller om henne heter Kollwitz i efternamn och är överläkare, hans hår börjar gråna och hans ord väger tungt. Kollwitz, släkt med sjuksköterskan och konstnären Käthe Kollwitz, hon som i början av 1900- talet kämpade för barns och kvinnors rättigheter i en värld präglad av krig och framväxande kapitalism, där just deras röst inte var mycket värd.

I centrum för handlingen står dock...LÄS MER ⪢

Med romanen Simma med de drunknande har Lars Mytting skrivit en släktkrönika till vilken han tillfört en dos äventyrsroman, ett stycke deckarintrig, en kärlekshistoria, ett uns klassperspektiv och så mixar Mytting ihop det hela och låter det jäsa i ett intressant historiskt perspektiv. För denna bladvändare fick han Norska Bokhandlerpriset förra året.

Den unge potatisbonden Edvard Hirifjell bor på en avsides gård i Gudbrandsdalen tillsammans med sin farfar. Fåren betar i närheten och någon gång i veckan tar de bilen och handlar i närmaste samhälle. Alltid med blickarna på sig. Familjen har varit socialt isolerad alltsedan farfadern återvände efter en frivillig krigsinsats i den tyska armén på Östfronten.  Farmor är död sedan länge och Edvards föräldrar omkom under mystiska...LÄS MER ⪢

Hillevågs-gänget snubblar vidare på livets avkrokar i Tore Renbergs andra roman om den rika oljestaden Stavangers baksida. I Attack från alla håll koncentreras berättelsen på småtjuvarnas förehavanden. Rudi, Cecilie och framför allt Jan-Inge planerar att lämna den kriminella banan efter en sista stöt som ska säkra deras ekonomiska framtid. Men som filosofen Edmund Burke sa: Ingenting som utvecklas följer sin ursprungliga plan.

Tore Renberg lyckades redan i den förra romanen mejsla ut ett antal karaktärer som sätter sig i minnet. I den nya romanen fördjupas karaktärerna. Även de kriminella har sina drömmar om normalitet och trygghet.  Jan-Inge är gängledaren, tänkaren och filosofen. När han nu planerar för framtiden är han omhändertagande för Rudi och Cecilie, och deras kommande barn. För egen del ska han bli hälsosam och hederlig. Och äntligen får han ett besvarande i kärleken.

 

Den oefterliklige och bekymmerslöse Rudi tillhör...LÄS MER ⪢

Anna Jörgensdotter har skrivit en egensinnig och vacker roman där huvudkaraktären, konstnären Ester Henning, gestaltas med värme och vördnad. Det är en resa genom ett konstnärsliv, kantat av mentalsjukhusens murar.

Ester Henning föds 1887 i den lilla byn Yngshyttan, Värmland. Fadern är en exentrisk predikant, mässande och yvig. Esters mor, bergmannadottern Lydia ”mejslad ur berget, framvärkt ur gruvorna” föder sju barn. Ester är det fjärde barnet och som nummer fem föds den efterlängtade sonen. En bror som kommer att återkomma i Esters vanföreställningar långt efter det att han dött. Hon väntar på honom, men förgäves

.

Tolv år gammal flyttar Ester till Mora där hon arbetar som piga. I Mora bor även Anders Zorn på...LÄS MER ⪢

En flickas memoarer är undertiteln på Agneta Pleijels självbiografiska roman. Flickan hinner komma upp i övre tonåring innan tillbakablickandet upphör. Barndomens och ungdomens upplevelser träder fram, eller kanske rättare uttryckt, fiktionen av de upplevelser som av någon anledning lagrats i minnet. Det är en stor läsupplevelse, öppenhjärtig, eftertänksam och i någon mening allmänmänskligt giltig.

Formandet av den egna identiteten sker genom tusen och åter tusen erfarenheter genom livet. Störst betydelse har barndomen och ungdomen. Men inte på något självklart vis. Den osäkra och blyga flicka som Agneta Pleijel berättar om i Spådomen tycks ha lite gemensamt med den framgångsrika författaren som under årtionden haft en självklar position i det svenska kulturlivet. Men ändå finns trådar som sammanbinder det yngre och det äldre jaget.

 

Pleijel använder sig av det stilistiska greppet att berätta om det yngre jaget i tredje person och kommentera...LÄS MER ⪢

Med MaddAddam sätter Margaret Atwood punkt för sitt postapokalyptiska trilogiepos, en tolvhundrasidiga dystopi som hämtat näring ur hennes stora engagemang i miljöfrågor. Lika stadigt som hennes hand håller i den moraliska kompassen, lika lätt är den i det litterära skapandet. Genomarbetad och fantasifull, nästintill uppsluppen trots att historien om Snöman, Oryx, Crake, Toby, Ren, Zeb handlar om en mörk framtid där en virusepidemi utplånad större delen av mänskligheten. Budskapet är tydligt: manipulera inte naturen och det mänskliga!

I utkanten av en förfallen och öde stad har ett litet kollektiv av överlevande samlats. Flertalet av dem är bekanta sedan de tidigare romanerna från Orax och Crake (2003) och Syndaflodes tid (2010). Maddaddam inleds för övrigt med en resumé av de två tidigare romanerna. Toby, tidigare medlem i sekten Guds trädgårdsmästare, anför den hårt utsatta skaran. Varje dag handlar om överlevnad. Matfrågan är akut. Säkerheten är...LÄS MER ⪢

En trädgård för dissidenter utges för att vara en politisk roman som följer den amerikanska radikalismens historia under tre generationer, från arbetarkamperna på 30-talet till dagens Occupy-rörelse. Med endast det för ögonen och med förväntning på en seriös politisk roman, finns det en risk för besvikelse. Men om man nöjer sig med en smart skriven och ironisk hållen betraktelse över stalinistisk bankrutt, flummig 60-talsvänster och spontanistisk Ockupera-rörelse som ett sätt att beskriva vänsterns dilemma i kapitalismens och antikommunismens högborg, ja då väntar en underhållande läsning.

Rose Zimmer, judinna av polsk börd, har medlemsbok i det kommunistiska partiet. Hon är lika uppslukad av de ideologiska teserna som oförmögen att bygga normala sociala relationer. Äktenskapet havererar och maken ”förvisas” av partiet till Östtyskland. Själv blir Rose utesluten ur partiet efter en politiskt inkorrekt kärleksaffär med en svart polis. Från att ha försvarat Stalin-Hitler-pakten och...LÄS MER ⪢

Yvonne Hirdman har skrivit sin självbiografi: Medan jag var ung. Ego- historia från 1900- talet. Det är många gånger ett naket porträtt Hirdman målar av sig själv. Språket är rappt och går lätt att ta till sig men ligger ständigt på gränsen till att upplevas korthugget, avklippt.

Yvonne Hirdman, professor i historia, författare, hon som lanserade begreppet genus och som medverkat i flera statliga utredningar. Folkbildaren och socialdemokaten Gunnar och proletärförfattaren och hemmafrun Maj Hirdmans barnbarn. Med det släktbandet känns livet och gärningen som blev nästan logisk. Barnbarnet, Yvonne Hirdman, doktorerade på en avhandling om kommunistiska partiet, kom i kontakt med feminismen och blev en tongivande röst inom också det forskningsfält som då ännu var i sin linda, kvinnohistorien. Och hon blev professor tillslut. Och hon var småbarnsmamma när det tog fart och hon kämpade och saker blev ibland bara utan att någon förstod hur det gick till. Armsvetten när hon...LÄS MER ⪢

Tove Folkessons romandebut Kalmars jägarinnor fick stor uppmärksamhet och nominerades till flera litterära priser, däribland Sveriges Radios romanpris. Den nya romanen Sund hakar i där Kalmars jägarinnor slutade. Givetvis kan Sund läsas helt fristående. Jägarinnorna var ett kollektiv. I Sund är berättarjaget en i flocken, Eva Zackrisson. Tiden är runt millenniumskiftet. Allt är möjligt för en generation som sägs ha alla förutsättningar att lyckas i livet. Tove Folkesson berättar med stor energi och med språk som innehåller skiftande nyanser och uttryck, tätt sammanbundet med tankeflöden och yttre skeenden.

Trots festandet och gänglivet under gymnasietiden och den lätt föraktfulla attityden till de mer välartade ”handbollstjejerna” tillhörde Eva Z gruppen av studiebegåvade elever. Hon tar studenten med MVG i alla ämnen och börjar på Arkitekthögskolan i Stockholm. Där bryter hon ihop på en toalett, lämnar den utstakade vägen och börjar efterforska det gröna...LÄS MER ⪢

Mystiken kring det övernaturliga har alltid fascinerat. Häxkrafter, trollkonster och exotism finns i övermått inom dagens Fantasy-litteratur. Jeanette Winterson utnyttjar till fulla denna fascination för det ockulta i den nyutkomna romanen Skymningsporten. Utgångspunkten är en av Englands mest uppmärksammade häxprocesser i början av 1600-talet. Häxprocessen vid Lancaster Castle slutade med att 10 dömdes för häxeri, 8 kvinnor och 2 män. Kring detta spinner Winterson en fantastisk berättelse som inte ryggar för vare sig brutal realism eller övernaturliga händelser.

På Lancaster Castles hemsida går det att läsa en kortfattad berättelse om ”The Pendle Witches”.  Winterson följer i stort sett officiella historiska beskrivningen av processen. De inblandade personernas namn, inledning till anklagelserna och rättegången finns dokumenterade sedan tidigare. Hon använder dessa historiska fakta som en litterär katapult. För hos Winterson flödar fantasin och spekulationerna. Som huvudperson...LÄS MER ⪢

Efter flera uppmärksammade våldtäktsrättegångar de senaste åren, bl.a. Umeå, Lund, Tensta, har frågan om samtyckeslagstiftning tagit fart. Fattarörelsen och Fatta Man har uppmärksammat hur rättssystemet fungerar när mäns sexuella våld mot kvinnor ställs på sin spets. Sara Larssons debutroman Den första lögnen handlar om en ung kvinna som utsätts för en gruppvåldtäkt och männen, hennes skolkamrater, frias i rättegången. Kvinnan skuldbeläggs, stöts ut och försvinner. Långt senare påminns förövarna om sin skuld och får ta konsekvenserna.

Det började med Visby sommaren 1997. Tre unga män våldtar Josefin, 16 år, på en privat fest. Hon har varit attraherad av en av männen och också varit flirtig. Han är ledaren, den nästa ouppnåeliga erövringen från samma skola i Stockholm, och han är medveten om sin position. Det är han som anför gruppvåldtäkten och han ser till att deras version blir synkroniserad när det kommer till...LÄS MER ⪢

"Alla människors lika värde" är en humanistisk tanke aldrig till fullo bekräftats i något samhällssystem. I Mattias Hagbergs De användbara kryper det nära inpå oss själva. Behandlingen av "sinnesslöa" på en anstalt i Jämtland på 30-talet är för förvisso en fiktion men med nära anknytning till verkliga händelser. Romanen är en suggestiv, skrämmande och spännande psykologisk utforskning av ett mörkt kapitel i svensk historia som leder in tankarna vidare till den intolerans och avhumanisering vi kan se breda ut sig i dagens samhälle

Tiden är 1938. Världen kommer inom kort att sättas i brand. De totalitära idéerna vinner framsteg. Det gamla ska jämnas med marken. En ny modernitet tar form och i högsätet sätts den tekniska och sociala ingenjörskonsten. Den unge läkaren Ludwig Malmström, specialiserad på smittskydd, är berusad av kraften i de nya idéerna. Han ser dem inte från en politisk utgångspunkt, för honom är Hitler och Stalin både representanter...LÄS MER ⪢

Roy Jacobsens roman De osynliga omsluts av Stian Holes vackra skyddsomslag. Redan där kan man ana bokens själ. Flickan Ingrid står på en stol och ser ut över havet med ejderdunen som sakta seglar mot marken. På en liten ö utanför Nordnorges kust lever Ingrids familj för sådär 100 år sedan. Det är en berättelse om okuvlighet och mod, om fattigdom och utsatthet. Men också en beskrivning av en miljö som pendlar mellan underskön storslagenhet och obarmhärtig grymhet. Med genuin inlevelse återger Roy Jacobsen familjens strävsamma slit och mödosamma kamp för det lilla som livet hade över för dem. Litterär magi.

Familjen Barrøy bor på ön Barrøy. De är de enda bofasta på ön som ligger några timmars rodd från fastlandet. Familjen består av Hans och Maria och deras dotter Ingrid. I familjen ingår också Hans syster Barbro, en stark och händig kvinna men något svagsint, samt även farfar Martin.  

 

Det är fattigt. Fisket och det lilla som den karga...LÄS MER ⪢

Ola Nilssons roman Isidor och Paula är en fri iscensättning av myten om Orfeus och Eurydike i modern storstadstappning. Inspirationen har han tagit av Rainer Maria Rilkes version som också inleder romanen i Nilssons egen översättning. I tre kapitel får vi följa kusinerna Andreas och Elin. De har tagit sig namnen Isidor och Paula efter två hästar som fanns när de tillbringade barndomens somrar tillsammans. Son vuxen stiger Isidor ner i Stockholms underjord och vakar över Elin. Han försöker föra henne från dödens mörker till livets ljus

Med trilogin Hundarna, Änglarna och Kärleken gömmer minnet fick Ola Nilsson ett stort erkännande som en skildrare av avfolkningsbygdens destruktiva nedbrytning av ungdomsgenerationen. I Isidor och Paula håller han kvar samma blick, men i en helt ny miljöbeskrivning. De två kusinerna är sammanbundna av gemensamma minnen, av ensamhet och storstadsalienation.

 

Som tunnelbaneförare stiger Isidor ner i det underjordiska dödsriket. Erfarenheter av deprimerade och...LÄS MER ⪢

Visst är det författaren själv som pryder omslaget på romanen All inclusive? Där ligger han, Hans Gunnarsson, avslappnad och njutande i en solstol i ett förmodat semesterparadis. Och romanen handlar om en författare som ska skriva en roman om just detta. Meta så det förslår. Hans Gunnarsson tar ut svängarna rejält när han också gör en spaning in i samtidens trender och uttryck. All inclusive är en rapp och underhållande roman som hålls igång av Gunnarsson förmåga att teckna personerna genom sprudlande dialoger i och omkring tillvarons svarta hål.

Huvudpersonen är författaren C. G. som definitivt har peakat sin litterära bana. Via en annons får han kontakt med en uppdragsgivare med ett något udda erbjudande. Uppdragsgivaren är en affärsman, och som säger sig vara en stor beundrare av C. G. tidigare romaner. Uppdraget är att skriva en roman om en semesteranläggning i Västindien. Idén kring det hela skulle vara marknadsföring i en ny form och ett sätt att hjälpa uppdragsgivarens bror...LÄS MER ⪢

Ida Bäckmann blev baktalad och föraktad efter sin biografi om Gustaf Fröding som gavs ut på 1910-talet. Bäckmann mötte 1911 Selma Lagerlöf på den internationella kvinnokonferens som hölls i Stockholm. Selma uppmanade henne att skriva om Fröding, som avlidit några månader tidigare.

Ida hade varit bekant med Fröding. Hon var helt begeistrad skulle man kunna säga och uppgav sig vara hans fästmö, men blev motad från umgänget med honom. Idas biografi blev dock betraktad som alldeles för öppenhjärtlig och närgången och den gjorde skandal, den helt enkelt kraschlandade som Combüchen uttrycker det.

 

I förordet till Bäckmanns biografi över Selma Lagerlöf på 1940-talet framhåller Sven Stolpe, att en orsak till att Ida blev moraliskt och socialt förkastad, torde ha varit att hon helt enkelt skrev i en stil som ingen annan och som var långt före sin tid. Han ger henne viss upprättelse, men beskriver henne ett tiotal år senare som en...LÄS MER ⪢

En roman om en av den psykiatriska vårdens monumentala institutioner kan knappast vara en lättsam läsning. Och nej – det är det inte. Men heller inte tungsint, svårmodig eller alltigenom svart. I Sara Stridsbergs prosa får även det fula, det svåra och det obehagliga ett vackert skimmer. Genom romanens persongalleri får psykvården ansikten och kroppar, glimtar av hopp tänds och släcks. Dårhusmyten avlivas, patienterna är som vi andra andra, bara mera olyckliga

Stridsberg rör sig i flera tidsplan, men huvudsakligen behandlas tiden då Beckomberga fortfarande var en stor institution, men där den värsta psykiatriska vanvården låg några decennier bakåt i tiden. Det är 80-tal och Jim med smeknamnet Jimmy Darling har tagits in för depression och alkoholism. Han utstrålar en charm som påverkar den närmaste omgivningen, men samtidigt har han en integritet som också ger honom en särställning bland patienterna. Tillsammans med den likaledes olyckliga Sabina gör han nattliga utflykter...LÄS MER ⪢

Jungersen skriver en tät, psykologisk roman om livet ur en anhörigs perspektiv efter att makens hjärntumör upptäckts. En rysare vill jag påstå! Det är en berättelse som griper tag. Den sätter fingret på frågan om vad är ”jag”, och hur hänger kropp och själ ihop.

Mia är gift med Frederik och tillsammans har paret en tonårig son, Niklas. Under familjens semesterresa på Mallorca blir en bilfärd en skräckupplevelse till följd av Frederiks märkliga beteende som bilförare.

Mia är romanens fokus, det är hennes känslor, tankar och upplevelser som formar berättelsen. Världen för familjen blir kaotisk och svårbegriplig, det är en intensiv framställning, som läsaren dras in i kring relationer och vårt utformande som människor. Samtidigt som Frederik opereras och genomgår rehabilitering uppdagas oegentligheter som skett på privatskolan där Frederik arbetar som rektor, och som visar sig ha hänt under tiden som hjärntumören sakta...LÄS MER ⪢

Allt är inte guld som glimmar. Inte heller fyller Norges oljemiljarder alla norrmäns bankkonton. Inte ens i Stavanger, Norges olje-Klondyke och som sägs vara en av världens rikaste städer. I Tore Renbergs sprakande, mustiga och fascinerande roman Vi ses imorgon är det en annan sida av staden som skildras: Småtjuvarnas, de illusionslösa ungdomarnas och de färglösa tjänstemännens Stavanger.

Tore Renbergs 570 sidor tjocka roman har väckt stor uppmärksamhet i hemlandet Norge. Vi ses imorgon är den första i en planerad trilogi där andra delen, Angrep fra alle kanter, just har kommit ut i Norge. Tore Renberg är ingen litterär nykomling. Romansviten om Jarle Klepp, som också resulterade i tre framgångsrika filmer (visades bl.a. i SVT i somras), ett antal barnböcker samt programledare i Norsk TV har gjort Tore Renberg till en känd kulturpersonlighet i grannlandet. Kanske blir Vi ses imorgon hans internationella genombrott.

 

Så vad avhandlas då i romanen? Mycket, väldigt mycket och...LÄS MER ⪢

Med romanen Komma nära har Stewe Claesson satt en ny tankeväckarklocka på ringning. Inte med en ilsken signal dock, utan med en dov och utdragning rington. Så var det också med hans förra roman Den tjugotredje dikten, som filosoferade över samtidens hysteriska tempo i arbete och konsumtion till förfång för de mer estetiska och icke-materiella värdena. I den nu aktuella romanen ger sig Stewe Claeson i kast med en samhällsnorm av materialistisk girighet och begynnande politisk korruption och vilka val vi kan komma att ställas inför.

För några år sedan uppmärksammades en muthärva i Göteborg med inblandning av politiker och byggherrar. Stewe Claeson har nog haft det i minnet när han skildrar hur en spaanläggning ska byggas i en liten kommun på västkusten. Numera finns en bygglagstiftning som föreskriver miljökonsekvensbeskrivningar och hänsyn måste också tas till lagstiftning kring strandskydd, allmänintresse och annat. I verkligheten förekommer det helt visst försök att...LÄS MER ⪢

Genom en till synes oförklarlig och fullständigt meningslös mordexpedition i Västerbottens inland sammanbinds och sammanförs ett antal individers levnadsbanor. Våldet riktas obarmhärtigt mot fullständigt oskyldiga, på samma sätt som övergreppen en gång riktades mot de fattiga bönderna i Västerbotten under Baggböleriets epok. Ida Linde rör sig i flera tidsplan. Det finns en underliggande mörker i dem alla. Känslan är novellistisk, men roman hålls ihop av geografin och den gemensamma utgångspunkten

Benjamin kommer farande i sin gamla Volvo, stiger in i Sara hus, de älskar och sätter sig sedan i bilen och ger sig ut på en färd som slutar i att Benjamin utför ett antal meningslösa mord med Sara som medskyldig.  Att Sara dessutom aldrig tidigare har träffat Benjamin, att hon är polis och att ett av de kommande offren är hennes kollega, ger ett omtumlande, ja nästan chockartad, inledning av romanen.

 

Roman sägs vara en pendang till Bruce Springsteens album Nebraska, vars...LÄS MER ⪢

I Lennart Hagerfors nyutkomna roman Underjord är huvudpersonen en ordets man, den pensionerade förlagsredaktören Martin. Ensam och desillusionerad tvingas han inse att han helt har förlorad kontakten med sin dotter Maria. Under hennes uppväxt, och inte minst efter hustruns död var han stum och känslolös. Hon vände honom ryggen och kapade banden. Så uppenbaras en möjlighet till ett återseende. Priset är en nedstigning i underjorden.

När Maria lämnade Martin och förklarade att hon aldrig mer ville träffa honom, lämnade hon en papperslapp med ett telefonnummer om något speciellt skulle inträffa. När Martin efter tre år tycker sig känna igen Maria på stan föds tanken på att försöka återfå kontakten. Men när han ringer numret är det en annan kvinnoröst som svarar och som ger Martin instruktioner om att han måste gå under jord för att finna Maria. Hon ska bli hans Vägvisare.

 

Förutom Martin och de två unga...LÄS MER ⪢

Sabbaths teater är historien om den vulgäre och oförskämde kvinnotjusaren och levnadsnjutaren Mickey Sabbath, en man av judisk börd och en ålder av 62 år. Det är Philip Roth i sitt esse och en roman på högvarv.

Det är inte Mickey Sabbaths utseende som är charmerande. Det är snarare en starkt utvecklad libido och en verbal förmåga i världsklass som gör honom tilldragande bland vissa. Men Mickey Sabbath är egentligen en tragisk figur, materiellt fattig och utan några starka sociala band. När älskarinnan dör och frun kastar ut honom glider han snabbt på ett sluttande plan i livet. Bitterheten sköljer över honom och när pengarna är helt slut tar han sig till New York och pratar in sig som inneboende hos en gammal barndomskamrat som alltid sett upp till honom. Fast det slutar som det oftast gör för Mickey, han skandaliserar sig genom att försöka förföra både frun och dottern. Han tvångsstyrs av sin könsdrift utan hänsyn till någon...LÄS MER ⪢

Julie Otsuka mästerliga kollektivroman Vi kom över havet slog ner som en litterär detonation för några år sedan. Har man väl bländats och förförts av den är steget mycket kort att kasta sig över hennes debutroman När kejsaren var gudomlig.

Vi kom över havet handlar om de s.k. postorderfruarna som kom till USA från Japan på 20- talet. Den korta men ytterst intensiva romanen skildrar deras liv och lidande fram till den japanska attacken på Pearl Harbor och de tvångsinterneringar av amerikanska medborgare med japanskt ursprung som följde på det.

När kejsaren var gudomlig skrevs ett tiotal år tidigare men är alltså inte översatt till svenska förrän nu. Den börjar där efterföljaren slutar, dvs. vid interneringarnas början i samband med krigsutbrottet. I centrum står en familj med två barn. Fadern hämtas av FBI och försvinner och resten av familjen deporteras från villan i Berkley, Kalifonien till ett läger i Utahs...LÄS MER ⪢

I en tid med framväxande högerextremism och nationalism, inte sällan med fascistiska undertoner, blir Kafkapaviljongen en högintressant läsning. Liksom Samuelsson roman, Jag var en arier, är det en kontrafaktisk berättelse om Sverige som en lydstat i det tusenåriga tyska riket med Speer som Führer efter Hitlers död. Romanerna går att läsa helt fristående även om persongalleriet delvis är gemensamt.

Efter krigsslutet 1945 satt Sigge Eriksson fängslad på Långholmen. Inte för att han var anklagad för något egentligt brott, utan för att den nazistiska regimen försökte värva unga intellektuella att arbeta för det nya riket. I romanens inledning  förstår vi att när han blickar bakåt, 30 år senare, valde han en väg som förde honom upp och in i en kulturelit i den nya staten.

 

Alltså i tillbakablicken: I den repressiva toleransens tecken råder ett relativt lugn efter kriget. Nazisterna har kunnat leverera ett ökat materiellt...LÄS MER ⪢

Timotej, gulvivor och klöver växer från bokens nederkant. Omslagets bakgrund är dimmigt gulgrönt och bokens storlek och form får mig att tänka på litterära praliner. Den går enkelt att stoppa i kappfickan, en egenskap hos böcker jag uppskattar mycket. Jag slår upp första sidan och kastas rakt in i en pågående Miss Wet T- shirttävling på en motorcykelträff en sommar i Danmark 1976.

Kontrasterna kunde knappt varit större. Lukten av solvarm hud blandas med stanken av öl och urin. Haschröken ligger tung över åkern som är full av män i skitiga jeans, blänkande motorcykelramar och öltält. På ett bord ligger en kvinna framstupa mellan tomma ölflaskor, till synes däckad, iklädd endast trosor och med orden ”gratis fitta” skrivet över ryggen. Att följa romanens huvudperson, Uffe, känns till en början som att kliva runt i en välarbetad, välgenomtänkt och noga utformad kuliss. Kvinnan på bordet passeras utan att någon vänder sig om,...LÄS MER ⪢

Mats Kempe tar novellkonsten till en ny nivå i Det jag redan minns. Bokens undertitel -roman i 16 noveller - säger också en del. Novellerna är underfundigt sammanflätade med varandra och platsen där de utspelas - Den animerade staden, utgör fundamentet för de ungdomar som rör sig i utkanterna till vuxenvärlden. Vardagliga miljöer men i ett alldeles eget universum som utmanar vad som är sant och riktigt.

I den första novellen anges tonen. Ett antal skolungdomar blir under en lunchrast tillfrågade om att delta i ett bokprojekt med en ramhandling om vampyrer som kommer till en stad. Ungdomarna ska vara karaktärerna i den handling som författaren skriver i realtid.

 

Mats Kempe rör sig i en skärningspunkt där magisk realism blandas med stråk av science fiction och fantasymiljöer typ Twilighsagan. I en novell får en man besök av en osynlig kvinna som lämnar tydliga spår efter sina visiter, i en annan drabbas ungdomar av fågelsjukan, dvs. förvandlas till fåglar och...LÄS MER ⪢

I Den blinde mannens trädgård bearbetar Nadeem Aslam med en inkännande blick och ett vackert språk konsekvenserna av en ojämlik världsordning, religiös fanatism och politisk oförsonlighet. Till det yttre är romanen en krigsskildring, till det inre en kärleksroman. Nadeem Aslam bevisar än en gång att han är en virtuos och engagerad författare och som trots relativt stor internationell uppmärksamhet ännu väntar på den stora tillströmningen av läsare.

Handlingen utspelar sig i tiden omedelbart efter 11 september och den amerikanska interventionen av Afghanistan. I staden Heer i grannlandet Pakistan har Jeo och Mikael vuxit upp sida vid sida som fosterbröder. Jeo är läkarstudent och vill göra en humanitär insats för den drabbade civilbefolkningen. Planerna är korsa gränsen till Afghanistan hålls hemlig för familjen, det är endast Mikael som känner till det och han beslutar att följa med.

När handlingen utspelar sig i Afghanistan är det fruktansvärt rå och brutal...LÄS MER ⪢

Det är med en känsla av spänd förväntan jag stryker över omslaget till Donna Tartts nya roman ”Steglitsan”. Fortfarande gripen av hennes två tidigare romaner är förväntningarna högt ställda. Romanen är omfattande, nästan 800 sidor. Handlingen rör sig kring en pojke/man och en målning.

Den 13-årige Theo besöker tillsammans med sin mamma av en tillfällighet Metropolitan museum, New York, där de bl a ser Carel Fabritius målning ”Steglitsan” som även i fortsättningen har en huvudroll i romanen. Besöket slutar tragiskt med ett bombdåd som Theo överlever, men modern omkommer. Vid explosionen befinner sig Theo närheten av ”Steglitsan”, medan hans mor befinner sig på annat håll i museet. När Theo vaknar ur medvetslösheten är han förvirrad och blir vittne till en äldre mans död. Theo är knappt medveten om vad han gör och får med sig målningen när han tar sig ut från museet. Theo tar sig hem och väntar...LÄS MER ⪢

Det behövs egentligen inte någon ytterligare presentation eller recension av Richard Fords Kanada. Och inte heller behöver jag upprepa romanens två första meningar: ”Först tänker jag berätta om rånet som våra föräldrar begick. Sedan om morden, som inträffade senare.” Men jag gör det ändå trots att så många redan gjort samma sak, dvs. hyllat romanen och citerat inledningen. Romanen om den 15-årige Dell Parsons är helt enkelt omöjlig att inte ta till sig.

Romanen handlar om livets alla tillfälligheter. Det är vare sig ödet eller definitiva avsikter styr livsvalen. I familjen Parsons är detta definitivt sant. Att Dells föräldrar skulle bli bankrånare kunde ingen förutse. Pappan Bev lämnar det militära och påbörjar en resa som är den amerikanska drömmens motsats. Den utåtriktade, bullersamme sydstataren Bev är fylld av entreprenörskapets iver och förhoppningar men han misslyckas varje gång. Den tystlåtna, skeptiska och intellektuella hustrun Neena...LÄS MER ⪢

Abraham Tokazier, finsk 100-meterslöpare av judisk börd vann ett lopp på Helsingfors stadium 1938. När prisutdelningen genomfördes var han förpassad till fjärdeplats, utanför prispallen. Det var en gest riktad åt den tyska delegation som befann sig på läktarplats. Händelsen är autentisk och 75 år senare har Tokazier fått upprättelse, inte minst tack vare Kjell Westös Hägring 38. Westös roman påminner oss om hur brytningstider griper in i människors vardag och synsätt; hur intolerans och nationalism ger grogrund för invandrarfientliga och även fascistiska rörelser. Och när vi lyfter blicken från texten och höjer den ut över dagens Europa ser vi samma tendenser.

Kjell Westös senaste roman utspelar sig alltså strax före kriget. Skådeplatsen är givetvis Helsingfors där flertalet av hans romaner utspelar sig. Westö har fått en stor och hängiven läsekrets inte minst genom sin fyrdelade Helsingforssvit om Finlands nutidshistoria. Hägring 38 är mindre i omfång och därmed också i...LÄS MER ⪢

Döden, döden inledde Astrid Lindgren sina dagliga telefonsamtal med systrarna. Tankar kring den annalkande döden finns hos alla människor. Hos Åsa Nilsonnes huvudperson Lina i en ”En passande död” upptar tankarna en stor del av vardagen efter att hon fått en demensdiagnos. Diagnosen förskräcker henne. Hon vägrar se sig själv i ett mänskligt ovärdig borttynande. Därför vidtar hon mått och steg.

När den bara drygt 50-åriga psykologen Lina upptäcker att hon inte längre kan tyda sin klocka uppstår en misstanke om att hennes hjärna inte fungerar som den ska. Av flera möjliga orsaker visar det sig vara det värsta tänkbara, en begynnande Alzheimer. Hon har egna erfarenheter av en mor som nyligen dött efter en lång tids demens. Hon fattar snabbt beslut om att hennes egen dotter, tillfälligt bosatt i Asien, inte ska behöva bära ansvaret för en borttynande mor i en process som kan dra ut under många år utan någon form av meningsfull relation.

 

Lina...LÄS MER ⪢

Clara är på besök hos sin mamma Berit. Relationen är ansträngd och spänd. Berit lever i en liten värld med trångsynt perspektiv; TV-soffan, korsord, rea-shopping och dessutom babykläder till dottern som inte ens är gravid. I Claras ögon är Berit pinsam. Avståndet dem emellan har vuxit i takt med att Clara lämnat sitt klassursprung. Men minnen och identitet är inget lättflyktigt.

Sara Beischer tillhör en ny generation klasskildrare i svensk litteratur. Debuten Jag ska egentligen inte jobba här från 2012 handlade om hur en ung människas drömmar ställs mot ett arbete inom äldrevården. Tanken förs osökt till förra generationens arbetarskildringar, t.ex. i Mats Berggrens debutroman Orent ackord om en ung människas drömmar i konflikt med ett arbete vid bilindustrins löpande band. Underklasskildringen har flyttats från industri till vård och omsorg. Det är både bra och nödvändigt att klasskildringar gör den förflyttningen...LÄS MER ⪢

Den yttre handlingen i Silke Scheuermanns roman Shanghai performance kretsar kring en grupp unga avantgardistiska konstintellektuella i Shanghai. De anordnar en utställning med den kända performancekonstnären Margot Winkraft, känd för sina nakna och idealiserade kvinnokroppar. Det ytliga, sterila och skenbara i konsten står som en återspegling av de mänskliga relationerna i vår tid. Inte minst de kinesiska megastädernas hypersnabba omställning till västerländska levnadsmönster och ideal bekräftar detta. Silke Scheuermann gör med andra ord en spaning i samtiden.

Margot Winkraft är en tysk konstnär med vida berömmelse som reser runt jorden med sina hyllade utställningar. Hon är lite av den avantgardistiska konstens megastjärna. Berättarjaget i romanen är hennes assistent Luisa. Som en nära medarbetare till Margot är hon en av de få som kommer den excentriska Margot inpå livet. Luisa är också den som utvecklar kontakterna med de unga kinesiska konstintellektuella som lyckats locka Margot till...LÄS MER ⪢

Det är inte möjligt att skriva en socialpolitisk pamflett om klass, barnfattigdom och utsatthet starkare än den skönlitterära text som bär namnet En hemstad. Kristian Lundberg fortsätter utforskningen om klassamhällets och fattigdomens absoluta botten som påbörjades med Yarden och som fortsatte med Och allt ska vara kärlek. Underrubriken lyder: Berättelsen om att färdas genom klassmörkret. Det är ett kompakt mörker som inte låter sig lysas upp av utsikten av en klassresa. Kristian skriver: ”Det finns ingen klassresa. En resa har en början och ett slut. Detta är ett pågående helvete. Detta är klass som sjukdom”

I Malmös lokalgeografi och gatunamn finns spåren och minnena. Men det är inte med Heidenstams inramning: "Jag längtar marken, jag längtar stenarna, där barn jag lekt." Kristian Lundberg skriver om barnen som aldrig fick vara barn och om staden som slukade barndomen. Spåren och minnena från hemstaden vittnar om trauman, inte minst Kristian Lundbergs eget. I ständigt...LÄS MER ⪢

När jag läst romanen två gånger på raken, befinner jag mig länge efter avslutad läsning, i den kalla, onda stämningen som rådde i Estland under två ockupationsmakter. Berättelsen har ett snårigt upplägg med tidsplan och huvudpersoner som växlar. Romanen är uppdelad i korta kapitel och missar man att studera kapitelrubriken och det lilla frimärket som anger tiden, tappas tråden och man kommer vilse.

För esterna var det  en vilsen tid;  oerhört svårt att tvingas anpassa sig för  att överleva och samtidigt kämpa för egen identitet.  Tydligast  är det med Juudith, den unga kvinnan som  i romanens början ensam sitter instängd i ett rum i Tallinn när tyska Wehrmacht  attackerar för att ta makten från det sovjetiska herraväldet.  Hon är övertygad om att hon ska dö och med Oksanens starka beskrivning  känns det som slutet är nära. Dö av bomber eller dö av ångest och rädsla.

I krig är...LÄS MER ⪢

Pija Lindenbaums roman Plats är lite som Socker-Connys ”med ett schysst järnrör kan man slå hela världen med häpnad”, alltså, med en liten roman kan man slå världen med häpnad. Den svärta och inre destruktivitet som Lindenbaum effektivt och skicklig beskriver känns som ljusår från hennes bilderböckers förtrollande värld. Efter 21 böcker för barn, de flesta hyllade och rosade, tar hon steget till en vuxenroman som slår en med häpnad.

Pija Lindenbaum har valt en namnlös kvinna som huvudperson i romanen. Kvinnan är i medelålder och jobbar på kontor, hon har make och en tonårsson. Ganska ordinärt således. Men det är inget lyckligt liv. Det finns ingen glädje. Med knivskarp iakttagelse beskrivs hur vardagens händelser gnager inom henne och hur olustkänslorna växer inombords. Det finns en yta där inget syns, men i det inre sker en gradvis nedbrytning av hennes självförtroende och ett uppbyggande av självföraktet.

 

En dag tar hon steget fullt ut och...LÄS MER ⪢

På en stor oceanångare med destination England befinner sig tre elvaåriga lankesiska pojkar på sitt livs äventyr. De representerar uppbrottet från enkla och koloniala förhållanden. Deras familjer skickar dem till 50-talets expansiva och framgångsrika Europa. Huvudpersonen Michael är 11 år, vilket är exakt den ålder som Michael Ondaatje själv var när han gjorde samma resa vid samma tidpunkt. Kattens bord är en självbiografi som visar sig vara fullständigt fiktiv.

Det är nästan 30 år sedan Michael Ondaatje först presenterades på svenska. Efter framgången med Den engelske patienten 1994 har det var långt mellan titlarna. Trots att han lämnade Ceylon, nuvarande Sri Lanka, på 50-talet och varit bosatt i Toronto sedan början av 60-talet återkommer han med jämna mellanrum med romaner om återvändandet, t.ex. Resan hem och den rikligt prisbelönade Anils skugga. I Kattens bord är det inte hemvändandet utan uppbrottet och avskiljandet från hemlandet som är...LÄS MER ⪢

Med böckerna om deckarparet Kenzie och Gennaro och de fristående romanerna Rött regn och Patient 67 tillhör Dennis Lehane spänningslitteraturens yttersta elit. Inte lika känd är han för sitt storslagna epos över den moderna amerikanska historien. Efter den magnifika inledningen med ”Ett land i gryning” finns nu också den andra delen i en planerad trilogi. Lehane förflyttar oss från den politiska turbulensen och klasstriderna i Boston 1919 till förbudstidens Florida där maffian kopplade ett kriminellt järngrepp över delar av samhället under 20- och 30-talet.

Mellan Ett land i gryning och Nattens dåd finns en koppling genom familjen Coughlin. Den tyranniske och korrupte patriarken och polischefen i Boston fick tre söner. Den äldste sonen gick i faderns fotspår som polisman och är den okuvlige och stridbare huvudpersonen Danny i Ett land i gryning. I Nattens dåd är det lillebror Joe som valt den rakt motsatta utgångspunkt.  Efter en volta i det beryktade Charlestownfängelset efter en rånhistoria...LÄS MER ⪢

Som en forsande älv drar berättelsen fram genom flera tidsepoker - häxbränningens tid, vårt sjuttiotal och vår nutid. Platsen är den sammanhållande faktorn. Det är orterna nära Ångermanälven vid det som här kallas Bålberget, där sextiofem kvinnor avrättades och brändes, beskyllda för samröre med djävulen. Therése Söderlind lyckas väl med att knyta samman de historiska händelserna med nutiden, skifta tidspektiv flera gånger och ändå behålla mitt läsintresse fullt ut genom hela boken.

Fyra personer  är bokens berättare.  Jacke inleder, han har precis förlorat sin älskade mamma, blivit lämnad av sin fru och är bekymrad över den dåliga kontakten med dottern Veronica som är 16 år. Jacke funderar över sin uppväxt utan far. Plötsligt vill Veronica forska i sin släkt och Jacke kommer lite närmare sin dotter.

Vi förflyttas till senare delen av 1600-talet genom Malin som var en av de kvinnor som fängslades och fördes till fångkistan beskylld...LÄS MER ⪢

Monika Fagerholm öppnar en hel värld i romanen Lola uppochner. Eller åtminstone ett helt litet samhälle med ett imponerande och till antalet krävande persongalleri . På ytan är det en mordgåta, eller en thriller om man så vill, men eftersom det inte finns någon huvudperson som driver mysteriets lösning inser man att de bisarra morden mer handlar om att skapa yttre ramberättelse och ett känsloläge av osäkerhet, villrådighet och mystik. Det är platsen och de sociala sammanhangen som träder fram och fångar intresset.

Fagerholm har uppgett av att hon har inspirerats av Twin Peaks och David Lynch när han rör sig i utkanterna i händelserna som ledde fram till mordet på Laura Palmer. Monika Fagerholms plats, den lilla småstaden Flatnäs, är samma slags småstad som Twin Peaks där innevånarna känner varandra, känner till om varandra och där ungdomar och vuxna lever sida vid sida med en mur mellan sig.

Romanen inleds med att Jana Morton återvänder till Flatnäs efter 17 år....LÄS MER ⪢

Berättelser som människor hört om sina släktingar i flera led bakåt, bygdeböcker som beskriver arbete och liv, protokoll och kyrkböcker om viktiga händelser förvandlar Anita Salomonsson till skön litteratur. Med ett bildspråk som blir till poesi som aldrig svävar fritt utan handfast handlar om pärgräv och skoinköp, mangling och kaffekok.

Den välbeställda familjen Höglander bor på en  länsmansgård i södra Västerbotten. Dottern Klara Sofia är giftasvuxen  och förväntningarna att hon ska gifta sig ståndsmässigt  bärs allra starkast av Kära Mor som lägger all sin kraft på att få omgivningens beundran för sin gård och familj.

Klara Sofia har allt man kan önska sig av en dotter, händig och arbetsam, vänfast och vacker, dock har hon en något spetsig näsa! Med beskrivningen av denna  näsa sår författaren ett frö till oro i berättelsen. Avståndet mellan mor och dotter växer...LÄS MER ⪢

På några veckor skrev Hans Fallada romanen Ensam i Berlin, en rasande, förtvivlad protest mot de nazistiska plågoandarna. Han utgick från Gestapos förhörsprotokoll med två makar som protesterade mot förtrycket genom att skriva brevkort och lappar som placerades ut i portar och trappuppgångar i Berlin. De stod inte ut med att bara böja sina huvuden och ta emot. Formuleringar som ”Moder! Führern har mördat min son. Strö sand i maskineriet ! Arbeta långsamt. Långsammare. Ge ingenting till Vinterhjälpen. Varje handtag mindre är ett sätt att få slut på kriget.”

Orden retade gallfeber på  Gestapo som inledde en  hetsjakt för att få tag i ”brottslingarna”. Det är en verklig thriller där utgången är given, det står klart från början att katastrofen är oundviklig.  Läsningen ger kalla kårar av skräck men det går inte att sluta.  Vid sidan av Dagermans Tysk höst  är det den viktigaste berättelsen om  hur vanliga tyska...LÄS MER ⪢

I den andra delen av den tänkta trilogin om folkhemmets hemmafruliv får vi återigen träffa Maj som levt ”familjslivslycka” med den rika och femton år äldre fabrikörssonen Tomas som hon så hastigt tvingades gifta sig med. Lilla Anita föddes lite för snabbt efter giftermålet och knappt någon från Majs släkt har hälsat på henne i det nya hemmet i Örnsköldsvik vilket är Majs genomgående sorg och skam i romanen. Mamman är sjuklig, pappan och bröderna hör sällan eller aldrig av sig. Maj är så ensam och så tapper

Annat är det i Tomas familj. Här finns fint porslin, vackra dukar, släktmiddagar i våningen och hus på landet. Men vad har Maj att komma med. Annat än att leva upp till förväntningarna om den perfekta husmodern och på alla sätt skyla över de klassmärken hon trots allt har att dras med.

Men så krackelerar idyllen då det uppdagas att Tomas har grava alkoholbekymmer och i ett anfall av delirium hotat sin Maj och sin dotter med kniv.

Efter...LÄS MER ⪢

Det skaver betänkligt i inledningen av Ian McEwens roman. Kanske är det för de högt uppdrivna förväntningarna som alltid när McEwans penna varit i farten, men lite oroligt undrar jag om han har tappat det litterära handlaget. Så är det inte, den medvetna stilen och uttrycket är, om än inte formfulländning, så åtminstone en konsekvens av den intrikata fortsättningen. McEwans katt och råtta-lek med läsaren i spionromanen Uppdrag Sweet Tooth kan börja.

Den litteraturintresserade studenten Serena Frome börjar sin bana med matematik som huvudämne. Ett inte helt lyckad val visar det sig. Hennes begåvning var inte i nivå för en akademisk karriär och istället hamnar hon en anställning som skrivbiträde inom MI5, den brittiska underrättelsetjänsten. Via författare som Solzjenitsyn, Koestler, Milosz och Nabokov känner hon en samhörighet med kalla krigets antikommunism.

 

Inom MI5 kläcks idén om att intervenera i den intellektuella miljön som tycks vara...LÄS MER ⪢

Första anblicken av bokens titel ger inte någon sprudlande läslust precis. Nyfikenheten väcks ändå och frågan dyker upp - vad kan en roman handla om som har en så torr titel? Det visar sig inte vara någon besvikelse. Med språk som bärande tema har Marani skrivit en fascinerande historia. I det här fallet är det finska språket med sin komplicerade och svårtillgängliga uppbyggnad, en riktig utmaning för en icke-finsktalande person.

Temat är ändå större, det handlar om identitet, att vara någon, att höra till, helt enkelt att  leva.

 

Tiden är andra världskriget , en man hittas medvetslös i Triestes hamnkvarter. Mannen tas omhand av skeppsläkaren på den tyska krigsbåten Thübingen, Pauli Friari.  Han föddes och växte upp Finland  men efter det korta men såriga inbördeskriget lämnade han landet när hans far som sympatiserade med de röda, internerades och försvann.  När läkaren ser att den...LÄS MER ⪢

Med meningen ”På båten var de flesta av oss oskulder” inleds Julie Otsukas roman Vi kom över havet. Unga kvinnor, förväntansfulla men aningslösa, blev lockade till USA strax efter första världskriget av japanska män som tidigare emigrerat. De kallades postorderbrudar. Livet blev hårt och i många fall kärlekslöst. Två decennier senare internerades de i fångläger efter det japanska anfallet på Pearl Harbor.

Julie Otsuka har skapat en kvinnokollektivistisk mosaikroman. Det är inte likt något jag tidigare läst. Hon använder konsekvent viformen, men ändå tränger hundratals individuella röster fram.  Det är en märklig läsning som känns ovan i början, men som stegrar sig till ett mäktig, om än i kortformat, epos över en föga ärorik episod i den amerikanska 1900-talshistorien.

 

Denna grupp unga japanskor bröt upp från fattiga förhållanden i det traditionstyngda Japan. De möttes i San Fransiscos hamn av de okända...LÄS MER ⪢

Jag satte mig ned och lyssnade på Moderna Material, Blå tågets riktiga skivåterkomst 25 år efter storhetstiden på 70-talet. Musiken och texterna har samma omisskännliga prägel och sättningen är densamma som på flesta av de tidigare skivorna. En perfekt inramning således när man just ska till att läsa boken I tidens Rififi där tre tongivande medlemmar berättar historier om Blå Tåget.

I tidens rififi återberättar Leif Nylén, Tore Berger och Torkel Rasmusson sina respektive minnen och intryck av åren med Gunder Hägg som sedermera blev Blå Tåget. Fast egentligen började det hela som ett avantgardistiskt konstprojekt understött av musik framfört av mestadels ickemusiker som tog form under namnet Gorillaorkestern, alias Tjalles Horisont, alias Sound of Music, och som kunde avlyssnas på konstgallerier och vernissager under andra halvan av 60-talet.

 

Utvecklingen av Blå Tåget gick alltså från konstavantgardism till politisk musik. Författarna har en nedtonad...LÄS MER ⪢

Vad tilldrog sig bakom stängda dörrar och nerdragna gardiner inom underrättelsetjänsten under kriget? I romanen Förrädare använder Ola Larsmo den lågmälda spionthrillerns form för att ta sig an den föga ärevördiga svenska hållningen under andra världskriget. Det är ett sätt att effektivt fånga in den tidens politiska atmosfär med en högljudd antisemitiska och nazianstruken opinion. Det ger också utrymme för att gestalta den psykologiska press som ansätter varje människa som navigerar i ett osäkert landskap. En tilltalande, politisk och välkomponerat psykologisk spänningsroman, kort och gott.

Larsmo gör inga anspråk att konkurrera med vare Guillous Hamilton eller Flemings 007 när han skapar romankaraktärerna. Huvudpersonen i Förrädare är en ung student, kandidat Charlie Westerholm, som värvas att medverka i underrättelsetjänsten. Han har knappast några andra motiv än att tjäna landet och värna neutraliteten och hans radikala värderingar är inte heller okända...LÄS MER ⪢

Lovvärt med en berättelse om ett mord utan att märka ut boken som deckare. Den här boken vill mer. Marionetternas döttrar skildrar tre flickor som växer upp i byn dit familjen kom med sin nöjesattraktion, den stora karusellen. En dag hittades deras far mördad, fastbunden på karusellen, förövaren återfanns aldrig.

 Mariana,  bokens huvudperson och  berättare, var den som upptäckte mordet. Hon stannade i byn och hennes affär för dockor och leksaker  blev en plats för många möten. Mamman och systrarna bor också kvar, alla nära varandra. Kring dem går en lång rad av människor ut och in i berättelsen. En främling dyker upp och mystiken tätnar, trådarna bakåt börjar nystas upp.

Ernestam har komponerat en intrig som lockar till läsning men som kunde koncentrerats och förtätats för att beröra mer. Persongestaltningen gör inte människorna riktigt levande.

Kopplingen bakåt är följsam,...LÄS MER ⪢

Scenen är Melbourne, Australien, som också är författaren Christos Tsiolkas hemadress. Örfilen är hans internationella författargenombrott, med miljonupplaga och Bookerprisnominering. Örfilen är en roman om lojaliteter och konsekvenserna av detta. Det är också en roman om moral och gränsdragning. Men framför allt är det en intressant och rik skildring av hur ett sönderdelat och allt hårdare samhälle även griper in i den välmående medelklassens liv.

Händelseutvecklingen i romanen hängs upp kring en örfil som tilldelas en ouppfostrad och provokativ fyraåring. På en grillfest irriterar fyraåringen Hugo de vuxna såväl som andra barn. När en förälder ingriper i en konflikt mellan Hugo och ett annat barn utdelar han örfilen som får den trevliga grillfesten att rämna. Sällskapet klyvs i två delar: de som såg en barnmisshandel och de som såg en obetydlig incident som råkade ske.

 

Kapitelvis ägnas de olika festdeltagarnas motiv för...LÄS MER ⪢

Kaddish på motorcykel är en bok i det lilla formatet men innehållet ger öppningen till den judiska kulturens fascinerande historia och mångfacetterade sidor. Leif Zerns skriver om sin uppväxt med sin judiska släkt på Söder i Stockholm. Pappan var son till öststatsjudar som sökt sin tillflykt till Sverige undan förföljelser i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet. Zerns svenska mamma blev placerad i fosterfamilj eftersom hennes ensamstående mor inte kunde ta hand om ett barn. Utan att tveka konverterade mamman till judendomen för att kunna gift sig. Hon välkomnades av familjen men nålsögat av regler och traditioner var inte enkelt att ta sig igenom.

Pappan var rättrogen, han levde i enlighet med släktens traditioner och firade sabbat och alla de judiska högtiderna som Pesach, Jom Kippur, Channukka. Det var den judiska kulturen inte enbart det religiösa som var hans identitet. Samtidigt levde han också som svensk försäljare på Delbys herrekipering; med sommarställe, kräftfiske och svenska vänner....LÄS MER ⪢

Gunilla Linn Persson har skrivit om sin mammas sista tid i livet. En månad, ett månvarv, tog det från beskedet om cancer tills att livet tog slut. Det är en dagbok som är mycket personlig och utlämnande. För drygt tio år sedan kom brevromanen Livstecken, om att gå igenom djupa kriser och svår sjukdom. Debatten blev livlig. Var det försvarbart att skriva så ingående om sina närmaste? Tiden som förflutit har vant oss vid öppenhjärtiga bloggar och dokusåpor där vi får veta allt och lite till. På gott och ont, på ena sidan står en gläfsande hyena och på den andra en livskrisande läsare som kan känna sig mindre ensam av att få del av någon annans liv. Jag studsar numera inte på att läsa om det mest personliga. Det gäller helt enkelt att lita på att författaren har gjort upp med de sina, det är hennes ansvar. Som läsare får vi ta ställning till om det ger något mer än kittlande nyfikenhet....LÄS MER ⪢
Det mest slående med Stewe Claeson senaste roman är det medvetet mycket låga tempot. Det tog mig en stund att komma in i denna behaglighet eftersom det också krävs att man är mottaglig för långsamheten. Två medelålders män träffas, samtalar och filosoferar i natursköna omgivningar. I grova drag så. Men ändå inte rättvisande för denna tanketäta och kloka roman. Det samhällskritiska innehållet träffar vår samtid hårt. Omtankar, ömsinthet och sinnliga upplevelser ges plats.

Den tjugotredje dikten har placerats i samma romanfack som Bannerheds Korparna. Det känns helt riktig. Båda romanerna skildrar en landsbygd som avfolkas och förlorar betydelse. Det lågmälda och eftertänksamma berättandet är gemensamt, naturen och naturupplevelserna ligger djupt och naturligt inbäddade i sammanhanget.  Men där Bannerhed  tar ynglingens perspektiv tar Claeson den mogne mannens, kanske till och med den övermogne mannen som börjar tappa fotfästet i livet och inte känner sig...LÄS MER ⪢

En norrländsk tsunami, en vägg av framrusande vatten ödelägger omgivningarna kring Luleälven efter att den mäktiga Sourvadammen brustit. Vilka reflexer utlöser ödeläggelsen bland människorna i vattenmassornas väg? I vilket tillstånd försätter kaoset individerna i? Mikael Niemi utnyttjar katastrofgenren för att undersöka det mänskliga psyket. I ett ursinnigt tempo störtar flodvågen ner mot havet och Niemi håller samma fart i berättelsen.

Det är ett fullt realistiskt, om än inte troligt, scenario Niemi bygger upp.  Dammar har spruckit, t.ex. 1985 när dammen vid Noppikoski brast, men där lyckligtvis ingen människa omkom.  Det har på senare år förts diskussioner om konsekvenserna av att Sourvadammen skulle brista och katastrofplaner för en evakuering av Luleå har också utarbetats. För sådär fyra, fem år sedan fanns en artikelserie i Norrbottens Kuriren om dammsäkerhet skriven av Martin Ezpeleta. I en av artiklarna beskrivs ett scenario som är identiskt med...LÄS MER ⪢

Att dyka ner i Joyce Carol Oates berättelser innebär för mig som bara har läst ett fåtal av hennes många böcker, en resa i okända vatten. Ingenting är förutsägbart. Genren är inte självklar, ömsom en barndomsberättelse, ibland en spökhistoria, inslag av absurt våld men också en träffande politisk satir och en ironisk bild av universitetslivet. Alla dessa delar finns med i den senaste romanen, Dykvinnan.

 

Det är en gåta hur Joyce Carol Oates kan skapa så många berättelser i den takt hon gör. Det är inga hastigt ihopsvängda historier, allt hänger ihop och trots många utlöpare...LÄS MER ⪢
Åke Lundgren romadebuterade för över 30 år sedan med Den långa lappflickan. Nu gör Mattias Hagberg samma sak, dvs, romandebuterar om denna kvinna och hennes öde. Samekvinnan Kristina Larsdotter från Malå, mera känd som ”Stor.Stina” eller ”Lapplands jättinna”, levde under första hälften av 1800-talet och led troligtvis av sjukdomen gigantism. Den tidens närmast sjukliga intresse för det avvikande förde henne runt om i Europa som en cirkusattraktion tillsammans med andra olycksbröder och systrar med kroppar som uppfattades utanför normen.

Mattias Hagberg ger inte de biografiska uppgifterna om Kristina Larsdotter någon framträdande plats, men ändå tillräckligt mycket för man ska få en förståelse för hennes speciella livsvillkor; miljön, sjukdomen, utsattheten. Det är en mörk och smärtsam berättelse. Kristina Larsdotter uppsöktes av och överläts till en impressario för en resande varietésällskap hon förevisades som ett monstrum i Europas stora...LÄS MER ⪢

Marie Petersons Harriet är en känslig och analyserande person som reflekterar över allt och alla med ett filosofiskt tonläge. Harriet har flyttat till ett eget hus på landet omgiven av få människor. Det är grannen Terje som varje torsdag bjuder på middag och som för övrigt bryr sig om vad hon gör med lika mycket omtanke som kontrollbehov. För övrig finns Katja som är en hennes nära vän och dessutom hennes raka motsats. Katja är spontan, impulsiv, utåtagerande och ombytlig utan några större skuldkänslor för sitt själviska sätt.

Harriet omger sig med rutiner och ritualer, hon besöker regelmässigt sin mammas grav och sjunger då alltid på kända visor. Hennes intresse för kartor visar också hennes behov...LÄS MER ⪢

Det finns en speciell filmisk känsla i Murakamis roman Efter mörkrets inbrott. Dels för det uppenbara: vissa scener återges som kameraåkningar och zoomningar medan andra är uppbyggda som scener och tablåer. Dels förstärks den av att nattlig sömnlöshet i japansk storstadsmiljö som återfinns i Sofia Coppolas Lost in translation är påtagligt närvarande.

Men man ska inte dra liknelsen för långt, inte heller framställa Efter mörkrets inbrott som ett förtäckt filmprojekt. Murakami är en alltför egensinnig författare för att jämföras med någon annan än sig själv. Och då kan man givetvis se en skillnad mellan Efter mörkrets utbrott och till exempel de långt mer ambitiösa projekten 1Q84 eller Kafka på stranden. Efter mörkrets utbrott daterar sig också mitt emellan båda dessa.

Handlingen utspelar sig under en natt som en observation av skeenden. Klockslagen finns i kapitelindelningen och det förstärker realtidsupplevelsen.  Det...LÄS MER ⪢

Allt hör ihop – det är det han säger författaren Gaute Heivoll. Han tänker särskilt på historien om pyromanen i byn där han själv växte upp. I hela sitt liv har ha hört om bränderna i byn Finslandet, han minns huset som alltid blev utpekat: Där bodde han, pyromanen! Trots att Gaute bara var några månader, känner han sig delaktig i händelserna under de fasanfulla veckorna i maj 1978. Han vill skriva om det men har svårt att komma igång tills han ser byns människor framför sig i publiken vid en uppläsning långt borta från byn. De tycks tala till honom: Berätta om det, du som är författare. Vad hände egentligen? Han ser Alma, Dag och Ingmann, Johanna och Olav, han ser sin pappa. Det är en fin inledning och ett lockande sätt att knyta ihop då och nu.

 

Det är först vid den tredje branden som man förstår att orsaken inte bara är slarv, en...LÄS MER ⪢
Ungefär samtidigt som Jonathan Franzén drog sitt segertåg över den litterära världen med Freedom, publicerades Jakob Ejersbos omfångsrika och mäktiga roman Liberty i Danmark. Två samtida tegelstenstjocka böcker med anspelning på ”frihet”. En slump såklart och med vitt skilda perspektiv. Liberty är en roman om Afrika vs Europa gestaltat i två ungdomar som har mycket gemensamt, men ännu mer som skiljer den åt.

Trots att Libertys litterära klass kan mäta sig med Freedom, kommer Ejersbo aldrig att få uppleva ett sådant erkännande. Jakob Ejersbo dog 2008 i cancer, endast 40 år gammal. Då hade han överlämnat 1600 manussidor i en kartong. Förutom Liberty var det också romanen Eksil och novellsamlingen Revolution. Ingen av dessa kom i tryck före hans död.

Jakob Ejersbo har förlagt handlingen till Tanzania på 1980-talet där han också själv delvis växte upp som barn till danska biståndsarbetare i en stad som heter Moshi, belägen vid foten av...LÄS MER ⪢

Vallgrens nya roman Havsmannen är en socialrealistisk berättelse som slår det mesta i genren när det gäller mobbing, svek, barns grymhet och vuxnas ignorans. Läsaren får inte en chans att andas ut, det blir bara värre och värre, tills något helt oförutsägbart händer. Läsarångesten ersätts av förvirring medan historien förvandlas till en saga om kampen mellan det onda och det goda.

Nella som går i högstadiet tar hand om sin två år yngre bror Robert och gör allt vad hon förmår för att skydda honom mot plågoandarna i skolan. Familjen är i högsta grad dysfunktionell med alkohol, kriminalitet, arbetslöshet och total ansvarslöshet gentemot barnen. Nellas tillit till vuxna är för länge sedan förbrukad. Att sociala myndigheter skulle ingripa ser hon som ett av de värsta hoten, allt skulle bara bli etter värre. Hon är ett maskrosbarn som klarar av att städa upp efter suparfesterna i hemma, skaffa pengar till utpressare och...LÄS MER ⪢

Epiken härskar och lyriken har sina trogna läsare. Men dramatiken som skönlitteratur känns som en marginalföreteelse för en liten skara entusiaster trots den starka traditionen dramat har i litteraturhistorien. Så synd egentligen, för det är måhända en tröskel för många att närma sig Sara Stridsbergs dramatik. Den förtjänar lika stort intresse och lika många läsare som hennes romaner.

Albert Bonniers förlag har samlat tre pjäser av Sara Stridsberg tryckta i ett mattsvart fint band. Två av dessa har redan framförts på scen. ”Medealand” hade urpremiär på Dramaten 2009, ”Valerie Solanas ska bli president i USA” spelades på Dramaten 2007. ”Dissekering av ett snöfall” ännu inte har uppförts. Det kommer att ske senare detta år, också den på Dramaten.

I ”Medealand” tar Stridsberg sig an temat i Euripides klassiska tragedi Medea. Hon förflyttar handlingen till nutid med obestämbar geografi. Medea är invandrarkvinnan, en...LÄS MER ⪢

I en gudsförgäten håla i den chilenska Atacamaöknen är är biografen öppen flera dagar i veckan. Dit kommer världen, flärden, spänningen och romantiken. De hårda livsvillkoren i salpetersgruvan kontrasteras av filmens och filmstjärnornas förtrollning. Biografen är en social mötesplats och byinvånarna hänger sig åt kollektiv verklighetsflykt som överlevnadsstrategi.

Den chilenske författaren Hernán Rivera Letelier , introduceras på svenska med den charmerade kortromanen ”Filmberätterskan”.  Huvudpersonen är den unga Maria Margarita. Hon bor tillsammans med sin far och fyra bröder under mycket påvra förhållanden. Fadern är förlamad efter en gruvolycka och modern lämnade familjen för att söka ett bättre liv någon annanstans. Så där sitter fadern i en hemtillverkad rullstolsfåtölj med vinflaskan i handen och får återkommande vredesutbrott när hustruns namn råkar nämnas, alltmedan barnen...LÄS MER ⪢

Det råder en isande kyla genom hela berättelsen, vinden viner i de gamla ödegårdarna i Tornedalen där råttor och damm har tagit över. Också kring förtvivlade människors öden drar det kalla vindar. Människor som hoppades och trodde på ett värdigt liv i Sovjetunionen bort från fattigdom och nöd i Sverige, och som gick över gränsen med en övertygelse som snart övergick i tvivel och förtvivlan.

 

När Katrine öppnar sin dementa mammas post finner hon flera brev där någon vill köpa mammans hus i Norrbotten. Eftersom Katrine aldrig har hört talas om huset, blir hon nyfiken på hur det ligger...LÄS MER ⪢
Stig Dagermans inledning till den kända dagsedeln En måndagströst är också titeln på en samling utvalda reportage av Gellert Tamas. Reportagen spänner över dryga två decennier och inleds och avslutas med folkliga resningar, i Prag 1989 och i Kairo 2011.

Gellert Tamas har nått stora framgångar som journalist. Lasermannen var, förutom att beskriva John Ausonius motiv och dåd, också en genomträngande analys om ett folkhem i avveckling och dess konsekvenser på solidaritet och sammanhållning Den följdes upp av De apatiska, in ingående skildring om spelet kring de apatiska flyktingbarnen. Båda dessa böcker har i hög grad påverkat samhällsdebatten och även i viss mån inneburit konkreta förändringar i myndighetsutövningen.

 Förutom att vara en av de mest ihärdiga och grävande journalisterna är också Gellert Tamas en av de bästa stilisterna. Även om inte alla av de dryga 30 artiklarna och reportagen i En hel sekund i livet...LÄS MER ⪢

Mara Lee har med sin andra roman, Salome, skrivit en mycket stark ungdomsskildring om Elsa Mo och hennes sällsynt svåra tid i glappet mellan barndom, ungdom och vuxenblivande. Elsas föräldrar är skilda och hon bor med mamma och sin bullersamme styvfar i ett mindre villasamhälle, Ormby i Skåne. Pappan är frånvarande men älskad. Elsas bästavän Veronica är svårt sjuk, troligen döende och detta ligger som ett svårt och hotfullt raster över hela historien.

Mamman och hennes man bestämmer sig för att ta sig an en fosterson, Johannes en tragisk familjebakgrund, hans mamma har övergivit honom, pappan har tagit sitt liv. Men Elsa har inte bett om någon fosterbror. Hon avskyr. Johannes finns men syns knappt. Bor i husets källare, ser på film, läser revolutionära böcker, lyssnar på revolutionär musik. Han fascinerar. Han är underskön, svår och svartklädd och får uppmärksamhet. Både vuxna och unga faller för hans skönhet och intellektuella...LÄS MER ⪢

Det verkar vara något visst med fabuleringsförmågan i Västerbottens lappmark? Närmare bestämt i Dikanäs med omnejd. Jag har haft förmånen att lyssna på ett antal anekdoter från dessa trakter av en vän med stor berättartalang. Frejdigt, mustigt, roligt och med en oefterhärmligt dialektklang. Och så kommer nu en romandebut i den andan av en annan av traktens söner, Björn Löfström, som med Babels torn i Bojtikken sätter landskapet på litteraturkartan. Och vilken debut sen.

Romanen utspelar sig huvudsakligen en vårhelg 1960. Det var en tid då även inlandet levde, om inte i välmående, så åtminstone som en del av en optimistisk samhällsutveckling, antalet barn och ungdomar var fler än pensionärerna, och modet var större än missmodet. Romanens berättarjag är nio år, det vill säga samma ålder och på många andra sätt, med samma preferenser som författaren själv vid den tidpunkten. Även om romanen inte ska läsas som självbiografisk...LÄS MER ⪢

Den som inte såg utställningen i somras på Moderna museet i Stockholm har fortfarande chansen att få se en del av Siri Derkerts verk samlade på Skissernas museum i Lund fram till och med februari 2012. Det är en möjlighet som inte bör missas. Många av Siris arbeten finns i privat ägo och är vanligtvis inte möjliga att få njuta av.

Siri Derkert var en genuin, mångbegåvad och intensiv konstnär som aldrig stannade av i sin utveckling.  Hon hann med många sätt att uttrycka sig som målande konstnär, modetecknare, skulptör och som bildkonstnär i både textil och sandblästrad betong.

Från början var dansen hennes stora intresse men snart nog insåg hon att hon ville ägna sig åt bildkonsten. Hon växte upp i en stor familj med en far som förmedlade en tro på att ”kunna styra världens öden”, att själva kunna bestämma över sitt liv. Enligt henne själv och med tiden som facit kan vi se att hon levde...LÄS MER ⪢

Att rosa inte är vilken färg som helst slår Fanny Ambjörnsson verkligen fast i sin nya bok, Rosa - den farliga färgen. Jag ska dock villigt erkänna att jag var skeptisk när jag började läsa boken, men jag blev helt uppslukad och läste med växande intresse om den "flickiga bubbelgumsfärgen" som i vissa fall också utmanar makten.

Fanny Ambjörsson har intervjuat barn i åldrarna 4 - 10 år, småbarnsföräldrar, HBT-killar, pacifister, tonårstjejer. Det är både avslöjande, intressant och rolig läsning. Hela tiden! Hon skriver dessutom så lättsamt och flödande att det är rent njutbart att läsa.  

  Rosa är en färg som är en könsmarkör av rang, en provocerande och i vissa...LÄS MER ⪢
Tänk så passande det hade varit om de moderata programförfattarna hade ägnat någon timme åt att läsa Hedvalls bok om kvinnlig rösträtt. Då hade det inte blivit så illa fel för där sammanfattas rösträttskampen på ett utomordentligt tydligt och klargörande sätt.

Den första motionen i svensk riksdag om kvinnlig rösträtt skrivs redan 1884. Men det skulle dröja 27 år med många turer och krumbukter på vägen fram till valdagen 1921. Det var framförallt ett hårdnackat motstånd från de konservativa männen i första kammaren, innan Sverige som sista nation i Norden genomförde rösträtt för kvinnor.

Den första rösträttsföreningen, Landsförening för kvinnans politiska rösträtt LKPR bildades 1902. Det var kvinnor från en borglig miljö som startade och ledde arbetet i LKPR. Kvinnlig rösträtt sågs av många som ett hot mot familjen och det var en svår balansgång att hålla samman...LÄS MER ⪢

Karl Vennberg, Aftonbladets legendariske kulturredaktör gav sitt omdöme vid Per Meurlings död 1984: ”Meurling var sin generations kanske största begåvning. Men också den mest missbrukade.” Per Meurlings livsöde är motsägelsefullt, tragiskt och oavbrutet fascinerande. Hans Lagerberg har gjort en gedigen insats för hans levnadsteckning och för en förståelse av en begåvad intellektuell vars insatser aldrig kom att bli betydande.

Lagerbergs bok Per Meurling – en intellektuell vildhjärna är mer än en enkel biografi. I stora stycken är det en lärd och initierad betraktelse om de intellektuellas roll i förhållande till makten, politiken och kulturen.  Lagerberg väver in kommenterar från några samtida svenska intellektuella som han har intervjuat, han återkommer till debatten mellan Sartre och Camus,  tongivande europiska intellektuella som Lukács, Baumann, Habermas, Bourdieu finns refererade och inte mist skriver Lagerberg in sig själv och diskuterar frågan om engagemang,...LÄS MER ⪢

I sin tredje novellsamling Spelreglerna vågar Jonas Karlsson mer än tidigare. Vågar utmana läsaren och vågar ta steget från det vardagliga till det absurda i vardagen. Hans bitvis civilisationskritiska texter har surrealistiska drag. Flera av novellerna är dråpliga, men inte skruvade som det kan bli när dråpligheten blir själva avsikten. På det hela taget känns Kafka på ett otvunget sätt närvarande.

Det flesta novellerna kan sägas ha vardagliga utgångspunkter med stor igenkänningsfaktor. Det är enkelt att leva sig in i situationen som beskrivs. Vem har inte erfarenheter av att bli ertappad, att göra bort sig, eller att bli offer för missförstånd? Eller åtminstone känslan av att det skulle kunna ske. Jonas Karlsson drar ut konsekvenserna lite längre, bortom den gräns som är realismens yttre område, men ändå så nära att det fortfarande kunde, om än inte bokstavligt, så åtminstone bildligt, hända även mig.

Några sådana...LÄS MER ⪢

Välkommen till den här världen: är en kärleksberättelse och ett triangeldrama mellan Greta, Simon och Claus. En roman om köttets lustar och själens obotliga ensamhet, om svartsjuka, om förljugenhet, om att vara ung, vacker och åtråvärd, om att vilja hinna med allt, om att vilja vara älskad. Det är en kärleksroman, men verkligen inte en konventionell sådan.

Greta är i i wokbranschen, hon wokar grönsaker och köttslamsor i såser med japanska namn.  Hon bor i det sunkiga konstnärskollektivet Introvert  i Malmö. Greta är vacker, hon är hispig, hon har astma, hon tycker hon om att dansa. Hon är underbar.

Hon tycker inte om att vara konstnärernas musa. Hon vill inte bara vara en funktion.  Hon vill inte höra Ulf Lundell. Ever! Inte Allen Ginsberg heller. 

 

Hon vill ha ett liv.

Tur att hon är bra på att le! Flyttar till Köpenhamn till Miriam.

 

Där finns Simon som läste Svindlande höjder när han var...LÄS MER ⪢

Läsare, recensenter och presidenter (!) har fallit som käglor för Jonathan Franzens roman Frihet. Den har mötts av översvallande kritik och är hajpad som få andra romaner de senaste åren. Ändå är det en relativt konventionell roman. Så vad är då som förklarar framgången och också min reservationslösa förtjusning.

Walter och Patty Berglund är ett rätt omaka par som träffades under studietiden. Walter, som är en rättskaffens man med hög moral, hyser en gränslös kärlek till sin blivande fru. Han kommer från små omständigheter i en oansenlig landsbygd och har genom ren viljekraft tagit juristexamen. Patty är helt inställd på att ge upp sina egna karriärambitioner för ett liv som hemmafru med omsorg för barn och familjelogistik. Den något hämmade Walter har en romantisk syn på kärleken. Patty ser mera krasst på kärlek och samlevnad, Walter tycks vara ett gott parti. Tillsammans bildar de familj, flyttar in i en villa i ett...LÄS MER ⪢

Ämnet för Silke Scheuermans novellsamling Rika flickor är kärlek, relationer och, i olika grad, grusade förväntningar på individuell lycka. Existentiella frågor med andra ord, på intet sätt unika i litteraturen. Tvärtom. Det handlar också om könsroller och föreställningar. Silke Scheuerman rör sig kring detta i de sju novellerna

Silke Scheuerman anlägger en vardaglig och precis ton för de känslostämningar som beskrivs. Det ekar av ensamhet i de flesta av karaktärerna trots att de omges av vänner och familj i olika sociala situationer. Det är ett sökande och trevande i en desillusionerad tillvaro.  Det är till exempel kvinnan som har en relation men som söker bekräftelse hos en älskare, eller kvinnan som söker lyckan via en kontaktannons, eller varför inte kvinnan som i en ny väninna upptäcker någon som tar hennes plats. Det vilar en viss solkighet i kärlekens uttryck, stundtals även med tragikomiska inslag. Beskrivningarna är detaljerade och exakta....LÄS MER ⪢

Det är Minna som är huvudpersonen i Majgull Axelsons nya bok Moderspassion, det är henne man minns mest och berörs starkast av. Minna måste lämna sin ensamma mamma som får cancer och på kort tid försvinner ur hennes liv när Minna är i tonåren. Turligt nog hamnar hon hos sin livsbejakande moster Sally som ensam och stark driver en restaurang i Arvika. Minna får vara ifred och utvecklas i sin egen takt. När moster Sally dör är Minna redo att själv driva företaget. Hon har då fått en dotter som hon ensam ansvarar för.

Det som orsakar det förflutnas återkomst är ett våldsamt oväder som tvingar ett antal
människor att söka skydd på restaurangen.
Där möter vi Tyrone, den pensionerade brandmannen som hjälper till med räddningsarbetet,
han är den stumme, känslomässigt nedfrysta personen som berättar om sitt liv i egna avsnitt.
Journalisten Ritva får chansen att göra egna scoop efter ett halvt misslyckat yrkesliv. Paret
från Stockholm,...LÄS MER ⪢

Karin Alfredsson har valt spänningsromanen som form och uttryck för sitt angelägna budskap om våld mot kvinnor i världen. Det kunde lika gärna ha varit i form av reportage, men med läkaren och gynekologen Ellen Elg som huvudperson fiktionaliserar Karin Alfredsson ämnet i en genre som också fungerar som dörröppnare till en större skara läsare.

Nu är förvisso inte Ellen Elg vare sig deckare eller polis. Det närmaste man kan komma är ett hon är en ofrivillig privatspanare. Så åtminstone i Pojken i hiss 54, Karin Alfredssons femte roman i serien om Ellen Elg. Den här gången befinner sig Ellen i Dubai som medföljande maka när hela familjen flyttat med maken Björn i hans jobbkarriär.  Särskilt rofylld blir nu inte hemmafrulivet, om någon hade trott det. Ellen blir, tillsammans med sin chaufför, vittne till en brutal misshandel som hon dessutom lyckas filma delar av. Chauffören Mumtaz tillhör den stora skaran av pakistanska arbetskraftsinvandrare och han har en god inblick i...LÄS MER ⪢

En liten men alls inte obetydlig bok har passerat utan att få den uppmärksamhet den är värd. Pocketutgåvan av Alan Bennets Drottningen vänder blad ( The Uncommon Reader) kom 2010. Den svenska titelöversättningen är given och kom säkert som en skänk från ovan! Det är en rolig och lättsam inblick i hur den engelska monarkens inrutade liv rubbas, helt i fictionens form. Men man önskar för hennes och alla monarkers skull att den vore sann.

På promenad med sina hundar runt sitt slott råkar drottningen stöta på bokbussen. Hon stiger in i bussbiblioteket för att be om ursäkt för sina hundars högljudda framfart och får då syn på den läsande gossen Norman. Av både artighet och nyfikenhet lånar hon en bok och därmed är hon fast, hon har blivit en passionerad läsare. Det blir många turer till bokbussen och stora boktravar samlas på hennes nattduksbord.

Den tidigare så plikttrogna monarken förlorar sig i läsning och hon kommer ofta för...LÄS MER ⪢

Att läsa Kjell Johanssons senaste roman ”Det var inte jag” är att befinna sig på osäker mark, på en tunn och skör hinna yta som när som helst kan brista. Kjell Johansson kan som få andra författare förmedla känslan av en förnedrande underordning, både som ett pågående skede och dess långvariga konsekvenser. ”Det var inte jag” är ett ypperligt prov på det senare. Den ger en påträngande närbild av de djupa konsekvenser som en misslyckad barndom kan medföra

Romanen utgör en epilog till Kjell Johansson prisade och rosade trilogi som har kommit att benämnas De utsatta: Huset vid Flon (1997), Sjön utan namn (2003) och Rummet under golvet (2006).

Huset vid Flon skildrar syskonen Einars och Evas uppväxt i Midsommarkransen, någon gång då 40-tal byts mot 50-tal. Socialt befinner de sig samhällsstegens allra nedersta pinne. Pappan är våldsbenägen när han tar till flaskan, vilket också sker alltsomoftast. Men han är också en charmerande mytoman som kan sätta färg...LÄS MER ⪢

Sällan har en berättelse haft en sådan jämnt stegrande spänning som Marie Hermansons Himmelsdalen. Med små medel får hon oss att känna ett alltmer påträngande obehag. Och känslan avtar inte utan läsaren leds ut i ett gungfly av bristande tillit till det mesta. Det här är en bok som man inte så gärna släpper förrän sista bladet är vänt. Det är problematiskt att berätta om innehållet utan att avslöja för mycket. Till och med bokens baksidestext tar ifrån läsaren en del av överraskningsmomenten.

Huvudpersonen Daniel Brandt får ett brev från sin tvillingbror Max som han inte har haft så mycket kontakt med, inte ens under barndomen. I en kort redogörelse för hur pojkarna kom att växa upp på skilda håll anas redan trauma och katastrof.

Max som vistas på ett hälsohem i Alperna för rekreation, vill att brodern ska hälsa på honom. När Daniel efter en lång färd kommer till Himmelsdalen associerar jag omedelbart till Marlene Haushofers Väggen. Det är...LÄS MER ⪢

I den sörmländska kurorten Augustenbad verkade i slutet av 1800-talet den socialt engagerade liberalen Per Axel Levin med att behandla alkoholister, morfinister och syfilissmittade. Efter hans död tog sonen över verksamheten som då hade utökats med ett lasarett för traktens arbetare och småbrukare. Denna historiska referens är utgångspunkten för Anneli Jordahls nya roman, Augustenbad en sommar.

Till Augustenbad anländer en sommar den nersupne och måttligt begåvade poeten Andreas Öhman. Han gör det högst motvilligt. Kurortsvistelsen är en förvisning som hans fru och läkare har bestämt. Det är kort sagt villkoret för ett fortsatt äktenskap. Han har gift sig till börd och pengar, men som en främling i den obekanta klassmiljön har dryckesbröderna och alkoholen varit en tillflykt.  Under hans glättiga charmfullhet döljer sig klassresenärens mindervärdeskomplex.

Andreas vill göra uppror mot de hårda reglerna på Augustenbad. Han misstror den...LÄS MER ⪢

[Om inte nu så när] Kriget styr levnadsöden, som i romanen Om inte nu så när där vi följer Arnold, Paul, Ingrid och Ilse och deras sammanflätade liv under krigsåren i Sverige. Ett alldeles särskilt skäl att tänka till, eftersom det handlar som människor som sökte sig bort från förföljelser i Tredje riket för att få en fristad här. Det finns inte så många gestaltningar av livet för flyktingarna i vårt land under andra världskriget. Romanens personliga berättelser bygger på gedigen research och är skriven med stark inlevelse från författarens sida och det förmedlas också inkännande och trovärdigt utan att bli torrt och overkligt.

Jag har svårt att glömma Ilse, den skickliga sekreteraren som först fick sparken från tyska ambassaden och sedan från exportfirman eftersom hon var av judisk börd. Det skulle omöjliggöra firmans affärer med Tyskland; nazisternas judepolitik hade räckvidd utanför landet. Ilse kämpar inte bara för sitt eget liv utan också för att få hit...LÄS MER ⪢

Haruki Murakamis romaner fortsätter att väcka stor uppmärksamhet och recensenter överträffar varandra i lovorden. Det gäller inte minst romantrilogin 1Q84 vars två första delar kom på svenska under våren. Det är bara att instämma i kören och förväntansfullt planera läskalendern så att utrymme finns när den tredje delen publiceras under hösten.

1Q84 utspelar sig helt följdriktigt 1984. Anledningen till att Murakami inte skriver ut det orwellska årtalet är en ordlek som bara kan förstås på japanska. Bokstaven Q (question mark) och siffran 9 låter detsamma när det uttalas på det japanska. Och att frågetecknen hopar sig, dessutom i ett samhälle som bär drag Orwells mardröm är själva grundförutsättningen till ett hisnade läsäventyr som sträcker sig över 850 sidor.

Roman drivs av två parallella berättelser som med tiden blir alltmer sammanflätade. För Aomame börjar året med att verkligheten tycks ...LÄS MER ⪢

[Leoparden] De senaste åren har media rapporterat om det besinningslösa våldet mellan rivaliserande knarkligor i Mexico. Ofantliga summor finns att tjäna på droghandeln i USA och kontrasten mellan fattigdom och nyrikedom lockar ständigt in nya unga män in i maffiakrigen. Ursprungligen var det de mer kända colombianska knarkkartellerna, Calikartellen och Medellínkartellen, som stod för den spektakulära uppmärksamheten, men de har efter dödskjutningen av den ökände Pablo Escobar 1993 splittrats och tappat i betydelse. På senare år tycks emellertid också den colombianska maffian också ha ökat i aktivitet och inflytande. Detta sagt som introduktion till den colombianska författaren Laura Restrepos uppmärksammade maffiaroman Leoparden i solen från 1989.

Romanen utspelar sig i nutida Colombia och handlar om ett krig mellan två maffiasläkter, Monsalverna som behärskar hamnområdet och Barraganerna som kontrollerar statskärnan. Från att ha varit två familjer som levt sida vid sida i samma eländiga och fattiga by...LÄS MER ⪢

”En historia från ett sjunket land” är underrubriken till Uwe Tellkamps mäktiga romanbygge Tornet. Med det till vanvettet brandbombade Dresden som epicentrum skildras staden. människorna, livet och historien under de sju sista åren innan Östtyskland kollapsar som nation.

Det är alldeles uppenbart en politisk roman, även om jag inte med säkerhet kan fastslå att Tellkamp haft direkta politiska ambitioner. Men Tornet hade knappast rönt framgångar som tyska Bücher Preis och andra utmärkelser, med annat än att det politiska på ett subtilt sätt är gestaltat från första till sista sidan. Uwe Tellkamp tar hjälp av ett rikligt persongalleri. I centrum står ett antal personer som tillhör ett relativt välbärgat och bildat samhällsskikt av intellektuella. Det är människor som betraktas med misstänksamhet från statsledningens sida och som har lite och inget gemensamt med Trabantfabrikernas arbetare eller landsbygdens arbetare i ”arbetare- och...LÄS MER ⪢

Efter endast några sidors läsning av romanen Osynlig är man inne i Paul Austers omisskännliga stil som grundlades i den numera berömda New York-trilogin från mitten av 80.talet. Osynlig är stämningsladdad roman i den andan, fylld med intrikata spår och skiftande perspektiv. Och att verkligheten inte alltid är vad den synes vara och att mystiken hänger som ett draperi runt händelserna – så ser det ut i Austers litterära universum.

Huvudpersonen heter Adam Walker, platsen är New York och året är 1967 då det mesta var möjligt och allting var på väg att hända. Adam är en ung litteraturstudent med ambition att bli poet. Av en slump träffar han ett par som tilldrar sig hans intresse. Eller kanske är det tvärtom, att det är Adam tilldrar sig deras intresse. Adam lär känna ett franskt par, Rudolf Born och Margot Jouffroy och det kommer att påverka honom under ett intensivt år. I första skedet lockas Adam in i ett triangeldrama med psykologiska och sexuella undertoner....LÄS MER ⪢

Detta är utgångspunkten: Kärleken i Julia Anderssons liv är en lätt maskerad självbiografisk roman skriven av Åsa Moberg som när romanen skrevs i början av 70-talet var en ung och radikal feminist. I det perspektivet är det en ganska märklig läsning och en intressant tanke infinner sig: Hur skulle Åsa Mobergs roman ha mottagits om den hade förlagts och kommit ut då den låg färdig som ett mer eller mindre färdigt manus?

Man kan bara gissa, men i den politiska radikala miljön som den delvis beskriver hade den med stor sannolikhet ha kritiserats för det småborgerligt individualistiska perspektivet. Och knappast skulle aktivisterna i kvinnokampen ha jublat över beskrivningen av en ung kvinnas kärlek och åtrå till en rik, medelålders och gubbsjuk man med makt. Romanen kom att stoppas ner i byrålådan i närmare 40 år.

Kanske fanns det andra skäl till att boken aldrig publicerades i närtid till när den skrevs, men det ligger nära till hands att ana en självcensur av en...LÄS MER ⪢

Ola Nilsson tilldelades Norrlands litteraturpris för romanen Hundarna, den första delen i en tänkt trilogi om en by i Norrland. I den andra delen, Änglarna, skildras två unga människor med parallella omloppsbanor i den själsliga nödens universum. Anders är från undertryckt och tyst arbetarklass, medan Anna kommer från betryckt och dekadent överklass. Det är två ensamma och vilsna existenser som i slutscenen träffas i en rälsbuss på väg bort. Eller kanske det är på väg till något som kan liknas vid hopp.

Anders uppväxt har präglats av ensamhet och mobbing. Bristen på socialt umgänge har han kompenserat med ett motorintresse. Han har utvecklat ett absolut gehör oavsett om det är sachsmotorns tomgång eller tändningsproblem i en B 20. I bilen finnar han trygghet och han kör ensam rundan genom byn, förbi macken och fiket. De få gånger han bevärdigas med jämnårigas intresse är när de behöver en fyllechaffis på helgerna.

På Lisas Grillkök sitter...LÄS MER ⪢

Monsieur Linh flyr från sitt land med en båt som för honom långt bort. Han vet inte vart han är på väg. Det enda han har med sig är en brun läderportfölj, en liten påse med jord från sitt land och den lilla flickan, hans sondotter, som han håller hårt i famnen. Det är hela hans verklighet men hans sinne håller sig kvar i byn, hos sina nära och allt som var hans liv innan kriget skoningslöst berövade honom hans tillvaro. Philippe Claudels berättelse om Monsieur Linh flyter fram i förunderligt stillsam ton trots att den innehåller krig, död och övergivenhet och det värsta vi kan tänka oss, att förlora allt och helt tappa fotfästet.

När Monsieur Linh kommer till det nya landet känner han ingen doft, inte smaken av soppan de ger honom, ljudet runt omkring kan han inte tolka, det är så olikt byns ljud, språket förstår han inte. Han är tom, hans enda verklighet är den tysta lilla flickan som han aldrig släpper taget om. Trots sin själsliga tomhet går han en dag ut från...LÄS MER ⪢

Som 21-årig yngling blir Laci inkallad till tyska armén. Han bor i Sverige sedan 5 år men har tyskt pass. Hans dotter Cecilia Boldemann berättar pappans historia i Tibastens sång. Det handlar om ett svek och om fyra helvetiska år som soldat. Laci och en kamrat lyckas med det livsfarliga tilltaget att desertera till de allierade. De hamnar som krigsfångar i ett läger i Kentucky och blir kvar där till kriget är över.

Att skriva sina föräldrars historia kan vara mycket problematiskt. Familjens öde är alltid viktigt för en själv, det blir därför svårt att välja ut och stryka bort när berättelsen formas. Det problemet märks i Tibastens sång. Det är många lösa trådar som inte knyts ihop. Ibland blir det svårt att följa vad som händer. Beskrivningen hur de två unga soldaterna deserterar är gastkramande. Likaså när Laci eller hans kamrat drabbas av obeskrivlig ångest och de närvarande bryter med en örfil eller brottningskamp...LÄS MER ⪢

Caryl Phillips romaner, nio är nu översatta till svenska, kretsar mestadels kring temat identitet och vad det är som formar en människa. Den senaste romanen, ”I den fallande snön” utgör inget undantag. I Phillips blickfång denna gång står en första generationens engelsman med rötter i Västindien. Han har hamnat i en existentiell kris som i förstone framträder som en manlig medelålderskris. Men för Caryl Phillips är detta symptomen. Den egentliga krisen handlar om strukturell rasism, sociala problem, generationsmotsättningar och genusproblematik.

För en kort tid sedan läste jag Caryl Phillips roman Dans i mörkret som kom på svenska 2006. Den handlar om en verklig person, den svarte varietéartisten Bert Williams som på 30-talet gjorde succé i USA och även i Europa. För att tillfredställa den vita Broadwaypubliken sminkade han sig ännu svartare och uppträdde i den förnedrande negerdummerjönsrollen med en perfekt timing och finess. Hans västindiske far som migrerat till USA...LÄS MER ⪢

Tänk dig att närminnet endast fungerar i 80 minuter, för att sedan helt raderas? Yoko Ogawa har denna tragiska men samtidigt fascinerade omständighet som en komponent i romanen En gåtfull vänskap. En äldre matematiker har drabbats av en bilolycka och fått en hjärnskada som påverkat närminnet. Han är en socialt handikappat ensling, en främling i tillvaron tills en förstående och omtänksam hushållerska och hennes son träder in genom dörren. Det är en rogivande och hoppfull roman om medmänsklighet, men också en intressant inblick i modern japansk litteratur som håller hårdare i traditionen än vad den populäre Haruki Murakami gör.

För några år sedan uppmärksammades romanen Primtalens ensamhet av italienaren Paulo Giordano. Den handlade om två traumatiserade ungdomar, två solitärers förhållande till varandra under livet. Att den dyker upp i minnet är för att jag tänker mig att Yoko Ogawas stillsamma roman En gåtfull vänskap lika gärna kunde ha hetat Primtalens skönhet....LÄS MER ⪢

FN står inför val av generalsekreterare för perioden 2012-2017. Den nuvarande generalsekreterare Ban-Ki-Moon kan bli omvald och han anstränger sig för att få förnyat förtroende. Men frågan är om Inga-Britt Ahlenius trettiosidiga rapport, som ger honom kraftigt underbetyg som ledare, kommer att påverka beslutet om vem som ska inneha världens viktigaste ämbete.

Niklas Ekdal, förre DN-journalisten, har med rapporten som underlag och efter samtal med Ahlenius skrivit boken Mr Chance – FN:s förfall under Ban-Ki-Moon. Det är en bister läsning, i synnerhet som man gärna vill tro att FN verkligen gör skillnad när det gäller mänskliga rättigheter, fredsbevarande och konfliktlösning i världen. Ban reser många mil, håller många tal, har många prioriteringar för förändring, men resorna är utan mål och mening, talen bara retorik och prioriteringarna stannar på pappret. ”He does no harm” är utrikesminister Bildts kommentar, men det är en...LÄS MER ⪢

”Krav är mycket vanligare än tvång. Tvånget eller våldet tas till i vissa fall när kraven inte fungerar”. Förklaringen kommer från Arkan Asaad vid en intervju i samband med romandebuten Stjärnlösa nätter som berör den kontroversiella frågan om hederskulturer och bortgifte.

Arkan Asaad menar att det så kallade hedersrelaterade våldet endast är toppen på ett isberg, eftersom kraven på de unga kvinnorna, men även männen, är så starka att det vanligtvis sker en inordning och ett accepterande utan att ett direkt tvång eller våld blir aktuellt. I en undersökning gjord av Ungdomsstyrelsen är det ca 70 000 ungdomar mellan 16 och 25 år som upplever att de inte fritt kan välja vem de kan gifta sig med. Av dem är det 8 500 som oroar sig över att inte själv kunna välja partner. Av dessa finns det en övervikt bland unga kvinnor.

Om detta, att utsättas för krav och påtryckningar för att ingå ett äktenskap, handlar alltså...LÄS MER ⪢

Mona tänker sig livet som en film. Hon befinner sig i högsta grad i den, men betraktar skeendena utifrån. Det blir lättare att förstå då. Huvudpersonen i filmen är hennes sjuttonåriga autistiska son, Johannes. Han är inte som andra. Det är ingen feel-goodrulle. Med Djurvänner debuterar Anton Marklund med en lågmäld och gripande berättelse om en ung man med autismstörning. Mest drabbas jag av den desperata maktlöshet det måste innebära att inte fullt ut nå kontakt med en människa som står en väldigt nära.

17-årige Johannes avviker från normen. Den autistiska störningen ställer honom vid sidan. Klasskamraterna utnyttjar på ett grymt sätt hans behov av få tillhöra ett sammanhang och Johannes luras till pojkstreck som de själva inte vågar utföra. Det stannar inte vid obetydligheter utan blir till utstuderat djävulskap som får alltmer allvarliga konsekvenser. De vuxna vet inte mycket bättre. Missriktade och ogenomtänkta, inte nödvändigtvis illasinnade, aktiviteter i...LÄS MER ⪢

Bland den gångna höstens nya böcker finns två som handlar om unga kvinnor i trettiotalets Sverige. Spill av Sigrid Combüchen har fått mycket uppmärksamhet och belönats med Augustpriset, den andra Att föda ett barn av Kristina Sandberg är inte lika omtalad men förtjänar att få större utrymme. Boken handlar om den unga Maj som lämnar sitt arbetarhem i Jämtland för att arbeta som servitris i staden, i det här fallet Örnsköldsvik. Jag anar att arbetaridentitet och övre Norrland inte väcker samma lockelse som borglig miljö och det anrika Lund. För mig är det tvärtom, jag utbrister: Äntligen!

Maj bryter upp för att komma ifrån sin hjärtesorg, hon har lämnats av sin kärlek Erik. Hon hinner inte växa i självständighet och styrka eftersom hon ganska omgående blir med barn med den äldre Tomas, fabrikörsonen som nyligen skilt sig. Sedan går det fort, ring på fingret, flytt till Tomas lägenhet i mammans hus och snabbt avslut på arbetet i Kjellins konditori. Utan...LÄS MER ⪢

I Margret Atwoods senaste romanen, Syndaflodens år, fortsätter hon sitt stora romandystopiska projekt som påbörjades med Orax och Crake (2003). Atwoods engagemang i miljöfrågor och andra civilisationsvillkor har fått henne att beskriva mänsklighetens förmåga att förstöra sina egna livsbetingelser. I en futuristisk mardrömsvärld i en nära framtid inträffar den stora apokalypsen ”den vattenlösa syndafloden”, en pandemi som utplånar större delen av mänskligheten. Miljöförstöring, genmodifiering, sexindustri, pandemier och mänskliga orättvisor – att Atwood tittar i samtiden råder det ingen tvekan om.

Från den svenska debuten med Upp till ytan (nu också i nyutgåva) i slutet av 70-talet fram till nu har Margret Atwood hållit en stadig moralisk kurs genom olika litterära genrer. Hon återkommer ständigt till frågan om människans relation till naturen och hon återkommer också ständigt i Nobelprisspekulationerna. Inte helt sällan rör hon sig i närheten av science fiction....LÄS MER ⪢

Min mamma handlar om Tahar Ben Jellouns mor som försvinner bort i demensens skugga. Men det handlar också om en kvinna som i ett religiöst och traditionstyngt Marocko blev bortgift tre gånger och som var analfabet i hela sitt liv. Med Ben Jellouns utpräglade känsla för finstämda nyanser framträder det kraftfulla och vitala i livet likväl som det smärtsamma och oåterkalleliga borttynandet.

Tahar Ben Jelloun är ett betydande författarnamn i den franskspråkiga världen. Hans marockanska bakgrund märks tydligt i hans författarskap även om han sedan länge är bosatt i Frankrike. Tahars mor kom från en respektabel och relativt välmående familj starkt styrd av traditionerna. Hon blev bortgift första gången som 16-åring men blev änka redan efter några månader. I sitt andra äktenskap var han andrahustru. I det tredje äktenskapet, där också Tahar föds, tycks det ha varit långt mellan de lyckliga stunderna. Genom utspridda minnesfragment...LÄS MER ⪢

Mexikanska författarinnan Sabina Bermans debutroman har en berättare som påminner mycket om Stieg Larssons Lisbet Salander. Hon är en person med en mycket speciell intelligens, ett otroligt minne, skarp iakttagelseförmåga, hon är fysiskt stark och hon besitter, likt Salander, få känslomässiga uttryck. Flickan Karen hittas av sin moster Isabelle i den tonfiskfabrik, som mostern oväntat blivit ägare till. Då är hon smutsig, förvildad och utan språk och hon lever mestadels i och alldeles nära havet.

Consuelos Tonfiskfabrik bojkottas av USA när organisationen Rent hav anklagar företaget för att delfiner hamnar i fångstnäten och dör. Fabriken hotas av stängning och arbetarna på orten riskerar att förlora sin trygga försörjning. Det är rappt och lättsamt berättat hur fisket av den gulfenade, ständigt migrerande tonfisken går till och om hela arbetet med konservering och försäljning.

Men framförallt grips jag av hur Karen utvecklas sedan hennes vitklädda,...LÄS MER ⪢

Ett gäng urskillningslösa mördare, empatiskt oförmögna och likgiltiga för andras lidanden rör sig i ett laglöst land i gränstrakterna mellan amerikanska södern och norra Mexico i mitten av 1800-talet. De sätter upp egna spelregler och normer. Cormac McCarthys roman Blodets meridian är lika brutal och kompromisslös som den är mästerlig. Den är en hypnotisk mardröm. Det enda som kan mäta sig med människans ondska är naturens brutalitet.

Det finns en verklighetens förlaga till Blodets Meridian. Cormac McCarthy bygger sin roman på en verklig händelse, nedtecknad som en soldats upplevelser av att rida med Glantongänget. När amerikansk-mexikanska kriget upphörde 1848, stannade en grupp militärer kvar i området under ledning av John Glanton. De livnärde sig som skalpjägare på indianer, men urartade tämligen omgående och mördade, våldtog och skövlade allt mänskligt som kom i deras väg.

McCarthys låter berättelsen skildras genom ögon på en ung...LÄS MER ⪢

Ett svårmod, och som dessutom är norrländskt, låter som en utmaning av rang. I Therése Söderlinds debutroman sätter det ouppklarade, det outtalade och det oroande prägel på det familjedrama som utspelas. Thérese Söderlind lyckas förmedla både stämning och spänning. Naturen och den speciella geografin runt Höga Kusten bidrar.

En ung man försvinner under en älgjakt. Omständigheterna är oklara. Den kvarvarande familjen drabbas av svår sorg. Anspänningen i relationerna med anklagelser, sömnlöshet och självförebråelser driver utvecklingen i en katastrofal riktning. Kvar blir Anna, 7 år och mannen som försvann var hennes äldsta bror, Charlie.

Det förflutna förföljer Anna i vuxen ålder. Som 23-årig student i Stockholm lever hon ett neurotiskt och ångestladdad liv med ytliga och farliga relationer till män. Hennes rumskamrat, tillika enda väninna, Mirja förföljer henne med frågor om vad som ligger bakom. Anna flyr svaren,...LÄS MER ⪢

Efter endast några sidors läsning av romanen Osynlig är man inne i Paul Austers omisskännliga stil som grundlades i den numera berömda New York-trilogin från mitten av 80.talet. Osynlig är stämningsladdad roman i den andan, fylld med intrikata spår och skiftande perspektiv. Och att verkligheten inte alltid är vad den synes vara och att mystiken hänger som ett draperi runt händelserna – så ser det ut i Austers litterära universum.

Huvudpersonen heter Adam Walker, platsen är New York och året är 1967 då det mesta var möjligt och allting var på väg att hända. Adam är en ung litteraturstudent med ambition att bli poet. Av en slump träffar han ett par som tilldrar sig hans intresse. Eller kanske är det tvärtom, att det är Adam tilldrar sig deras intresse. Adam lär känna ett franskt par, Rudolf Born och Margot Jouffroy och det kommer att påverka honom under ett intensivt år. I första skedet lockas Adam in i ett triangeldrama med psykologiska och sexuella undertoner. Born vill...LÄS MER ⪢

Irene Sabatini som växte upp i Zimbabwe har skrivit boken Pojken på andra sidan. Hon blev i år belönad med Orangepriset för bästa romandebut. När skönlitteraturen är som bäst ger den oss upplevelser som inte varit möjliga i verkliga livet, inlevelse med människor man inte mött ”på riktigt” och kunskaper som stannar för att de är förankrade i just upplevelser och inlevelse. Så är det med Pojken från andra sidan. Böcker från den afrikanska kontinenten når oss, men inte med den marknadsföring som skulle göra dem lättare att upptäcka och ge den spridning de förtjänar. Det är tråkigt för oss för här finns det stora berättelser som ger möjlighet att vidga vyerna några mil eller så, precis som Sabatinis bok gör.

Vi följer flickan Lindiwes liv och förälskelse i grannpojken Ian, inget ovanligt tema men platsen - Bulawayo,en stad i södra Zimbabwe och tiden - berättelsen utspelar sig från sjävständigheten 1980 och tjugo år framåt ochbakgrunden - en historia som genomsyras rasism, gör...LÄS MER ⪢

Den du söker finns inte här är Mia Öströms debutroman. Den är tunn till omfång men stor till innehåll. Språket är avskalat vackert, poetiskt, korthugget. Jag gillar den både till form, språk och innehåll.

Den du söker finns inte här handlar om Florence Nightingale, om hennes barndom och ungdom i en engelsk överklassfamilj med mor, far och den sjukliga storasystern Pop. Allt utspelar sig innan hon drar iväg till Krimkriget, innan hon på allvar bestämmer sig för att bli sjuksköterska (ett yrke som på den här tiden nästan var likvärdigt med att vara prostituerad). Medan mor och storasyster Pop planerar sommarfesten för samhällets alla fattiga barn så vill Florence ägna sin tid åt att tänka på och besöka de sjuka, de nästan döda i byn. Hon värjer sig mot att putsa silver, att koka plommonkompott, att konversera, att tillverka dockor.

Hon vill vara ensam, gömmer sig under trappan, i ett utrymme som ingen känner till. När...LÄS MER ⪢

Juli Zeh är utan tvekan en av Tysklands mest intressanta unga författare. Hennas tidigare romaner, t.ex. Leklust och Fritt fall, har varit intellektuella glansnummer i form och innehåll. Med Corpus Delicti gör hon ett nytt kast, ett nytt ämne och en ny genre – dystopin. Ämnet är inget mindre än den totalitära staten kontra individen och jämförelsen med Orwell och Huxley infinner sig osökt. Oberörd är man aldrig efter en Zeh-roman, allra minst som det rör sig om en tendensroman.

Är samhällets vård och omsorg detsamma som ett uteblivet individansvar? Det finns inget slut för debatten om individens eget val och ansvar kontra samhällets rätt och skyldighet att via regler och förbud göra intrång i det privata. Frågorna och svaren skickar stötvågor in i de filosofiska och ideologiska riktningarna. På senare tid har den personliga integriteten varit mest i fokus, inte minst kring FRA-debatten, men också den nyss avslutade valrörelsen avspeglar hur frågor om individ kontra kollektiv...LÄS MER ⪢

Tiden är sent 1800-tal, efter Sundsvallsstrejken 1879. Sågverksungen Bricken som vi mötte i den tidigare romanen av Vibeke Olsson, har blivit 14 år och arbetar som ribbkaperska på Svartviks sågverk. Dit kom Brickens föräldrar från Kalvträsk i Västerbottens inland när svälten tagit tre av deras fyra barn. Bara Bricken blev kvar. Det är en ömsint berättelse om den lilla familjen som lever i sågverkssamhället. De är ofta hungriga men behöver inte svälta, som Brickens mamma Frida är noga med att påpeka.

Livsvillkoren delar de med många och det skapar en gemenskap där ramarna för att vara annorlunda är mycket snäva. Men fina fru Johansson som nästan är herrskapsfolk, försöker dölja slagen från sin man och Bricken förstår att livet inte alltid är en dans på rosor trots att man lever välbeställt.

Arbetet ger värdet åt en människa, det är vad mamma Frida upprepar. Inget arbete, ingen mat, det finns inga skyddsnät utom andras välvilja....LÄS MER ⪢

I romanen Hetta skruvar Ian McEwan till ett inlägg i klimatdebatten. Det är en sylvass satir kring ett ämne som är det allra allvarligaste, förutsättningarna för liv på vår planet. Den odräglige huvudpersonen Michael Beard är både frälsare och förgörare, alltså en värdig representant för deltagarna på klimatkonferensen i Köpenhamn. Faktum är att Ian McEwan ändrade i manus efter fiaskot då världens länder skulle lösa det akuta hotet kring klimatförändringarna. Hetta uppvisar ny sida av McEwan, ett mustigt, kraftfullt och överdådigt språk och en humoristisk ton.

Inledningsvis briljerar McEwan kring den vetenskapliga diskursen. Researcharbetet om kvantfysik, energisystem och annat relevant synes oklanderligt och det finns uppenbarligen ett engagemang och allvar i McEwan val av ämne. I desto mindre, i centrum för romanen står en forskare som knappast kan anklagas för ett helhjärtat engagemang i planeten Jordens framtid. Michael Beard, nobelpristagare i fysik med upptäckten av Beard-Einsein-konflationen, leder ett...LÄS MER ⪢

I Torgny Lindgrens nya bok Minnen beskrivs flera besök på hemsocken Norsjös kyrkogårdar. Dessa vackra kyrkogårdar betyder mycket för oss norsjöbor, både för oss i förskingringen och för dem som är kvar. Huvudpersonerna i Torgnys roman Pölsan från 2002 besöker, i sitt letande efter den ultimata pölsan, många byar i Norsjö socken. En söndag kommer de till byn Raggsjö där de går från hus till hus, men ingen är hemma förutom en ensam pojke vid namn Torgny Lindgren. På frågan var alla andra i byn är, svarar pojken: ”Liksom alla söndagar, är de inne i Norsjö och sköter om gravarna.”

”Vi har så otroligt många gravar, sade pojken. Ja, det var nog så att då det gällde gravar kunde familjen tävla med i stort sett vilka familjer som helst. Hans fastrar och mostrar och morbröder och farbröder och morföräldrar och farföräldrar och andra släktingar begravdes alla på kyrkogårdarna i Norsjö. Under sommarhalvåret måste alla dessa gravar odlas lika...LÄS MER ⪢

Maria Sveland är tillbaka med en ny roman efter succédebuten Bitterfittan. Att springa är en mörk berättelse om utsatthet, sexuellt våld och svek. En kompromisslös berättelse. Ett ohöljt ursinne över de vuxnas svek blandas med ömhet och inlevelse när Julia och Emmas historia berättas. Maria Sveland viker inte en tum från de två flickornas sida.

Julia och Emma är bästisar med en egen värld av upplevelser. De drar sig undan till ett gömställe i Trädet, avskilt och säkert. Åtminstone skulle de vilja att det var så. Verkligheten är dessvärre både ful och brutal. De måste springa ifrån en blottare som de möter i skogen på väg till Trädet. De springer för att fly och för att rädda sig. Varje springsteg är att behålla kontrollen. Om man stannar blir man upphunnen.

Julia bär på en hemlighet som hon inte kan dela med någon, inte ens med Emma. Men efter en brutal våldtäkt öppnas ett ännu mer ofattbart...LÄS MER ⪢

Få är de författare som inte tar spjärn i sin egen barndoms upplevelser och minnen. Ibland blir det i form av romaner, ibland som självbiografier. Nu ansluter sig Fredrik Ekelund till skaran som söker inspirationen i gamla fotoalbum, skolkort och familjeanekdoter i det litterära skapandet. Men hur intressant är det egentligen att läsa om författares barndom och uppväxt? Jovars, riktigt givande och roande, åtminstone om författaren heter Fredrik Ekelund.

Fadevår, tack för ljuset! berättar om Freddan som hamnar i Malmö efter att som nioåring flyttat med sin familj från Uppsala, via Gällivare och Sundsvall. (bara det, något mer ursprungligt malmöitiskt än Fredrik Ekelund trodde jag inte fanns, och så visar sig karln vara inflyttad upplänning/norrlänning). Som berättelse landar den någonstans mellan romanen och självbiografin. Det är ett idogt och närgånget betraktande av en tid, av miljöer, av samhällsbyggande, utvecklingsoptimism och med sig själv i...LÄS MER ⪢

Med brev, muntliga berättelser och foton som källa tecknar Märta Tikkanen bilden av ett äktenskap som inleddes för mer än ett sekel sedan, hennes mormor och morfars, Emma och Uno. Med sin mormor Emma hade Märta Tikkanen en varm relation tills mormor dör när Märta är 17 år. Kring Uno däremot har det funnits en stor tystnad i familjen.

Men porträttet av Uno är rikt och fascinerande och som läsare lär man känna honom lika väl som Emma. Vad som hände dem emellan är fortfarande en hemlighet. Undertiteln ”visst var det kärlek” uttrycker snarare en dotterdotters förhoppning än ett konstaterande.

Uno Stadius blir rektor för folkhögskolan Finn i sydöstra Finland. Han är begåvad och charmerande och mycket målmedveten när han träffar den unga Emma Arkadius och inom ett år är det gifta.

Uno är rastlös och konfliktsökande, de fasta tjänster han får blir aldrig långvariga. Emma får finna sig i att leva skild...LÄS MER ⪢

Vad har ”landgrabbing” för koppling till Lennart Hagerfors roman Mannen på ön? Eller varför förs tanken till det militära och koloniala förtrycket av Irak och Afghanistan under läsningen? Mannen på ön har, medvetet eller omedvetet, en skrämmande aktualitet trots att den beskriver kolonialismen i Franska Kongo på 50-talet.

På ett övergripande plan handlar Hagerfors roman om den klassiska kolonialismens sönderfall. Aktualiteten ligger i att kolonialismen aldrig försvann, den sökte sig bara nya former och skepnader. Det började med ett nykolonialt ekonomisk beroende, det har fortsatt med militära ockupationer som med koloniala drag bedrivs med ”världssamfundets” godkännande. Den senaste skepnaden är ”landgrabbing”, landrofferi. Kongo är också ett av de mest utsatta länder där mycket stora brukningsbara arealerna har eller är på väg att säljas ut. Matbristen och svälten ökar i stora delar av Afrika i takt med att de rika länderna nyttjar...LÄS MER ⪢

I vanliga fall tycker jag inte om böcker som handlar om hur det är att skriva en bok. Det blir ofta lite introvert och segt. Sigrid Combüchens grepp är annorlunda och intressant. Via en brevväxling lägger sig huvudperson Hedwig i författarens skapande, hon kommenterar och distanserar sig från berättelsen. Hennes liv är inte särskilt intressant, tycker hon, det är viktigare med det som är nu än det som var då. Vi, både läsare och författare, däremot blir helt uppslukade av historien om Hedda, som Hedwig kallas som romanfigur och fiktion.

Heddas familj tillhör den övre medelklassen och bor i Professorsstaden i Lund, precis som författaren. Det borgliga livets seder och bruk begränsar familjen; modern är kuvad och anpasslig, fadern sträng och sjuklig. Hedda som enda dotter får betydligt snävare ramar än de tre sönerna. Hon prisas för sin händighet, allt hon tar i blir fint och lyckat. Hon kan laga festmåltider, hon kan sy efter avancerade mönster. Trots att hon tar studenten med...LÄS MER ⪢

En livsfilosofisk bok skriven av en läkare i Njurmedicin. Det här är en bok som tar livet på största allvar. Det är en ljus och innerlig bok om det livsviktiga samtalet skriven av en läkare som förundras i möten med sina patienter och som vill förstå. Det är en bok om att vistas i dödens närhet. Hur det skärper tanken och om samtalet som vägen till att förstå patientens situation och även se sitt eget liv. Vi får följa olika patienter och lära oss vad njursjukdom kan innebära. Det är spännande och intressant. Liksom berättelserna ur författarinans uppväxt i Tyskland fängslar. Läs boken, den känns så levande och kärleksfull.
Trots det enorma intresse som finns kring Stieg Larssons Milleniumtrilogi och även hans person har Jan-Erik Pettersson politiska biografi om Stieg Larsson passerat relativt obemärkt. Det är synd eftersom den har många kvalitéer. Pettersson bok om Stieg Larsson är behagligt fri från spekulationer och sensationsmakeri.

Jan-Erik Pettersson, journalist och tidigare bl.a. förlagschef på Ordfront förlag, följer den biografiska traditionen att arbeta sig fram i kronologisk ordning. Han har delat in Stieg Larssons liv i tre perioder. Aktivisten handlar om ungdomstiden och det politiska uppvaknandet. Kartritaren är en utförlig genomgång av det antirasistiska engagemanget och slutligen Deckarförfattaren som tar upp Stieg Larssons författarambitioner och Milleniumtrilogins tillkomst.

Till en början ger sig Jan-Erik Pettersson ut på en resa till de trakter där Stieg växte upp. Resan går från Umeå upp till de norra delarna av Västerbotten. Stieg växte upp med sina...LÄS MER ⪢

I Gilla läget – hur allt gick åt helvete med positivt tänkande, möts Barbara Ehrenreich som cancerpatient, av Rosabandkulturen och ideologin som följer med den - det positivt tänkande. Uppmaningarna att gilla läget, tänka positivt och tacksamt se situationen som en utmaning och en möjlighet, gjorde henne först ännu mer ångestfylld men efter ett tag rejält förbannad och hon satte igång att undersöka företeelsen positivt tänkande på sitt grundliga sätt. ...LÄS MER ⪢
Tillståndet i det stora landet i Väst diskuteras i den lilla boken Fjärde torsdagen i november. Författaren Anton Westman, till vardags narkosläkare i Umeå, låter ett Thanksgivingfirande i den fiktiva staden, Ephesus i den amerikanska mellanvästern utgöra kulissen för en historia om vänskap, livsval och frihetens villkor. Den dialogdrivna handlingen med fem unga män kulminerar i ett dramatiskt, men misslyckat försök att väcka Bushs USA till insikt.

Den svenske läkaren Jörgen är på ett återbesök i staden han bodde som utbytesstudent. Han återförenas tillfälligt med sina tidigare vänner och de ska fira Thanksgiving tillsammans. Jörgen har gjort ett livsval. Istället för att hålla fast vid författandet med en fri konstnärlig själ har han utbildat sig till läkare. Genom sitt val har han delvis fjärmat sig från sina tidigare vänner. Adam lever kvar i förhoppningen att fullgöra sina drömmar, medan de övriga mer eller mindre har resignerat och...LÄS MER ⪢

Den framgångsrika engelska författarinnan Sara Waters framhärdar att skriva historiska romaner även om hon nu har förflyttat sig till 40-talets England. Till skillnad mot hennes tidigare romaner behandlar hennes femte roman, Främlingen i huset, inte lesbisk kärlek. Romanen är istället en suggestivt uppbyggd historia i gränstrakterna mellan psykiska sjukdomar och övernaturliga fenomen

Handlingen utspelar sig på den engelska landsbygden i en tidigare imponerande herrgård, Hundreds Hall. Numera är huset statt i förfall, vars öde ägarna, familjen Ayers, också delar. Familjen består av tre personer och genom att vända de sista slantarna har de med nöd och näppe råd att hålla en liten hushållsstab om tre personer. Modern lever kvar som i en bubbla av svunna tider. Sonen har just återkommit krigsskadad som flygare under kriget och dottern tycks ha förlikat sig med sitt öde att inte var ett tillräckligt gott parti för att inte kunna gifta sig inom sin klass.

Romanens...LÄS MER ⪢

Livet på en lastbilsfabrik, kan det bli litteratur? Absolut, men om det reduceras till en ren arbetsplatsskildring blir det en rapport istället. Maria Hamberg förlägger scenen för sin senaste roman Drömfabriken till en modern lastbilsfabrik. Med arbetet och arbetskollektivet som ett ankare för berättelsen är det ändå individerna och deras nycker, drömmar och vardagliga bekymmer som ger romanen liv och rörelse. Litteratur med andra ord.

Jag ska säga det på en gång. Jag läser roman överkänsligt och med viss misstänksamhet. För den skildrar exakt den miljö som varit min egen arbetsplats i mer än 30 år, dvs. en modern lastbilsfabrik. Förenklingar och schabloniseringar blir outhärdliga om de går att avslöja med egna erfarenheter. Maria Hamberg består provet, inte minst för att hennes egna arbetslivserfarenheter just handlar om tungt industriarbete, t.ex. SSAB i Luleå och Scania i Södertälje. Kanske är risken större att förhärliga gemenskapen och...LÄS MER ⪢

Karl-Astrid och Bernhard väntar sitt första barn, äntligen, efter nio missfall genom åren. Tjugo år hade de väntat och som de hade längtat! Efter barn.

Karl-Astrid, som heter så eftersom alla hennes bröder heter något på Karl, är helt säker på att det är en pojke. Han ska heta Birger efter farfar och han kommer att bli en stor och stark och duktig gosse. Såklart! Men… det blir inte en Birger. Det blir visserligen en pojke, men han föds med en kromosom för mycket. Han har Downs syndrom och barnmorskan vill att de ska lämna bort honom till ett hem för såna som han. Men aldrig att Karl-Astrid skulle överge gossen. Han är ändå ett underverk. Eskil ska han heta och han kommer att kunna lära sig öppna grindarna för åkdonen därhemmavid. Det är Karl-Astrid helt övertygad om. Fast det man säger en eller två gånger till normalbegåvade barn får man säga hundra gånger till sådana barn som Eskil....LÄS MER ⪢

Vad hände på stranden Ninety Mile Beach i Australien för exakt 20 år sedan? Minnet är som ett töcken. Det enda Mirra vet är att hon och Ferry lovade att mötas igen exakt på dagen 20 år senare. Jan Arnalds kärlekshistoria Intimus liknar ingenting annat. Den är infallsrikt konstruerad med litterära och historiska anspelningar som spänner över musik, historia och vetenskap.

Mirra (Miranda) befinner sig i en livskris. Barnlösheten fräter på förhållandet med R. Kärleken har för länge sedan lämnat dem. På chatten får hon kontakt med Ferry och det väcker minnen och associationer till liv. Ferry (Ferdinand) lever ett minst lika havererat liv med sin fru R. Ledan och känslolösheten har fått honom att fastna i nätet och de anonyma sexkontakter som ständigt tillhandahålls där.

Med en tilltagande känsla av osäkerhet om vad chatkontakten egentligen står för och vem som kommunicerar med vem, blir det ändå katalysatorn som driver dem...LÄS MER ⪢

80-talet bryter in och på Söder i Stockholm pågår förvandlingen av stadsmiljön. Det genuina i stadsdelen bryts sönder. I Sverige håller välfärdstanken att ersättas med nya politiska ideal. Där, mitt i allt detta, tar tre unga ensamstående morsor hjälp av varandra för att klara det dagliga livet. När männen sviker blir systerskapet är en överlevnadsstrategi.

Lena Kallenbergs Södermorsor är en fragmentarisk dagboksroman. Det är Lenas dagbok vi får följa från det sena 70-talet en bit in i 80-talet. Hon och hennes väninnor, Jana och Katrin, hankar sig fram efter bästa förmåga. Utan varandras systerskap och solidaritet hade knappast tillvaron gått ihop. Lena arbetar inom hemtjänsten, Katrin har skådespelarambitioner men få jobb och Jana arbetar i en frisörsalong. De hjälps åt med barnpassningen och matlagning. Guldkanten på tillvaron är att dela en flaska rödvin på lördagskväll.

I sitt jobb inom hemtjänsten träffar Lena den...LÄS MER ⪢

Till sista andetaget är en bok att rekommendera. En bok som jag glupskt läser. För jag vill snabbt veta hur det ska gå och vad som egentligen står mellan raderna. För det är en tät bok, en bok att läsa flera gånger.

Den liknar ingen annan svensk roman jag läst utan snarare studsar jag till av förvåning när svenska platser och städer nämns. Boken startar ändå i Kiruna där en storfamilj, med mor - och farföräldrar och fastrar och farbröder bor. En mörk hemlighet driver familjen att flytta, längst ner till Skåne till en stor gård med ett fantastiskt arboretum. Något som farfadern gillar och älskar. Träd. Det är 70-tal och Lo föds och hon är ständigt omgiven av släktingar som ser henne, som älskar henne, som leker.

En varm sommardag så bryter en våldsam brand ut i en kornåker i byn och alla hjälps åt för att släcka, inte minst Lo. Där får hon syn på en ung pojke, Lukas som...LÄS MER ⪢

Fideikommissarie är ett ord som etsat sig fast i mitt minne. Det har varit lite av ett mysterium, men jag har aldrig känt något behov att ta reda på vad innebörden. Tack vare Björn af Kleens avslöjande reportagebok om den svenska adeln och fideikommissystemet står det nu klart att resterna av ett feodalt tankegods finns kvar i det svenska samhället på ett häpnadsväckande sätt.

Den svenska adeln är en försvinnande liten minoritet i samhället och utgör bara ca 2,5 promille av befolkningen. Dess inflytande är mångdubbelt större. Grevarnas och baronernas rikedomar och framförallt innehavet av jordegendomar är sensationellt stort. I Skåne och Sörmland äger de ca 13 % av jorden och sammantaget har den lilla svenska adeln ett jordinnehav som är större än hela Gotlands yta. Den som fortfarande tror att adeln är en utdöende och betydelselös kvarleva från tidigare århundraden bör skyndsamt läsa af Kleens reportage. Adeln tycks vara lika välmående som...LÄS MER ⪢

Smaken är Muriel Barberys debutbok och kom ut i Frankrike före Igelkottens elegans, den bok som blev en formidabel försäljningssuccé. Portvakten Renée, huvudpersonen i Igelkottens elegans skymtar förbi i Smaken som en av de människor som omger Pierre Arthens, den mäktige gastronomikritikern.

Inte sällan träffar man på arga kockar som vresigt, intolerant och med känslomässig trubbighet dömer ut andras försök att laga till en rätt. Här handlar det om en person som begåvats med en vass penna och en förfinad smak och som skoningslöst skriver ner eller hyllar kockar och restauranger med recensioner som verkligen sätter igång ens egna smaklökar.

Pierre Arthens förmåga har givit honom så stor makt att det stigit honom åt huvudet. Han har blivit en gud inom sitt gebit. Hans omgivning både beundrar, fruktar och hatar honom, hans barn har aldrig fått hans uppmärksamhet, hustrun behandlar han med stor nedlåtenhet.

Den egocentriske...LÄS MER ⪢

Få fenomen har väl så grundligt blivit analyserad och belyst inom litteraturen som desillusionerad amerikansk medelklass. I Easter Parade vänder Richard Yates ut och in på systrarna Emily och Sarah Grimes ickeglamorösa liv från 30 talets New York fram till mitten av 70-talet. Den ena systern fastnar i den amerikanska hemmafrudrömmen, den andra vill leva ett självständigt liv. Resultatet är en storartad men mollstämd roman.

Richard Yates är het just nu. Efter succén med filmatiseringen av Revolutionary Road och utgivningen av boken med samma titel på svenska, kommer nu ännu en roman av den delvis bortglömde Yates. Easter Parade utkom 1976 och 18 år efter författarens död går den att läsa på svenska för första gången. Översättningen av Kerstin Gustafsson lämnar inget övrigt att önska. Romanen inleds med ett initierad och informativt förord av Mats Kempe. Jag kan bara önska att det är ett grepp som får fler efterföljare.

Anlaget i...LÄS MER ⪢

En politisk thriller från Iran dimper inte upp var dag i den svenska bokfloran. Men nu finns den. Med Vem dödade ayatolla Kanuni? debuterar författaren Naïri Nahapètian med en roman om det politiska maktspelet i dagens Teheran, och med kopplingar till tiden för den revolutionära perioden då shahen störtades. Det är det intressanta bokförlaget [sekwa] som med denna utgivning breddar den litterära världskartan på ett förtjänstfulla sätt

Nu är författaren förvisso fransyska sedan 1979 eftersom hon som nioåring emigrerade med familjen efter iranska revolutionen. Ett liknande öde har också drabbat huvudpersonen Narek Djamshid som tvingades lämna Iran somn fyraåring. Han lever i exil med sin sammanbitne och föga meddelsamme far. Nareks mor dog strax efter revolutionen, en händelse som varit tabubelagd under Nareks uppväxt. När Narek nu återvänder till Iran för första gången är det som journalist. Han ska intervjua en känd ”islamistisk feminist” i samband med...LÄS MER ⪢

Eldar och is är den avslutande delen i Birgitta Stenbergs självbiografiska och självutlämnande romanserie som inleddes med Kärlek i Europa (1981) och fortsatte med Alla Vilda (2004).

Denna historia har legat och malt i Birgitta Stenbergs huvud alltsedan 1962 då hon fick ett brev från någon som kallade sig hennes syster och som avslöjade att hennes far var någon helt annan. Bilden av Birgittas mamma slås därmed sönder. Mamman hade alltså haft en kärlekspassion med någon!?

Birgitta Stenberg börjar undersöka, intervjua, fråga, studera brev och dagböcker. Det blir till slut en hel roman om både mormor och mamma och om henne själv. En annorlunda kvinnohistoria i tre generationer, tre eldar som brinner för passionen!

Alma, Birgittas momor var ett begåvat barn som fick studera och fick chansen att arbeta som lärarinna i Norrland, ett farligt arbete på den tiden då många blev överfallna, våldtagna och misshandlade. (Det fanns...LÄS MER ⪢

Han föddes till dövhetens tystnad. Hon begåvades med en särdeles sångtalang. Albert och Helena var bror och syster, med olika förutsättningar för livet. Agneta Pleijel avslutar sin släktbaserade romantrilogi i artonhundratalets Stockholm med en fascinerande historia om tenoren och hovsångaren Isaac Bergs familj.

Agneta Pleijel behärskar konstens att med stor känslighet återskapa miljöer, tidens samhällsfrågor, vetenskapsdebatter och utvecklingsanda oavsett vilken tid det handlar. Så var det i Drottningens chigurg (2006)och likaså i Kungens komediant (2007). Frågan är om inte Syster och bror är en ännu mer närgången och skicklig belysning av det förgångna. Det historiska materialet är förvisso större och tiden är närmare vår egen. Anekdoter och minnen, liksom brev och korrespondens finns bevarade. Agneta Pleijel överför materialet till vacker prosa med anslag av gamla uttryck och grammatik, men utan överdrifter...LÄS MER ⪢

Oavsett om det är Iran, Japan, Australien, USA eller Vietnam har Nam Le ett absolut gehör för platsen och människorna. Han vinklar och vrider betraktandet till ständigt nya och spännande perspektiv. I sju noveller från olika nedslagsplatser på vår planet fångas till synes vitt skilda levnadsöden. Villkoren och förutsättningarna att leva är knappt jämförbara, det mänskliga är sig dock likt.

Novellkonsten tycks ha fått något av en renässans. I Sverige blir Jonas Karlssons senaste novellsamling en storsäljare i novellmått mätt. Kanadensiskan Alice Monroes noveller har uppmärksammats på sistone. Det senaste tillskottet är den hyllade debuten av Nam Le, född i Vietnam, uppvuxen i Australien och bosatt i USA.

Den inledande novellen kan betraktas som en programförklaring för novellsamlingen. I den våndas författaren Nam Le över ett skrivprojekt i författarskolan. Han har avslutat juristyrket, lämnat Australien och landat i Ohio för att förverkliga sina...LÄS MER ⪢

Den starka, vackra och mångkunniga Margareta Johansdotter måhända avskräcker friare just på grund av detta, att hon utstrålar stolthet och självständighet. En dag kommer ändå Nils Nilsson från Lubboträsk som just blivit änkling, och erbjuder äktenskap.

Det liknar mer en förhandling än ett frieri. En framtid som innebär frihet från svält är svår att säga nej till så Margareta tackar ja och griper sig an arbetet i det nya hemmet med stor frenesi och uppfinningsrikedom. Vardagen med sitt slit och sin gråhet, barnlösheten och isoleringen kommer emellan dem. Och när Stafträskar´n, Pehr Eriksson med sina vackra benlindor och sitt glada, goda humör dyker upp, är Margareta hjälplöst förlorad. Hon blir förälskad och hennes styrka och självständighet blir orsak till att skvaller och illvillighet drivs till sin spets. När Nils Nilsson hittas drunknad är de skyldiga snabbt utpekade. Stafträskar´n döms för dråp och Margareta...LÄS MER ⪢

Roy Jacobsen har under många år skämt bort oss med historiska romaner, novellsamlingar och lyhörda samtidsskildringar. Han har de senaste decennierna varit en av de mest pålitliga författarna av högkvalitativ nordisk prosa. Med Marions slöja är det dags också för denne författare att söka lyckan i kriminallitteraturen. Lyckat? Absolut godkänt, eftersom brottet endast utgör en katalysator till större och viktigare frågor.

Inom den norska polisen finns en hemlig grupp med inriktning på att undersöka brott relaterade till etnicitet och främlingsfientlighet. Gruppen består av fyra personer i en multietnisk blandning, däribland Marion, ensamstående mor med strulig bakgrund. (Nu får du väl ändå ge dig, Roy!) Klichévarning utfärdas men den är obefogad kommer det att visa sig. Gruppen dras in i undersökningen av en serie spektakulära mord på unga muslimska kvinnor. Motiv sökes: är morden hedersrelaterade eller uttryck för rasistisk extremism?

Kärnan i...LÄS MER ⪢

Ränderna är en jakt på en barndoms obesvarade frågor. Författaren får i uppdrag att skriva till Maria Miesenbergers foton. Med detta uppdrag sätts hans eget letande i den förgångna igång. M.: bilder och S., en psykoterapeut som arbetar med barn, hjälper honom med kartläggningen.

Huvudpersonen Magnus Florin tittar på M:s bilder och berörs särskilt av bilden på två barn i en skrinda. Han minns hur han och hans bror blev lovad tidernas överraskning av sin morbror. De fick vänta länge men till slut fick de en skrinda. Sedan dog morbror. Ränder framkallar minnen och är både skrämmande men lockande. S. förklarar att barn beskriver sorgen som randig eftersom de inte orkar ta in allt med en gång. S. arbetar på det institut där huvudpersonen gick i terapi i barndomen. Berättelsen pendlar mellan lekterapin i barndomen och återbesöket hos terapeuten i nutid och det känns ofta oklart var handlingen befinner sig. Barnet kan aldrig få svar på alla sina...LÄS MER ⪢

Judarna hade Toran, de kristna hade Bibeln, men på den arabiska halvön fanns ingen bok som samlade människorna kring en kollektiv självbild. I Sändebudet berättar Kader Abdolah om hur Mohammed formerade en ny politisk och militär enhet och att detta också gav upphov till Koranen och en ny världsreligion.

Kader Abdolah flydde som vänsteroppositionell från Iran efter revolutionen. Han är bosatt i Holland sedan 1986 och skriver numera sina böcker på holländska. Hans senaste roman, Huset vid moskén, blev en stor framgång. Samtidigt med Sändebudet presenterar den sekuläre Abdolah en ny översättning av Koranen, men den kommer inte i svensk översättning.

Sändebudet handlar alltså om Mohammeds liv nedtecknat av hans krönikeskrivare, tillika fosterson, Zayed. Uppdraget att är egentligen detsamma som tillkomsten av Koranen. Till formen kan romanen liknas med en biografi över Mohammeds liv och gärning med utgångspunkt från intervjuer och vittnesmål...LÄS MER ⪢

Maja Lundgrens Mäktig Tussilago är en bok som är annorlunda och som skiljer sig väsentligt från hennes tidigare Myggor och tigrar. Och det gäller både form och innehåll. Prosa och poesi blandas här sporadiskt, tidsperspektivet varierar ofta och ibland i tvära kast. Stilen gör berättandet spännande och spänstigt och korresponderar skickligt med innehållet.

Huvudpersonen Oscar Riktelius är en ung pappa som försöker vara så rätt och riktig, jämställd och präktig att han till slut bryter samman. Han har bjudit in sina gamla vänsterintellektuella vänner till en återföreningsfest men innan festen inträffar lämnar hans fru Katarina honom och tar de två barnen med sig. Hon vill inte längre vara med om den pågående klassresan neråt, hon vill ha en aning av lyx, ”ett rödhårigt liv” och inte en välgörenhetsget i födelsedagspresent. På festen försöker Oscar hålla en fasad bland vännernas ”tjattrande...LÄS MER ⪢

En av vårens på förhand mest uppmärksammade roman är Sofi Oksanens Utrensning. Romanen har fått stor uppmärksammad i Finland och prisad med både Finlandiapriset och Runebergpriset, dessutom nominerad till Nordiska Rådets litteraturpris. Den har också blivit en internationell försäljningssuccé. Det är alltså med högt ställda förväntningar som man bläddrar sig genom Estlands moderna historia förkroppsligad i ett intensivt och laddat möte mellan två utsatta kvinnor från olika generationer

I centrum står den ensamma gumman Aliide Truu som hela sitt liv blivit trogen sitt barndomshem, en liten bondgård på den estniska landsbygden. Till gården kommer en ung kvinna, Zara, under dramatiska former. Tillsammans bär de på en sammanflätad historia i flera tidsplan. Berättelsen spänner från själständighetens dagar, över det tyska stöveltrampet och den sovjetiska ockupationen, tvångskollektiviseringen, angiveriet och förvisningarna, till dagens råa marknadsekonomi och...LÄS MER ⪢

Willhem Hallgren är Stewe Claesons senaste bidrag i den litterära världens persongalleri. Han är en ung och framgångsrik hotellägare i Motala i början av förra seklet. Genom hans ögon betraktas samhällsutvecklingen med storstrejken 1909 som nära förestående. I hans öron surrar den tidens politiska debatt med den högljudda borgarklassen arbetarförakt. I hans känslomässiga inre råder ett kaotiskt tillstånd. Stewe Claeson förpassar oss hundra år tillbaka i tiden i en trovärdig och intressant tidsskildring. Att han också är en fulländad stilist visar han än en gång

Den unge hotelldirektörens rör sig genom hotellets lokaler, upptagen av alla dagliga bestyr. Artig och servil tar han emot samhällets dignitärer i matsalen. Det är fabrikörer, godsägare och häradsdomare. De ser Hallberg som sin bundsförvant, om än med viss skepsis, i en borgerlighet fylld av självförtroende. I köksregionen diskuterar Hallberg med husmor, pigorna och gårdskarlen. Han är beroende av dem och hyser...LÄS MER ⪢

Grace Cleave är författare, hon kommer från Nya Zeeland och bor nu i London. Författandet går trögt, en mening per dag i genomsnitt. Så kommer en inbjudan på vykort från journalisten Paul Thirkettle till hans hem och familj på landet i norra England. Det väcker vånda hos Grace, hon vet inte hur hon ska klara det, hon har svårt med sociala kontakter och vet inte alls hur hon ska bete sig, vad man pratar om, vad som förväntas av en gäst. Vanlig konversation är för henne en omöjlighet. Hon beslutar sig ändå att anta utmaningen och kallar det litterär kirurgi att skriva om veckoslutet för att i någon mån befria sig från ångesten och komma vidare i romanskrivandet.

Grace är gränslös när det gäller att uppfatta omgivningens signaler och underströmmar. Hon ser och hör och försöker tolka allt. Det är bättre att säga ja, ett nej kräver en förklaring och hon kan inte ge förklaringar. Hon måste ta hänsyn till vilka reaktioner det kan bli, hon kommer att trassla in sig och...LÄS MER ⪢

Dragspelarens son av Bernardo Atxaga är en sammansatt och utvecklad episk roman om kulturell och språklig identitet, om fascismens kväsande av den baskiska nationalismen, om motstånd och kamp i en baskisk by. Men den är också en kärleksförklaring till den baskiska naturen och de vardagliga miljöerna på landsbygden.

Bernardo Atxaga har alltid skrivit sina böcker på baskiska. Under Francodiktaturen var det en tydlig politisk markering. För 15 år sedan läste jag två av de tre tidigare översatta romanerna av Atxaga, Den ensamme mannen och Dessa himlar. I dessa båda romaner behandlar han den baskiska nationalismen med utgångspunkt från ETA-aktivister som ansätts med tvivel och skuldkänslor för de dåd de medverkat i. Ämnesvalet låg nära till hands. Atxaga hade själv en lös koppling till separatiströrelsen ETA på 60-talet men lämnade rörelsen när aktivismen övergick till mord på poliser och bilbomber på offentliga...LÄS MER ⪢

Karolus Karlsson liv och verk är Kjell Johansson senaste roman. Det är ett tonartsbyte om man jämför med den hyllade romantrilogi ”De utsatta”: Huset vid Flon, Sjön utan namn och Rummet under golvet. Denna gång serverar Kjell Johansson en tragikomisk skröna och fabulerar mustigt och ordrikt om det svenska nittonhundratalets samhällsutveckling. Inte heller denna gång viker Kjell Johansson från de utsattas sida.

Karolus och hans storebror John-Erik blir tidigt föräldralösa under förra seklets första decennium. Som medellösa hamnar de på den närliggande herrgården i ett socialt experiment. Obemedlade barn med begåvning skulle ges möjlighet till bildning medan vanartade barn ur överklassen skulle fostras till dugliga medborgare av det fysiska arbetet. Karolus finner nåd under den dominante Master, medan John-Erik blir placerad bland de vanartade. Det är också han som först genomskådar den egentliga innebörden och egenintresset när de besuttna ska visa sin välvilja...LÄS MER ⪢

Romanen är en mycket svart historia om åldrandet i en lång parrelation. Det som gömts i snö kommer upp till ytan när rollerna förändras. Fasaden krackelerar när den etablerade jämvikten försvinner och status quo bryts.

För romanens huvudpersoner, Ingeborg och Fabian, börjar det med att Ingeborg ramlar och slår sig mycket illa, hon blir invalidiserad och hjälplös. Fabian står inte ut med att hon blivit den svagare, det har alltid varit han som krävt uppmuntran och stöd för att kunna skriva sina romaner och fortsätta vara den hyllade författaren. Ingeborg har stått för den fasta försörjningen med sitt solida yrke som jurist som gett henne frihet, status och identitet. Fabian krävde sanning och uppriktighet när de gifte sig. Ingeborg gick med på det men troligtvis med korsade fingrar bakom sin rygg. Redan från början gömde hon undan sina föräldrar för Fabian, mamma sytanten som fjäskade för de fina Östermalmsdamerna och pappa...LÄS MER ⪢

Sverige på 1970-talet. Nazisterna vann kriget, Albert Speer är Führer i Germanien som sträcker sig från Ural till Atlanten. Samuelssons kontrafaktiska roman är en skickligt genomförd berättelse om ett civilt samhälle där folkmajoritetens medvetande formats av rasism och herrefolksideologi. Man behöver bara titta sig om i världen, notera uppmarschen av bruna rörelser och främlingsfientliga tendenser, konstatera ockupationernas och krigens politik, för att uppskatta romanens ämne och aktualitet

I Philip Roths uppmärksammade roman Konspirationen mot Amerika, där flygaren och nazistsympatisören Charles Lindberg blir USA:s president i en fascistisk statsutveckling, är berättarperspektivet den judiska miljö som står författaren nära. I Jag var en arier tar Tony Samuelsson ett omvänt grepp. Han tar risken och låter berättandet ske inifrån den nazistiska tankevärlden. Huvudpersonen Tomas Robladh är uppvuxen i en framstående och kulturellt belevad nazistisk familj. Fader är...LÄS MER ⪢

Om att hamna i den sociala utförsbackens helvete beskriver Kristian Lundberg med stark självbiografisk inlevelse i Yarden. Bland daglönare och papperslösa i Malmös hamn är man rättslös, osynliggjord och på en plats i samhället som är längst ner i det bortvittrande folkhemmets hierarki. Yarden är en synnerligen stark och osminkad klasskildring.

Yarden kan beskrivas som ett överlevnadsprojekt. Författaren och berättarjaget skriver varje dag. Skrivandet blir en nödvändighet, inte nödvändigtvis som botgöring eller ursäkt för författarens tidigare misslyckanden och tillkortakommanden, utan för den egna självaktningen skull.

I ett dagbokslikande flöde beskrivs den gråa och kalla vardagen, kampen för livsuppehället och möten med människor. Men också vad det var som gick snett. Tillbakablickar till uppväxten i Rosengård med den psykiskt sjuka mamman och den frånvarande och avståndstagande pappan. Kristian befinner sig under arbetarklassen i...LÄS MER ⪢

Med Svart arbete återkommer Rolf Almström som romanförfattare. Det är en påträngande skildring av klassamhället som det ter sig idag, men också en politiskt anklagande roman om vad som blir kvar när folkhemstanken krackelerat och solidariteten urgröpts. Som bonus är boken välskriven och spännande

Danny och några av hans polare från skoltiden, Nisse Nubb och Mikko, har blivit kvar i förorten Västra Frölunda. Utan utbildning och en våldsamt stigande arbetslöshet ter sig inte framtidsutsikterna speciellt lysande för någon av dem. Inte blir det bättre av trassliga hemförhållanden, missbruk och kriminalitet. Det blir till en kamp om brödfödan varje dag. Danny försöker ordna för sig och vännerna genom att åtminstone kunna få några svartjobb i rivningsbranschen. Under ett sådant jobb får Mikko en vägg över sig, med...LÄS MER ⪢

Två kvinnor lär vi känna i Inger Frimanssons senaste bok Råttfångerskan. Ingrid, en lite smårund, blek och vek person som inte lämnar stora avtryck. Och som en motsats, den ensamma Rose, där bitterheten ligger som en hinna över hela hennes väsen.

I växelvisa, korta kapitel kommer vi dem allt närmre. De är rivaler om samma man, bokförläggaren Titus, nu döende i cancer och långt borta ifrån sitt tidigare imposanta jag. Ingrid har efterträtt Rose som Titus hustru. Den försmådda Rose har dragit sig undan världen i en liten backstuga på landet. Hon har få kontakter och klarar sig hjälpligt på lektörsuppdrag. Beskrivningarna av de två kvinnorna fördjupas och snart nog känns de som verkliga personer där deras personligheter och deras bakgrund gör dem till levande människor. Alla andra som rör sig runt Titus blir otydliga bifigurer likt utbytbara statister. När Titus på sin dödsbädd uttalar en önskan om att få...LÄS MER ⪢

Primtalens ensamhet berättar om hur två ungdomars traumatiska upplevelser som barn präglar deras liv. Båda är solitärer och befinner sig utanför den sociala normen. Kanske därför finner de en själsgemenskap. De attraheras till varandra men när starkare känslor infinner sig väjer de undan. De är som primtalstvillingar som befinner sig nära varandra i talserien men med en siffra emellan. Alltså inte så nära att de kan röra vid varandra.

Alice heter flickan i berättelsen. Som liten är hon nära att dö i en skidbacke. Den kvarvarande skadan och värken sätter sina spår. Under tonåren utvecklar hon en anorexi som omgivningen varken vill se eller göra något åt. Mattia har en utvecklingsstörd tvillingsyster. När de var tio år lämnade han henne ensam i en mörk park, trots att han ålagts ansvaret att se efter henne. Hon försvinner spårlöst. Mattis egna skuldkänslor blandas med föräldrarnas outtalade skuldbeläggelse. Han flyr in matematikens...LÄS MER ⪢

Igelkottsklubben är en klasskildring med ett ytterst medvetet kvinnoperspektiv. Ann-Charlotte Alverfors berättar om den 85-åriga Dolores och hennes väninnor, sammanförda av sina olyckliga öden, men ändå i högsta grad levande genom och för varandra. Romanen rör sig tillbaka till Dolores djupt förborgade hemlighet som börjar med flickan i månviolklänningen.

En grupp på fem kvinnor har bildat en klubb som för att överleva har tvingats vända taggarna utåt. Systerskapet är starkt och manifesteras genom sammankomster med dans, mat, kortspel och ett övermått av rusdrycker. De delar glädje, men framförallt delar de djup sorg och traumatiska upplevelser av våld, skam och djupaste förnedring. Flera av väninnorna är döda, endast minnena av dem är bevarade. Klubbens aktiviteter är av förklarliga skäl i det närmaste nedlagda.

Berättelsen koncentrerar sig på Dolores som med på sina promenader och spårvagnsturer i Göteborg genom Göteborg...LÄS MER ⪢

Rocklegenden Nick Cave har skrivit en humoristiskt skruvad och febrigt intensiv roman om en sexfixerad och självförbrännande försäljares väg mot sin död. I grund och botten är det svart och allvarlig roman om en fars relation, eller snarare brist på relation, till sin son

Buddy Munro har en förkärlek till alkohol, droger och kvinnors underliv. Hans hjärna är programmerad på att ha sex och som kringresande hemförsäljare av hudvårdsprodukter träffar han tillräckligt många desperata kvinnor för att han själv kan ge sig epitet ”häradsbetäckare”. Det förekommer dock motstånd till Buddys stora förtret, med det rationaliserar han snabbt till sin egen fördel.

Buddys förmåga att ta och ge kärlek är inte lika utvecklad och viril som den sexuella, den är kort sagt obefintlig eftersom mansgriseriet har utvecklats i full blom. Behöver det sägas: Buddy är en vedervärdig sexistisk skitstövel med noll förmåga...LÄS MER ⪢

Politisk satir i romanform är en vansklig litterär genre. Lena Andersson behandlar religiös fanatism med glimten i ögat och med humorn som motkraft. Skriven med sedvanlig Anderssonsk skärpa och kompromisslöshet men tidvis tenderar historien om terroristledaren Ibn Nilad att bli lite väl överlastad med övertydliga dråpligheter.

Den efterspanade terroristledaren Vladimir Ibn Nilad lämnar den bunkerliknande grottan i Khyberpasset och hamnar i Sverige, närmare bestämt Stockholm,Tensta. Med på resan följer hans fyra fruar och några av de närmaste förtrogna bland terroristerna. Målet för hans nästa terrordåd är att utplåna hela världen så att de rättrogna ska kunna få inträde till Paradiset. En smidig anpassningen till det svenska samhället underlättas av att han träffar en ängel som ger honom det svenska språket. En hejdlös drift av allehanda schabloner av muslimer staplas på varandra och utgör en humoristisk fond för den...LÄS MER ⪢

Det började med Väinö Linnas böcker och har hållit i sig, journalisten Bjarne Stenquists stora intresse och fascination av Finland. Han blev till och med beviljad en intervju med Kekkonen som oturligt nog blev sjuk och sedan inte återkom till politiken. Nu har Bjarne Stenquist skrivit boken Den vita segerns svarta skugga: Finland och inbördeskriget 1918.

Det handlar ett krig vars historia länge skrevs av segrarna, de vita, och från början kallades frihetskriget. Den historiska sanningen kan inte ägas av någon grupp eller ens av en nation. Med kunskap om vad som hände i Finland 1918 och vilka konsekvenser det hade för individer och för landet i sin helhet, förstår vi hur viktigt det är att det som sker i krig kommer fram i ljuset.

Romanen utspelar sig under det radikala 1880-talet då kärlek, äktenskap och kvinnofrågan dryftas och omvärderas. Ellen Key arbetar som lärare och kritiker och förälskar sig i den 15 år äldre godsägaren tillika kritikerna Urban von Feilitzen. Han är, om än inte olyckligt, så dock oengagerat gift med fyra barn.

Ellen Key och Urban brevväxlar frenetiskt och skriver hundratals kärleksfulla och filosofiska brev till varandra i åratal men träffas endast ett par gånger. Anneli Jordahl har skrivit en poetisk, stillsam och alldeles underbar roman.

Ost till alla möss av Ulf Nilsson är en fin liten filosofisk högläsningsbok i Puh-anda om en mycket liten men i allra högsta grad tänkande mus. Musen är av arten; randig trädgårdsmus och lever på en bondgård med tillhörande ostfabrik, i Sydafrika, i närheten av en flod.

Bondgården heter Klein River Cheese. Där finns mängder av farliga djur att passa sig för som katter, stora råtter och en leopard men också många trevliga och godmodiga djur som mullvaden, klippdassen och stora gårdshunden Nanny. Barnen på gården hittar den lilla musen och vill ha den som sin egen husmus. Så blir det också och den lär sig läsa, skriva och bestämmer sig för att skriva en bok; "En mycket liten bok av en mycket liten mus". Men livet i barnkammaren blir lite ensamt, musen längtar. Längtar efter sin mamma, efter framtiden och efter friheten. Han längtar också efter ost och skriver

" En myket liten mus längtar ost. Ost från mjölk....LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2018-12-14

Numera är Julian Barnes romaner små till format och sidantal. Desto tyngre väger deras innehåll. De två senaste, Tidens larm och nu Den enda historien är mästerliga gestaltningar av människors inre konflikter. Den enda historien handlar om kärlekens oförutsägbarhet och dess begränsningar. Kring detta för Barnes ett lågmält samtal fyllt av livsvisdom.

Julian Barnes har förlagt historien till 60-talets England. På en tennisklubb sammanförs den 19-årige Paul med den långt mycket äldre Susan McLeod i en mixedturnering. Vem som tar det första steget till kärlekshistorien är inte intressant. Att Susan är den bättre tennisspelaren står dock höjd över all tvivel.

Barnes gör inget försök att uppliva schablonen om erfaren kvinna förför ung och sexuellt oerfaren man. Även om det i bakhuvudet blixtrar till en bild av en ung Dustin Hoffman i Mandomsprovet som har uppvaktas av Mrs Robinson, så är Barnes sätt att beskriva det hela annorlunda. Det handlar om en äkta kärlekshistoria, inte en tillfällig...LÄS MER ⪢

Jan Danielsson, 2018-10-13

Gunnar Sandström författaren till boken Tron, smöret och kärleken är född och uppvuxen i Malå men sedan 35 år bosatt i Västerås. Han har tidigare givit ut en diktsamling och två novellsamlingar. Han är också aktiv musiker och körsångare. Här kommer nu hans första roman, en självbiografisk romanberättelse.

I boken får vi följa de två personerna Inger och Bertil som har sina rötter i Småland och Västergötland och som under krigsåren på 1940 talet flyttar upp till samhället Malå i Västerbottens inland.

Malå är då ett samhälle i utveckling med framväxande gruvdrift, sågverk, egen sjukstuga, skolor, affärer och konditorier. Bertil som är utbildad mejerist är med och bygger upp ortens nya bondeägda andelsmejeri. Inger arbetar som sjuksköterska på sjukstugan. Deras liv får innehåll genom arbetet, barnen och den fina gemenskapen inom missionsförsamlingen. Båda är de varmt troende och det var i församlingen på hemorten som de möttes innan flytten till Malå. Bokens titel Tron,...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2018-10-12

Mats Kempes nya bok Havet är en fantasifull genreöverskridande text. Här knyts en mängd trådar och associationer samman av Sandy Dennys korta, och hennes pappa Neils, ensamma liv. Havet är en myllrande text av personliga reflexioner, landskapsteckningar, fågelskådning, tennis och dödens omedelbara närhet.

Sandy Denny var den begåvade sångerskan i Fairport Convention och som sedermera hade en solokarriär.  Hennes liv som folkrockikon är till lika delar tragiskt och till synes oundvikligt med droger, psykiska problem och självdestruktivitet. Hon dog trettioett år gammal efter en fallolycka. Hennes texter och hennes röst finns bevarade i mångfald.

Givetvis kan jag inte undvika att googla Sandy Denny och Fairport Convention, ett band som förvissa är bekant men som inte fanns i min egen LP-samling under 70-talet. Hon var en av sin tids stora vokalister i den nya musiken som vällde fram. Strålkastarljuset i texten är satt på Sandy.  Hennes gestalt skapar en spänning och intresse.  Mats Kempe beskriver...LÄS MER ⪢

Mina Widding, 2018-06-05

Jag älskar Barmark. Det här är en bok vars språk jag badar i, flyter med och inte vet jag, glittrar i. Finner pärlor både här och var, metaforer som inte blir svulstiga (som många andra samtida, som jag upplever som "övergjorda") utan istället skapar poetiska bilder som jag kan tro på. Läs mina reflektioner över en poetisk läsupplevelse.

 

När hon besökte Bokcafé Pilgatan i våras frågade jag henne om hur hon skriver, hennes skrivprocess, och frågade hur mycket hon förberedde innan hon började skrivandet. Hon svarade att hon inte förbereder, utan mer skriver sig fram, att hon inte vill ta bort det ”magiska” i upptäckandet etc, inte veta för mycket om karaktärerna eller historien, för att behålla gnistan i skrivandet, nästan så pass att hon inte vill skriva om hon vet för mycket, det blir...LÄS MER ⪢

Mina Widding, 2018-05-05

Sven Teglund, Siris son, har gjort ett urval och publicerat denna dagbok skriven av en äldre kvinna i slutet på hennes liv. Förteckningen över vilka som ringt, vad hon ätit, virkat, sett på tv, vilka som hälsat på - men framför allt hennes oro och hennes böner, som blir intensivare ju äldre hon blir - är ömsom långsamma, ömsom drabbande, och på det stora hela en finstämd skildring av vardag och ensamhet. Dagboksinläggen är uppställda som dikter, med orginalstavningar och förkortningar, och mot slutet en hel del upprepningar. En efter en går de bort, hennes vänner och bekanta, hamnar på ålderdomshem, husen säljs, livet förändras. Svårast drabbar döden av hennes syster Rut, i dagboken kallad Moster Rut, som varit hennes största stöd....LÄS MER ⪢

Mina Widding, 2018-04-30

Jakten på det ”autentiska”, det äkta och råa, okonstlade, tycks vara något som ”hipsterkulturen” slår knopar på sig själv för att hitta och exploatera, förpacka till unika dussinvaror och sälja sälja sälja. Helst till helt ovärdiga priser, eftersom det ju är ”på riktigt”. I Sverige tycks det vara det norrländska som ska stå för det autentiska, det oförstörda. Ska man gå efter mediabilden, skulle varenda stockholmshipster göra i brallorna bara de fick kliva in hos farbror Kalle, gampojk, bostadsort Skatamark (slumpmässigt vald ”samlad bebyggelse” i Norrbotten). Den äkta smutsen, skotern på bakgården, den otvättade hellyhansen, vedtravarna, tuggtobaken, dunken. Med hembränt, alltså.

Marken caters to that audience. Men den vänder sig också till de som känner igen sig, och skildringen av den ”vanliga människan” i Norrbottens utmarker, är berättade med 80% kärlek och nostalgi, minst. 10% humor, och 10% norrlandspatriotism. Eller vänta, kanske 50%...LÄS MER ⪢

Mina Widding, 2018-04-27

Dystopi. Var och varannan bok som ges ut just nu verkar vara en dystopi, och inte mig emot egentligen. Dystopier är samhällskritik, mestadels. Ett sätt att hantera hur det ser ut i dagens samhälle genom att förstora/förvränga någon del av vart det är på väg, och sätta det i en framtidsmiljö. Vilket ger en friheten att spekulera, ”hur skulle det bli om…?”

I ”Sorgens princip” drivs världen på känslan sorg, som utvinns på konstgjord väg, tror man, efter ett första försök med mänskliga ”donatorer” som utdömdes som för farligt. Sorgen är i boken den starkaste känslan, den som kan generera mest energi. Det borde man kanske filosofera lite över, att det inte är hat, eller ens kärlek, eller någon annan känsla som tex förvåning eller glädje. Sorg. Det får mig att tänka...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2018-04-24

William Faulkner och Harper Lee är omistliga vittnen när det kommer till rasismens rötter och uttryck i den amerikanska södern under 30- och 40-talen. Rickard Wright var en mer obemärkt efterföljare på 60-talet. Nu kommer en ny generation svarta unga sydstatsförfattare. Angie Thomas med romanen The Hate U Give med dödsskjutningen i Ferguson som bakgrund. Och inte minst Jesmyn Wards prisbelönta De dödas sång, en mångbottnad skildring om rasism, fattigdom och klass från dagens Mississippi.

Jesmyn Ward lägger tydligt an tonen i berättelsens inledning. I utförlig scen hjälper den trettonårige Joseph sin morfar att slakta en get. I morgonkylan, bland inälvor, blod och fräna lukter, fastställs ordningen. På den fattiga landsbygden måste kunskap och erfarenhet överföras från generation till generation för att livet ska gå vidare. Man måste stå stadigt på marken för att överleva. Ingen kommer att hjälpa den som är...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2018-04-12

Balsam Karams romandebut är en omtumlande läsning. Med ett poetiskt och förföriskt vackert språk skildrar hon systerskap och moderskap, men också deportation, förtryck, deklassering, revolt, uppror och tortyr. Romanen har en stark moralisk och politisk ton, indignerad och upprorisk. Balsam Karam vill få oss att passera den metaforiska händelsehorisonten

När Milde är 17 år döms hon till döden. Istället för en vanlig avrättning väljer hon att ställa sig till forskningens tjänst och ge sig ut på en dödsresa mot ett svart hål för att ge en förklaring till vad som händer när en människa passerar händelsehorisonten. Så långt kan tyckas att det är en scifi-roman.  Men Balsam Karam nyttjar effektfullt vår fantasi kring astronomernas teorier om svarta hål, oändlig massa och händelsehorisont för att vrida perspektivet till ett annat svart hål,...LÄS MER ⪢

Emma Lundstrom, 2018-01-08

Den brittiska författaren Zadie Smiths romaner är som lyckoamuletter på ett armband. De kommer med ojämna mellanrum och är så utsökt välgjorda att det är som en liten stillsam gåva att få läsa dem mitt i livets rusningstrafik. Den senaste, Swing Time, handlar dessutom i hög grad om dans och vilken betydelse dansen kan ha i människors liv. Ett tema som ligger mig mycket varmt om hjärtat.

Men Swing Time handlar om så mycket mer än dans. Den handlar om vänskap på blodigaste allvar, om klassgränser och ojämlikhetsklyftor och konsekvenserna av fattigdom och utanförskap, om flygande drömmar och krossade drömmar, om platta fötter och trasiga kroppsuppfattningar, om rasism, sexism, globalisering och kapitalism. Den handlar om rotlöshet och ensamhet, om trassliga tankar kring hudens nyanser och formen på munnar och näsor. Om den skeva värld vi lever i där somliga har allt och andra inget. Där ett afrikanskt lands hela BNP kan rymmas i en...LÄS MER ⪢

Emma Lundstrom, 2018-01-08

Den yttersta lyckans ministerium är Arundhati Roys första roman på tjugo år. En brinnande, rungande, blixtrande, stampande uppgörelse med moderlandet. Med kastsystemet, klassystemet, hindunationalismen och det ständiga kriget mot Kashmirs befolkning.

Den indiska författaren, samhällsdebattören och fredsaktivisten Arundhati Roy är en av mina idoler. Sedan den hyllade debutroman, De små tingens Gud, kom ut 1997 och gav henne läsare över hela världen, har hon använt sin röst aktivistiskt. Hon har höjt den för fred, urfolksrättigheter, kastlösas rättigheter, global rättvisa och miljö. Mot den globaliserade kapitalismen och den växande hindunationalismen.

 

Med innerligt skrivna faktaböcker som The greater common good – om det kontroversiella dammbygget Sardar Sarovar i Narmadadalen – har hon tagit plats som politisk intellektuell och fört de...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2018-01-05

Att leva och verka under en totalitär regim har beskrivits förr. Själv läste jag mycket samizdat-litteratur under 80-talet, inte sällan vänsterkritiska romaner som smugglats ut ur Sovjet och översatts i väst. Så när Julian Barnes tar upp ämnet i romanen Tidens larm är det med något av en upphetsad igenkänning jag läser. Frågan är om inte romanen om kompositören Dmitrij Sjostakovitj tillhör en av höjdpunkterna inom genren.

En central och dessutom sann historia som ges en framträdande plats i romanen är den om Sjostakovitjs opera ”Lady Macbeth från Mczensk”. Operan blev omedelbart en stor succé. Ända tills Stalin själv hörde den vid ett besök på operan. Han blev missnöjd. Sjostakovitj började därefter anklagas i media för att vara ofolklig och till och med en folkfiende.  Sjostakovitjs status som uppburen kompositör sjönk som en sten. Makten vände honom ryggen.

 

Det här var vid tidpunkten...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2017-11-02

Det finns en sympatisk kombination av lågmäldhet och eftertänksamhet i alla Richard Fords romaner. Det framträder med stor tydlighet i ”Mellan dem”, Fords kärleksfulla skildring av sina för föräldrar. Det slår mig att det inte finns något märkvärdigt med dessa båda, ingen dramatik eller stora avtryck. Ändå lyckats Ford upprätthålla intresset om Parker och Edna Ford.

Mellan dem är ingen storslagen roman. Kan man ens kalla det en roman? Snarare essä, memoar eller biografi.  Eller kanske kan man kalla den ett mellanspel, ett utbrott av lust att få återkalla minnet av de personer som för de allra flesta människor betyder så mycket under hela livet?  I två skilda texter, en för Parker och en för Edna, återger Richard Ford på ett kärleksfullt sätt minnet av sina föräldrar. Avsnittet om Edna skrev han redan på åttiotalet efter att modern avlidit i cancer på ålderns höst. Avsnittet om Parker är...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2017-10-06

På överklassfamiljen Ceders otillgängliga skärgårdsö hålls ett bröllop i isande kyla. Bruden lystrar till namnet Sandrine. Hon är fransktalande, undflyende och fylld av hemligheter. Brudgummen Ivan Ceder är den äldste sonen av tre. Under bröllopsfesten föds en dotter, Vera. Anne Swärds roman är en storartad episk berättelse om moderskap och systerskap, men inte minst om skuld, skam och den svåra kärleken.

Freden i Europa är ny. Kriget kastar fortfarande sin mörka skugga över tillvaron. Huvudpersonen Sandrine har kommit till Sverige från Frankrike via Polen. Hon är förtegen med allt hon har lämnat bakom sig: familj, barndom, ungdom, krigstrauman. Hon tillåter ingen att komma in under skalet. För läsaren avslöjas pusselbit efter pusselbit om hennes bakgrund; hur krigets grymheter och skamligheter satt sina outplånliga spår i kropp och själ.

 

Som ingift i familjen Ceder utgör Sandrine en störning, en rubbning av...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2017-09-28

Samtal med vänner är skriven med ett sinne för text och dialoger som är få förunnat. En relationsroman där inget kan tas för givet. Det är Frances, Bobbi, Nick och Melissa och deras relationer till varandra, och inte minst sig själva som utgör handlingen. Och relationerna är lika intensiva som texten i sig själv. Samtal med vänner är en litterär romans du inte kommer vilja göra slut med.

Litterär intelligens, finns det? I så fall är det något som kan tillskrivas Sally Rooney, författaren till en av höstens mest omtalade debuter. Och det med all rätt. Samtal med vänner är en debut att häpna över.

 

Rooney (född 1991) är bosatt i Dublin där hon studerat engelska på Trinity University. Bakom sig har hon ett flertal noveller publicerade bland annat i tidskriften Granta. Samtal med vänner utkom i augusti och har hyllats av kritiker, The Guardian lyfter fram henne som en av de mest intressanta litterära rösterna...LÄS MER ⪢

Mina Widding, 2017-09-28

En lista på saker jag uppskattade med denna bok: Ett. Språket flyter fram utan att jag ställer mig några frågor eller skriver om i mitt huvud. Det händer inte ofta. Anyuru skriver enkelt, rent, men också med en poetisk klarhet. Två. Det lågmälda inslaget av science fiction. En slags parallell värld där en terroristattack i en seriebutik skett i Göteborg utgör fonden, vilket inte är så otänkbart tyvärr. Men en av dem överlever, och har enligt läkarna schizofreni – eller har hon det?

Hon hävdar att hon kommer från framtiden, en framtid där följderna av den terroristattack hon nu förändrat genom att inte låta bomben detonera har skapat ett fruktansvärt samhälle där muslimer sätt i läger som sverigefiender. Hennes minnen av denna framtida värld knyts samman med den historia som tillhör den person vars kropp hon innebor men inte känns vid, som blivit utsatt för tortyr i al-Mima. Ett milt grepp, men fängslande. Tre. Berättarstrukturen,...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2017-08-11

Om Karin Boye finns hyllmeter skrivet, likaså finns mycket tecknat kring den omtyckta kyrkomannen och grundaren av Sigtunastiftelsen, Manfred Björkquist och dennes radikalkonservativa svärfar Rudolf Kjellén. Men om Ruth Kjellén-Björkquist, hans dotter och Manfreds maka, finns nästan ingenting. Nattens regn och dagens möda är en finstämd skildring av en oväntad vänskap mellan Boye och fru Kjellén- Björkquist.

Elisabeth Hjorth debuterade 2008 med diktsamlingen Kärnfamiljen och har sedan dess gett ut två romaner. Nattens regn och dagens möda är Hjorts tredje roman. I romanen, som uttryckligen inte gör anspråk på att vara någon biografi över Karin Boye, låter Hjort Boye möta Ruth Kjellén- Björkquist och det blir ett möte som resulterar i en mångårig brevväxling dem emellan. Mötet, ett slumpartat sådant, äger rum då Boye är i Sigtuna för att delta i en litterär sammankomst anordnad av...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2017-06-02

Molly Blom och Sam Berger, Arne Dahls senaste romankaraktärer, har de egenskaper som behövs för att vinna läsaren sympati. Det är två underdogs; intelligenta, komplexa, hemlighetsfulla, intuitiva och respektfullt respektlösa. Arne Dahl bygger skickligt upp en intrig, upprätthåller spänningen och knyter till sist ihop händelsekedjorna. Romantiteln Inland, liksom den förra romanen Utmarker, antyder också det som är Arne Dahls signum, att undersöka både utkanterna av, såväl som det djupa inre i det mänskliga psyket; de yttre såväl som de inre fasorna och demonerna.

När Sam Berger vaknar, befinner han sig någonstans i den svenska fjällvärlden.  Hur han kommit dit vet han inte. Snart nog inser han att det är genom Mollys försorg. De är efterspanande och måste ligga lågt. När både polis och Säpo är på jakt med den modernaste tekniken är rörelse- och kommunikationsmöjligheterna begränsade. Det är viktigt att t.o.m....LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2017-05-09

Det inledande titeldramat, Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet, rymmer så mycket kärlek, så mycket värme och ömhet. Samma sak präglar romanen som följer, Beckomberga, ode till min familj. Men luften, utrymmet mellan de fria, poetiska och samtidigt stringenta replikerna skapar en rymd som skiljer de två verken åt. I mötet med Beckomberga som drama istället för roman är det som att allt det sköra, det skavande, det smutsiga och det dåraktiga stiger fram tydligare, skarpare, ännu mer skoningslöst, ännu vackrare.

Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet är den andra volymen med Stridsbergs dramer som ges ut i bokformat. Den förra, Medealand, utkom 2009. Stridsberg har sedan sin debut Happy Sally från 2004 blivit akademiledamot och välkänd men det har inte förändrat uttrycket i hennes texter. Allvaret, omsorgen om orden och innerligheten, nödvändigheten i de personer som porträtteras är de samma som i tidigare utgivna Darling River...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2017-04-19

Tommi Kinnunen fick något av ett genombrott med sin förra roman ”Där vägar möts”, en släktkrönika om tre generationer starka kvinnor. I ”Ljuset bakom ögonen”, som går att läsa fristående, är det samma släkt och många av karaktärerna återkommer. Nu handlar det om den finska efterkrigsepoken. Det fattiga och trasiga landet går sakta över i ett modernt. I blickfånget rör sig den blinda Helena, och brorsonen Toumas. Båda bär de hemligheter inom sig. Kinnunen skriver om mänskliga relationer och beteenden med en inkännande och berörande kraft.

Den blinda flickan Helena och hennes lillebror Johannes var barn under krigsåren. De växte upp i en avlägsen by i nordligaste Finland. Pappan Onni kom tillbaka från kriget som en spillra. Mamman Lahja blev allt otåligare över makens vankelmod och håglöshet. I den starka, men alltmer förbittrade farmodern Marias närhet blir syskonen allt tätare sammanbundna med varandra också i takt med...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2017-04-05

Carsten Jensen uppmärksammar det danska deltagandet i kriget i Afghanistan med en politisk spänningsroman. Om man också räknar in den sovjetiska ockupationen har landet varit drabbat av krig i nära tre decennier. Och det pågår ännu och skördar civila offer. Ett blodigt och vedervärdigt krig skildras med en brutalt realistisk och initierad ton. Kriget förgör inte bara människoliv, det tillintetgör också moral och lojalitetsband. En grundlig, spännande och ohygglig roman.

Det börjar på en Nato-camp i Helmandprovisen i södra Afghanistan. En dansk pluton under ledning av Rasmus Schröder befinner sig i den omedelbara närheten av kriget men har ännu inte deltagit i någon regelrätt strid. Det vilar en otålighet inom plutonen. Jensen ägnar stor uppmärksamhet åt att förstå soldaternas personliga och psykologiska utveckling under situationer som är extrema och långt ifrån det vardagliga. Hur långt går det att utbilda och...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2017-03-30

Hanna Lutz, bördig från finska Ekenäs, debuterar som romanförfattare med romanen Vildsvin. Skådeplatsen är ett litet samhälle mitt inne i de småländska skogarna och personerna vi möter heter Ritve, Glenn och Mia, och så Mias morfar som är den enda som egentligen kommer därifrån. De rör sig runt varandra, försöker kanske förstå sig själva, sin tid, sin plats i livet. Det är en roman där lusten att skriva liksom lyser mellan raderna. Vildsvin är hundra sidor ordglädje. En pralin i bokformat!

Ritve, Glenn, Mia och hennes morfar befinner sig alla i den lilla bruksorten Hornanäs mitt inne i Smålands skogar. Skogarna som står planterade i raka led. Industriskogar, stora, mäktiga. Och därinne i det gröna gömmer sig Vildsvinen. Vildsvinen som förstör åkrarna, äter upp spannmålet och trampar sönder rabatterna. Grannen håller som bäst på att montera ett elstängsel för att skydda sina trädgårdsland. I korta kapitel får...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2017-03-22

Mattias Hagberg inleder romanen Syndavittnet i Moskva. Året är 1953. Stalin dör. Romanens berättarjag är en kvinna som före sin tid inom den ryska statsapparaten tjänat som piga hos en fanatisk präst på en ö i norra Ishavet. I hennes erfarenheter ställs det kristna kärleksbudskapet och den socialistiska frihetsdrömmen mot en helt annan praktik. I omslagfliken till romanen står att läsa att det är en första roman i en planerad serie om den lilla människans möte med de stora idéernas ofullkomlighet.

Det är onekligen ett pretentiöst anslag, men redan i sina tidigare idéromaner har Hagberg haft en snarlik ansats. Teorier för samhällsbygge och utveckling kommer i konflikt med humanisms kärna, individens okränkbarhet.  I Rekviem för en vanskapt (2012) handlade det om rasbiologin. I De användbara (2015) gestaltas föraktet mot de svaga i tider av antidemokratiska stämningar. 

 

Större delen av Syndavittnet utspelar sig på en...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2017-01-30

Gud hjälpe barnet är Toni Morrisons elfte roman och det är en brutal och smärtsam läsning. Romanen, Morrisons första samtidsroman, kretsar kring Bride och hennes sökande efter svar på varför Brooker en dag bara reser sig upp och går. Vad händer inom oss när allt ställs på sin spets? Och vems fel är det när en mor inte kan älska sitt barn för att det är svart som natten?

 ”Hon var så svart att jag blev rädd för henne” säger Sweetness, mamma till Lula Ann. Sweetness själv är ljushyllt ”med fint hår”, så pass att hon kan misstas för att vara vit. Och så föder hon detta barn, detta kolsvarta barn och hon klarar inte av att amma henne ”det kändes som att ha en hottentott som sög på min spene”. Swettness skäms för sitt barn och barnet kommer längta, ja tråna så mycket efter sin mammas närhet att hon nästan kan njuta av att få smisk och en gång så ljuger hon i...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-12-22

1980 genomförde militärdiktaturen i Sydkorea en massaker i staden Kwangju. Hundratals studenter och arbetare mördades av militären. Långt fler torterades och märktes för livet. Likt ett inbördeskrig etsar sig sådana trauman fast i ytterligare några generationers medvetande, minnen, skräck och smärta. Författaren Han Kang var vid den tidpunkten 9 år gammalt och hade helt nyligt flyttat från staden. 35 år senare skriver hon en mycket stark och gripande roman med dessa händelser som utgångspunkt.

Han Kang är ursprungligen poet men har på senare tid skrivit några uppmärksammade romaner. Levande och döda är den första som översatts till svenska och i vår kommer romanen Vegetarianen för vilken hon tilldelades Man Booker International Prize. Den poetiska bakgrunden gör sig tydligt påmind i Levande och döda. Hon rör sig bekvämt mellan hårdför realism med detaljerat bildligt uttryck och situationer som glider över i icke-reella...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-11-30

För någon månad sedan vann en engelsk 14-årin flicka ett mål i Högsta Domstolen mot sin far som inte ville låta henne frysas ner efter hennes död. I ett brev till domstolen skrev hon "Jag vill inte dö men jag vet att jag kommer göra det ... Jag vill leva längre ... Jag vill ha den här chansen". Nu befinner hon sig upp och ner i en metallcistern i Arizonas öken, nedfrusen till en temperatur av minus 196 grader. Det är som taget ur Don DeLillos nya roman Noll K.

Kryonit kallas den medicinska teknik som går ut på att frysa ner människokroppar för senare upptining och återupplivning. Tanken är att när återupplivning sker ska det finnas behandling eller andra förutsättningar finns...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2016-11-29

Välkommen till Amerika, Linda Boström Knausgårds andra roman, är en koncentrerad och finstämd roman om kärlek och all den rädsla och det tvivel den kan rymma. Det handlar om flickan, Ellen, hennes ljusa mamma och brodern som lever med sin musik bakom den igenspikade dörren. Och pappan, han som dog för att flickan bad till Gud att han skulle göra det. Det är därför hon slutat prata.

Nyligen i en intervju (DN 26/11) ger Linda Boström Knausgård sin syn på skrivandet och det är densamma som Margurite Duras; allt skrivande utgår från en själv, är i någon mån självbiografiskt. Och ramarna för berättelsen har många likheter med Boström Knausgårds eget liv.

 

Boström Knausgård debuterade 2011 med novellsamlingen Grand mal som 2013 följdes av romanen Helioskatastrofen, Välkommen till Amerika är hennes andra roman. Och det är en märkvärdig bok. Till formen liten och...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2016-11-15

De oroliga är en roman om att åldras. Om att dö och om att leva. Om föräldraskap och barnaskap och allt är skildrat med närvaro och ömhet, utan att kännas efterhandskonstruerat intimt, sentimentalt och vemodigt. Istället tillåts den sorg som blottar sig mellan raderna vara just sorg, över det som inte blev och det som kunde varit något annat.

Linn Ullman och hennes far Ingmar Bergman påbörjade ett arbete medan han fortfarande levde. De skulle skriva en bok tillsammans, om att åldras. Hon skulle intervjua honom. Men tiden går och när så väl intervjuerna görs är han gammal, minnet sviker liksom kraften, vitaliteten. Till råga på allt är ljudkvalitén på inspelningarna usel och bandspelaren blir liggande länge innan hon tar fram den och, i början mycket plågat, spelar upp sin fars och hennes röster på nytt. Kring dessa samtalsfragment bygger så Ullman upp en vacker berättelse om en far och en dotter, en mor och en...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-11-05

Roy Jacobsens romaner är ofta fysiska. Klimatet är krävande, geografin ansträngande och människorna hårt prövade. Speciellt tydligt är det i hans två senaste romaner, De osynliga som kom för några år sedan, och nu Vitt Hav. Och mitt i allt detta fysiska gestaltar Roy Jacobsen det spröda och ömtåliga psyket. De hårda livsbetingelserna i Nordnorge, närmare bestämt på den lilla ön Barröy, formar också sina människor. Tystlåtna och stoiska. Men också komplexa och kärlekstörstande. Sådan är Ingrid.

Vitt hav är en fristående fortsättning på De osynliga. Barnet Ingrid har nu blivit en vuxen kvinna. Tiden har förflyttats till krigsåren. Norge är ockuperat och i Nordnorge finns såväl motståndsmän som quislingar. Ingrid är tillbaka på sin ö efter att ha återvänt från ett arbete...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2016-11-01

Del två i Elena Ferrantes Neapelsvit kan inte göra någon hängiven läsare besviken. Hon har skapat ett eget universum och allt finns där, du behöver inte oroa dig för något. Ge dig hän, ta Ferrante i handen och låt henne ta dig vidare med på resan genom Neapels bakgator, Pisas universitetskorridorer och Ischias saltstänkta stränder. Romanen är smärtsam, våldsam och brutalt ärlig men den rymmer också längtan. Omåttlig längtan efter frihet och förbehållslös kärlek.

Jag drabbades redan på de första sidorna i Min fantastiska väninna, första delen i Ferrantes Neapelsvit. Då var de två huvudpersonerna, berättaren Elena eller Lenú som hon också kallas och Lina, oftast kallad Lila, flickor. Två flickor vars liv möts och vävs samman av en aldrig sinande frihetslängtan, en längtan de kanske kände igen i den andra då de möttes på gården den där dagen då dockorna kastades ner i det mörka schaktet mellan...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-10-21

Claes Anderssons alter ego Otto har nu ytterligare några år på nacken sedan utgivningen av Ottos liv (2011). Claes Andersson är en associationernas mästare. Han låter tankar, funderingar och betraktelser förmedlas av Otto. Likgiltighet är ett okänt tillstånd för Otto, likväl som för Andersson själv. Men tankarna om livets ändlighet blir allt mer framträdande och frekventa när 80-årsdagen närmar sig. Med sin varma och humoristiska melankoli är Stilla dagar i Mejlans en viril roman trots att Otto med saknad drömmer om ungdomens virilitet, (kanske med en blinkning till Henry Miller?)

Otto har synpunkter om det mesta. Han mediterar mycket över livet och döden. Men också över mycket annat. Dagarna fylls inte längre av hetsig aktivitet. Kalendern innehåller inte så många måsten. Tid finns för reflektion och begrundan. På varje sida i romanen kommer detta till uttryck. Det finns en mogen eftertänksamhet, en visdom som endast kan nås av någon som...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-10-11

Majoriteten av den dryga miljon svenskar som emigrerade till Amerika var utblottad arbetarklass. Nöd- och missväxtåren i slutet av 1860-talet var förvisso en viktig orsak, och som fått stå som förebild till den svenska emigrationen inte minst genom Moberg utvandrarepos. Den senare emigrationen var mer omfattande. Men inte lika väl skildrade. Fram tills nu. Ola Larsmo har skrivit en rakt igenom genuin klasskildring om hur fattiga svenska arbetare emigrerade och förblev fattiga svenska arbetare i Amerika

1897 emigrerar Gustaf och Anna Klar med sina tre barn till Amerika. Gustav har arbetat på en skofabrik i Örebro men efter ett handgemäng med sin förman måste han brådstörtat ge sig iväg. De blir några bland många andra med samma bakgrund som sammanförs i tredje klass på båtresan över Atlanten. Avresa från England med destination New York. Med på båten finns personer som redan bestämt sig för att fortsätta resan på...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2016-10-07

Förlaget beskriver romanen som ett mörkt familjedrama med övernaturliga undertoner, men den är också en högst reell skildring av en verklighet få kanske känner till. Hårbranchen. Hur människor nyttjas och utnyttjas, klassificeras som billiga eller exklusiva beroende på om ditt hår är blont och vågigt eller mörkt och rakt. Med närmast thrillerartad spänning väver Oksanen ihop en intrikat fläta av lögner, mörka hemligheter och hämndbegär.

I Oksanens nya roman Norma står, liksom i hennes mindre kända roman Baby Jane, en ung kvinna med en stor hemlighet och en något annorlunda verklighetsrepertoar i centrum. Baby Janes hemlighet var att hon hetsåt och kräktes medan Norma har ett hår som växer onaturligt snabbt och som dessutom känner av och följer hennes känslors svall. Båda två, Jane och Norma håller verkligheten stången genom att döva sina sinnen med mediciner. Men liksom Normas hår är den, verkligheten,...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2016-05-18

Att öppna pärmarna på en ny bok är alltid speciellt. Det där nyboksknaket ni vet, och lukten av oläst papper. Denna gång var det speciellt i dubbel bemärkelse eftersom den nya boken också tillhör en av de mest omtalade på länge, eller åtminstone så hör den italienska författaren, pseudonymen Elena Ferrante, till en av de mest omtalade på länge. Förväntningarna var både höga och inga alls, så många hade ju redan tyckt och uttryckt sitt tyckande vilket tenderar att ta nyfikenheten och intresset av att läsa just den omtalade boken ifrån mig. Men samtidigt hade jag hört att det var epik av det slag du inte kan lägga ifrån dig och epik av det slaget är jag onekligen svag för. Och Min fantastiska väninna är en fantastisk berättelse, enastående epik.

Tiden är två flickors uppväxtår under mitten av 1900- talet, platsen är ett kvarter i Neapel, Italien och handlingen rör sig obevekligen framåt. Berättaren heter Elena, hennes livskamrat heter Lila och tillsammans utgör de...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-05-12

Det dröjde tio år efter Never let me go innan Kazuo Ishiguro återkom med en ny roman. Då tar han ett ännu längre språng tillbaka i tiden, närmare bestämt 500-talet och en tid då de brittiska öarna hade regredierats efter det romerska imperiets sönderfall. Ett äldre par, Axl och Beatrice ger sig ut på en vandring bland riddare, drakar och demoner för att söka sin son. Begravd jätte kan liknas vid en historisk fantasyroman, men där tyngdpunkten hela tiden ligger kring minnets flyktiga karaktär och med känslan av att Ishiguro säger något viktigt om vår nutid.

Det är alltså ett medeltida mörker som präglar miljön. De städer och de sociala kluster som den romerska invasionen bidragit till har förfallit efter att de romerska soldaterna försvunnit. Kulturen och skrivkonsten är borta. Den ursprungliga keltiska befolkningen av britannier tvingas ge upp landområden till invaderade saxar, angler och jutar. Det är också den tid som brukar kallas riddartiden som...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-04-29

Arne Dahl/Jan Arnald tar ett nytt spår efter 11 A-grupps- och 4 Opcopsdeckare. Med Utmarker påbörjas en ny serie med paret Sam Berger och Molly Blom. I den första delen jagas en seriemördare som lägger ut svårtydliga spår. Föga originellt kan tyckas. Men intresset upprätthålls av en sinnrikt konstruerad intrig där ingenting tycks vara som det verkar. Och det vilar en Bron-känsla över det hela, men nu är det inte Sverige och Danmark som sammanflätas i brottsutredningen, utan Krim och Säpo.

Sam Berger presenteras omedelbart. Och ska man platsa som en av huvudkaraktärerna i en serie kriminalromaner räcker det inte av vara en slätstruken mainstreamkriminalare. Sam Berger är på inget sätt extrem, men han är egensinnig och tänker utanför ”boxen”. Så när en ung flicka försvinner spårlöst och utredningen knappt har styrfart har Sam en annan känsla. När det uppdagas att flickan fallit offer för en gärningsman, är Sam...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-04-19

En representant för hovet tar kontakt med författaren Per Johansson och uttrycker drottningens önskemål om att han ska skriva en bok om Kungsträdgårdens historia. Det sammanfaller väl med författarens projekt kring finansfamiljen Werke, vars huvudkontor låg just vid Kungsträdgården. Per Johanssons roman om författaren Per Johanssons roman utvecklas till en historia om lojaliteter, förpliktelser och ansvar som kväver och förtär. Men knappast blev drottningen speciellt nöjd!

Som antyds ovan är Kungsträdgårdens svarta hål en fantasifull metaroman. Per Johansson har även sina tre tidigare romaner skrivit in sig själv och om våndorna det innebär att vara människa. Men det är inte i den rena autofiktionens form. Per Johansson leker istället med en egen pseudodokumentär stil där händelser i och omkring skrivprocessen av den fiktiva romanen blir en parallell handling.

 

I centrum står sonen till den mäktige Frank Werke....LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-03-14

I litteraturen är allt möjligt. Människor kan dö och sedan återuppstå. I Jenny Erpenbecks Natt för gott sker det inte bara en gång utan vid fyra tillfällen. Resultatet blir en enastående exposé över ett sekels utveckling i de östra och centrala delarna av Europa. Genom en judisk kvinnolinje bryts individuella öden mot historiens förskräckligheter, lycka mot sorg, ideologi mot förnuft. Allt dessutom på lysande prosa.

Jenny Erpenbeck tror uppenbarligen inte på ödet eller att det ska finns någon förutbestämd mening för en människa. I Natt för gott är det i mångt och mycket tillfälligheter eller slumpen som avgör en individs levnadsbana. En människa dör i...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-03-07

Jag kunde inte motstå hypen kring George Saunders novellsamling Tionde december. Det blev tvunget att läsa ännu en sent framsprungen äldre vit amerikansk författare (läs Richard Yates, John Williams, Cormac McCarty, m.fl). Någon börda blev det dock inte. Saunders skriver egensinniga noveller som punkterar, eller åtminstone, sätter nålstick i den amerikanska drömmen. Med små surrealistiska infall klär han av samtiden. Det är hisnande, oroande och aldrig förutsägbart.

Språket och texterna kränger till och tar nya vägar, replikskiftena känns äkta och vardagliga, ord och uttryck kan vara slang eller helt enkelt påhittade. Tonen är väl anpassad till händelser och miljöer som sker på gränsen mellan det verkliga och det overkliga. Om det fanns en litterär genre som...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-02-18

En debutroman som översatts till 16 språk skapar förväntningar. Tommi Kinnunen tar sig genom Finlands dramatiska 1900-talshistoria på knappa 300 sidor, gestaltat av tre kvinnor ur olika generationer i en karg och fattig landsbygd. Genom en dramatiskt anlagd öppning av romanen är intresset fångat. Där vägarna möts är rättfram, okonstlad och skickligt berättad släktkrönika.

Finlands nutidshistoria är präglad av krigen.  Det finns många starka skildringar, ingen nämnd och ingen glömd, om hur krigsupplevelserna påverkat samtidens människor. Inte minst har inbördeskriget skildrats ingående och det trauma det skapat för generationer efteråt. Det sägs att det behövs minst tre generationer innan såren hunnit läkas.  Men till skillnad från de flesta andra romaner som behandlar samma epok finns inte inbördeskriget nämnt. Kanske är det för att Tommi Kinnunen, född 1973, tillhör en generation där det...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-02-04

Lars Berges sylvassa samtidssatir Svinn för osökt tankarna till Huxleys Du sköna nya värld. Det är som om den avlägsna samtiden Huxley beskriver är den tid vi lever idag. Ett kapitalistiskt drömscenario där medborgarna lever ett till synes sorglöst och okomplicerat liv inriktat på konsumtion och lyckomaximering, men som också krackelerar. Och vidare till Orwell och 1984: Övervakningssamhället, de politiska eufemismerna och nedtryckandet av varje tendens till revolt. Lars Berge får skrattet att stelna till ett igenkännande grin. Tendenser i samhället tänjs ut, inte bara konsumismen, kontrollen och övervakningen, utan också tudelningen av samhället, de ökade klyftorna och dubbelmoralen i miljöfrågan. En riktigt tung ”punch” i samtidsskrevet, med andra ord.

Jag vet inte hur medvetna referenserna är till Huxley och Orwell, men i Berges hejdlösa skärskådning av kapitalismens konsumtionsideologi finns uppenbara associationer till Du sköna nya värld och 1984. I Du sköna nya...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2016-01-26

Det finns en stark episk ådra i den amerikanska författartraditionen. Inte sällan är det fristående trilogier, men ändå sammanbundna romaner som spänner över decennier i den amerikanska samtiden. Philip Roth, Jonathan Franzén för att nämna några, men från olika generationer. Och så Dennis LeHane förstås, även om han mest gjort sig känd som deckarförfattare. Med Den värld som var vår avlutas en magnifik trilogi som utspelas under mellankrigstiden.

Berättelsen handlar om familjen Coughlin av irländsk börd. I den inledande Ett land i gryningen är det äldste sonen Danny som leder en polisstrejk i Boston 1919.  Det är en tid av politisk turbulens, fattigdom, social nöd, klasstrider och en våldsam repression. Den tyranniske fadern är tillika korrupt polischef och står på andra sidan av barrikaderna.

 

I Nattens dåd förflyttas händelserna till förbudstidens Florida där maffian kopplade ett kriminellt järngrepp...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-12-11

I den kritikerrosade romanen Lila behandlar Marilynne Robinson kärlekens outgrundliga natur. Den unga svarta kvinnan Lila möter änkemannen och pastorn Johan Ames. Eller annorlunda uttryckt: tvivel möter tro, skepsis möter tillit, rastlöshet möter stillhet. Med en ytterst finstämd och väl kalibrerad prosa blir mötet mellan två helt olika personer med totalt skilda erfarenheter och livsförutsättningar till en stor litterär upplevelse.

Inledningen av roman presenterar den kommande huvudpersonen. Ett flickebarn, fyra år gammal, misskött och vanvårdad, tas omhand av ett kringflackande sällskap. Eller för att uttrycka sig mer korrekt; rövas bort, tas olovligen iväg eller kidnappas av kvinnan som kallas Doll. Barnet ges namnet Lila. Hennes bakgrund i övrigt är okänt. Det är amerikansk landsbygd på 20-talet och sällskapet som tar hand om henne är en grupp kringflackande fattiga lantarbetare...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-12-09

Ryan Gattis roman Sex dagar skildrar ett rasistiskt samhälle med avgrundsdjupa motsättningar, kriminalitet, våld och droger. Romanen utspelas under de sex dagar för 23 år sedan då Los Angeles lamslogs av omfattande kravaller och upplopp sedan den svarte amerikanen Rodney King misshandlats svårt av fyra polismän. Misshandeln filmades, trots detta frikändes polismännen. Mönstret känns igen. Och går igen. Vi minns upploppen i Ferguson förra året. Ryan Gattis skriver in dagens USA i explosiv och omskakande roman.

Flera tusen människor skadades, ett 50-tal dog, egendom förstördes, butiker plundrades och tusentals bränder anlades. Men Ryan Gattis ambition har inte varit att gestalta det historiska skedet och de underliggande samhällskonflikterna. De är liksom givna. Sex dagar handlar om det tomrum som skapades och möjligheterna som gavs de kriminella gängen när ordningsmakten var upptagna av att släcka bränder och försöka hålla ordning i kaoset. Då...LÄS MER ⪢

Vera Lynöe, 2015-11-25

Vintersystrar är en roman om vänskap och arbete, om systerskap och klass. Om Amina och Lollo, två vänner från samma stad, båda med gnagande barndomsvåndor i bagaget och en nutid präglad av hårt arbete i vita busaronger på Södersjukhuset i Stockholm. En försöker organisera en kamp mot försämrade arbetsvillkor och den andra inleder en relation med den överläkare som står ansvarig för nedskärningarna.

Vi stiger rakt in i handlingen, det är nutid och Amina tänker på Lollo samtidigt som kanten av ett handfat skaver mot hennes rygg. Han som håller om henne heter Kollwitz i efternamn och är överläkare, hans hår börjar gråna och hans ord väger tungt. Kollwitz, släkt med sjuksköterskan och konstnären Käthe Kollwitz, hon som i början av 1900- talet kämpade för barns och kvinnors rättigheter i en värld präglad av krig och framväxande kapitalism, där just deras röst inte var mycket värd.

I centrum...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-11-05

Med romanen Simma med de drunknande har Lars Mytting skrivit en släktkrönika till vilken han tillfört en dos äventyrsroman, ett stycke deckarintrig, en kärlekshistoria, ett uns klassperspektiv och så mixar Mytting ihop det hela och låter det jäsa i ett intressant historiskt perspektiv. För denna bladvändare fick han Norska Bokhandlerpriset förra året.

Den unge potatisbonden Edvard Hirifjell bor på en avsides gård i Gudbrandsdalen tillsammans med sin farfar. Fåren betar i närheten och någon gång i veckan tar de bilen och handlar i närmaste samhälle. Alltid med blickarna på sig. Familjen har varit socialt isolerad alltsedan farfadern återvände efter en frivillig krigsinsats i den tyska armén på Östfronten.  Farmor är död sedan länge och Edvards...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-10-11

Hillevågs-gänget snubblar vidare på livets avkrokar i Tore Renbergs andra roman om den rika oljestaden Stavangers baksida. I Attack från alla håll koncentreras berättelsen på småtjuvarnas förehavanden. Rudi, Cecilie och framför allt Jan-Inge planerar att lämna den kriminella banan efter en sista stöt som ska säkra deras ekonomiska framtid. Men som filosofen Edmund Burke sa: Ingenting som utvecklas följer sin ursprungliga plan.

Tore Renberg lyckades redan i den förra romanen mejsla ut ett antal karaktärer som sätter sig i minnet. I den nya romanen fördjupas karaktärerna. Även de kriminella har sina drömmar om normalitet och trygghet.  Jan-Inge är gängledaren, tänkaren och filosofen. När han nu planerar för framtiden är han omhändertagande för Rudi och Cecilie, och deras kommande barn. För egen del ska han bli hälsosam och hederlig. Och äntligen får han ett besvarande i kärleken.

 

Den oefterliklige...LÄS MER ⪢

Vera Lynöe, 2015-10-06

Anna Jörgensdotter har skrivit en egensinnig och vacker roman där huvudkaraktären, konstnären Ester Henning, gestaltas med värme och vördnad. Det är en resa genom ett konstnärsliv, kantat av mentalsjukhusens murar.

Ester Henning föds 1887 i den lilla byn Yngshyttan, Värmland. Fadern är en exentrisk predikant, mässande och yvig. Esters mor, bergmannadottern Lydia ”mejslad ur berget, framvärkt ur gruvorna” föder sju barn. Ester är det fjärde barnet och som nummer fem föds den efterlängtade sonen. En bror som kommer att återkomma i Esters vanföreställningar långt efter det att han dött. Hon väntar på honom, men förgäves

.

Tolv år gammal flyttar Ester till Mora där hon arbetar som piga. I...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-09-06

En flickas memoarer är undertiteln på Agneta Pleijels självbiografiska roman. Flickan hinner komma upp i övre tonåring innan tillbakablickandet upphör. Barndomens och ungdomens upplevelser träder fram, eller kanske rättare uttryckt, fiktionen av de upplevelser som av någon anledning lagrats i minnet. Det är en stor läsupplevelse, öppenhjärtig, eftertänksam och i någon mening allmänmänskligt giltig.

Formandet av den egna identiteten sker genom tusen och åter tusen erfarenheter genom livet. Störst betydelse har barndomen och ungdomen. Men inte på något självklart vis. Den osäkra och blyga flicka som Agneta Pleijel berättar om i Spådomen tycks ha lite gemensamt med den framgångsrika författaren som under årtionden haft en självklar position i det svenska kulturlivet. Men ändå finns trådar som sammanbinder det yngre och det äldre jaget.

 

Pleijel använder sig av det stilistiska greppet att berätta om det...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-08-23

Med MaddAddam sätter Margaret Atwood punkt för sitt postapokalyptiska trilogiepos, en tolvhundrasidiga dystopi som hämtat näring ur hennes stora engagemang i miljöfrågor. Lika stadigt som hennes hand håller i den moraliska kompassen, lika lätt är den i det litterära skapandet. Genomarbetad och fantasifull, nästintill uppsluppen trots att historien om Snöman, Oryx, Crake, Toby, Ren, Zeb handlar om en mörk framtid där en virusepidemi utplånad större delen av mänskligheten. Budskapet är tydligt: manipulera inte naturen och det mänskliga!

I utkanten av en förfallen och öde stad har ett litet kollektiv av överlevande samlats. Flertalet av dem är bekanta sedan de tidigare romanerna från Orax och Crake (2003) och Syndaflodes tid (2010). Maddaddam inleds för övrigt med en resumé av de två tidigare romanerna. Toby, tidigare medlem i sekten Guds trädgårdsmästare, anför den hårt utsatta skaran. Varje dag handlar om överlevnad. Matfrågan...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-08-12

En trädgård för dissidenter utges för att vara en politisk roman som följer den amerikanska radikalismens historia under tre generationer, från arbetarkamperna på 30-talet till dagens Occupy-rörelse. Med endast det för ögonen och med förväntning på en seriös politisk roman, finns det en risk för besvikelse. Men om man nöjer sig med en smart skriven och ironisk hållen betraktelse över stalinistisk bankrutt, flummig 60-talsvänster och spontanistisk Ockupera-rörelse som ett sätt att beskriva vänsterns dilemma i kapitalismens och antikommunismens högborg, ja då väntar en underhållande läsning.

Rose Zimmer, judinna av polsk börd, har medlemsbok i det kommunistiska partiet. Hon är lika uppslukad av de ideologiska teserna som oförmögen att bygga normala sociala relationer. Äktenskapet havererar och maken ”förvisas” av partiet till Östtyskland. Själv blir Rose utesluten ur partiet efter en politiskt inkorrekt kärleksaffär med en svart polis. Från att...LÄS MER ⪢

Vera Lynöe, 2015-06-29

Yvonne Hirdman har skrivit sin självbiografi: Medan jag var ung. Ego- historia från 1900- talet. Det är många gånger ett naket porträtt Hirdman målar av sig själv. Språket är rappt och går lätt att ta till sig men ligger ständigt på gränsen till att upplevas korthugget, avklippt.

Yvonne Hirdman, professor i historia, författare, hon som lanserade begreppet genus och som medverkat i flera statliga utredningar. Folkbildaren och socialdemokaten Gunnar och proletärförfattaren och hemmafrun Maj Hirdmans barnbarn. Med det släktbandet känns livet och gärningen som blev nästan logisk. Barnbarnet, Yvonne Hirdman, doktorerade på en avhandling om kommunistiska partiet, kom i kontakt med feminismen och blev en tongivande röst inom också det forskningsfält som då ännu var i sin linda, kvinnohistorien. Och hon blev professor tillslut. Och hon var småbarnsmamma när det tog fart och hon kämpade och saker blev ibland bara utan att någon förstod hur det...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-05-18

Tove Folkessons romandebut Kalmars jägarinnor fick stor uppmärksamhet och nominerades till flera litterära priser, däribland Sveriges Radios romanpris. Den nya romanen Sund hakar i där Kalmars jägarinnor slutade. Givetvis kan Sund läsas helt fristående. Jägarinnorna var ett kollektiv. I Sund är berättarjaget en i flocken, Eva Zackrisson. Tiden är runt millenniumskiftet. Allt är möjligt för en generation som sägs ha alla förutsättningar att lyckas i livet. Tove Folkesson berättar med stor energi och med språk som innehåller skiftande nyanser och uttryck, tätt sammanbundet med tankeflöden och yttre skeenden.

Trots festandet och gänglivet under gymnasietiden och den lätt föraktfulla attityden till de mer välartade ”handbollstjejerna” tillhörde Eva Z gruppen av studiebegåvade elever. Hon tar studenten med MVG i alla ämnen och börjar på Arkitekthögskolan i Stockholm. Där bryter hon ihop på en toalett, lämnar den utstakade vägen och...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-04-13

Mystiken kring det övernaturliga har alltid fascinerat. Häxkrafter, trollkonster och exotism finns i övermått inom dagens Fantasy-litteratur. Jeanette Winterson utnyttjar till fulla denna fascination för det ockulta i den nyutkomna romanen Skymningsporten. Utgångspunkten är en av Englands mest uppmärksammade häxprocesser i början av 1600-talet. Häxprocessen vid Lancaster Castle slutade med att 10 dömdes för häxeri, 8 kvinnor och 2 män. Kring detta spinner Winterson en fantastisk berättelse som inte ryggar för vare sig brutal realism eller övernaturliga händelser.

På Lancaster Castles hemsida går det att läsa en kortfattad berättelse om ”The Pendle Witches”.  Winterson följer i stort sett officiella historiska beskrivningen av processen. De inblandade personernas namn, inledning till anklagelserna och rättegången finns dokumenterade sedan tidigare. Hon använder dessa historiska fakta som en litterär katapult. För hos Winterson flödar fantasin...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-04-16

Efter flera uppmärksammade våldtäktsrättegångar de senaste åren, bl.a. Umeå, Lund, Tensta, har frågan om samtyckeslagstiftning tagit fart. Fattarörelsen och Fatta Man har uppmärksammat hur rättssystemet fungerar när mäns sexuella våld mot kvinnor ställs på sin spets. Sara Larssons debutroman Den första lögnen handlar om en ung kvinna som utsätts för en gruppvåldtäkt och männen, hennes skolkamrater, frias i rättegången. Kvinnan skuldbeläggs, stöts ut och försvinner. Långt senare påminns förövarna om sin skuld och får ta konsekvenserna.

Det började med Visby sommaren 1997. Tre unga män våldtar Josefin, 16 år, på en privat fest. Hon har varit attraherad av en av männen och också varit flirtig. Han är ledaren, den nästa ouppnåeliga erövringen från samma skola i Stockholm, och han är medveten om sin position. Det är han som anför gruppvåldtäkten och han ser till att deras version blir synkroniserad när det kommer...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-04-02

"Alla människors lika värde" är en humanistisk tanke aldrig till fullo bekräftats i något samhällssystem. I Mattias Hagbergs De användbara kryper det nära inpå oss själva. Behandlingen av "sinnesslöa" på en anstalt i Jämtland på 30-talet är för förvisso en fiktion men med nära anknytning till verkliga händelser. Romanen är en suggestiv, skrämmande och spännande psykologisk utforskning av ett mörkt kapitel i svensk historia som leder in tankarna vidare till den intolerans och avhumanisering vi kan se breda ut sig i dagens samhälle

Tiden är 1938. Världen kommer inom kort att sättas i brand. De totalitära idéerna vinner framsteg. Det gamla ska jämnas med marken. En ny modernitet tar form och i högsätet sätts den tekniska och sociala ingenjörskonsten. Den unge läkaren Ludwig Malmström, specialiserad på smittskydd, är berusad av kraften i de nya idéerna. Han ser dem inte från en politisk utgångspunkt, för honom är...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-03-11

Roy Jacobsens roman De osynliga omsluts av Stian Holes vackra skyddsomslag. Redan där kan man ana bokens själ. Flickan Ingrid står på en stol och ser ut över havet med ejderdunen som sakta seglar mot marken. På en liten ö utanför Nordnorges kust lever Ingrids familj för sådär 100 år sedan. Det är en berättelse om okuvlighet och mod, om fattigdom och utsatthet. Men också en beskrivning av en miljö som pendlar mellan underskön storslagenhet och obarmhärtig grymhet. Med genuin inlevelse återger Roy Jacobsen familjens strävsamma slit och mödosamma kamp för det lilla som livet hade över för dem. Litterär magi.

Familjen Barrøy bor på ön Barrøy. De är de enda bofasta på ön som ligger några timmars rodd från fastlandet. Familjen består av Hans och Maria och deras dotter Ingrid. I familjen ingår också Hans syster Barbro, en stark och händig kvinna men något svagsint, samt även farfar Martin.  

 

Det är...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-03-06

Ola Nilssons roman Isidor och Paula är en fri iscensättning av myten om Orfeus och Eurydike i modern storstadstappning. Inspirationen har han tagit av Rainer Maria Rilkes version som också inleder romanen i Nilssons egen översättning. I tre kapitel får vi följa kusinerna Andreas och Elin. De har tagit sig namnen Isidor och Paula efter två hästar som fanns när de tillbringade barndomens somrar tillsammans. Son vuxen stiger Isidor ner i Stockholms underjord och vakar över Elin. Han försöker föra henne från dödens mörker till livets ljus

Med trilogin Hundarna, Änglarna och Kärleken gömmer minnet fick Ola Nilsson ett stort erkännande som en skildrare av avfolkningsbygdens destruktiva nedbrytning av ungdomsgenerationen. I Isidor och Paula håller han kvar samma blick, men i en helt ny miljöbeskrivning. De två kusinerna är sammanbundna av gemensamma minnen, av ensamhet och storstadsalienation.

 

Som tunnelbaneförare stiger Isidor ner i det underjordiska...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2015-02-25

Visst är det författaren själv som pryder omslaget på romanen All inclusive? Där ligger han, Hans Gunnarsson, avslappnad och njutande i en solstol i ett förmodat semesterparadis. Och romanen handlar om en författare som ska skriva en roman om just detta. Meta så det förslår. Hans Gunnarsson tar ut svängarna rejält när han också gör en spaning in i samtidens trender och uttryck. All inclusive är en rapp och underhållande roman som hålls igång av Gunnarsson förmåga att teckna personerna genom sprudlande dialoger i och omkring tillvarons svarta hål.

Huvudpersonen är författaren C. G. som definitivt har peakat sin litterära bana. Via en annons får han kontakt med en uppdragsgivare med ett något udda erbjudande. Uppdragsgivaren är en affärsman, och som säger sig vara en stor beundrare av C. G. tidigare romaner. Uppdraget är att skriva en roman om en semesteranläggning i Västindien. Idén kring det hela skulle vara marknadsföring i en ny form och ett...LÄS MER ⪢

Ann Sigfridsson, 2014-12-17

Ida Bäckmann blev baktalad och föraktad efter sin biografi om Gustaf Fröding som gavs ut på 1910-talet. Bäckmann mötte 1911 Selma Lagerlöf på den internationella kvinnokonferens som hölls i Stockholm. Selma uppmanade henne att skriva om Fröding, som avlidit några månader tidigare.

Ida hade varit bekant med Fröding. Hon var helt begeistrad skulle man kunna säga och uppgav sig vara hans fästmö, men blev motad från umgänget med honom. Idas biografi blev dock betraktad som alldeles för öppenhjärtlig och närgången och den gjorde skandal, den helt enkelt kraschlandade som Combüchen uttrycker det.

 

I förordet till Bäckmanns biografi över Selma Lagerlöf på 1940-talet framhåller Sven Stolpe, att en orsak till att Ida blev moraliskt och socialt förkastad, torde ha varit att hon helt enkelt skrev i en stil som ingen annan och som var långt före sin tid. Han ger henne viss upprättelse, men beskriver...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-11-23

En roman om en av den psykiatriska vårdens monumentala institutioner kan knappast vara en lättsam läsning. Och nej – det är det inte. Men heller inte tungsint, svårmodig eller alltigenom svart. I Sara Stridsbergs prosa får även det fula, det svåra och det obehagliga ett vackert skimmer. Genom romanens persongalleri får psykvården ansikten och kroppar, glimtar av hopp tänds och släcks. Dårhusmyten avlivas, patienterna är som vi andra andra, bara mera olyckliga

Stridsberg rör sig i flera tidsplan, men huvudsakligen behandlas tiden då Beckomberga fortfarande var en stor institution, men där den värsta psykiatriska vanvården låg några decennier bakåt i tiden. Det är 80-tal och Jim med smeknamnet Jimmy Darling har tagits in för depression och alkoholism. Han utstrålar en charm som påverkar den närmaste omgivningen, men samtidigt har han en integritet som också ger honom en särställning bland patienterna. Tillsammans med den likaledes...LÄS MER ⪢

Ann Sigfridsson, 2014-11-16

Jungersen skriver en tät, psykologisk roman om livet ur en anhörigs perspektiv efter att makens hjärntumör upptäckts. En rysare vill jag påstå! Det är en berättelse som griper tag. Den sätter fingret på frågan om vad är ”jag”, och hur hänger kropp och själ ihop.

Mia är gift med Frederik och tillsammans har paret en tonårig son, Niklas. Under familjens semesterresa på Mallorca blir en bilfärd en skräckupplevelse till följd av Frederiks märkliga beteende som bilförare.

Mia är romanens fokus, det är hennes känslor, tankar och upplevelser som formar berättelsen. Världen för familjen blir kaotisk och svårbegriplig, det är en intensiv framställning, som läsaren dras in i kring relationer och vårt utformande som människor. Samtidigt som Frederik opereras och genomgår rehabilitering uppdagas oegentligheter som skett på privatskolan där Frederik arbetar som rektor, och som visar sig ha hänt under...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-10-19

Allt är inte guld som glimmar. Inte heller fyller Norges oljemiljarder alla norrmäns bankkonton. Inte ens i Stavanger, Norges olje-Klondyke och som sägs vara en av världens rikaste städer. I Tore Renbergs sprakande, mustiga och fascinerande roman Vi ses imorgon är det en annan sida av staden som skildras: Småtjuvarnas, de illusionslösa ungdomarnas och de färglösa tjänstemännens Stavanger.

Tore Renbergs 570 sidor tjocka roman har väckt stor uppmärksamhet i hemlandet Norge. Vi ses imorgon är den första i en planerad trilogi där andra delen, Angrep fra alle kanter, just har kommit ut i Norge. Tore Renberg är ingen litterär nykomling. Romansviten om Jarle Klepp, som också resulterade i tre framgångsrika filmer (visades bl.a. i SVT i somras), ett antal barnböcker samt programledare i Norsk TV har gjort Tore Renberg till en känd kulturpersonlighet i grannlandet. Kanske blir Vi ses imorgon hans internationella genombrott.

 

Så vad avhandlas då...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-10-08

Med romanen Komma nära har Stewe Claesson satt en ny tankeväckarklocka på ringning. Inte med en ilsken signal dock, utan med en dov och utdragning rington. Så var det också med hans förra roman Den tjugotredje dikten, som filosoferade över samtidens hysteriska tempo i arbete och konsumtion till förfång för de mer estetiska och icke-materiella värdena. I den nu aktuella romanen ger sig Stewe Claeson i kast med en samhällsnorm av materialistisk girighet och begynnande politisk korruption och vilka val vi kan komma att ställas inför.

För några år sedan uppmärksammades en muthärva i Göteborg med inblandning av politiker och byggherrar. Stewe Claeson har nog haft det i minnet när han skildrar hur en spaanläggning ska byggas i en liten kommun på västkusten. Numera finns en bygglagstiftning som föreskriver miljökonsekvensbeskrivningar och hänsyn måste också tas till lagstiftning kring strandskydd, allmänintresse och annat. I verkligheten...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-09-28

Genom en till synes oförklarlig och fullständigt meningslös mordexpedition i Västerbottens inland sammanbinds och sammanförs ett antal individers levnadsbanor. Våldet riktas obarmhärtigt mot fullständigt oskyldiga, på samma sätt som övergreppen en gång riktades mot de fattiga bönderna i Västerbotten under Baggböleriets epok. Ida Linde rör sig i flera tidsplan. Det finns en underliggande mörker i dem alla. Känslan är novellistisk, men roman hålls ihop av geografin och den gemensamma utgångspunkten

Benjamin kommer farande i sin gamla Volvo, stiger in i Sara hus, de älskar och sätter sig sedan i bilen och ger sig ut på en färd som slutar i att Benjamin utför ett antal meningslösa mord med Sara som medskyldig.  Att Sara dessutom aldrig tidigare har träffat Benjamin, att hon är polis och att ett av de kommande offren är hennes kollega, ger ett omtumlande, ja nästan chockartad, inledning av romanen.

 

Roman sägs vara en pendang till Bruce...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-09-14

I Lennart Hagerfors nyutkomna roman Underjord är huvudpersonen en ordets man, den pensionerade förlagsredaktören Martin. Ensam och desillusionerad tvingas han inse att han helt har förlorad kontakten med sin dotter Maria. Under hennes uppväxt, och inte minst efter hustruns död var han stum och känslolös. Hon vände honom ryggen och kapade banden. Så uppenbaras en möjlighet till ett återseende. Priset är en nedstigning i underjorden.

När Maria lämnade Martin och förklarade att hon aldrig mer ville träffa honom, lämnade hon en papperslapp med ett telefonnummer om något speciellt skulle inträffa. När Martin efter tre år tycker sig känna igen Maria på stan föds tanken på att försöka återfå kontakten. Men när han ringer numret är det en annan kvinnoröst som svarar och som ger Martin instruktioner om att han måste gå under jord för att finna Maria. Hon ska bli hans...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-07-09

Sabbaths teater är historien om den vulgäre och oförskämde kvinnotjusaren och levnadsnjutaren Mickey Sabbath, en man av judisk börd och en ålder av 62 år. Det är Philip Roth i sitt esse och en roman på högvarv.

Det är inte Mickey Sabbaths utseende som är charmerande. Det är snarare en starkt utvecklad libido och en verbal förmåga i världsklass som gör honom tilldragande bland vissa. Men Mickey Sabbath är egentligen en tragisk figur, materiellt fattig och utan några starka sociala band. När älskarinnan dör och frun kastar ut honom glider han snabbt på ett sluttande plan i livet. Bitterheten sköljer över honom och när pengarna är helt slut tar han sig till New York och pratar in sig som inneboende hos en gammal barndomskamrat som alltid sett upp till honom. Fast det slutar som det oftast gör för Mickey, han skandaliserar sig genom att försöka förföra både frun och dottern. Han tvångsstyrs av sin...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-05-30

Julie Otsuka mästerliga kollektivroman Vi kom över havet slog ner som en litterär detonation för några år sedan. Har man väl bländats och förförts av den är steget mycket kort att kasta sig över hennes debutroman När kejsaren var gudomlig.

Vi kom över havet handlar om de s.k. postorderfruarna som kom till USA från Japan på 20- talet. Den korta men ytterst intensiva romanen skildrar deras liv och lidande fram till den japanska attacken på Pearl Harbor och de tvångsinterneringar av amerikanska medborgare med japanskt ursprung som följde på det.

När kejsaren var gudomlig skrevs ett tiotal år tidigare men är alltså inte översatt till svenska förrän nu. Den börjar där efterföljaren slutar, dvs. vid interneringarnas början i samband med krigsutbrottet. I centrum står en familj med två barn. Fadern hämtas av FBI och försvinner och resten av familjen deporteras från villan i Berkley, Kalifonien...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-05-30

I en tid med framväxande högerextremism och nationalism, inte sällan med fascistiska undertoner, blir Kafkapaviljongen en högintressant läsning. Liksom Samuelsson roman, Jag var en arier, är det en kontrafaktisk berättelse om Sverige som en lydstat i det tusenåriga tyska riket med Speer som Führer efter Hitlers död. Romanerna går att läsa helt fristående även om persongalleriet delvis är gemensamt.

Efter krigsslutet 1945 satt Sigge Eriksson fängslad på Långholmen. Inte för att han var anklagad för något egentligt brott, utan för att den nazistiska regimen försökte värva unga intellektuella att arbeta för det nya riket. I romanens inledning  förstår vi att när han blickar bakåt, 30 år senare, valde han en väg som förde honom upp och in i en kulturelit i den nya staten.

 

Alltså i tillbakablicken: I den repressiva toleransens tecken råder ett relativt lugn efter kriget. Nazisterna har kunnat...LÄS MER ⪢

Vera Lynoe, 2014-04-03

Timotej, gulvivor och klöver växer från bokens nederkant. Omslagets bakgrund är dimmigt gulgrönt och bokens storlek och form får mig att tänka på litterära praliner. Den går enkelt att stoppa i kappfickan, en egenskap hos böcker jag uppskattar mycket. Jag slår upp första sidan och kastas rakt in i en pågående Miss Wet T- shirttävling på en motorcykelträff en sommar i Danmark 1976.

Kontrasterna kunde knappt varit större. Lukten av solvarm hud blandas med stanken av öl och urin. Haschröken ligger tung över åkern som är full av män i skitiga jeans, blänkande motorcykelramar och öltält. På ett bord ligger en kvinna framstupa mellan tomma ölflaskor, till synes däckad, iklädd endast trosor och med orden ”gratis fitta” skrivet över ryggen. Att följa romanens huvudperson, Uffe, känns till en början som att kliva runt i en välarbetad, välgenomtänkt och noga utformad kuliss. Kvinnan på bordet passeras utan att...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-04-02

Mats Kempe tar novellkonsten till en ny nivå i Det jag redan minns. Bokens undertitel -roman i 16 noveller - säger också en del. Novellerna är underfundigt sammanflätade med varandra och platsen där de utspelas - Den animerade staden, utgör fundamentet för de ungdomar som rör sig i utkanterna till vuxenvärlden. Vardagliga miljöer men i ett alldeles eget universum som utmanar vad som är sant och riktigt.

I den första novellen anges tonen. Ett antal skolungdomar blir under en lunchrast tillfrågade om att delta i ett bokprojekt med en ramhandling om vampyrer som kommer till en stad. Ungdomarna ska vara karaktärerna i den handling som författaren skriver i realtid.

 

Mats Kempe rör sig i en skärningspunkt där magisk realism blandas med stråk av science fiction och fantasymiljöer typ Twilighsagan. I en novell får en man besök av en osynlig kvinna som lämnar tydliga spår efter sina visiter, i en annan drabbas ungdomar av fågelsjukan,...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2014-02-16

I Den blinde mannens trädgård bearbetar Nadeem Aslam med en inkännande blick och ett vackert språk konsekvenserna av en ojämlik världsordning, religiös fanatism och politisk oförsonlighet. Till det yttre är romanen en krigsskildring, till det inre en kärleksroman. Nadeem Aslam bevisar än en gång att han är en virtuos och engagerad författare och som trots relativt stor internationell uppmärksamhet ännu väntar på den stora tillströmningen av läsare.

Handlingen utspelar sig i tiden omedelbart efter 11 september och den amerikanska interventionen av Afghanistan. I staden Heer i grannlandet Pakistan har Jeo och Mikael vuxit upp sida vid sida som fosterbröder. Jeo är läkarstudent och vill göra en humanitär insats för den drabbade civilbefolkningen. Planerna är korsa gränsen till Afghanistan hålls hemlig för familjen, det är endast Mikael som känner till det och han beslutar att följa med.

När handlingen utspelar sig i Afghanistan är det...LÄS MER ⪢

Ann Sigfridsson, 2013-12-28

Det är med en känsla av spänd förväntan jag stryker över omslaget till Donna Tartts nya roman ”Steglitsan”. Fortfarande gripen av hennes två tidigare romaner är förväntningarna högt ställda. Romanen är omfattande, nästan 800 sidor. Handlingen rör sig kring en pojke/man och en målning.

Den 13-årige Theo besöker tillsammans med sin mamma av en tillfällighet Metropolitan museum, New York, där de bl a ser Carel Fabritius målning ”Steglitsan” som även i fortsättningen har en huvudroll i romanen. Besöket slutar tragiskt med ett bombdåd som Theo överlever, men modern omkommer. Vid explosionen befinner sig Theo närheten av ”Steglitsan”, medan hans mor befinner sig på annat håll i museet. När Theo vaknar ur medvetslösheten är han förvirrad och blir vittne till en äldre mans död. Theo är knappt medveten om vad han gör och får med sig målningen när han tar sig ut från museet....LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-11-17

Det behövs egentligen inte någon ytterligare presentation eller recension av Richard Fords Kanada. Och inte heller behöver jag upprepa romanens två första meningar: ”Först tänker jag berätta om rånet som våra föräldrar begick. Sedan om morden, som inträffade senare.” Men jag gör det ändå trots att så många redan gjort samma sak, dvs. hyllat romanen och citerat inledningen. Romanen om den 15-årige Dell Parsons är helt enkelt omöjlig att inte ta till sig.

Romanen handlar om livets alla tillfälligheter. Det är vare sig ödet eller definitiva avsikter styr livsvalen. I familjen Parsons är detta definitivt sant. Att Dells föräldrar skulle bli bankrånare kunde ingen förutse. Pappan Bev lämnar det militära och påbörjar en resa som är den amerikanska drömmens motsats. Den utåtriktade, bullersamme sydstataren Bev är fylld av entreprenörskapets iver och förhoppningar men han misslyckas varje gång. Den tystlåtna,...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-10-23

Abraham Tokazier, finsk 100-meterslöpare av judisk börd vann ett lopp på Helsingfors stadium 1938. När prisutdelningen genomfördes var han förpassad till fjärdeplats, utanför prispallen. Det var en gest riktad åt den tyska delegation som befann sig på läktarplats. Händelsen är autentisk och 75 år senare har Tokazier fått upprättelse, inte minst tack vare Kjell Westös Hägring 38. Westös roman påminner oss om hur brytningstider griper in i människors vardag och synsätt; hur intolerans och nationalism ger grogrund för invandrarfientliga och även fascistiska rörelser. Och när vi lyfter blicken från texten och höjer den ut över dagens Europa ser vi samma tendenser.

Kjell Westös senaste roman utspelar sig alltså strax före kriget. Skådeplatsen är givetvis Helsingfors där flertalet av hans romaner utspelar sig. Westö har fått en stor och hängiven läsekrets inte minst genom sin fyrdelade Helsingforssvit om Finlands nutidshistoria. Hägring 38 är mindre i...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-09-19

Döden, döden inledde Astrid Lindgren sina dagliga telefonsamtal med systrarna. Tankar kring den annalkande döden finns hos alla människor. Hos Åsa Nilsonnes huvudperson Lina i en ”En passande död” upptar tankarna en stor del av vardagen efter att hon fått en demensdiagnos. Diagnosen förskräcker henne. Hon vägrar se sig själv i ett mänskligt ovärdig borttynande. Därför vidtar hon mått och steg.

När den bara drygt 50-åriga psykologen Lina upptäcker att hon inte längre kan tyda sin klocka uppstår en misstanke om att hennes hjärna inte fungerar som den ska. Av flera möjliga orsaker visar det sig vara det värsta tänkbara, en begynnande Alzheimer. Hon har egna erfarenheter av en mor som nyligen dött efter en lång tids demens. Hon fattar snabbt beslut om att hennes egen dotter, tillfälligt bosatt i Asien, inte ska behöva bära ansvaret för en borttynande mor i en process som kan dra ut under många år utan någon form av meningsfull...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-09-18

Clara är på besök hos sin mamma Berit. Relationen är ansträngd och spänd. Berit lever i en liten värld med trångsynt perspektiv; TV-soffan, korsord, rea-shopping och dessutom babykläder till dottern som inte ens är gravid. I Claras ögon är Berit pinsam. Avståndet dem emellan har vuxit i takt med att Clara lämnat sitt klassursprung. Men minnen och identitet är inget lättflyktigt.

Sara Beischer tillhör en ny generation klasskildrare i svensk litteratur. Debuten Jag ska egentligen inte jobba här från 2012 handlade om hur en ung människas drömmar ställs mot ett arbete inom äldrevården. Tanken förs osökt till förra generationens arbetarskildringar, t.ex. i Mats Berggrens debutroman Orent ackord om en ung människas drömmar i konflikt med ett arbete vid bilindustrins löpande band. Underklasskildringen har flyttats från industri till vård och omsorg. Det är både bra och nödvändigt att klasskildringar gör...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-06-03

Den yttre handlingen i Silke Scheuermanns roman Shanghai performance kretsar kring en grupp unga avantgardistiska konstintellektuella i Shanghai. De anordnar en utställning med den kända performancekonstnären Margot Winkraft, känd för sina nakna och idealiserade kvinnokroppar. Det ytliga, sterila och skenbara i konsten står som en återspegling av de mänskliga relationerna i vår tid. Inte minst de kinesiska megastädernas hypersnabba omställning till västerländska levnadsmönster och ideal bekräftar detta. Silke Scheuermann gör med andra ord en spaning i samtiden.

Margot Winkraft är en tysk konstnär med vida berömmelse som reser runt jorden med sina hyllade utställningar. Hon är lite av den avantgardistiska konstens megastjärna. Berättarjaget i romanen är hennes assistent Luisa. Som en nära medarbetare till Margot är hon en av de få som kommer den excentriska Margot inpå livet. Luisa är också den som utvecklar kontakterna med de unga kinesiska...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-05-08

Det är inte möjligt att skriva en socialpolitisk pamflett om klass, barnfattigdom och utsatthet starkare än den skönlitterära text som bär namnet En hemstad. Kristian Lundberg fortsätter utforskningen om klassamhällets och fattigdomens absoluta botten som påbörjades med Yarden och som fortsatte med Och allt ska vara kärlek. Underrubriken lyder: Berättelsen om att färdas genom klassmörkret. Det är ett kompakt mörker som inte låter sig lysas upp av utsikten av en klassresa. Kristian skriver: ”Det finns ingen klassresa. En resa har en början och ett slut. Detta är ett pågående helvete. Detta är klass som sjukdom”

I Malmös lokalgeografi och gatunamn finns spåren och minnena. Men det är inte med Heidenstams inramning: "Jag längtar marken, jag längtar stenarna, där barn jag lekt." Kristian Lundberg skriver om barnen som aldrig fick vara barn och om staden som slukade barndomen. Spåren och minnena från hemstaden vittnar om trauman, inte minst Kristian...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2013-05-08

När jag läst romanen två gånger på raken, befinner jag mig länge efter avslutad läsning, i den kalla, onda stämningen som rådde i Estland under två ockupationsmakter. Berättelsen har ett snårigt upplägg med tidsplan och huvudpersoner som växlar. Romanen är uppdelad i korta kapitel och missar man att studera kapitelrubriken och det lilla frimärket som anger tiden, tappas tråden och man kommer vilse.

För esterna var det  en vilsen tid;  oerhört svårt att tvingas anpassa sig för  att överleva och samtidigt kämpa för egen identitet.  Tydligast  är det med Juudith, den unga kvinnan som  i romanens början ensam sitter instängd i ett rum i Tallinn när tyska Wehrmacht  attackerar för att ta makten från det sovjetiska herraväldet.  Hon är övertygad om att hon ska dö och med Oksanens starka beskrivning  känns det som slutet är nära. Dö av bomber eller dö av ångest...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-04-20

Pija Lindenbaums roman Plats är lite som Socker-Connys ”med ett schysst järnrör kan man slå hela världen med häpnad”, alltså, med en liten roman kan man slå världen med häpnad. Den svärta och inre destruktivitet som Lindenbaum effektivt och skicklig beskriver känns som ljusår från hennes bilderböckers förtrollande värld. Efter 21 böcker för barn, de flesta hyllade och rosade, tar hon steget till en vuxenroman som slår en med häpnad.

Pija Lindenbaum har valt en namnlös kvinna som huvudperson i romanen. Kvinnan är i medelålder och jobbar på kontor, hon har make och en tonårsson. Ganska ordinärt således. Men det är inget lyckligt liv. Det finns ingen glädje. Med knivskarp iakttagelse beskrivs hur vardagens händelser gnager inom henne och hur olustkänslorna växer inombords. Det finns en yta där inget syns, men i det inre sker en gradvis nedbrytning av hennes självförtroende och ett uppbyggande av...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-04-07

På en stor oceanångare med destination England befinner sig tre elvaåriga lankesiska pojkar på sitt livs äventyr. De representerar uppbrottet från enkla och koloniala förhållanden. Deras familjer skickar dem till 50-talets expansiva och framgångsrika Europa. Huvudpersonen Michael är 11 år, vilket är exakt den ålder som Michael Ondaatje själv var när han gjorde samma resa vid samma tidpunkt. Kattens bord är en självbiografi som visar sig vara fullständigt fiktiv.

Det är nästan 30 år sedan Michael Ondaatje först presenterades på svenska. Efter framgången med Den engelske patienten 1994 har det var långt mellan titlarna. Trots att han lämnade Ceylon, nuvarande Sri Lanka, på 50-talet och varit bosatt i Toronto sedan början av 60-talet återkommer han med jämna mellanrum med romaner om återvändandet, t.ex. Resan hem och den rikligt prisbelönade Anils skugga. I Kattens bord är det inte hemvändandet utan uppbrottet och avskiljandet...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-04-02

Med böckerna om deckarparet Kenzie och Gennaro och de fristående romanerna Rött regn och Patient 67 tillhör Dennis Lehane spänningslitteraturens yttersta elit. Inte lika känd är han för sitt storslagna epos över den moderna amerikanska historien. Efter den magnifika inledningen med ”Ett land i gryning” finns nu också den andra delen i en planerad trilogi. Lehane förflyttar oss från den politiska turbulensen och klasstriderna i Boston 1919 till förbudstidens Florida där maffian kopplade ett kriminellt järngrepp över delar av samhället under 20- och 30-talet.

Mellan Ett land i gryning och Nattens dåd finns en koppling genom familjen Coughlin. Den tyranniske och korrupte patriarken och polischefen i Boston fick tre söner. Den äldste sonen gick i faderns fotspår som polisman och är den okuvlige och stridbare huvudpersonen Danny i Ett land i gryning. I Nattens dåd är det lillebror Joe som valt den rakt motsatta utgångspunkt.  Efter en volta i det beryktade...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2013-03-20

Som en forsande älv drar berättelsen fram genom flera tidsepoker - häxbränningens tid, vårt sjuttiotal och vår nutid. Platsen är den sammanhållande faktorn. Det är orterna nära Ångermanälven vid det som här kallas Bålberget, där sextiofem kvinnor avrättades och brändes, beskyllda för samröre med djävulen. Therése Söderlind lyckas väl med att knyta samman de historiska händelserna med nutiden, skifta tidspektiv flera gånger och ändå behålla mitt läsintresse fullt ut genom hela boken.

Fyra personer  är bokens berättare.  Jacke inleder, han har precis förlorat sin älskade mamma, blivit lämnad av sin fru och är bekymrad över den dåliga kontakten med dottern Veronica som är 16 år. Jacke funderar över sin uppväxt utan far. Plötsligt vill Veronica forska i sin släkt och Jacke kommer lite närmare sin dotter.

Vi förflyttas till senare delen av 1600-talet genom Malin som var en av de kvinnor som fängslades...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2013-02-27

Monika Fagerholm öppnar en hel värld i romanen Lola uppochner. Eller åtminstone ett helt litet samhälle med ett imponerande och till antalet krävande persongalleri . På ytan är det en mordgåta, eller en thriller om man så vill, men eftersom det inte finns någon huvudperson som driver mysteriets lösning inser man att de bisarra morden mer handlar om att skapa yttre ramberättelse och ett känsloläge av osäkerhet, villrådighet och mystik. Det är platsen och de sociala sammanhangen som träder fram och fångar intresset.

Fagerholm har uppgett av att hon har inspirerats av Twin Peaks och David Lynch när han rör sig i utkanterna i händelserna som ledde fram till mordet på Laura Palmer. Monika Fagerholms plats, den lilla småstaden Flatnäs, är samma slags småstad som Twin Peaks där innevånarna känner varandra, känner till om varandra och där ungdomar och vuxna lever sida vid sida med en mur mellan sig.

Romanen inleds med att Jana Morton...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2013-02-14

Berättelser som människor hört om sina släktingar i flera led bakåt, bygdeböcker som beskriver arbete och liv, protokoll och kyrkböcker om viktiga händelser förvandlar Anita Salomonsson till skön litteratur. Med ett bildspråk som blir till poesi som aldrig svävar fritt utan handfast handlar om pärgräv och skoinköp, mangling och kaffekok.

Den välbeställda familjen Höglander bor på en  länsmansgård i södra Västerbotten. Dottern Klara Sofia är giftasvuxen  och förväntningarna att hon ska gifta sig ståndsmässigt  bärs allra starkast av Kära Mor som lägger all sin kraft på att få omgivningens beundran för sin gård och familj.

Klara Sofia har allt man kan önska sig av en dotter, händig och arbetsam, vänfast och vacker, dock har hon en något spetsig näsa! Med beskrivningen av denna  näsa sår författaren ett frö till oro i berättelsen....LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2013-01-31

På några veckor skrev Hans Fallada romanen Ensam i Berlin, en rasande, förtvivlad protest mot de nazistiska plågoandarna. Han utgick från Gestapos förhörsprotokoll med två makar som protesterade mot förtrycket genom att skriva brevkort och lappar som placerades ut i portar och trappuppgångar i Berlin. De stod inte ut med att bara böja sina huvuden och ta emot. Formuleringar som ”Moder! Führern har mördat min son. Strö sand i maskineriet ! Arbeta långsamt. Långsammare. Ge ingenting till Vinterhjälpen. Varje handtag mindre är ett sätt att få slut på kriget.”

Orden retade gallfeber på  Gestapo som inledde en  hetsjakt för att få tag i ”brottslingarna”. Det är en verklig thriller där utgången är given, det står klart från början att katastrofen är oundviklig.  Läsningen ger kalla kårar av skräck men det går inte att sluta.  Vid sidan av Dagermans Tysk höst  är det den viktigaste...LÄS MER ⪢

Annika Edlund, 2012-12-30

I den andra delen av den tänkta trilogin om folkhemmets hemmafruliv får vi återigen träffa Maj som levt ”familjslivslycka” med den rika och femton år äldre fabrikörssonen Tomas som hon så hastigt tvingades gifta sig med. Lilla Anita föddes lite för snabbt efter giftermålet och knappt någon från Majs släkt har hälsat på henne i det nya hemmet i Örnsköldsvik vilket är Majs genomgående sorg och skam i romanen. Mamman är sjuklig, pappan och bröderna hör sällan eller aldrig av sig. Maj är så ensam och så tapper

Annat är det i Tomas familj. Här finns fint porslin, vackra dukar, släktmiddagar i våningen och hus på landet. Men vad har Maj att komma med. Annat än att leva upp till förväntningarna om den perfekta husmodern och på alla sätt skyla över de klassmärken hon trots allt har att dras med.

Men så krackelerar idyllen då det uppdagas att Tomas har grava alkoholbekymmer och i ett anfall av delirium hotat sin Maj och sin dotter med...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-12-04

Det skaver betänkligt i inledningen av Ian McEwens roman. Kanske är det för de högt uppdrivna förväntningarna som alltid när McEwans penna varit i farten, men lite oroligt undrar jag om han har tappat det litterära handlaget. Så är det inte, den medvetna stilen och uttrycket är, om än inte formfulländning, så åtminstone en konsekvens av den intrikata fortsättningen. McEwans katt och råtta-lek med läsaren i spionromanen Uppdrag Sweet Tooth kan börja.

Den litteraturintresserade studenten Serena Frome börjar sin bana med matematik som huvudämne. Ett inte helt lyckad val visar det sig. Hennes begåvning var inte i nivå för en akademisk karriär och istället hamnar hon en anställning som skrivbiträde inom MI5, den brittiska underrättelsetjänsten. Via författare som Solzjenitsyn, Koestler, Milosz och Nabokov känner hon en samhörighet med kalla krigets antikommunism.

 

Inom MI5 kläcks idén om att intervenera i den...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-11-28

Första anblicken av bokens titel ger inte någon sprudlande läslust precis. Nyfikenheten väcks ändå och frågan dyker upp - vad kan en roman handla om som har en så torr titel? Det visar sig inte vara någon besvikelse. Med språk som bärande tema har Marani skrivit en fascinerande historia. I det här fallet är det finska språket med sin komplicerade och svårtillgängliga uppbyggnad, en riktig utmaning för en icke-finsktalande person.

Temat är ändå större, det handlar om identitet, att vara någon, att höra till, helt enkelt att  leva.

 

Tiden är andra världskriget , en man hittas medvetslös i Triestes hamnkvarter. Mannen tas omhand av skeppsläkaren på den tyska krigsbåten Thübingen, Pauli Friari.  Han föddes och växte upp Finland  men efter det korta men såriga inbördeskriget lämnade han landet när hans far som sympatiserade med de röda, internerades och försvann....LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-11-26

Med meningen ”På båten var de flesta av oss oskulder” inleds Julie Otsukas roman Vi kom över havet. Unga kvinnor, förväntansfulla men aningslösa, blev lockade till USA strax efter första världskriget av japanska män som tidigare emigrerat. De kallades postorderbrudar. Livet blev hårt och i många fall kärlekslöst. Två decennier senare internerades de i fångläger efter det japanska anfallet på Pearl Harbor.

Julie Otsuka har skapat en kvinnokollektivistisk mosaikroman. Det är inte likt något jag tidigare läst. Hon använder konsekvent viformen, men ändå tränger hundratals individuella röster fram.  Det är en märklig läsning som känns ovan i början, men som stegrar sig till ett mäktig, om än i kortformat, epos över en föga ärorik episod i den amerikanska 1900-talshistorien.

 

Denna grupp unga japanskor bröt upp från fattiga förhållanden i det traditionstyngda Japan. De möttes i...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-11-18

Jag satte mig ned och lyssnade på Moderna Material, Blå tågets riktiga skivåterkomst 25 år efter storhetstiden på 70-talet. Musiken och texterna har samma omisskännliga prägel och sättningen är densamma som på flesta av de tidigare skivorna. En perfekt inramning således när man just ska till att läsa boken I tidens Rififi där tre tongivande medlemmar berättar historier om Blå Tåget.

I tidens rififi återberättar Leif Nylén, Tore Berger och Torkel Rasmusson sina respektive minnen och intryck av åren med Gunder Hägg som sedermera blev Blå Tåget. Fast egentligen började det hela som ett avantgardistiskt konstprojekt understött av musik framfört av mestadels ickemusiker som tog form under namnet Gorillaorkestern, alias Tjalles Horisont, alias Sound of Music, och som kunde avlyssnas på konstgallerier och vernissager under andra halvan av 60-talet.

 

Utvecklingen av Blå Tåget gick alltså från konstavantgardism till...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-11-07

Vad tilldrog sig bakom stängda dörrar och nerdragna gardiner inom underrättelsetjänsten under kriget? I romanen Förrädare använder Ola Larsmo den lågmälda spionthrillerns form för att ta sig an den föga ärevördiga svenska hållningen under andra världskriget. Det är ett sätt att effektivt fånga in den tidens politiska atmosfär med en högljudd antisemitiska och nazianstruken opinion. Det ger också utrymme för att gestalta den psykologiska press som ansätter varje människa som navigerar i ett osäkert landskap. En tilltalande, politisk och välkomponerat psykologisk spänningsroman, kort och gott.

Larsmo gör inga anspråk att konkurrera med vare Guillous Hamilton eller Flemings 007 när han skapar romankaraktärerna. Huvudpersonen i Förrädare är en ung student, kandidat Charlie Westerholm, som värvas att medverka i underrättelsetjänsten. Han har knappast några andra motiv än att tjäna landet och värna neutraliteten och hans radikala...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-10-31

Lovvärt med en berättelse om ett mord utan att märka ut boken som deckare. Den här boken vill mer. Marionetternas döttrar skildrar tre flickor som växer upp i byn dit familjen kom med sin nöjesattraktion, den stora karusellen. En dag hittades deras far mördad, fastbunden på karusellen, förövaren återfanns aldrig.

 Mariana,  bokens huvudperson och  berättare, var den som upptäckte mordet. Hon stannade i byn och hennes affär för dockor och leksaker  blev en plats för många möten. Mamman och systrarna bor också kvar, alla nära varandra. Kring dem går en lång rad av människor ut och in i berättelsen. En främling dyker upp och mystiken tätnar, trådarna bakåt börjar nystas upp.

Ernestam har komponerat en intrig som lockar till läsning men som kunde koncentrerats och förtätats för att beröra mer. Persongestaltningen gör inte människorna riktigt levande.

Kopplingen...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-10-28

Scenen är Melbourne, Australien, som också är författaren Christos Tsiolkas hemadress. Örfilen är hans internationella författargenombrott, med miljonupplaga och Bookerprisnominering. Örfilen är en roman om lojaliteter och konsekvenserna av detta. Det är också en roman om moral och gränsdragning. Men framför allt är det en intressant och rik skildring av hur ett sönderdelat och allt hårdare samhälle även griper in i den välmående medelklassens liv.

Händelseutvecklingen i romanen hängs upp kring en örfil som tilldelas en ouppfostrad och provokativ fyraåring. På en grillfest irriterar fyraåringen Hugo de vuxna såväl som andra barn. När en förälder ingriper i en konflikt mellan Hugo och ett annat barn utdelar han örfilen som får den trevliga grillfesten att rämna. Sällskapet klyvs i två delar: de som såg en barnmisshandel och de som såg en obetydlig incident som råkade ske.

 

Kapitelvis ägnas...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-10-23

Kaddish på motorcykel är en bok i det lilla formatet men innehållet ger öppningen till den judiska kulturens fascinerande historia och mångfacetterade sidor. Leif Zerns skriver om sin uppväxt med sin judiska släkt på Söder i Stockholm. Pappan var son till öststatsjudar som sökt sin tillflykt till Sverige undan förföljelser i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet. Zerns svenska mamma blev placerad i fosterfamilj eftersom hennes ensamstående mor inte kunde ta hand om ett barn. Utan att tveka konverterade mamman till judendomen för att kunna gift sig. Hon välkomnades av familjen men nålsögat av regler och traditioner var inte enkelt att ta sig igenom.

Pappan var rättrogen, han levde i enlighet med släktens traditioner och firade sabbat och alla de judiska högtiderna som Pesach, Jom Kippur, Channukka. Det var den judiska kulturen inte enbart det religiösa som var hans identitet. Samtidigt levde han också som svensk försäljare på Delbys herrekipering; med...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-10-04

Gunilla Linn Persson har skrivit om sin mammas sista tid i livet. En månad, ett månvarv, tog det från beskedet om cancer tills att livet tog slut. Det är en dagbok som är mycket personlig och utlämnande. För drygt tio år sedan kom brevromanen Livstecken, om att gå igenom djupa kriser och svår sjukdom. Debatten blev livlig. Var det försvarbart att skriva så ingående om sina närmaste? Tiden som förflutit har vant oss vid öppenhjärtiga bloggar och dokusåpor där vi får veta allt och lite till. På gott och ont, på ena sidan står en gläfsande hyena och på den andra en livskrisande läsare som kan känna sig mindre ensam av att få del av någon annans liv. Jag studsar numera inte på att läsa om det mest personliga. Det gäller helt enkelt att lita på att författaren har gjort upp med de sina, det är hennes ansvar. Som läsare får vi ta ställning till om det ger något mer än kittlande nyfikenhet....LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-10-02

Det mest slående med Stewe Claeson senaste roman är det medvetet mycket låga tempot. Det tog mig en stund att komma in i denna behaglighet eftersom det också krävs att man är mottaglig för långsamheten. Två medelålders män träffas, samtalar och filosoferar i natursköna omgivningar. I grova drag så. Men ändå inte rättvisande för denna tanketäta och kloka roman. Det samhällskritiska innehållet träffar vår samtid hårt. Omtankar, ömsinthet och sinnliga upplevelser ges plats.

Den tjugotredje dikten har placerats i samma romanfack som Bannerheds Korparna. Det känns helt riktig. Båda romanerna skildrar en landsbygd som avfolkas och förlorar betydelse. Det lågmälda och eftertänksamma berättandet är gemensamt, naturen och naturupplevelserna ligger djupt och naturligt inbäddade i sammanhanget.  Men där Bannerhed  tar ynglingens perspektiv tar Claeson den mogne mannens, kanske till och med den övermogne mannen som börjar tappa...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-09-18

En norrländsk tsunami, en vägg av framrusande vatten ödelägger omgivningarna kring Luleälven efter att den mäktiga Sourvadammen brustit. Vilka reflexer utlöser ödeläggelsen bland människorna i vattenmassornas väg? I vilket tillstånd försätter kaoset individerna i? Mikael Niemi utnyttjar katastrofgenren för att undersöka det mänskliga psyket. I ett ursinnigt tempo störtar flodvågen ner mot havet och Niemi håller samma fart i berättelsen.

Det är ett fullt realistiskt, om än inte troligt, scenario Niemi bygger upp.  Dammar har spruckit, t.ex. 1985 när dammen vid Noppikoski brast, men där lyckligtvis ingen människa omkom.  Det har på senare år förts diskussioner om konsekvenserna av att Sourvadammen skulle brista och katastrofplaner för en evakuering av Luleå har också utarbetats. För sådär fyra, fem år sedan fanns en artikelserie i Norrbottens Kuriren om dammsäkerhet skriven av Martin Ezpeleta. I en av artiklarna beskrivs...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-09-12

Att dyka ner i Joyce Carol Oates berättelser innebär för mig som bara har läst ett fåtal av hennes många böcker, en resa i okända vatten. Ingenting är förutsägbart. Genren är inte självklar, ömsom en barndomsberättelse, ibland en spökhistoria, inslag av absurt våld men också en träffande politisk satir och en ironisk bild av universitetslivet. Alla dessa delar finns med i den senaste romanen, Dykvinnan.

 

Det är en gåta hur Joyce Carol Oates kan skapa så många berättelser i den takt hon gör. Det är inga hastigt ihopsvängda historier, allt hänger ihop och trots många utlöpare...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-09-04

Åke Lundgren romadebuterade för över 30 år sedan med Den långa lappflickan. Nu gör Mattias Hagberg samma sak, dvs, romandebuterar om denna kvinna och hennes öde. Samekvinnan Kristina Larsdotter från Malå, mera känd som ”Stor.Stina” eller ”Lapplands jättinna”, levde under första hälften av 1800-talet och led troligtvis av sjukdomen gigantism. Den tidens närmast sjukliga intresse för det avvikande förde henne runt om i Europa som en cirkusattraktion tillsammans med andra olycksbröder och systrar med kroppar som uppfattades utanför normen.

Mattias Hagberg ger inte de biografiska uppgifterna om Kristina Larsdotter någon framträdande plats, men ändå tillräckligt mycket för man ska få en förståelse för hennes speciella livsvillkor; miljön, sjukdomen, utsattheten. Det är en mörk och smärtsam berättelse. Kristina Larsdotter uppsöktes av och överläts till en impressario för en resande varietésällskap hon...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-06-11

Marie Petersons Harriet är en känslig och analyserande person som reflekterar över allt och alla med ett filosofiskt tonläge. Harriet har flyttat till ett eget hus på landet omgiven av få människor. Det är grannen Terje som varje torsdag bjuder på middag och som för övrigt bryr sig om vad hon gör med lika mycket omtanke som kontrollbehov. För övrig finns Katja som är en hennes nära vän och dessutom hennes raka motsats. Katja är spontan, impulsiv, utåtagerande och ombytlig utan några större skuldkänslor för sitt själviska sätt.

Harriet omger sig med rutiner och ritualer, hon besöker regelmässigt sin mammas grav och sjunger då alltid på kända visor. Hennes intresse för kartor visar också...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-05-19

Det finns en speciell filmisk känsla i Murakamis roman Efter mörkrets inbrott. Dels för det uppenbara: vissa scener återges som kameraåkningar och zoomningar medan andra är uppbyggda som scener och tablåer. Dels förstärks den av att nattlig sömnlöshet i japansk storstadsmiljö som återfinns i Sofia Coppolas Lost in translation är påtagligt närvarande.

Men man ska inte dra liknelsen för långt, inte heller framställa Efter mörkrets inbrott som ett förtäckt filmprojekt. Murakami är en alltför egensinnig författare för att jämföras med någon annan än sig själv. Och då kan man givetvis se en skillnad mellan Efter mörkrets utbrott och till exempel de långt mer ambitiösa projekten 1Q84 eller Kafka på stranden. Efter mörkrets utbrott daterar sig också mitt emellan båda dessa.

Handlingen utspelar sig under en natt som en observation av skeenden. Klockslagen finns i kapitelindelningen och det...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-04-15

Allt hör ihop – det är det han säger författaren Gaute Heivoll. Han tänker särskilt på historien om pyromanen i byn där han själv växte upp. I hela sitt liv har ha hört om bränderna i byn Finslandet, han minns huset som alltid blev utpekat: Där bodde han, pyromanen! Trots att Gaute bara var några månader, känner han sig delaktig i händelserna under de fasanfulla veckorna i maj 1978. Han vill skriva om det men har svårt att komma igång tills han ser byns människor framför sig i publiken vid en uppläsning långt borta från byn. De tycks tala till honom: Berätta om det, du som är författare. Vad hände egentligen? Han ser Alma, Dag och Ingmann, Johanna och Olav, han ser sin pappa. Det är en fin inledning och ett lockande sätt att knyta ihop då och nu.

 

Det är först vid den tredje branden som man förstår att orsaken inte bara...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-04-04

Ungefär samtidigt som Jonathan Franzén drog sitt segertåg över den litterära världen med Freedom, publicerades Jakob Ejersbos omfångsrika och mäktiga roman Liberty i Danmark. Två samtida tegelstenstjocka böcker med anspelning på ”frihet”. En slump såklart och med vitt skilda perspektiv. Liberty är en roman om Afrika vs Europa gestaltat i två ungdomar som har mycket gemensamt, men ännu mer som skiljer den åt.

Trots att Libertys litterära klass kan mäta sig med Freedom, kommer Ejersbo aldrig att få uppleva ett sådant erkännande. Jakob Ejersbo dog 2008 i cancer, endast 40 år gammal. Då hade han överlämnat 1600 manussidor i en kartong. Förutom Liberty var det också romanen Eksil och novellsamlingen Revolution. Ingen av dessa kom i tryck före hans död.

Jakob Ejersbo har förlagt handlingen till Tanzania på 1980-talet där han också själv delvis växte upp som barn till danska biståndsarbetare i en stad som...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-03-25

Vallgrens nya roman Havsmannen är en socialrealistisk berättelse som slår det mesta i genren när det gäller mobbing, svek, barns grymhet och vuxnas ignorans. Läsaren får inte en chans att andas ut, det blir bara värre och värre, tills något helt oförutsägbart händer. Läsarångesten ersätts av förvirring medan historien förvandlas till en saga om kampen mellan det onda och det goda.

Nella som går i högstadiet tar hand om sin två år yngre bror Robert och gör allt vad hon förmår för att skydda honom mot plågoandarna i skolan. Familjen är i högsta grad dysfunktionell med alkohol, kriminalitet, arbetslöshet och total ansvarslöshet gentemot barnen. Nellas tillit till vuxna är för länge sedan förbrukad. Att sociala myndigheter skulle ingripa ser hon som ett av de värsta hoten, allt skulle bara bli etter värre. Hon är ett maskrosbarn som klarar av att städa upp efter suparfesterna i...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-03-23

Epiken härskar och lyriken har sina trogna läsare. Men dramatiken som skönlitteratur känns som en marginalföreteelse för en liten skara entusiaster trots den starka traditionen dramat har i litteraturhistorien. Så synd egentligen, för det är måhända en tröskel för många att närma sig Sara Stridsbergs dramatik. Den förtjänar lika stort intresse och lika många läsare som hennes romaner.

Albert Bonniers förlag har samlat tre pjäser av Sara Stridsberg tryckta i ett mattsvart fint band. Två av dessa har redan framförts på scen. ”Medealand” hade urpremiär på Dramaten 2009, ”Valerie Solanas ska bli president i USA” spelades på Dramaten 2007. ”Dissekering av ett snöfall” ännu inte har uppförts. Det kommer att ske senare detta år, också den på Dramaten.

I ”Medealand” tar Stridsberg sig an temat i Euripides klassiska tragedi Medea. Hon förflyttar handlingen till nutid med obestämbar...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-03-21

I en gudsförgäten håla i den chilenska Atacamaöknen är är biografen öppen flera dagar i veckan. Dit kommer världen, flärden, spänningen och romantiken. De hårda livsvillkoren i salpetersgruvan kontrasteras av filmens och filmstjärnornas förtrollning. Biografen är en social mötesplats och byinvånarna hänger sig åt kollektiv verklighetsflykt som överlevnadsstrategi.

Den chilenske författaren Hernán Rivera Letelier , introduceras på svenska med den charmerade kortromanen ”Filmberätterskan”.  Huvudpersonen är den unga Maria Margarita. Hon bor tillsammans med sin far och fyra bröder under mycket påvra förhållanden. Fadern är förlamad efter en gruvolycka och modern lämnade familjen för att söka ett bättre liv någon annanstans. Så där sitter fadern i en hemtillverkad rullstolsfåtölj med vinflaskan i handen och får återkommande vredesutbrott när hustruns namn råkar...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2012-02-16

Det råder en isande kyla genom hela berättelsen, vinden viner i de gamla ödegårdarna i Tornedalen där råttor och damm har tagit över. Också kring förtvivlade människors öden drar det kalla vindar. Människor som hoppades och trodde på ett värdigt liv i Sovjetunionen bort från fattigdom och nöd i Sverige, och som gick över gränsen med en övertygelse som snart övergick i tvivel och förtvivlan.

 

När Katrine öppnar sin dementa mammas post finner hon flera brev där någon vill köpa mammans hus i Norrbotten. Eftersom Katrine aldrig har hört talas om huset, blir hon...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-01-24

Stig Dagermans inledning till den kända dagsedeln En måndagströst är också titeln på en samling utvalda reportage av Gellert Tamas. Reportagen spänner över dryga två decennier och inleds och avslutas med folkliga resningar, i Prag 1989 och i Kairo 2011.

Gellert Tamas har nått stora framgångar som journalist. Lasermannen var, förutom att beskriva John Ausonius motiv och dåd, också en genomträngande analys om ett folkhem i avveckling och dess konsekvenser på solidaritet och sammanhållning Den följdes upp av De apatiska, in ingående skildring om spelet kring de apatiska flyktingbarnen. Båda dessa böcker har i hög grad påverkat samhällsdebatten och även i viss mån inneburit konkreta förändringar i myndighetsutövningen.

 Förutom att vara en av de mest ihärdiga och grävande journalisterna är också Gellert Tamas en av de bästa stilisterna. Även om inte alla av de dryga 30...LÄS MER ⪢

Annika Edlund, 2012-01-17

Mara Lee har med sin andra roman, Salome, skrivit en mycket stark ungdomsskildring om Elsa Mo och hennes sällsynt svåra tid i glappet mellan barndom, ungdom och vuxenblivande. Elsas föräldrar är skilda och hon bor med mamma och sin bullersamme styvfar i ett mindre villasamhälle, Ormby i Skåne. Pappan är frånvarande men älskad. Elsas bästavän Veronica är svårt sjuk, troligen döende och detta ligger som ett svårt och hotfullt raster över hela historien.

Mamman och hennes man bestämmer sig för att ta sig an en fosterson, Johannes en tragisk familjebakgrund, hans mamma har övergivit honom, pappan har tagit sitt liv. Men Elsa har inte bett om någon fosterbror. Hon avskyr. Johannes finns men syns knappt. Bor i husets källare, ser på film, läser revolutionära böcker, lyssnar på revolutionär musik. Han fascinerar. Han är underskön, svår och svartklädd och får uppmärksamhet. Både vuxna och unga faller...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2012-01-15

Det verkar vara något visst med fabuleringsförmågan i Västerbottens lappmark? Närmare bestämt i Dikanäs med omnejd. Jag har haft förmånen att lyssna på ett antal anekdoter från dessa trakter av en vän med stor berättartalang. Frejdigt, mustigt, roligt och med en oefterhärmligt dialektklang. Och så kommer nu en romandebut i den andan av en annan av traktens söner, Björn Löfström, som med Babels torn i Bojtikken sätter landskapet på litteraturkartan. Och vilken debut sen.

Romanen utspelar sig huvudsakligen en vårhelg 1960. Det var en tid då även inlandet levde, om inte i välmående, så åtminstone som en del av en optimistisk samhällsutveckling, antalet barn och ungdomar var fler än pensionärerna, och modet var större än missmodet. Romanens berättarjag är nio år, det vill säga samma ålder och på många andra sätt, med samma preferenser som författaren själv vid den tidpunkten. Även om romanen inte...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-12-20

Den som inte såg utställningen i somras på Moderna museet i Stockholm har fortfarande chansen att få se en del av Siri Derkerts verk samlade på Skissernas museum i Lund fram till och med februari 2012. Det är en möjlighet som inte bör missas. Många av Siris arbeten finns i privat ägo och är vanligtvis inte möjliga att få njuta av.

Siri Derkert var en genuin, mångbegåvad och intensiv konstnär som aldrig stannade av i sin utveckling.  Hon hann med många sätt att uttrycka sig som målande konstnär, modetecknare, skulptör och som bildkonstnär i både textil och sandblästrad betong.

Från början var dansen hennes stora intresse men snart nog insåg hon att hon ville ägna sig åt bildkonsten. Hon växte upp i en stor familj med en far som förmedlade en tro på att ”kunna styra världens öden”, att själva kunna bestämma över sitt liv. Enligt henne själv och...LÄS MER ⪢

Annika Edlund, 2011-12-20

Att rosa inte är vilken färg som helst slår Fanny Ambjörnsson verkligen fast i sin nya bok, Rosa - den farliga färgen. Jag ska dock villigt erkänna att jag var skeptisk när jag började läsa boken, men jag blev helt uppslukad och läste med växande intresse om den "flickiga bubbelgumsfärgen" som i vissa fall också utmanar makten.

Fanny Ambjörsson har intervjuat barn i åldrarna 4 - 10 år, småbarnsföräldrar, HBT-killar, pacifister, tonårstjejer. Det är både avslöjande, intressant och rolig läsning. Hela tiden! Hon skriver dessutom så lättsamt och flödande att det är rent njutbart att läsa.  

  Rosa är en färg som är en...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-11-21

Tänk så passande det hade varit om de moderata programförfattarna hade ägnat någon timme åt att läsa Hedvalls bok om kvinnlig rösträtt. Då hade det inte blivit så illa fel för där sammanfattas rösträttskampen på ett utomordentligt tydligt och klargörande sätt.

Den första motionen i svensk riksdag om kvinnlig rösträtt skrivs redan 1884. Men det skulle dröja 27 år med många turer och krumbukter på vägen fram till valdagen 1921. Det var framförallt ett hårdnackat motstånd från de konservativa männen i första kammaren, innan Sverige som sista nation i Norden genomförde rösträtt för kvinnor.

Den första rösträttsföreningen, Landsförening för kvinnans politiska rösträtt LKPR bildades 1902. Det var kvinnor från en borglig miljö som startade och ledde arbetet i LKPR. Kvinnlig rösträtt sågs av många som ett hot mot familjen och det var en svår...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-11-08

Karl Vennberg, Aftonbladets legendariske kulturredaktör gav sitt omdöme vid Per Meurlings död 1984: ”Meurling var sin generations kanske största begåvning. Men också den mest missbrukade.” Per Meurlings livsöde är motsägelsefullt, tragiskt och oavbrutet fascinerande. Hans Lagerberg har gjort en gedigen insats för hans levnadsteckning och för en förståelse av en begåvad intellektuell vars insatser aldrig kom att bli betydande.

Lagerbergs bok Per Meurling – en intellektuell vildhjärna är mer än en enkel biografi. I stora stycken är det en lärd och initierad betraktelse om de intellektuellas roll i förhållande till makten, politiken och kulturen.  Lagerberg väver in kommenterar från några samtida svenska intellektuella som han har intervjuat, han återkommer till debatten mellan Sartre och Camus,  tongivande europiska intellektuella som Lukács, Baumann, Habermas, Bourdieu finns refererade och inte mist skriver Lagerberg in sig själv och...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-10-24

I sin tredje novellsamling Spelreglerna vågar Jonas Karlsson mer än tidigare. Vågar utmana läsaren och vågar ta steget från det vardagliga till det absurda i vardagen. Hans bitvis civilisationskritiska texter har surrealistiska drag. Flera av novellerna är dråpliga, men inte skruvade som det kan bli när dråpligheten blir själva avsikten. På det hela taget känns Kafka på ett otvunget sätt närvarande.

Det flesta novellerna kan sägas ha vardagliga utgångspunkter med stor igenkänningsfaktor. Det är enkelt att leva sig in i situationen som beskrivs. Vem har inte erfarenheter av att bli ertappad, att göra bort sig, eller att bli offer för missförstånd? Eller åtminstone känslan av att det skulle kunna ske. Jonas Karlsson drar ut konsekvenserna lite längre, bortom den gräns som är realismens yttre område, men ändå så nära att det fortfarande kunde, om än inte bokstavligt, så åtminstone bildligt, hända även...LÄS MER ⪢

karin carlsson, 2011-10-21

Välkommen till den här världen: är en kärleksberättelse och ett triangeldrama mellan Greta, Simon och Claus. En roman om köttets lustar och själens obotliga ensamhet, om svartsjuka, om förljugenhet, om att vara ung, vacker och åtråvärd, om att vilja hinna med allt, om att vilja vara älskad. Det är en kärleksroman, men verkligen inte en konventionell sådan.

Greta är i i wokbranschen, hon wokar grönsaker och köttslamsor i såser med japanska namn.  Hon bor i det sunkiga konstnärskollektivet Introvert  i Malmö. Greta är vacker, hon är hispig, hon har astma, hon tycker hon om att dansa. Hon är underbar.

Hon tycker inte om att vara konstnärernas musa. Hon vill inte bara vara en funktion.  Hon vill inte höra Ulf Lundell. Ever! Inte Allen Ginsberg heller. 

 

Hon vill ha ett liv.

Tur att hon är bra på att le! Flyttar till Köpenhamn till Miriam.

 

Där finns Simon som läste...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-10-18

Läsare, recensenter och presidenter (!) har fallit som käglor för Jonathan Franzens roman Frihet. Den har mötts av översvallande kritik och är hajpad som få andra romaner de senaste åren. Ändå är det en relativt konventionell roman. Så vad är då som förklarar framgången och också min reservationslösa förtjusning.

Walter och Patty Berglund är ett rätt omaka par som träffades under studietiden. Walter, som är en rättskaffens man med hög moral, hyser en gränslös kärlek till sin blivande fru. Han kommer från små omständigheter i en oansenlig landsbygd och har genom ren viljekraft tagit juristexamen. Patty är helt inställd på att ge upp sina egna karriärambitioner för ett liv som hemmafru med omsorg för barn och familjelogistik. Den något hämmade Walter har en romantisk syn på kärleken. Patty ser mera krasst på kärlek och samlevnad, Walter tycks vara ett gott parti. Tillsammans bildar de familj,...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-10-18

Ämnet för Silke Scheuermans novellsamling Rika flickor är kärlek, relationer och, i olika grad, grusade förväntningar på individuell lycka. Existentiella frågor med andra ord, på intet sätt unika i litteraturen. Tvärtom. Det handlar också om könsroller och föreställningar. Silke Scheuerman rör sig kring detta i de sju novellerna

Silke Scheuerman anlägger en vardaglig och precis ton för de känslostämningar som beskrivs. Det ekar av ensamhet i de flesta av karaktärerna trots att de omges av vänner och familj i olika sociala situationer. Det är ett sökande och trevande i en desillusionerad tillvaro.  Det är till exempel kvinnan som har en relation men som söker bekräftelse hos en älskare, eller kvinnan som söker lyckan via en kontaktannons, eller varför inte kvinnan som i en ny väninna upptäcker någon som tar hennes plats. Det vilar en viss solkighet i kärlekens uttryck, stundtals även med tragikomiska inslag. Beskrivningarna...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-10-17

Det är Minna som är huvudpersonen i Majgull Axelsons nya bok Moderspassion, det är henne man minns mest och berörs starkast av. Minna måste lämna sin ensamma mamma som får cancer och på kort tid försvinner ur hennes liv när Minna är i tonåren. Turligt nog hamnar hon hos sin livsbejakande moster Sally som ensam och stark driver en restaurang i Arvika. Minna får vara ifred och utvecklas i sin egen takt. När moster Sally dör är Minna redo att själv driva företaget. Hon har då fått en dotter som hon ensam ansvarar för.

Det som orsakar det förflutnas återkomst är ett våldsamt oväder som tvingar ett antal
människor att söka skydd på restaurangen.
Där möter vi Tyrone, den pensionerade brandmannen som hjälper till med räddningsarbetet,
han är den stumme, känslomässigt nedfrysta personen som berättar om sitt liv i egna avsnitt.
Journalisten Ritva får chansen att göra egna scoop efter ett halvt misslyckat...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-10-04

Karin Alfredsson har valt spänningsromanen som form och uttryck för sitt angelägna budskap om våld mot kvinnor i världen. Det kunde lika gärna ha varit i form av reportage, men med läkaren och gynekologen Ellen Elg som huvudperson fiktionaliserar Karin Alfredsson ämnet i en genre som också fungerar som dörröppnare till en större skara läsare.

Nu är förvisso inte Ellen Elg vare sig deckare eller polis. Det närmaste man kan komma är ett hon är en ofrivillig privatspanare. Så åtminstone i Pojken i hiss 54, Karin Alfredssons femte roman i serien om Ellen Elg. Den här gången befinner sig Ellen i Dubai som medföljande maka när hela familjen flyttat med maken Björn i hans jobbkarriär.  Särskilt rofylld blir nu inte hemmafrulivet, om någon hade trott det. Ellen blir, tillsammans med sin chaufför, vittne till en brutal misshandel som hon dessutom lyckas filma delar av. Chauffören Mumtaz tillhör den stora skaran av pakistanska...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-10-02

En liten men alls inte obetydlig bok har passerat utan att få den uppmärksamhet den är värd. Pocketutgåvan av Alan Bennets Drottningen vänder blad ( The Uncommon Reader) kom 2010. Den svenska titelöversättningen är given och kom säkert som en skänk från ovan! Det är en rolig och lättsam inblick i hur den engelska monarkens inrutade liv rubbas, helt i fictionens form. Men man önskar för hennes och alla monarkers skull att den vore sann.

På promenad med sina hundar runt sitt slott råkar drottningen stöta på bokbussen. Hon stiger in i bussbiblioteket för att be om ursäkt för sina hundars högljudda framfart och får då syn på den läsande gossen Norman. Av både artighet och nyfikenhet lånar hon en bok och därmed är hon fast, hon har blivit en passionerad läsare. Det blir många turer till bokbussen och stora boktravar samlas på hennes nattduksbord.

Den tidigare så plikttrogna monarken förlorar sig...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-09-18

Att läsa Kjell Johanssons senaste roman ”Det var inte jag” är att befinna sig på osäker mark, på en tunn och skör hinna yta som när som helst kan brista. Kjell Johansson kan som få andra författare förmedla känslan av en förnedrande underordning, både som ett pågående skede och dess långvariga konsekvenser. ”Det var inte jag” är ett ypperligt prov på det senare. Den ger en påträngande närbild av de djupa konsekvenser som en misslyckad barndom kan medföra

Romanen utgör en epilog till Kjell Johansson prisade och rosade trilogi som har kommit att benämnas De utsatta: Huset vid Flon (1997), Sjön utan namn (2003) och Rummet under golvet (2006).

Huset vid Flon skildrar syskonen Einars och Evas uppväxt i Midsommarkransen, någon gång då 40-tal byts mot 50-tal. Socialt befinner de sig samhällsstegens allra nedersta pinne. Pappan är våldsbenägen när han tar till flaskan, vilket också sker alltsomoftast. Men han är också en...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-09-15

Sällan har en berättelse haft en sådan jämnt stegrande spänning som Marie Hermansons Himmelsdalen. Med små medel får hon oss att känna ett alltmer påträngande obehag. Och känslan avtar inte utan läsaren leds ut i ett gungfly av bristande tillit till det mesta. Det här är en bok som man inte så gärna släpper förrän sista bladet är vänt. Det är problematiskt att berätta om innehållet utan att avslöja för mycket. Till och med bokens baksidestext tar ifrån läsaren en del av överraskningsmomenten.

Huvudpersonen Daniel Brandt får ett brev från sin tvillingbror Max som han inte har haft så mycket kontakt med, inte ens under barndomen. I en kort redogörelse för hur pojkarna kom att växa upp på skilda håll anas redan trauma och katastrof.

Max som vistas på ett hälsohem i Alperna för rekreation, vill att brodern ska hälsa på honom. När Daniel efter en lång färd kommer till Himmelsdalen associerar jag omedelbart till...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-09-11

I den sörmländska kurorten Augustenbad verkade i slutet av 1800-talet den socialt engagerade liberalen Per Axel Levin med att behandla alkoholister, morfinister och syfilissmittade. Efter hans död tog sonen över verksamheten som då hade utökats med ett lasarett för traktens arbetare och småbrukare. Denna historiska referens är utgångspunkten för Anneli Jordahls nya roman, Augustenbad en sommar.

Till Augustenbad anländer en sommar den nersupne och måttligt begåvade poeten Andreas Öhman. Han gör det högst motvilligt. Kurortsvistelsen är en förvisning som hans fru och läkare har bestämt. Det är kort sagt villkoret för ett fortsatt äktenskap. Han har gift sig till börd och pengar, men som en främling i den obekanta klassmiljön har dryckesbröderna och alkoholen varit en tillflykt.  Under hans glättiga charmfullhet döljer sig klassresenärens mindervärdeskomplex.

Andreas vill göra uppror mot de hårda...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-09-10

[Om inte nu så när] Kriget styr levnadsöden, som i romanen Om inte nu så när där vi följer Arnold, Paul, Ingrid och Ilse och deras sammanflätade liv under krigsåren i Sverige. Ett alldeles särskilt skäl att tänka till, eftersom det handlar som människor som sökte sig bort från förföljelser i Tredje riket för att få en fristad här. Det finns inte så många gestaltningar av livet för flyktingarna i vårt land under andra världskriget. Romanens personliga berättelser bygger på gedigen research och är skriven med stark inlevelse från författarens sida och det förmedlas också inkännande och trovärdigt utan att bli torrt och overkligt.

Jag har svårt att glömma Ilse, den skickliga sekreteraren som först fick sparken från tyska ambassaden och sedan från exportfirman eftersom hon var av judisk börd. Det skulle omöjliggöra firmans affärer med Tyskland; nazisternas judepolitik hade räckvidd utanför landet. Ilse kämpar inte bara för sitt eget liv...LÄS MER ⪢

Jan Olof Carlsson, 2011-09-10

Haruki Murakamis romaner fortsätter att väcka stor uppmärksamhet och recensenter överträffar varandra i lovorden. Det gäller inte minst romantrilogin 1Q84 vars två första delar kom på svenska under våren. Det är bara att instämma i kören och förväntansfullt planera läskalendern så att utrymme finns när den tredje delen publiceras under hösten.

1Q84 utspelar sig helt följdriktigt 1984. Anledningen till att Murakami inte skriver ut det orwellska årtalet är en ordlek som bara kan förstås på japanska. Bokstaven Q (question mark) och siffran 9 låter detsamma när det uttalas på det japanska. Och att frågetecknen hopar sig, dessutom i ett samhälle som bär drag Orwells mardröm är själva grundförutsättningen till ett hisnade läsäventyr som sträcker sig över 850 sidor.

Roman drivs av två parallella berättelser som med tiden blir alltmer sammanflätade. För Aomame börjar...LÄS MER ⪢

Jan Olof Carlsson, 2011-09-03

[Leoparden] De senaste åren har media rapporterat om det besinningslösa våldet mellan rivaliserande knarkligor i Mexico. Ofantliga summor finns att tjäna på droghandeln i USA och kontrasten mellan fattigdom och nyrikedom lockar ständigt in nya unga män in i maffiakrigen. Ursprungligen var det de mer kända colombianska knarkkartellerna, Calikartellen och Medellínkartellen, som stod för den spektakulära uppmärksamheten, men de har efter dödskjutningen av den ökände Pablo Escobar 1993 splittrats och tappat i betydelse. På senare år tycks emellertid också den colombianska maffian också ha ökat i aktivitet och inflytande. Detta sagt som introduktion till den colombianska författaren Laura Restrepos uppmärksammade maffiaroman Leoparden i solen från 1989.

Romanen utspelar sig i nutida Colombia och handlar om ett krig mellan två maffiasläkter, Monsalverna som behärskar hamnområdet och Barraganerna som kontrollerar statskärnan. Från att ha varit två familjer som levt sida vid sida...LÄS MER ⪢

Jan Olof Carlsson, 2011-09-03

”En historia från ett sjunket land” är underrubriken till Uwe Tellkamps mäktiga romanbygge Tornet. Med det till vanvettet brandbombade Dresden som epicentrum skildras staden. människorna, livet och historien under de sju sista åren innan Östtyskland kollapsar som nation.

Det är alldeles uppenbart en politisk roman, även om jag inte med säkerhet kan fastslå att Tellkamp haft direkta politiska ambitioner. Men Tornet hade knappast rönt framgångar som tyska Bücher Preis och andra utmärkelser, med annat än att det politiska på ett subtilt sätt är gestaltat från första till sista sidan. Uwe Tellkamp tar hjälp av ett rikligt persongalleri. I centrum står ett antal personer som tillhör ett relativt välbärgat och bildat samhällsskikt av intellektuella. Det är människor som betraktas med misstänksamhet från statsledningens sida och som har lite och inget gemensamt med Trabantfabrikernas arbetare eller ...LÄS MER ⪢

Efter endast några sidors läsning av romanen Osynlig är man inne i Paul Austers omisskännliga stil som grundlades i den numera berömda New York-trilogin från mitten av 80.talet. Osynlig är stämningsladdad roman i den andan, fylld med intrikata spår och skiftande perspektiv. Och att verkligheten inte alltid är vad den synes vara och att mystiken hänger som ett draperi runt händelserna – så ser det ut i Austers litterära universum.

Huvudpersonen heter Adam Walker, platsen är New York och året är 1967 då det mesta var möjligt och allting var på väg att hända. Adam är en ung litteraturstudent med ambition att bli poet. Av en slump träffar han ett par som tilldrar sig hans intresse. Eller kanske är det tvärtom, att det är Adam tilldrar sig deras intresse. Adam lär känna ett franskt par, Rudolf Born och Margot Jouffroy och det kommer att påverka honom under ett intensivt år. I första skedet lockas Adam in i ett triangeldrama med psykologiska och sexuella undertoner....LÄS MER ⪢

Jan-Olof Carlsson, 2011-05-13

Detta är utgångspunkten: Kärleken i Julia Anderssons liv är en lätt maskerad självbiografisk roman skriven av Åsa Moberg som när romanen skrevs i början av 70-talet var en ung och radikal feminist. I det perspektivet är det en ganska märklig läsning och en intressant tanke infinner sig: Hur skulle Åsa Mobergs roman ha mottagits om den hade förlagts och kommit ut då den låg färdig som ett mer eller mindre färdigt manus?

Man kan bara gissa, men i den politiska radikala miljön som den delvis beskriver hade den med stor sannolikhet ha kritiserats för det småborgerligt individualistiska perspektivet. Och knappast skulle aktivisterna i kvinnokampen ha jublat över beskrivningen av en ung kvinnas kärlek och åtrå till en rik, medelålders och gubbsjuk man med makt. Romanen kom att stoppas ner i byrålådan i närmare 40 år.

Kanske fanns det andra skäl till att boken aldrig publicerades i närtid till när den skrevs, men det ligger nära...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-04-28

Ola Nilsson tilldelades Norrlands litteraturpris för romanen Hundarna, den första delen i en tänkt trilogi om en by i Norrland. I den andra delen, Änglarna, skildras två unga människor med parallella omloppsbanor i den själsliga nödens universum. Anders är från undertryckt och tyst arbetarklass, medan Anna kommer från betryckt och dekadent överklass. Det är två ensamma och vilsna existenser som i slutscenen träffas i en rälsbuss på väg bort. Eller kanske det är på väg till något som kan liknas vid hopp.

Anders uppväxt har präglats av ensamhet och mobbing. Bristen på socialt umgänge har han kompenserat med ett motorintresse. Han har utvecklat ett absolut gehör oavsett om det är sachsmotorns tomgång eller tändningsproblem i en B 20. I bilen finnar han trygghet och han kör ensam rundan genom byn, förbi macken och fiket. De få gånger han bevärdigas med jämnårigas intresse är när de behöver en fyllechaffis på...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-04-04

Monsieur Linh flyr från sitt land med en båt som för honom långt bort. Han vet inte vart han är på väg. Det enda han har med sig är en brun läderportfölj, en liten påse med jord från sitt land och den lilla flickan, hans sondotter, som han håller hårt i famnen. Det är hela hans verklighet men hans sinne håller sig kvar i byn, hos sina nära och allt som var hans liv innan kriget skoningslöst berövade honom hans tillvaro. Philippe Claudels berättelse om Monsieur Linh flyter fram i förunderligt stillsam ton trots att den innehåller krig, död och övergivenhet och det värsta vi kan tänka oss, att förlora allt och helt tappa fotfästet.

När Monsieur Linh kommer till det nya landet känner han ingen doft, inte smaken av soppan de ger honom, ljudet runt omkring kan han inte tolka, det är så olikt byns ljud, språket förstår han inte. Han är tom, hans enda verklighet är den tysta lilla flickan som han aldrig släpper taget om. Trots sin själsliga tomhet...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-03-27

Som 21-årig yngling blir Laci inkallad till tyska armén. Han bor i Sverige sedan 5 år men har tyskt pass. Hans dotter Cecilia Boldemann berättar pappans historia i Tibastens sång. Det handlar om ett svek och om fyra helvetiska år som soldat. Laci och en kamrat lyckas med det livsfarliga tilltaget att desertera till de allierade. De hamnar som krigsfångar i ett läger i Kentucky och blir kvar där till kriget är över.

Att skriva sina föräldrars historia kan vara mycket problematiskt. Familjens öde är alltid viktigt för en själv, det blir därför svårt att välja ut och stryka bort när berättelsen formas. Det problemet märks i Tibastens sång. Det är många lösa trådar som inte knyts ihop. Ibland blir det svårt att följa vad som händer. Beskrivningen hur de två unga soldaterna deserterar är gastkramande. Likaså när Laci eller hans kamrat drabbas av obeskrivlig ångest och de närvarande...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-03-15

Caryl Phillips romaner, nio är nu översatta till svenska, kretsar mestadels kring temat identitet och vad det är som formar en människa. Den senaste romanen, ”I den fallande snön” utgör inget undantag. I Phillips blickfång denna gång står en första generationens engelsman med rötter i Västindien. Han har hamnat i en existentiell kris som i förstone framträder som en manlig medelålderskris. Men för Caryl Phillips är detta symptomen. Den egentliga krisen handlar om strukturell rasism, sociala problem, generationsmotsättningar och genusproblematik.

För en kort tid sedan läste jag Caryl Phillips roman Dans i mörkret som kom på svenska 2006. Den handlar om en verklig person, den svarte varietéartisten Bert Williams som på 30-talet gjorde succé i USA och även i Europa. För att tillfredställa den vita Broadwaypubliken sminkade han sig ännu svartare och uppträdde i den förnedrande negerdummerjönsrollen med en perfekt timing och finess. Hans...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-03-01

Tänk dig att närminnet endast fungerar i 80 minuter, för att sedan helt raderas? Yoko Ogawa har denna tragiska men samtidigt fascinerade omständighet som en komponent i romanen En gåtfull vänskap. En äldre matematiker har drabbats av en bilolycka och fått en hjärnskada som påverkat närminnet. Han är en socialt handikappat ensling, en främling i tillvaron tills en förstående och omtänksam hushållerska och hennes son träder in genom dörren. Det är en rogivande och hoppfull roman om medmänsklighet, men också en intressant inblick i modern japansk litteratur som håller hårdare i traditionen än vad den populäre Haruki Murakami gör.

För några år sedan uppmärksammades romanen Primtalens ensamhet av italienaren Paulo Giordano. Den handlade om två traumatiserade ungdomar, två solitärers förhållande till varandra under livet. Att den dyker upp i minnet är för att jag tänker mig att Yoko Ogawas stillsamma roman En gåtfull vänskap lika gärna...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-02-27

FN står inför val av generalsekreterare för perioden 2012-2017. Den nuvarande generalsekreterare Ban-Ki-Moon kan bli omvald och han anstränger sig för att få förnyat förtroende. Men frågan är om Inga-Britt Ahlenius trettiosidiga rapport, som ger honom kraftigt underbetyg som ledare, kommer att påverka beslutet om vem som ska inneha världens viktigaste ämbete.

Niklas Ekdal, förre DN-journalisten, har med rapporten som underlag och efter samtal med Ahlenius skrivit boken Mr Chance – FN:s förfall under Ban-Ki-Moon. Det är en bister läsning, i synnerhet som man gärna vill tro att FN verkligen gör skillnad när det gäller mänskliga rättigheter, fredsbevarande och konfliktlösning i världen. Ban reser många mil, håller många tal, har många prioriteringar för förändring, men resorna är utan mål och mening, talen bara retorik och prioriteringarna stannar på pappret. ”He does no harm” är...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-02-09

”Krav är mycket vanligare än tvång. Tvånget eller våldet tas till i vissa fall när kraven inte fungerar”. Förklaringen kommer från Arkan Asaad vid en intervju i samband med romandebuten Stjärnlösa nätter som berör den kontroversiella frågan om hederskulturer och bortgifte.

Arkan Asaad menar att det så kallade hedersrelaterade våldet endast är toppen på ett isberg, eftersom kraven på de unga kvinnorna, men även männen, är så starka att det vanligtvis sker en inordning och ett accepterande utan att ett direkt tvång eller våld blir aktuellt. I en undersökning gjord av Ungdomsstyrelsen är det ca 70 000 ungdomar mellan 16 och 25 år som upplever att de inte fritt kan välja vem de kan gifta sig med. Av dem är det 8 500 som oroar sig över att inte själv kunna välja partner. Av dessa finns det en övervikt bland unga kvinnor.

Om detta, att utsättas för krav och påtryckningar för att ingå...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-01-20

Mona tänker sig livet som en film. Hon befinner sig i högsta grad i den, men betraktar skeendena utifrån. Det blir lättare att förstå då. Huvudpersonen i filmen är hennes sjuttonåriga autistiska son, Johannes. Han är inte som andra. Det är ingen feel-goodrulle. Med Djurvänner debuterar Anton Marklund med en lågmäld och gripande berättelse om en ung man med autismstörning. Mest drabbas jag av den desperata maktlöshet det måste innebära att inte fullt ut nå kontakt med en människa som står en väldigt nära.

17-årige Johannes avviker från normen. Den autistiska störningen ställer honom vid sidan. Klasskamraterna utnyttjar på ett grymt sätt hans behov av få tillhöra ett sammanhang och Johannes luras till pojkstreck som de själva inte vågar utföra. Det stannar inte vid obetydligheter utan blir till utstuderat djävulskap som får alltmer allvarliga konsekvenser. De vuxna vet inte mycket bättre. Missriktade och ogenomtänkta, inte...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2011-01-18

Bland den gångna höstens nya böcker finns två som handlar om unga kvinnor i trettiotalets Sverige. Spill av Sigrid Combüchen har fått mycket uppmärksamhet och belönats med Augustpriset, den andra Att föda ett barn av Kristina Sandberg är inte lika omtalad men förtjänar att få större utrymme. Boken handlar om den unga Maj som lämnar sitt arbetarhem i Jämtland för att arbeta som servitris i staden, i det här fallet Örnsköldsvik. Jag anar att arbetaridentitet och övre Norrland inte väcker samma lockelse som borglig miljö och det anrika Lund. För mig är det tvärtom, jag utbrister: Äntligen!

Maj bryter upp för att komma ifrån sin hjärtesorg, hon har lämnats av sin kärlek Erik. Hon hinner inte växa i självständighet och styrka eftersom hon ganska omgående blir med barn med den äldre Tomas, fabrikörsonen som nyligen skilt sig. Sedan går det fort, ring på fingret, flytt till Tomas lägenhet i mammans hus och snabbt avslut...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-01-14

I Margret Atwoods senaste romanen, Syndaflodens år, fortsätter hon sitt stora romandystopiska projekt som påbörjades med Orax och Crake (2003). Atwoods engagemang i miljöfrågor och andra civilisationsvillkor har fått henne att beskriva mänsklighetens förmåga att förstöra sina egna livsbetingelser. I en futuristisk mardrömsvärld i en nära framtid inträffar den stora apokalypsen ”den vattenlösa syndafloden”, en pandemi som utplånar större delen av mänskligheten. Miljöförstöring, genmodifiering, sexindustri, pandemier och mänskliga orättvisor – att Atwood tittar i samtiden råder det ingen tvekan om.

Från den svenska debuten med Upp till ytan (nu också i nyutgåva) i slutet av 70-talet fram till nu har Margret Atwood hållit en stadig moralisk kurs genom olika litterära genrer. Hon återkommer ständigt till frågan om människans relation till naturen och hon återkommer också ständigt i Nobelprisspekulationerna. Inte helt sällan rör hon...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-01-07

Min mamma handlar om Tahar Ben Jellouns mor som försvinner bort i demensens skugga. Men det handlar också om en kvinna som i ett religiöst och traditionstyngt Marocko blev bortgift tre gånger och som var analfabet i hela sitt liv. Med Ben Jellouns utpräglade känsla för finstämda nyanser framträder det kraftfulla och vitala i livet likväl som det smärtsamma och oåterkalleliga borttynandet.

Tahar Ben Jelloun är ett betydande författarnamn i den franskspråkiga världen. Hans marockanska bakgrund märks tydligt i hans författarskap även om han sedan länge är bosatt i Frankrike. Tahars mor kom från en respektabel och relativt välmående familj starkt styrd av traditionerna. Hon blev bortgift första gången som 16-åring men blev änka redan efter några månader. I sitt andra äktenskap var han andrahustru. I det tredje äktenskapet, där också Tahar föds, tycks det ha varit långt mellan de lyckliga stunderna....LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-12-20

Mexikanska författarinnan Sabina Bermans debutroman har en berättare som påminner mycket om Stieg Larssons Lisbet Salander. Hon är en person med en mycket speciell intelligens, ett otroligt minne, skarp iakttagelseförmåga, hon är fysiskt stark och hon besitter, likt Salander, få känslomässiga uttryck. Flickan Karen hittas av sin moster Isabelle i den tonfiskfabrik, som mostern oväntat blivit ägare till. Då är hon smutsig, förvildad och utan språk och hon lever mestadels i och alldeles nära havet.

Consuelos Tonfiskfabrik bojkottas av USA när organisationen Rent hav anklagar företaget för att delfiner hamnar i fångstnäten och dör. Fabriken hotas av stängning och arbetarna på orten riskerar att förlora sin trygga försörjning. Det är rappt och lättsamt berättat hur fisket av den gulfenade, ständigt migrerande tonfisken går till och om hela arbetet med konservering och försäljning.

Men framförallt grips jag av...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2011-01-04

Ett gäng urskillningslösa mördare, empatiskt oförmögna och likgiltiga för andras lidanden rör sig i ett laglöst land i gränstrakterna mellan amerikanska södern och norra Mexico i mitten av 1800-talet. De sätter upp egna spelregler och normer. Cormac McCarthys roman Blodets meridian är lika brutal och kompromisslös som den är mästerlig. Den är en hypnotisk mardröm. Det enda som kan mäta sig med människans ondska är naturens brutalitet.

Det finns en verklighetens förlaga till Blodets Meridian. Cormac McCarthy bygger sin roman på en verklig händelse, nedtecknad som en soldats upplevelser av att rida med Glantongänget. När amerikansk-mexikanska kriget upphörde 1848, stannade en grupp militärer kvar i området under ledning av John Glanton. De livnärde sig som skalpjägare på indianer, men urartade tämligen omgående och mördade, våldtog och skövlade allt mänskligt som kom i deras väg.

McCarthys låter berättelsen...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-12-16

Ett svårmod, och som dessutom är norrländskt, låter som en utmaning av rang. I Therése Söderlinds debutroman sätter det ouppklarade, det outtalade och det oroande prägel på det familjedrama som utspelas. Thérese Söderlind lyckas förmedla både stämning och spänning. Naturen och den speciella geografin runt Höga Kusten bidrar.

En ung man försvinner under en älgjakt. Omständigheterna är oklara. Den kvarvarande familjen drabbas av svår sorg. Anspänningen i relationerna med anklagelser, sömnlöshet och självförebråelser driver utvecklingen i en katastrofal riktning. Kvar blir Anna, 7 år och mannen som försvann var hennes äldsta bror, Charlie.

Det förflutna förföljer Anna i vuxen ålder. Som 23-årig student i Stockholm lever hon ett neurotiskt och ångestladdad liv med ytliga och farliga relationer till män. Hennes rumskamrat, tillika enda väninna, Mirja förföljer henne med frågor om vad som...LÄS MER ⪢

Jan Olof Carlsson, 2011-09-02

Jan-Olov Carlsson, 2010-11-29

Efter endast några sidors läsning av romanen Osynlig är man inne i Paul Austers omisskännliga stil som grundlades i den numera berömda New York-trilogin från mitten av 80.talet. Osynlig är stämningsladdad roman i den andan, fylld med intrikata spår och skiftande perspektiv. Och att verkligheten inte alltid är vad den synes vara och att mystiken hänger som ett draperi runt händelserna – så ser det ut i Austers litterära universum.

Huvudpersonen heter Adam Walker, platsen är New York och året är 1967 då det mesta var möjligt och allting var på väg att hända. Adam är en ung litteraturstudent med ambition att bli poet. Av en slump träffar han ett par som tilldrar sig hans intresse. Eller kanske är det tvärtom, att det är Adam tilldrar sig deras intresse. Adam lär känna ett franskt par, Rudolf Born och Margot Jouffroy och det kommer att påverka honom under ett intensivt år. I första skedet...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-11-22

Irene Sabatini som växte upp i Zimbabwe har skrivit boken Pojken på andra sidan. Hon blev i år belönad med Orangepriset för bästa romandebut. När skönlitteraturen är som bäst ger den oss upplevelser som inte varit möjliga i verkliga livet, inlevelse med människor man inte mött ”på riktigt” och kunskaper som stannar för att de är förankrade i just upplevelser och inlevelse. Så är det med Pojken från andra sidan. Böcker från den afrikanska kontinenten når oss, men inte med den marknadsföring som skulle göra dem lättare att upptäcka och ge den spridning de förtjänar. Det är tråkigt för oss för här finns det stora berättelser som ger möjlighet att vidga vyerna några mil eller så, precis som Sabatinis bok gör.

Vi följer flickan Lindiwes liv och förälskelse i grannpojken Ian, inget ovanligt tema men platsen - Bulawayo,en stad i södra Zimbabwe och tiden - berättelsen utspelar sig från sjävständigheten 1980 och tjugo år framåt ochbakgrunden -...LÄS MER ⪢

Annika Edlund, 2010-11-22

Den du söker finns inte här är Mia Öströms debutroman. Den är tunn till omfång men stor till innehåll. Språket är avskalat vackert, poetiskt, korthugget. Jag gillar den både till form, språk och innehåll.

Den du söker finns inte här handlar om Florence Nightingale, om hennes barndom och ungdom i en engelsk överklassfamilj med mor, far och den sjukliga storasystern Pop. Allt utspelar sig innan hon drar iväg till Krimkriget, innan hon på allvar bestämmer sig för att bli sjuksköterska (ett yrke som på den här tiden nästan var likvärdigt med att vara prostituerad). Medan mor och storasyster Pop planerar sommarfesten för samhällets alla fattiga barn så vill Florence ägna sin tid åt att tänka på och besöka de sjuka, de nästan döda i byn. Hon värjer sig mot att putsa silver, att koka plommonkompott, att konversera, att tillverka dockor.

Hon vill vara ensam, gömmer sig under trappan, i ett...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-11-22

Juli Zeh är utan tvekan en av Tysklands mest intressanta unga författare. Hennas tidigare romaner, t.ex. Leklust och Fritt fall, har varit intellektuella glansnummer i form och innehåll. Med Corpus Delicti gör hon ett nytt kast, ett nytt ämne och en ny genre – dystopin. Ämnet är inget mindre än den totalitära staten kontra individen och jämförelsen med Orwell och Huxley infinner sig osökt. Oberörd är man aldrig efter en Zeh-roman, allra minst som det rör sig om en tendensroman.

Är samhällets vård och omsorg detsamma som ett uteblivet individansvar? Det finns inget slut för debatten om individens eget val och ansvar kontra samhällets rätt och skyldighet att via regler och förbud göra intrång i det privata. Frågorna och svaren skickar stötvågor in i de filosofiska och ideologiska riktningarna. På senare tid har den personliga integriteten varit mest i fokus, inte minst kring FRA-debatten, men också den nyss avslutade valrörelsen avspeglar hur...LÄS MER ⪢

karin carlsson, 2010-11-09

Tiden är sent 1800-tal, efter Sundsvallsstrejken 1879. Sågverksungen Bricken som vi mötte i den tidigare romanen av Vibeke Olsson, har blivit 14 år och arbetar som ribbkaperska på Svartviks sågverk. Dit kom Brickens föräldrar från Kalvträsk i Västerbottens inland när svälten tagit tre av deras fyra barn. Bara Bricken blev kvar. Det är en ömsint berättelse om den lilla familjen som lever i sågverkssamhället. De är ofta hungriga men behöver inte svälta, som Brickens mamma Frida är noga med att påpeka.

Livsvillkoren delar de med många och det skapar en gemenskap där ramarna för att vara annorlunda är mycket snäva. Men fina fru Johansson som nästan är herrskapsfolk, försöker dölja slagen från sin man och Bricken förstår att livet inte alltid är en dans på rosor trots att man lever välbeställt.

Arbetet ger värdet åt en människa, det är vad mamma Frida upprepar. Inget arbete, ingen mat, det finns inga...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-11-07

I romanen Hetta skruvar Ian McEwan till ett inlägg i klimatdebatten. Det är en sylvass satir kring ett ämne som är det allra allvarligaste, förutsättningarna för liv på vår planet. Den odräglige huvudpersonen Michael Beard är både frälsare och förgörare, alltså en värdig representant för deltagarna på klimatkonferensen i Köpenhamn. Faktum är att Ian McEwan ändrade i manus efter fiaskot då världens länder skulle lösa det akuta hotet kring klimatförändringarna. Hetta uppvisar ny sida av McEwan, ett mustigt, kraftfullt och överdådigt språk och en humoristisk ton.

Inledningsvis briljerar McEwan kring den vetenskapliga diskursen. Researcharbetet om kvantfysik, energisystem och annat relevant synes oklanderligt och det finns uppenbarligen ett engagemang och allvar i McEwan val av ämne. I desto mindre, i centrum för romanen står en forskare som knappast kan anklagas för ett helhjärtat engagemang i planeten Jordens framtid. Michael Beard, nobelpristagare i fysik med upptäckten av...LÄS MER ⪢

Åke Lidén, 2010-10-27

I Torgny Lindgrens nya bok Minnen beskrivs flera besök på hemsocken Norsjös kyrkogårdar. Dessa vackra kyrkogårdar betyder mycket för oss norsjöbor, både för oss i förskingringen och för dem som är kvar. Huvudpersonerna i Torgnys roman Pölsan från 2002 besöker, i sitt letande efter den ultimata pölsan, många byar i Norsjö socken. En söndag kommer de till byn Raggsjö där de går från hus till hus, men ingen är hemma förutom en ensam pojke vid namn Torgny Lindgren. På frågan var alla andra i byn är, svarar pojken: ”Liksom alla söndagar, är de inne i Norsjö och sköter om gravarna.”

”Vi har så otroligt många gravar, sade pojken. Ja, det var nog så att då det gällde gravar kunde familjen tävla med i stort sett vilka familjer som helst. Hans fastrar och mostrar och morbröder och farbröder och morföräldrar och farföräldrar och andra släktingar begravdes alla på kyrkogårdarna i Norsjö. Under sommarhalvåret...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-10-24

Maria Sveland är tillbaka med en ny roman efter succédebuten Bitterfittan. Att springa är en mörk berättelse om utsatthet, sexuellt våld och svek. En kompromisslös berättelse. Ett ohöljt ursinne över de vuxnas svek blandas med ömhet och inlevelse när Julia och Emmas historia berättas. Maria Sveland viker inte en tum från de två flickornas sida.

Julia och Emma är bästisar med en egen värld av upplevelser. De drar sig undan till ett gömställe i Trädet, avskilt och säkert. Åtminstone skulle de vilja att det var så. Verkligheten är dessvärre både ful och brutal. De måste springa ifrån en blottare som de möter i skogen på väg till Trädet. De springer för att fly och för att rädda sig. Varje springsteg är att behålla kontrollen. Om man stannar blir man upphunnen.

Julia bär på en hemlighet som hon inte kan dela med någon, inte ens med Emma. Men efter en brutal våldtäkt...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-10-14

Få är de författare som inte tar spjärn i sin egen barndoms upplevelser och minnen. Ibland blir det i form av romaner, ibland som självbiografier. Nu ansluter sig Fredrik Ekelund till skaran som söker inspirationen i gamla fotoalbum, skolkort och familjeanekdoter i det litterära skapandet. Men hur intressant är det egentligen att läsa om författares barndom och uppväxt? Jovars, riktigt givande och roande, åtminstone om författaren heter Fredrik Ekelund.

Fadevår, tack för ljuset! berättar om Freddan som hamnar i Malmö efter att som nioåring flyttat med sin familj från Uppsala, via Gällivare och Sundsvall. (bara det, något mer ursprungligt malmöitiskt än Fredrik Ekelund trodde jag inte fanns, och så visar sig karln vara inflyttad upplänning/norrlänning). Som berättelse landar den någonstans mellan romanen och självbiografin. Det är ett idogt och närgånget betraktande av en tid, av miljöer, av samhällsbyggande,...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-10-06

Med brev, muntliga berättelser och foton som källa tecknar Märta Tikkanen bilden av ett äktenskap som inleddes för mer än ett sekel sedan, hennes mormor och morfars, Emma och Uno. Med sin mormor Emma hade Märta Tikkanen en varm relation tills mormor dör när Märta är 17 år. Kring Uno däremot har det funnits en stor tystnad i familjen.

Men porträttet av Uno är rikt och fascinerande och som läsare lär man känna honom lika väl som Emma. Vad som hände dem emellan är fortfarande en hemlighet. Undertiteln ”visst var det kärlek” uttrycker snarare en dotterdotters förhoppning än ett konstaterande.

Uno Stadius blir rektor för folkhögskolan Finn i sydöstra Finland. Han är begåvad och charmerande och mycket målmedveten när han träffar den unga Emma Arkadius och inom ett år är det gifta.

Uno är rastlös och konfliktsökande, de fasta tjänster han får blir aldrig...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-09-23

Vad har ”landgrabbing” för koppling till Lennart Hagerfors roman Mannen på ön? Eller varför förs tanken till det militära och koloniala förtrycket av Irak och Afghanistan under läsningen? Mannen på ön har, medvetet eller omedvetet, en skrämmande aktualitet trots att den beskriver kolonialismen i Franska Kongo på 50-talet.

På ett övergripande plan handlar Hagerfors roman om den klassiska kolonialismens sönderfall. Aktualiteten ligger i att kolonialismen aldrig försvann, den sökte sig bara nya former och skepnader. Det började med ett nykolonialt ekonomisk beroende, det har fortsatt med militära ockupationer som med koloniala drag bedrivs med ”världssamfundets” godkännande. Den senaste skepnaden är ”landgrabbing”, landrofferi. Kongo är också ett av de mest utsatta länder där mycket stora brukningsbara arealerna har eller är på väg att säljas ut. Matbristen och svälten ökar i stora delar av Afrika i...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-09-14

I vanliga fall tycker jag inte om böcker som handlar om hur det är att skriva en bok. Det blir ofta lite introvert och segt. Sigrid Combüchens grepp är annorlunda och intressant. Via en brevväxling lägger sig huvudperson Hedwig i författarens skapande, hon kommenterar och distanserar sig från berättelsen. Hennes liv är inte särskilt intressant, tycker hon, det är viktigare med det som är nu än det som var då. Vi, både läsare och författare, däremot blir helt uppslukade av historien om Hedda, som Hedwig kallas som romanfigur och fiktion.

Heddas familj tillhör den övre medelklassen och bor i Professorsstaden i Lund, precis som författaren. Det borgliga livets seder och bruk begränsar familjen; modern är kuvad och anpasslig, fadern sträng och sjuklig. Hedda som enda dotter får betydligt snävare ramar än de tre sönerna. Hon prisas för sin händighet, allt hon tar i blir fint och lyckat. Hon kan laga festmåltider, hon kan sy efter avancerade...LÄS MER ⪢

Gun Isaksson, 2010-09-08

En livsfilosofisk bok skriven av en läkare i Njurmedicin. Det här är en bok som tar livet på största allvar. Det är en ljus och innerlig bok om det livsviktiga samtalet skriven av en läkare som förundras i möten med sina patienter och som vill förstå. Det är en bok om att vistas i dödens närhet. Hur det skärper tanken och om samtalet som vägen till att förstå patientens situation och även se sitt eget liv. Vi får följa olika patienter och lära oss vad njursjukdom kan innebära. Det är spännande och intressant. Liksom berättelserna ur författarinans uppväxt i Tyskland fängslar. Läs boken, den känns så levande och kärleksfull.

Jan-Olov Carlsson, 2010-08-31

Trots det enorma intresse som finns kring Stieg Larssons Milleniumtrilogi och även hans person har Jan-Erik Pettersson politiska biografi om Stieg Larsson passerat relativt obemärkt. Det är synd eftersom den har många kvalitéer. Pettersson bok om Stieg Larsson är behagligt fri från spekulationer och sensationsmakeri.

Jan-Erik Pettersson, journalist och tidigare bl.a. förlagschef på Ordfront förlag, följer den biografiska traditionen att arbeta sig fram i kronologisk ordning. Han har delat in Stieg Larssons liv i tre perioder. Aktivisten handlar om ungdomstiden och det politiska uppvaknandet. Kartritaren är en utförlig genomgång av det antirasistiska engagemanget och slutligen Deckarförfattaren som tar upp Stieg Larssons författarambitioner och Milleniumtrilogins tillkomst.

Till en början ger sig Jan-Erik Pettersson ut på en resa till de trakter där Stieg växte upp. Resan går från Umeå upp till de norra delarna av Västerbotten. Stieg...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-08-26

I Gilla läget – hur allt gick åt helvete med positivt tänkande, möts Barbara Ehrenreich som cancerpatient, av Rosabandkulturen och ideologin som följer med den - det positivt tänkande. Uppmaningarna att gilla läget, tänka positivt och tacksamt se situationen som en utmaning och en möjlighet, gjorde henne först ännu mer ångestfylld men efter ett tag rejält förbannad och hon satte igång att undersöka företeelsen positivt tänkande på sitt grundliga sätt. ...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-08-11

Tillståndet i det stora landet i Väst diskuteras i den lilla boken Fjärde torsdagen i november. Författaren Anton Westman, till vardags narkosläkare i Umeå, låter ett Thanksgivingfirande i den fiktiva staden, Ephesus i den amerikanska mellanvästern utgöra kulissen för en historia om vänskap, livsval och frihetens villkor. Den dialogdrivna handlingen med fem unga män kulminerar i ett dramatiskt, men misslyckat försök att väcka Bushs USA till insikt.

Den svenske läkaren Jörgen är på ett återbesök i staden han bodde som utbytesstudent. Han återförenas tillfälligt med sina tidigare vänner och de ska fira Thanksgiving tillsammans. Jörgen har gjort ett livsval. Istället för att hålla fast vid författandet med en fri konstnärlig själ har han utbildat sig till läkare. Genom sitt val har han delvis fjärmat sig från sina tidigare vänner. Adam lever kvar i förhoppningen att fullgöra sina drömmar, medan de...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-07-22

Den framgångsrika engelska författarinnan Sara Waters framhärdar att skriva historiska romaner även om hon nu har förflyttat sig till 40-talets England. Till skillnad mot hennes tidigare romaner behandlar hennes femte roman, Främlingen i huset, inte lesbisk kärlek. Romanen är istället en suggestivt uppbyggd historia i gränstrakterna mellan psykiska sjukdomar och övernaturliga fenomen

Handlingen utspelar sig på den engelska landsbygden i en tidigare imponerande herrgård, Hundreds Hall. Numera är huset statt i förfall, vars öde ägarna, familjen Ayers, också delar. Familjen består av tre personer och genom att vända de sista slantarna har de med nöd och näppe råd att hålla en liten hushållsstab om tre personer. Modern lever kvar som i en bubbla av svunna tider. Sonen har just återkommit krigsskadad som flygare under kriget och dottern tycks ha förlikat sig med sitt öde att inte var ett tillräckligt gott parti för att inte kunna...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-08-12

Livet på en lastbilsfabrik, kan det bli litteratur? Absolut, men om det reduceras till en ren arbetsplatsskildring blir det en rapport istället. Maria Hamberg förlägger scenen för sin senaste roman Drömfabriken till en modern lastbilsfabrik. Med arbetet och arbetskollektivet som ett ankare för berättelsen är det ändå individerna och deras nycker, drömmar och vardagliga bekymmer som ger romanen liv och rörelse. Litteratur med andra ord.

Jag ska säga det på en gång. Jag läser roman överkänsligt och med viss misstänksamhet. För den skildrar exakt den miljö som varit min egen arbetsplats i mer än 30 år, dvs. en modern lastbilsfabrik. Förenklingar och schabloniseringar blir outhärdliga om de går att avslöja med egna erfarenheter. Maria Hamberg består provet, inte minst för att hennes egna arbetslivserfarenheter just handlar om tungt industriarbete, t.ex. SSAB i Luleå och Scania i Södertälje. Kanske är risken större...LÄS MER ⪢

Annika Edlund, 2010-06-12

Karl-Astrid och Bernhard väntar sitt första barn, äntligen, efter nio missfall genom åren. Tjugo år hade de väntat och som de hade längtat! Efter barn.

Karl-Astrid, som heter så eftersom alla hennes bröder heter något på Karl, är helt säker på att det är en pojke. Han ska heta Birger efter farfar och han kommer att bli en stor och stark och duktig gosse. Såklart! Men… det blir inte en Birger. Det blir visserligen en pojke, men han föds med en kromosom för mycket. Han har Downs syndrom och barnmorskan vill att de ska lämna bort honom till ett hem för såna som han. Men aldrig att Karl-Astrid skulle överge gossen. Han är ändå ett underverk. Eskil ska han heta och han kommer att kunna lära sig öppna grindarna för åkdonen därhemmavid. Det är Karl-Astrid helt övertygad om. Fast det man säger en eller två gånger till normalbegåvade barn får man säga hundra...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-07-19

Vad hände på stranden Ninety Mile Beach i Australien för exakt 20 år sedan? Minnet är som ett töcken. Det enda Mirra vet är att hon och Ferry lovade att mötas igen exakt på dagen 20 år senare. Jan Arnalds kärlekshistoria Intimus liknar ingenting annat. Den är infallsrikt konstruerad med litterära och historiska anspelningar som spänner över musik, historia och vetenskap.

Mirra (Miranda) befinner sig i en livskris. Barnlösheten fräter på förhållandet med R. Kärleken har för länge sedan lämnat dem. På chatten får hon kontakt med Ferry och det väcker minnen och associationer till liv. Ferry (Ferdinand) lever ett minst lika havererat liv med sin fru R. Ledan och känslolösheten har fått honom att fastna i nätet och de anonyma sexkontakter som ständigt tillhandahålls där.

Med en tilltagande känsla av osäkerhet om vad chatkontakten egentligen står för och vem som kommunicerar med vem, blir det...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-06-20

80-talet bryter in och på Söder i Stockholm pågår förvandlingen av stadsmiljön. Det genuina i stadsdelen bryts sönder. I Sverige håller välfärdstanken att ersättas med nya politiska ideal. Där, mitt i allt detta, tar tre unga ensamstående morsor hjälp av varandra för att klara det dagliga livet. När männen sviker blir systerskapet är en överlevnadsstrategi.

Lena Kallenbergs Södermorsor är en fragmentarisk dagboksroman. Det är Lenas dagbok vi får följa från det sena 70-talet en bit in i 80-talet. Hon och hennes väninnor, Jana och Katrin, hankar sig fram efter bästa förmåga. Utan varandras systerskap och solidaritet hade knappast tillvaron gått ihop. Lena arbetar inom hemtjänsten, Katrin har skådespelarambitioner men få jobb och Jana arbetar i en frisörsalong. De hjälps åt med barnpassningen och matlagning. Guldkanten på tillvaron är att dela en flaska rödvin på lördagskväll.

I sitt jobb...LÄS MER ⪢

Annika Edlund, 2010-06-07

Till sista andetaget är en bok att rekommendera. En bok som jag glupskt läser. För jag vill snabbt veta hur det ska gå och vad som egentligen står mellan raderna. För det är en tät bok, en bok att läsa flera gånger.

Den liknar ingen annan svensk roman jag läst utan snarare studsar jag till av förvåning när svenska platser och städer nämns. Boken startar ändå i Kiruna där en storfamilj, med mor - och farföräldrar och fastrar och farbröder bor. En mörk hemlighet driver familjen att flytta, längst ner till Skåne till en stor gård med ett fantastiskt arboretum. Något som farfadern gillar och älskar. Träd. Det är 70-tal och Lo föds och hon är ständigt omgiven av släktingar som ser henne, som älskar henne, som leker.

En varm sommardag så bryter en våldsam brand ut i en kornåker i byn och alla hjälps åt för att släcka, inte minst Lo. Där får hon syn...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-06-07

Fideikommissarie är ett ord som etsat sig fast i mitt minne. Det har varit lite av ett mysterium, men jag har aldrig känt något behov att ta reda på vad innebörden. Tack vare Björn af Kleens avslöjande reportagebok om den svenska adeln och fideikommissystemet står det nu klart att resterna av ett feodalt tankegods finns kvar i det svenska samhället på ett häpnadsväckande sätt.

Den svenska adeln är en försvinnande liten minoritet i samhället och utgör bara ca 2,5 promille av befolkningen. Dess inflytande är mångdubbelt större. Grevarnas och baronernas rikedomar och framförallt innehavet av jordegendomar är sensationellt stort. I Skåne och Sörmland äger de ca 13 % av jorden och sammantaget har den lilla svenska adeln ett jordinnehav som är större än hela Gotlands yta. Den som fortfarande tror att adeln är en utdöende och betydelselös kvarleva från tidigare århundraden bör skyndsamt läsa af Kleens reportage. Adeln...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-05-27

Smaken är Muriel Barberys debutbok och kom ut i Frankrike före Igelkottens elegans, den bok som blev en formidabel försäljningssuccé. Portvakten Renée, huvudpersonen i Igelkottens elegans skymtar förbi i Smaken som en av de människor som omger Pierre Arthens, den mäktige gastronomikritikern.

Inte sällan träffar man på arga kockar som vresigt, intolerant och med känslomässig trubbighet dömer ut andras försök att laga till en rätt. Här handlar det om en person som begåvats med en vass penna och en förfinad smak och som skoningslöst skriver ner eller hyllar kockar och restauranger med recensioner som verkligen sätter igång ens egna smaklökar.

Pierre Arthens förmåga har givit honom så stor makt att det stigit honom åt huvudet. Han har blivit en gud inom sitt gebit. Hans omgivning både beundrar, fruktar och hatar honom, hans barn har aldrig fått hans uppmärksamhet, hustrun behandlar han med stor...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-05-19

Få fenomen har väl så grundligt blivit analyserad och belyst inom litteraturen som desillusionerad amerikansk medelklass. I Easter Parade vänder Richard Yates ut och in på systrarna Emily och Sarah Grimes ickeglamorösa liv från 30 talets New York fram till mitten av 70-talet. Den ena systern fastnar i den amerikanska hemmafrudrömmen, den andra vill leva ett självständigt liv. Resultatet är en storartad men mollstämd roman.

Richard Yates är het just nu. Efter succén med filmatiseringen av Revolutionary Road och utgivningen av boken med samma titel på svenska, kommer nu ännu en roman av den delvis bortglömde Yates. Easter Parade utkom 1976 och 18 år efter författarens död går den att läsa på svenska för första gången. Översättningen av Kerstin Gustafsson lämnar inget övrigt att önska. Romanen inleds med ett initierad och informativt förord av Mats Kempe. Jag kan bara önska att det är ett grepp som får fler...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-05-17

En politisk thriller från Iran dimper inte upp var dag i den svenska bokfloran. Men nu finns den. Med Vem dödade ayatolla Kanuni? debuterar författaren Naïri Nahapètian med en roman om det politiska maktspelet i dagens Teheran, och med kopplingar till tiden för den revolutionära perioden då shahen störtades. Det är det intressanta bokförlaget [sekwa] som med denna utgivning breddar den litterära världskartan på ett förtjänstfulla sätt

Nu är författaren förvisso fransyska sedan 1979 eftersom hon som nioåring emigrerade med familjen efter iranska revolutionen. Ett liknande öde har också drabbat huvudpersonen Narek Djamshid som tvingades lämna Iran somn fyraåring. Han lever i exil med sin sammanbitne och föga meddelsamme far. Nareks mor dog strax efter revolutionen, en händelse som varit tabubelagd under Nareks uppväxt. När Narek nu återvänder till Iran för första gången är det som journalist. Han ska intervjua en känd...LÄS MER ⪢

Annika Edlund, 2010-05-16

Eldar och is är den avslutande delen i Birgitta Stenbergs självbiografiska och självutlämnande romanserie som inleddes med Kärlek i Europa (1981) och fortsatte med Alla Vilda (2004).

Denna historia har legat och malt i Birgitta Stenbergs huvud alltsedan 1962 då hon fick ett brev från någon som kallade sig hennes syster och som avslöjade att hennes far var någon helt annan. Bilden av Birgittas mamma slås därmed sönder. Mamman hade alltså haft en kärlekspassion med någon!?

Birgitta Stenberg börjar undersöka, intervjua, fråga, studera brev och dagböcker. Det blir till slut en hel roman om både mormor och mamma och om henne själv. En annorlunda kvinnohistoria i tre generationer, tre eldar som brinner för passionen!

Alma, Birgittas momor var ett begåvat barn som fick studera och fick chansen att arbeta som lärarinna i Norrland, ett farligt arbete på den tiden då många blev överfallna,...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-05-11

Han föddes till dövhetens tystnad. Hon begåvades med en särdeles sångtalang. Albert och Helena var bror och syster, med olika förutsättningar för livet. Agneta Pleijel avslutar sin släktbaserade romantrilogi i artonhundratalets Stockholm med en fascinerande historia om tenoren och hovsångaren Isaac Bergs familj.

Agneta Pleijel behärskar konstens att med stor känslighet återskapa miljöer, tidens samhällsfrågor, vetenskapsdebatter och utvecklingsanda oavsett vilken tid det handlar. Så var det i Drottningens chigurg (2006)och likaså i Kungens komediant (2007). Frågan är om inte Syster och bror är en ännu mer närgången och skicklig belysning av det förgångna. Det historiska materialet är förvisso större och tiden är närmare vår egen. Anekdoter och minnen, liksom brev och korrespondens finns bevarade. Agneta Pleijel överför materialet till vacker prosa med anslag av gamla uttryck...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-04-29

Oavsett om det är Iran, Japan, Australien, USA eller Vietnam har Nam Le ett absolut gehör för platsen och människorna. Han vinklar och vrider betraktandet till ständigt nya och spännande perspektiv. I sju noveller från olika nedslagsplatser på vår planet fångas till synes vitt skilda levnadsöden. Villkoren och förutsättningarna att leva är knappt jämförbara, det mänskliga är sig dock likt.

Novellkonsten tycks ha fått något av en renässans. I Sverige blir Jonas Karlssons senaste novellsamling en storsäljare i novellmått mätt. Kanadensiskan Alice Monroes noveller har uppmärksammats på sistone. Det senaste tillskottet är den hyllade debuten av Nam Le, född i Vietnam, uppvuxen i Australien och bosatt i USA.

Den inledande novellen kan betraktas som en programförklaring för novellsamlingen. I den våndas författaren Nam Le över ett skrivprojekt i författarskolan. Han har avslutat juristyrket, lämnat Australien och landat i Ohio...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-04-29

Den starka, vackra och mångkunniga Margareta Johansdotter måhända avskräcker friare just på grund av detta, att hon utstrålar stolthet och självständighet. En dag kommer ändå Nils Nilsson från Lubboträsk som just blivit änkling, och erbjuder äktenskap.

Det liknar mer en förhandling än ett frieri. En framtid som innebär frihet från svält är svår att säga nej till så Margareta tackar ja och griper sig an arbetet i det nya hemmet med stor frenesi och uppfinningsrikedom. Vardagen med sitt slit och sin gråhet, barnlösheten och isoleringen kommer emellan dem. Och när Stafträskar´n, Pehr Eriksson med sina vackra benlindor och sitt glada, goda humör dyker upp, är Margareta hjälplöst förlorad. Hon blir förälskad och hennes styrka och självständighet blir orsak till att skvaller och illvillighet drivs till sin spets. När Nils Nilsson hittas drunknad är de skyldiga snabbt utpekade....LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-04-13

Roy Jacobsen har under många år skämt bort oss med historiska romaner, novellsamlingar och lyhörda samtidsskildringar. Han har de senaste decennierna varit en av de mest pålitliga författarna av högkvalitativ nordisk prosa. Med Marions slöja är det dags också för denne författare att söka lyckan i kriminallitteraturen. Lyckat? Absolut godkänt, eftersom brottet endast utgör en katalysator till större och viktigare frågor.

Inom den norska polisen finns en hemlig grupp med inriktning på att undersöka brott relaterade till etnicitet och främlingsfientlighet. Gruppen består av fyra personer i en multietnisk blandning, däribland Marion, ensamstående mor med strulig bakgrund. (Nu får du väl ändå ge dig, Roy!) Klichévarning utfärdas men den är obefogad kommer det att visa sig. Gruppen dras in i undersökningen av en serie spektakulära mord på unga muslimska kvinnor. Motiv sökes: är morden hedersrelaterade eller uttryck för...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-04-08

Ränderna är en jakt på en barndoms obesvarade frågor. Författaren får i uppdrag att skriva till Maria Miesenbergers foton. Med detta uppdrag sätts hans eget letande i den förgångna igång. M.: bilder och S., en psykoterapeut som arbetar med barn, hjälper honom med kartläggningen.

Huvudpersonen Magnus Florin tittar på M:s bilder och berörs särskilt av bilden på två barn i en skrinda. Han minns hur han och hans bror blev lovad tidernas överraskning av sin morbror. De fick vänta länge men till slut fick de en skrinda. Sedan dog morbror. Ränder framkallar minnen och är både skrämmande men lockande. S. förklarar att barn beskriver sorgen som randig eftersom de inte orkar ta in allt med en gång. S. arbetar på det institut där huvudpersonen gick i terapi i barndomen. Berättelsen pendlar mellan lekterapin i barndomen och återbesöket hos terapeuten i nutid och det känns ofta oklart var handlingen befinner sig. Barnet kan...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-03-17

Judarna hade Toran, de kristna hade Bibeln, men på den arabiska halvön fanns ingen bok som samlade människorna kring en kollektiv självbild. I Sändebudet berättar Kader Abdolah om hur Mohammed formerade en ny politisk och militär enhet och att detta också gav upphov till Koranen och en ny världsreligion.

Kader Abdolah flydde som vänsteroppositionell från Iran efter revolutionen. Han är bosatt i Holland sedan 1986 och skriver numera sina böcker på holländska. Hans senaste roman, Huset vid moskén, blev en stor framgång. Samtidigt med Sändebudet presenterar den sekuläre Abdolah en ny översättning av Koranen, men den kommer inte i svensk översättning.

Sändebudet handlar alltså om Mohammeds liv nedtecknat av hans krönikeskrivare, tillika fosterson, Zayed. Uppdraget att är egentligen detsamma som tillkomsten av Koranen. Till formen kan romanen liknas med en biografi över Mohammeds liv och gärning med utgångspunkt...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-03-15

Maja Lundgrens Mäktig Tussilago är en bok som är annorlunda och som skiljer sig väsentligt från hennes tidigare Myggor och tigrar. Och det gäller både form och innehåll. Prosa och poesi blandas här sporadiskt, tidsperspektivet varierar ofta och ibland i tvära kast. Stilen gör berättandet spännande och spänstigt och korresponderar skickligt med innehållet.

Huvudpersonen Oscar Riktelius är en ung pappa som försöker vara så rätt och riktig, jämställd och präktig att han till slut bryter samman. Han har bjudit in sina gamla vänsterintellektuella vänner till en återföreningsfest men innan festen inträffar lämnar hans fru Katarina honom och tar de två barnen med sig. Hon vill inte längre vara med om den pågående klassresan neråt, hon vill ha en aning av lyx, ”ett rödhårigt liv” och inte en välgörenhetsget i födelsedagspresent. På festen försöker Oscar hålla...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-02-25

En av vårens på förhand mest uppmärksammade roman är Sofi Oksanens Utrensning. Romanen har fått stor uppmärksammad i Finland och prisad med både Finlandiapriset och Runebergpriset, dessutom nominerad till Nordiska Rådets litteraturpris. Den har också blivit en internationell försäljningssuccé. Det är alltså med högt ställda förväntningar som man bläddrar sig genom Estlands moderna historia förkroppsligad i ett intensivt och laddat möte mellan två utsatta kvinnor från olika generationer

I centrum står den ensamma gumman Aliide Truu som hela sitt liv blivit trogen sitt barndomshem, en liten bondgård på den estniska landsbygden. Till gården kommer en ung kvinna, Zara, under dramatiska former. Tillsammans bär de på en sammanflätad historia i flera tidsplan. Berättelsen spänner från själständighetens dagar, över det tyska stöveltrampet och den sovjetiska ockupationen, tvångskollektiviseringen, angiveriet och förvisningarna, till...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-02-21

Willhem Hallgren är Stewe Claesons senaste bidrag i den litterära världens persongalleri. Han är en ung och framgångsrik hotellägare i Motala i början av förra seklet. Genom hans ögon betraktas samhällsutvecklingen med storstrejken 1909 som nära förestående. I hans öron surrar den tidens politiska debatt med den högljudda borgarklassen arbetarförakt. I hans känslomässiga inre råder ett kaotiskt tillstånd. Stewe Claeson förpassar oss hundra år tillbaka i tiden i en trovärdig och intressant tidsskildring. Att han också är en fulländad stilist visar han än en gång

Den unge hotelldirektörens rör sig genom hotellets lokaler, upptagen av alla dagliga bestyr. Artig och servil tar han emot samhällets dignitärer i matsalen. Det är fabrikörer, godsägare och häradsdomare. De ser Hallberg som sin bundsförvant, om än med viss skepsis, i en borgerlighet fylld av självförtroende. I köksregionen diskuterar Hallberg med husmor, pigorna och gårdskarlen....LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-02-14

Grace Cleave är författare, hon kommer från Nya Zeeland och bor nu i London. Författandet går trögt, en mening per dag i genomsnitt. Så kommer en inbjudan på vykort från journalisten Paul Thirkettle till hans hem och familj på landet i norra England. Det väcker vånda hos Grace, hon vet inte hur hon ska klara det, hon har svårt med sociala kontakter och vet inte alls hur hon ska bete sig, vad man pratar om, vad som förväntas av en gäst. Vanlig konversation är för henne en omöjlighet. Hon beslutar sig ändå att anta utmaningen och kallar det litterär kirurgi att skriva om veckoslutet för att i någon mån befria sig från ångesten och komma vidare i romanskrivandet.

Grace är gränslös när det gäller att uppfatta omgivningens signaler och underströmmar. Hon ser och hör och försöker tolka allt. Det är bättre att säga ja, ett nej kräver en förklaring och hon kan inte ge förklaringar. Hon måste ta hänsyn till vilka reaktioner det kan...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-02-08

Dragspelarens son av Bernardo Atxaga är en sammansatt och utvecklad episk roman om kulturell och språklig identitet, om fascismens kväsande av den baskiska nationalismen, om motstånd och kamp i en baskisk by. Men den är också en kärleksförklaring till den baskiska naturen och de vardagliga miljöerna på landsbygden.

Bernardo Atxaga har alltid skrivit sina böcker på baskiska. Under Francodiktaturen var det en tydlig politisk markering. För 15 år sedan läste jag två av de tre tidigare översatta romanerna av Atxaga, Den ensamme mannen och Dessa himlar. I dessa båda romaner behandlar han den baskiska nationalismen med utgångspunkt från ETA-aktivister som ansätts med tvivel och skuldkänslor för de dåd de medverkat i. Ämnesvalet låg nära till hands. Atxaga hade själv en lös koppling till separatiströrelsen ETA på 60-talet men lämnade rörelsen när aktivismen övergick till mord på poliser och...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2010-01-16

Karolus Karlsson liv och verk är Kjell Johansson senaste roman. Det är ett tonartsbyte om man jämför med den hyllade romantrilogi ”De utsatta”: Huset vid Flon, Sjön utan namn och Rummet under golvet. Denna gång serverar Kjell Johansson en tragikomisk skröna och fabulerar mustigt och ordrikt om det svenska nittonhundratalets samhällsutveckling. Inte heller denna gång viker Kjell Johansson från de utsattas sida.

Karolus och hans storebror John-Erik blir tidigt föräldralösa under förra seklets första decennium. Som medellösa hamnar de på den närliggande herrgården i ett socialt experiment. Obemedlade barn med begåvning skulle ges möjlighet till bildning medan vanartade barn ur överklassen skulle fostras till dugliga medborgare av det fysiska arbetet. Karolus finner nåd under den dominante Master, medan John-Erik blir placerad bland de vanartade. Det är också han som först genomskådar den egentliga innebörden och egenintresset...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2010-01-12

Romanen är en mycket svart historia om åldrandet i en lång parrelation. Det som gömts i snö kommer upp till ytan när rollerna förändras. Fasaden krackelerar när den etablerade jämvikten försvinner och status quo bryts.

För romanens huvudpersoner, Ingeborg och Fabian, börjar det med att Ingeborg ramlar och slår sig mycket illa, hon blir invalidiserad och hjälplös. Fabian står inte ut med att hon blivit den svagare, det har alltid varit han som krävt uppmuntran och stöd för att kunna skriva sina romaner och fortsätta vara den hyllade författaren. Ingeborg har stått för den fasta försörjningen med sitt solida yrke som jurist som gett henne frihet, status och identitet. Fabian krävde sanning och uppriktighet när de gifte sig. Ingeborg gick med på det men troligtvis med korsade fingrar bakom sin rygg. Redan från början gömde hon undan sina föräldrar för Fabian, mamma sytanten som fjäskade...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2009-12-14

Sverige på 1970-talet. Nazisterna vann kriget, Albert Speer är Führer i Germanien som sträcker sig från Ural till Atlanten. Samuelssons kontrafaktiska roman är en skickligt genomförd berättelse om ett civilt samhälle där folkmajoritetens medvetande formats av rasism och herrefolksideologi. Man behöver bara titta sig om i världen, notera uppmarschen av bruna rörelser och främlingsfientliga tendenser, konstatera ockupationernas och krigens politik, för att uppskatta romanens ämne och aktualitet

I Philip Roths uppmärksammade roman Konspirationen mot Amerika, där flygaren och nazistsympatisören Charles Lindberg blir USA:s president i en fascistisk statsutveckling, är berättarperspektivet den judiska miljö som står författaren nära. I Jag var en arier tar Tony Samuelsson ett omvänt grepp. Han tar risken och låter berättandet ske inifrån den nazistiska tankevärlden. Huvudpersonen Tomas Robladh är uppvuxen i en framstående och...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2009-12-03

Om att hamna i den sociala utförsbackens helvete beskriver Kristian Lundberg med stark självbiografisk inlevelse i Yarden. Bland daglönare och papperslösa i Malmös hamn är man rättslös, osynliggjord och på en plats i samhället som är längst ner i det bortvittrande folkhemmets hierarki. Yarden är en synnerligen stark och osminkad klasskildring.

Yarden kan beskrivas som ett överlevnadsprojekt. Författaren och berättarjaget skriver varje dag. Skrivandet blir en nödvändighet, inte nödvändigtvis som botgöring eller ursäkt för författarens tidigare misslyckanden och tillkortakommanden, utan för den egna självaktningen skull.

I ett dagbokslikande flöde beskrivs den gråa och kalla vardagen, kampen för livsuppehället och möten med människor. Men också vad det var som gick snett. Tillbakablickar till uppväxten i Rosengård med den psykiskt sjuka mamman och den frånvarande och avståndstagande pappan....LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2009-12-08

Med Svart arbete återkommer Rolf Almström som romanförfattare. Det är en påträngande skildring av klassamhället som det ter sig idag, men också en politiskt anklagande roman om vad som blir kvar när folkhemstanken krackelerat och solidariteten urgröpts. Som bonus är boken välskriven och spännande

Danny och några av hans polare från skoltiden, Nisse Nubb och Mikko, har blivit kvar i förorten Västra Frölunda. Utan utbildning och en våldsamt stigande arbetslöshet ter sig inte framtidsutsikterna speciellt lysande för någon av dem. Inte blir det bättre av trassliga hemförhållanden, missbruk och kriminalitet. Det blir till en kamp om brödfödan varje dag. Danny försöker ordna för sig och vännerna genom att åtminstone kunna få några svartjobb i rivningsbranschen. Under ett sådant jobb...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2009-12-07

Två kvinnor lär vi känna i Inger Frimanssons senaste bok Råttfångerskan. Ingrid, en lite smårund, blek och vek person som inte lämnar stora avtryck. Och som en motsats, den ensamma Rose, där bitterheten ligger som en hinna över hela hennes väsen.

I växelvisa, korta kapitel kommer vi dem allt närmre. De är rivaler om samma man, bokförläggaren Titus, nu döende i cancer och långt borta ifrån sitt tidigare imposanta jag. Ingrid har efterträtt Rose som Titus hustru. Den försmådda Rose har dragit sig undan världen i en liten backstuga på landet. Hon har få kontakter och klarar sig hjälpligt på lektörsuppdrag. Beskrivningarna av de två kvinnorna fördjupas och snart nog känns de som verkliga personer där deras personligheter och deras bakgrund gör dem till levande människor. Alla andra som rör sig runt Titus blir otydliga bifigurer likt utbytbara statister. När Titus på sin dödsbädd...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2009-11-30

Primtalens ensamhet berättar om hur två ungdomars traumatiska upplevelser som barn präglar deras liv. Båda är solitärer och befinner sig utanför den sociala normen. Kanske därför finner de en själsgemenskap. De attraheras till varandra men när starkare känslor infinner sig väjer de undan. De är som primtalstvillingar som befinner sig nära varandra i talserien men med en siffra emellan. Alltså inte så nära att de kan röra vid varandra.

Alice heter flickan i berättelsen. Som liten är hon nära att dö i en skidbacke. Den kvarvarande skadan och värken sätter sina spår. Under tonåren utvecklar hon en anorexi som omgivningen varken vill se eller göra något åt. Mattia har en utvecklingsstörd tvillingsyster. När de var tio år lämnade han henne ensam i en mörk park, trots att han ålagts ansvaret att se efter henne. Hon försvinner spårlöst. Mattis egna skuldkänslor blandas med föräldrarnas outtalade...LÄS MER ⪢

Jan-Olof Carlsson, 2009-11-25

Igelkottsklubben är en klasskildring med ett ytterst medvetet kvinnoperspektiv. Ann-Charlotte Alverfors berättar om den 85-åriga Dolores och hennes väninnor, sammanförda av sina olyckliga öden, men ändå i högsta grad levande genom och för varandra. Romanen rör sig tillbaka till Dolores djupt förborgade hemlighet som börjar med flickan i månviolklänningen.

En grupp på fem kvinnor har bildat en klubb som för att överleva har tvingats vända taggarna utåt. Systerskapet är starkt och manifesteras genom sammankomster med dans, mat, kortspel och ett övermått av rusdrycker. De delar glädje, men framförallt delar de djup sorg och traumatiska upplevelser av våld, skam och djupaste förnedring. Flera av väninnorna är döda, endast minnena av dem är bevarade. Klubbens aktiviteter är av förklarliga skäl i det närmaste nedlagda.

Berättelsen koncentrerar sig på Dolores som med på sina promenader och...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2009-11-25

Rocklegenden Nick Cave har skrivit en humoristiskt skruvad och febrigt intensiv roman om en sexfixerad och självförbrännande försäljares väg mot sin död. I grund och botten är det svart och allvarlig roman om en fars relation, eller snarare brist på relation, till sin son

Buddy Munro har en förkärlek till alkohol, droger och kvinnors underliv. Hans hjärna är programmerad på att ha sex och som kringresande hemförsäljare av hudvårdsprodukter träffar han tillräckligt många desperata kvinnor för att han själv kan ge sig epitet ”häradsbetäckare”. Det förekommer dock motstånd till Buddys stora förtret, med det rationaliserar han snabbt till sin egen fördel.

Buddys förmåga att ta och ge kärlek är inte lika utvecklad och viril som den sexuella, den är kort sagt obefintlig eftersom mansgriseriet har utvecklats i full blom. Behöver det sägas: Buddy är en vedervärdig sexistisk...LÄS MER ⪢

Jan-Olov Carlsson, 2009-11-25

Politisk satir i romanform är en vansklig litterär genre. Lena Andersson behandlar religiös fanatism med glimten i ögat och med humorn som motkraft. Skriven med sedvanlig Anderssonsk skärpa och kompromisslöshet men tidvis tenderar historien om terroristledaren Ibn Nilad att bli lite väl överlastad med övertydliga dråpligheter.

Den efterspanade terroristledaren Vladimir Ibn Nilad lämnar den bunkerliknande grottan i Khyberpasset och hamnar i Sverige, närmare bestämt Stockholm,Tensta. Med på resan följer hans fyra fruar och några av de närmaste förtrogna bland terroristerna. Målet för hans nästa terrordåd är att utplåna hela världen så att de rättrogna ska kunna få inträde till Paradiset. En smidig anpassningen till det svenska samhället underlättas av att han träffar en ängel som ger honom det svenska språket. En hejdlös drift av allehanda schabloner av muslimer staplas på varandra och...LÄS MER ⪢

Ninni Broms Dahlgren, 2009-11-18

Det började med Väinö Linnas böcker och har hållit i sig, journalisten Bjarne Stenquists stora intresse och fascination av Finland. Han blev till och med beviljad en intervju med Kekkonen som oturligt nog blev sjuk och sedan inte återkom till politiken. Nu har Bjarne Stenquist skrivit boken Den vita segerns svarta skugga: Finland och inbördeskriget 1918.

Det handlar ett krig vars historia länge skrevs av segrarna, de vita, och från början kallades frihetskriget. Den historiska sanningen kan inte ägas av någon grupp eller ens av en nation. Med kunskap om vad som hände i Finland 1918 och vilka konsekvenser det hade för individer och för landet i sin helhet, förstår vi hur viktigt det är att det som sker i krig kommer fram i ljuset.

Romanen utspelar sig under det radikala 1880-talet då kärlek, äktenskap och kvinnofrågan dryftas och omvärderas. Ellen Key arbetar som lärare och kritiker och förälskar sig i den 15 år äldre godsägaren tillika kritikerna Urban von Feilitzen. Han är, om än inte olyckligt, så dock oengagerat gift med fyra barn.

Ellen Key och Urban brevväxlar frenetiskt och skriver hundratals kärleksfulla och filosofiska brev till varandra i åratal men träffas endast ett par gånger. Anneli Jordahl har skrivit en poetisk, stillsam och alldeles underbar roman.

Jon Karlsson, 2009-07-17

Ost till alla möss av Ulf Nilsson är en fin liten filosofisk högläsningsbok i Puh-anda om en mycket liten men i allra högsta grad tänkande mus. Musen är av arten; randig trädgårdsmus och lever på en bondgård med tillhörande ostfabrik, i Sydafrika, i närheten av en flod.

Bondgården heter Klein River Cheese. Där finns mängder av farliga djur att passa sig för som katter, stora råtter och en leopard men också många trevliga och godmodiga djur som mullvaden, klippdassen och stora gårdshunden Nanny. Barnen på gården hittar den lilla musen och vill ha den som sin egen husmus. Så blir det också och den lär sig läsa, skriva och bestämmer sig för att skriva en bok; "En mycket liten bok av en mycket liten mus". Men livet i barnkammaren blir lite ensamt, musen längtar. Längtar efter sin mamma, efter framtiden och efter friheten. Han längtar också efter ost och skriver

" En myket liten mus...LÄS MER ⪢

Namnlös artikel...
Om man håller sig i solen
Mammajournalerna
Tung
Barnet: en sonettkrans
Björnkvinnan
Orm med två huvuden
Minoritetsorkestern
Behandlingen: 205 dagar i kräftrike
Den vita boken
Au Pair
Mor om natten
Silvervägen
En isbjörns memoarer
Våldets vändkrets
Den enda historien
Havet
Tron, smöret och kärleken
Barmark
Ensamheten värst av Siri Johansson
Marken av David Väyrynen
Sorgens princip av Pernilla Wåhlin Norén
De dödas sång
Händelsehorisonten
Swing Time
Den yttersta lyckans ministerium
Tidens larm
Mellan dem
Vera
Samtal med vänner
De kommer att drunkna i sina mödrars tårar
Nattens regn och dagens möda
Inland
Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet
Ljuset bakom ögonen
Den första stenen
Vildsvin
Syndavittnet
Gud hjälpte barnet
Levande och döda
Noll K
Välkommen till Amerika
De oroliga
Vitt hav
Hennes nya namn
Stilla dagar i Mejlans
Swede Hollow
Norma
Min fantastiska väninna
Begravd jätte
Utmarker
Kungsträdgårdens svarta hål
Natt för gott
Tionde december
Där vägarna möta
Svinn
Den värld som var vår
Lila
Sex dagar
Vintersystrar
Simma med de drunknade
Attack från alla håll
Drömmen om Ester
Spådomen
MaddAddam
En trädgård för dissidenter
När jag var ung
Sund
Skymningsporten
Den första lögnen
De användbara
De osynliga
Isidor och Paula
All inclusive
Den umbärliga
Beckomberga - ode till min familj
Du försvinner
Vi ses i morgon
Komma nära
Norrut åker man för att dö
Underjord
Sabbaths teater
När kejsaren var gudomlig
Kafkapaviljongen
Gudfar
Det jag redan minns
Den blinde mannens trädgård
Steglitsan
Kanada
Hägring 38
En passande död
Det finns råttor överallt utom på Antarktis
Shanghai performance
En hemstad
När duvorna försvann
Plats
Kattens bord
Nattens dåd
Vägen mot Bålberget
Lola uppochner
I enslighet framfödt
Ensam i Berlin
Sörja för de sina
Uppdrag Sweet Tooth
Ny finsk grammatik
Vi kom över havet
I tidens rififi
Förrädare
Marionetternas döttrar
Örfilen
Kaddish på motorcykel
Ett månvarv: en dagbok om kärleken och döden
Den tjugotredje dikten
Fallvatten
Dykvinnan
Rekviem för en vanskapt
Harriet : en roman om konsten att försvinna
Efter mörkrets inbrott
Innan jag brinner
Liberty
Havsmannen
Medealand och andra pjäser
Filmberätterskan
I tystnaden begravd
En hel sekund i livet
Salome
Babels torn
Siri Derkert
Rosa - den farliga färgen
VÅR RÄTTMÄTIGA PLATS: om kvinnornas kamp för rösträtt
Per Meurling - en intellektuell vildhjärna
Spelreglerna
Välkommen till den här världen
Frihet
Rika flickor
Moderspassion
Pojken i hiss 54
Drottningen vänder blad
Det var inte jag
Himmelsdalen
Augustenbad en sommar
Om inte nu så när
1Q84
Leoparden i solen
Tornet
Osynlig
Kärleken i Julia Anderssons liv
Änglarna
Monsieur Linh och den lilla flickan
Tibastens sång
I den fallande snön
En gåtfull vänskap
Mr Chance : FN:s förfall under Ban-Ki –Moon
Stjärnlösa nätter
Djurvänner
Att föda ett barn
Syndaflodens år
Min mamma
Flickan som dök ner till jordens mitt
Blodets meridian
Norrlands svårmod
Osynlig
Pojken på andra sidan
Den du söker finns inte här
Corpus Delicti
Bricken på Svartvik
Hetta
Minnen - Torgny Lindgren
Att springa
Fadevår, tack för ljuset!
Emma & Uno – visst var det kärlek
Mannen på ön
Spill : en damroman
Den skamlösa nyfikenheten
Stieg Larsson, journalisten, författaren, idealisten
Gilla läget
Fjärde torsdagen i november
Sarah Waters
Drömfabriken
Eskil - riddare av syrenbersån
Intimus
Södermorsor
Till sista andetaget
Jorden de ärvde
Smaken
Easter Parade
Vem dödade ayatolla Kanuni?
Eldar och is
Syster och bror
Båten
Lika som kärlek
Marions slöja
Ränderna
Sändebudet - en berättelse
Mäktig Tussilago
Utrensning
Än jublar fågelsången
Mot ännu en sommar
Dragspelarens son
Karolus Karlssons liv och verk
När förnuftet sover
Jag var en arier
Yarden - en berättelse
Svart arbete
Råttfångerskan
Primtalens ensamhet
Igelkottsklubben
Buddy Monros död
Slutspelat
Den vita segerns svarta skugga
Månlandning
Fritt fall
Den förspillda vakan
Borta bäst
Ödemarkerna
Den perfekte vännen
Ränderna går aldrig ur
Gå inte ensam ut i natten
Halva liv
Svart kvark
Silkespappersmönstret
De oförglömliga
Den sista läsaren
Hallonbåtsflyktingen
Mäster
Den poetiska hunden
Piggor och suggor
Mordets praktik
Jag förbannar tidens flod
Kurt och Kio vill ha koja
Jag skulle vara din hund (om jag bara finge vara i din närhet)
I huvudet på en mycket liten mus
Den enda historien
Tron, smöret och kärleken
Barmark
Ensamheten värst av Siri Johansson
Marken av David Väyrynen
Sorgens princip av Pernilla Wåhlin Norén
De dödas sång
Händelsehorisonten
Swing Time
Den yttersta lyckans ministerium
Tidens larm
Mellan dem
Vera
Samtal med vänner
De kommer att drunkna i sina mödrars tårar
Nattens regn och dagens möda
Inland
Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet
Ljuset bakom ögonen
Den första stenen
Vildsvin
Syndavittnet
Gud hjälpte barnet
Levande och döda
Noll K
Välkommen till Amerika
De oroliga
Vitt hav
Hennes nya namn
Stilla dagar i Mejlans
Swede Hollow
Norma
Min fantastiska väninna
Begravd jätte
Utmarker
Kungsträdgårdens svarta hål
Natt för gott
Tionde december
Där vägarna möta
Svinn
Den värld som var vår
Lila
Sex dagar
Vintersystrar
Simma med de drunknade
Attack från alla håll
Drömmen om Ester
Spådomen
MaddAddam
En trädgård för dissidenter
När jag var ung
Sund
Skymningsporten
Den första lögnen
De användbara
De osynliga
Isidor och Paula
All inclusive
Den umbärliga
Beckomberga - ode till min familj
Du försvinner
Vi ses i morgon
Komma nära
Norrut åker man för att dö
Underjord
Sabbaths teater
När kejsaren var gudomlig
Kafkapaviljongen
Gudfar
Det jag redan minns
Den blinde mannens trädgård
Steglitsan
Kanada
Hägring 38
En passande död
Det finns råttor överallt utom på Antarktis
Shanghai performance
En hemstad
När duvorna försvann
Plats
Kattens bord
Nattens dåd
Vägen mot Bålberget
Lola uppochner
I enslighet framfödt
Ensam i Berlin
Sörja för de sina
Uppdrag Sweet Tooth
Ny finsk grammatik
Vi kom över havet
I tidens rififi
Förrädare
Marionetternas döttrar
Örfilen
Kaddish på motorcykel
Ett månvarv: en dagbok om kärleken och döden
Den tjugotredje dikten
Fallvatten
Dykvinnan
Rekviem för en vanskapt
Harriet : en roman om konsten att försvinna
Efter mörkrets inbrott
Innan jag brinner
Liberty
Havsmannen
Medealand och andra pjäser
Filmberätterskan
I tystnaden begravd
En hel sekund i livet
Salome
Babels torn
Siri Derkert
Rosa - den farliga färgen
VÅR RÄTTMÄTIGA PLATS: om kvinnornas kamp för rösträtt
Per Meurling - en intellektuell vildhjärna
Spelreglerna
Välkommen till den här världen
Frihet
Rika flickor
Moderspassion
Pojken i hiss 54
Drottningen vänder blad
Det var inte jag
Himmelsdalen
Augustenbad en sommar
Om inte nu så när
1Q84
Leoparden i solen
Tornet
Osynlig
Kärleken i Julia Anderssons liv
Änglarna
Monsieur Linh och den lilla flickan
Tibastens sång
I den fallande snön
En gåtfull vänskap
Mr Chance : FN:s förfall under Ban-Ki –Moon
Stjärnlösa nätter
Djurvänner
Att föda ett barn
Syndaflodens år
Min mamma
Flickan som dök ner till jordens mitt
Blodets meridian
Norrlands svårmod
Osynlig
Pojken på andra sidan
Den du söker finns inte här
Corpus Delicti
Bricken på Svartvik
Hetta
Minnen - Torgny Lindgren
Att springa
Fadevår, tack för ljuset!
Emma & Uno – visst var det kärlek
Mannen på ön
Spill : en damroman
Den skamlösa nyfikenheten
Stieg Larsson, journalisten, författaren, idealisten
Gilla läget
Fjärde torsdagen i november
Sarah Waters
Drömfabriken
Eskil - riddare av syrenbersån
Intimus
Södermorsor
Till sista andetaget
Jorden de ärvde
Smaken
Easter Parade
Vem dödade ayatolla Kanuni?
Eldar och is
Syster och bror
Båten
Lika som kärlek
Marions slöja
Ränderna
Sändebudet - en berättelse
Mäktig Tussilago
Utrensning
Än jublar fågelsången
Mot ännu en sommar
Dragspelarens son
Karolus Karlssons liv och verk
När förnuftet sover
Jag var en arier
Yarden - en berättelse
Svart arbete
Råttfångerskan
Primtalens ensamhet
Igelkottsklubben
Buddy Monros död
Slutspelat
Den vita segerns svarta skugga
Månlandning
Fritt fall
Den förspillda vakan
Borta bäst
Ödemarkerna
Den perfekte vännen
Ränderna går aldrig ur
Gå inte ensam ut i natten
Halva liv
Svart kvark
Silkespappersmönstret
De oförglömliga
Den sista läsaren
Hallonbåtsflyktingen
Mäster
Den poetiska hunden
Piggor och suggor
Mordets praktik
Jag förbannar tidens flod
Kurt och Kio vill ha koja
Jag skulle vara din hund (om jag bara finge vara i din närhet)
I huvudet på en mycket liten mus
Den enda historien
Tron, smöret och kärleken
Havet
Barmark
Ensamheten värst av Siri Johansson
Marken av David Väyrynen
Sorgens princip av Pernilla Wåhlin Norén
De dödas sång
Händelsehorisonten
Swing Time
Den yttersta lyckans ministerium
Tidens larm
Mellan dem
Vera
Samtal med vänner
De kommer att drunkna i sina mödrars tårar
Nattens regn och dagens möda
Inland
Nelly Sachs kommer aldrig fram till havet
Ljuset bakom ögonen
Den första stenen
Vildsvin
Syndavittnet
Gud hjälpte barnet
Levande och döda
Noll K
Välkommen till Amerika
De oroliga
Vitt hav
Hennes nya namn
Stilla dagar i Mejlans
Swede Hollow
Norma
Min fantastiska väninna
Begravd jätte
Utmarker
Kungsträdgårdens svarta hål
Natt för gott
Tionde december
Där vägarna möta
Svinn
Den värld som var vår
Lila
Sex dagar
Vintersystrar
Simma med de drunknade
Attack från alla håll
Drömmen om Ester
Spådomen
MaddAddam
En trädgård för dissidenter
När jag var ung
Sund
Skymningsporten
Den första lögnen
De användbara
De osynliga
Isidor och Paula
All inclusive
Den umbärliga
Beckomberga - ode till min familj
Du försvinner
Vi ses i morgon
Komma nära
Norrut åker man för att dö
Underjord
Sabbaths teater
När kejsaren var gudomlig
Kafkapaviljongen
Gudfar
Det jag redan minns
Den blinde mannens trädgård
Steglitsan
Kanada
Hägring 38
En passande död
Det finns råttor överallt utom på Antarktis
Shanghai performance
En hemstad
När duvorna försvann
Plats
Kattens bord
Nattens dåd
Vägen mot Bålberget
Lola uppochner
I enslighet framfödt
Ensam i Berlin
Sörja för de sina
Uppdrag Sweet Tooth
Ny finsk grammatik
Vi kom över havet
I tidens rififi
Förrädare
Marionetternas döttrar
Örfilen
Kaddish på motorcykel
Ett månvarv: en dagbok om kärleken och döden
Den tjugotredje dikten
Fallvatten
Dykvinnan
Rekviem för en vanskapt
Harriet : en roman om konsten att försvinna
Efter mörkrets inbrott
Innan jag brinner
Liberty
Havsmannen
Medealand och andra pjäser
Filmberätterskan
I tystnaden begravd
En hel sekund i livet
Salome
Babels torn
Siri Derkert
Rosa - den farliga färgen
VÅR RÄTTMÄTIGA PLATS: om kvinnornas kamp för rösträtt
Per Meurling - en intellektuell vildhjärna
Spelreglerna
Välkommen till den här världen
Frihet
Rika flickor
Moderspassion
Pojken i hiss 54
Drottningen vänder blad
Det var inte jag
Himmelsdalen
Augustenbad en sommar
Om inte nu så när
1Q84
Leoparden i solen
Tornet
Osynlig
Kärleken i Julia Anderssons liv
Änglarna
Monsieur Linh och den lilla flickan
Tibastens sång
I den fallande snön
En gåtfull vänskap
Mr Chance : FN:s förfall under Ban-Ki –Moon
Stjärnlösa nätter
Djurvänner
Att föda ett barn
Syndaflodens år
Min mamma
Flickan som dök ner till jordens mitt
Blodets meridian
Norrlands svårmod
Osynlig
Pojken på andra sidan
Den du söker finns inte här
Corpus Delicti
Bricken på Svartvik
Hetta
Minnen - Torgny Lindgren
Att springa
Fadevår, tack för ljuset!
Emma & Uno – visst var det kärlek
Mannen på ön
Spill : en damroman
Den skamlösa nyfikenheten
Stieg Larsson, journalisten, författaren, idealisten
Gilla läget
Fjärde torsdagen i november
Sarah Waters
Drömfabriken
Eskil - riddare av syrenbersån
Intimus
Södermorsor
Till sista andetaget
Jorden de ärvde
Smaken
Easter Parade
Vem dödade ayatolla Kanuni?
Eldar och is
Syster och bror
Båten
Lika som kärlek
Marions slöja
Ränderna
Sändebudet - en berättelse
Mäktig Tussilago
Utrensning
Än jublar fågelsången
Mot ännu en sommar
Dragspelarens son
Karolus Karlssons liv och verk
När förnuftet sover
Jag var en arier
Yarden - en berättelse
Svart arbete
Råttfångerskan
Primtalens ensamhet
Igelkottsklubben
Buddy Monros död
Slutspelat
Den vita segerns svarta skugga
Månlandning
Fritt fall
Den förspillda vakan
Borta bäst
Ödemarkerna
Den perfekte vännen
Ränderna går aldrig ur
Gå inte ensam ut i natten
Halva liv
Svart kvark
Silkespappersmönstret
De oförglömliga
Den sista läsaren
Hallonbåtsflyktingen
Mäster
Den poetiska hunden
Piggor och suggor
Mordets praktik
Jag förbannar tidens flod
Kurt och Kio vill ha koja
Jag skulle vara din hund (om jag bara finge vara i din närhet)
I huvudet på en mycket liten mus